10 claves para reducir la deforestación en solo dos años

18 de octubre de 2017 Steve Zwick

En los últimos años, los bosques tropicales han pasado de ser nuestros mayores sumideros de carbono a ser una fuente neta de emisiones de gases de efecto invernadero. La noticia llega cuando 250 organizaciones, que van desde ONG ambientales hasta gobiernos y corporaciones importantes, han identificado 10 actividades probadas a lo largo del tiempo que pueden ampliarse para purgar la deforestación de cuatro cadenas de suministro clave.

Donas, desodorante, bollos y hamburguesas. Nos están matando, y no solo por lo que hacen a nuestros cuerpos. No, el verdadero problema es qué hacen la carne, la soja y el aceite de palma de los que están hechos, así como la pulpa y el papel en que están empaquetados, para nuestros bosques y, por extensión, para nuestro clima.

Específicamente, estos son los cuatro principales productos responsables de la mayor parte de la deforestación mundial, y la Unión de Científicos Preocupados señala que cuatro países latinoamericanos destruyen por lo menos 2,71 millones de hectáreas de bosque cada año solo para dar paso al ganado. Eso es más de 10,000 millas cuadradas de bosque, que es casi 10 veces la devastación causada por los incendios forestales de California de este año. 

Nos duele a todos, porque a medida que los bosques mueren, liberan cantidades masivas de metano y dióxido de carbono, acelerando el cambio climático.

La buena noticia es que podemos eliminar la deforestación de estas cuatro cadenas de suministro para 2020, o dentro de dos años, simplemente ampliando diez actividades probadas a lo largo del tiempo que productores, ONG y gobiernos ya están practicando en todo el mundo.

Ese es el consenso de más de 250 economistas, ecologistas y agrónomos, convertidos en un documento muy legible llamado "Agenda de Productos Básicos y Bosques 2020: Diez prioridades para eliminar la deforestación tropical de las cadenas de suministro de productos básicos".

El informe de 30 páginas (más el índice de 14 páginas) fue publicado en la Semana del Clima de Nueva York en septiembre por Tropical Forest Alliance 2020 (TFA 2020), que representa a más de 100 entidades, desde ONG ambientales y gobiernos hasta corporaciones multinacionales y organizaciones indígenas. 

El informe también es el enfoque de los episodios 22 y 23 del podcast Bionic Planet, que ofrece una breve historia de TFA 2020 y proporciona ejemplos de algunas actividades en acción.

Una breve historia de los compromisos corporativos

El director de TFA 2020, Marco Albani, rastrea el génesis de las diez "áreas prioritarias" desde 2010, cuando las 400 empresas que conforman el Foro de Bienes de Consumo (CGF) aprobaron una resolución para eliminar la deforestación de las cadenas de suministro de ganado vacuno, soya, palma aceitera y pulpa y papel para 2020.

CGF tiene sus raíces en las secuelas de la Primera Guerra Mundial, pero se unió en su forma actual en 2009, cuando tres grupos industriales orientados al consumidor se fusionaron antes de las negociaciones sobre el clima de Copenhague. La resolución de 2010 luego lanzó una secuencia iterativa de compromisos realizados, cursos evaluados y colaboración realizada. 

En 2012, por ejemplo, CGF y el gobierno de los Estados Unidos lanzaron TFA 2020 para expandirse más allá del sector privado. Desde entonces, TFA 2020 ha crecido a más de 100 socios, incluidos gobiernos de empresas exportadoras e importadoras, envasadoras de alimentos y ONG ambientales, así como organizaciones indígenas y laborales.

En 2014, el Secretario General de la ONU, Ban Ki Moon, lanzó la Declaración de Nueva York sobre Bosques, que es un grupo de diez promesas para reducir la tasa global de deforestación a la mitad en 2020 y para terminar con la deforestación en 2030 mientras se restauran cientos de millones de acres de tierra degradada La promesa fue respaldada por 56 gobiernos: 36 organizaciones nacionales y 20 regionales, así como 15 organizaciones indígenas, 53 ONG ambientales y 52 corporaciones multinacionales.

En 2015, los gobiernos del Reino Unido y Noruega aumentaron los fondos para TFA 2020, y el Foro Económico Mundial le dio un lugar para vivir. Ese mismo año, el editor de Ecosystem Marketplace Forest Trends lanzó la iniciativa Supply Change para rastrear el progreso que las compañías reportan sobre sus compromisos. 

Identificando las fallas

También en 2015, TFA 2020 solicitó a una docena de ONG líderes evaluar el progreso hacia el logro de los diez objetivos de la Declaración de Nueva York sobre Bosques, y encargaron al grupo asesor ambiental Climate Focus que reuniera los hallazgos en una Declaración de Nueva York sobre la Evaluación del Progreso de los Bosques.

Utilizando datos de Supply Change sobre casi 700 compañías, encontraron que menos de la mitad de las compañías que habían hecho compromisos en realidad estaban revelando avances, aunque aquellos que sí informaron el progreso usualmente estaban en camino de alcanzar sus metas. También encontraron una gran variación de una empresa a otra, lo que significa algunas grandes historias de éxito, pero demasiada apatía y muchas lecciones aprendidas.

En noviembre de 2016, en las Conversaciones climáticas de Marrakech, Climate Focus publicó dos informes: uno sobre el progreso general hacia los diez objetivos del NYDF, y uno centrado únicamente en el objetivo número dos, cuyo objetivo es eliminar la deforestación de los cuatro grandes productos para 2020. 

Llenando las lagunas

Una vez que identificaron las lagunas, TFA 2020 encargó nuevamente Climate Focus, esta vez para identificar las actividades clave necesarias para cumplir con el Objetivo Número Dos. El grupo asesor realizó tres rondas de entrevistas y revisión por pares con más de 250 organizaciones antes de publicar el consenso el mes pasado y la directora de Climate Focus, Charlotte Streck, enfatiza que no hay prioridad entre las prioridades.

"No estamos sugiriendo hacer una y luego la siguiente y luego la siguiente", dijo en el evento de lanzamiento. "Tenemos que hacerlos todos y tenemos que comenzar ahora". 

Albani, hablando en el mismo evento, agregó que incluso si alcanzamos el objetivo 2020, la deforestación seguirá siendo una amenaza en los años venideros.

"Siempre y cuando tenga bosques, tiene la posibilidad de deforestación", dijo. "Entonces tienes que crear oportunidades de desarrollo equitativo a largo plazo que eliminen la necesidad de que las personas despejen el bosque".

Esas actividades de desarrollo están tejidas a lo largo del informe, que puedes leer fácilmente en menos de una hora, y ellas en el evento de lanzamiento de la Semana del Clima, que coseché para el Episodio 22 de Bionic Planet y para este resumen. También subiré todo el evento de lanzamiento del Episodio 23 de Bionic Planet más tarde hoy. Por ahora, aquí hay un resumen rápido de las diez áreas prioritarias, junto con las ideas obtenidas del evento. 

Área prioritaria 1: eliminación de la ilegalidad

Es fácil aprobar leyes, pero es difícil hacerlas cumplir, y la mayoría de la deforestación proviene hoy de actividades que ya están en contra de la ley- 

El Director General de Forest Trends, Michael Jenkins, señaló que una investigación muestra que la mayoría de la deforestación relacionada con la agricultura ocurre ilegalmente.

"Hicimos un informe hace un par de años que trató de documentar la conversión ilegal [de bosques a granjas o campos]", dijo. "Una estimación conservadora al final de este informe, cuando la vemos globalmente, es que el 90% de los productos agrícolas que salen del mundo en desarrollo hacia Europa y el mercado moderno es ilegal". 

Streck señaló que Brasil redujo la deforestación en un 70 por ciento entre 2004 y 2014, en gran medida al hacer cumplir las leyes existentes. Añadió que las compañías tienen la obligación de respaldar los esfuerzos de cumplimiento, y Dewi Bramono, Director de Sostenibilidad y Participación de los Grupos de Interés de Asia Pulp and Paper (APP), señaló que su compañía -una vez un paria ambiental- ahora ayudaba al gobierno indonesio a desarrollar un sistema para identificar madera ilegalmente cosechada.

"Es posible que algunos de ustedes ya sepan que en los últimos cinco años hemos estado trabajando muy duro para cambiar nuestra historia, específicamente sobre cómo eliminar la deforestación en nuestra cadena de suministro", dijo, dando a entender que el esfuerzo sería beneficioso al mantener a los importadores en el exterior feliz, y proporcionando la esperanza de que las empresas puedan, de hecho, cambiar.

Área prioritaria 2: Crecimiento y fortalecimiento de la certificación de aceite de palma

"El aceite de palma es uno de los principales motores de la deforestación, en particular en el sudeste de Asia y el oeste de África", dijo Streck. "También es uno de los productos en los que la certificación ha ganado terreno". 

Esto hace eco con los hallazgos de Supply Change publicados en "Seguimiento de los Compromisos Corporativos a las Cadenas de Suministro Libres de Deforestación, 2017", que muestra compromisos corporativos más avanzados en el aceite de palma y pulpa y papel, en gran parte debido a programas de certificación que datan de décadas. El mismo informe encontró avances avanzados entre las empresas que participan en organizaciones multilaterales de sostenibilidad como TFA 2020.

Hoy en día, alrededor de un 21 por ciento del aceite de palma está certificado por la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible, o RSPO, pero Streck señaló que la demanda actual de productos certificados está retrasada.

Área prioritaria 3: Ampliación de programas piloto para la intensificación del pastoreo de ganado

"La carne de res es responsable de más deforestación que el aceite de palma, la soja y la pulpa y el papel combinados", dijo Streck, explicando que "la intensificación" básicamente significa criar más vacas en el mismo terreno, para que no tenga que seguir cortando bosques para pastorearlos.

Área prioritaria 4: rendimientos sostenibles de pequeños productores en el aceite de palma y el cacao

El cacao no es uno de los cuatro grandes, pero es un gran contribuyente a la deforestación, y es producido principalmente por pequeños agricultores que trabajan en cooperativas. El informe muestra que los pequeños productores de aceite de palma pueden aumentar su productividad en un 85 por ciento sin cortar más árboles.

"Estos pequeños productores carecen de acceso al crédito, carecen de capacitación y, a menudo debido a esto, continúan en el suelo y la tierra para aumentar los rendimientos", dijo Streck. "Esto puede modificarse mediante la mejora sistemática de los rendimientos de los pequeños agricultores, proporcionando asistencia técnica, calendario y poniendo a disposición instalaciones financieras especiales.

Área prioritaria 5: lograr la producción sostenible de soja

Hasta 2006, los agricultores de la Amazonia brasileña estaban cortando bosques como locos para cultivar soja, pero algo cambió: empresas como Cargill, respondiendo a la presión de grupos como Greenpeace, dejaron de comprar voluntariamente soja de granjeros amazónicos que cortan árboles para cultivar la materia. La moratoria de la soja es solo un ejemplo de un esfuerzo multilateral exitoso para arreglar el desastre del clima.

Área prioritaria 6: Acelerar la implementación de programas jurisdiccionales

Los programas de certificación son ridículamente costosos y notoriamente difíciles de administrar. Una compañía como McDonalds compra carne de res a mataderos como Marfrig o JBS, y esos mataderos compran a miles de pequeños agricultores. Para hacerlo realmente bien, tenemos que pasar de certificar productores individuales a certificar "jurisdicciones" enteras, significa áreas dentro de los límites de estados, condados o incluso ciudades específicas. 

Un estudio encargado por el TFA 2020 identificó 34 programas jurisdiccionales que cubren el 11% de la producción mundial de carne de bovino, el 34% de la producción mundial de aceite de palma y el 41% de la producción de soja, y el estado de Sabah, Malasia.

Cynthia Ong, que dirige una ONG llamada Land, Empowerment, Animals, People (LEAP) también ayuda a ejecutar el programa jurisdiccional del estado, llamado "Forever Sabah". 

"En 2016, formamos el comité directivo de certificación de jurisdicciones, que es a partes iguales del gobierno, la sociedad civil y la industria", explicó.

Del mismo modo, Bramono de APP dijo que su compañía está apoyando la creación de distritos certificados en los estados indonesios de Sumatra del Sur y Kalimantan Occidental.

"Trabajamos estrechamente con los gobernadores", dijo. "Su función es ayudarnos a identificar a otros socios sobre el terreno y también identificar qué tipo de actividades se realizan en términos de conservación dentro de esos paisajes, de modo que podamos coordinar nuestras actividades reduciendo la superposición de acciones".

Área prioritaria 7: abordar los conflictos de tierras, la seguridad de la tenencia y los derechos a la tierra

Las comunidades indígenas y tradicionales tienden a tener una fuerte conexión con su tierra, y los estudios han demostrado que por lo general mantienen su bosque y quieren conservarlo. El desafío es asegurarse de que su posición legal aliente estas actividades. 

"La incertidumbre sobre el título de propiedad y el registro retrotrae una gran cantidad de acciones y actividades, por lo que es necesario acelerar los esfuerzos de registro de tierras", dijo Streck. "Se deben implementar mecanismos de resolución de conflictos, y la tierra debe asignarse a los pueblos indígenas y las comunidades rurales donde tienen un reclamo".

Área prioritaria 8: movilización de la demanda de materias primas sin deforestación en mercados emergentes

El 21 por ciento de todo el aceite de palma está certificado por la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), pero la mayoría de las personas todavía compra lo que sea más barato, y eso es aún más importante en los países en desarrollo.

 "Podríamos estar en el 21 por ciento, pero el resto sigue en la India, China y Malasia", dijo Kavita Prakash-Mani, de WWF. "Hemos comenzado a mirar lo que podemos hacer en el contexto de la India y Malasia para crear la demanda de empresas con el fin de crear el argumento comercial [para adoptar prácticas sostenibles], que podría no obtener aceite de palma certificado, pero podría obtener en mejores estándares ".

Área prioritaria 9: redirigir las finanzas hacia las cadenas de suministro libres de deforestación

Los inversores aún respaldan a los actores malos y continuarán haciéndolo hasta que se den cuenta de que los malos actores ambientales son también riesgos financieros negativos, pero solo se darán cuenta de que si todos responsabilizamos a los malos actores y apoyamos a los buenos.

Hemos visto algunos avances en este frente durante el año pasado, con HSBC manejando algunas inversiones que llevaron a la deforestación y a la flexibilización, mientras que países como Noruega están intensificando sus finanzas para el manejo forestal sostenible.

Stina Reksten, de la Iniciativa Internacional de Bosques y Clima de Noruega, dijo que el país, junto con el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, Unilever y la iniciativa comercial sostenible holandesa IDH, están encabezando la creación de un fondo de inversión de $ 1.6 mil millones, de los cuales $ 400 millones serán públicos- Apoyo sectorial, para promover inversiones sostenibles. Al mismo tiempo, la investigación de Ecosystem Marketplace identificó $ 8 mil millones de inversión de impacto que fluye en proyectos diseñados para apoyar bosques, granjas y campos en los últimos diez años.

Aunque impresionante, Streck señaló que es solo un error de redondeo en la economía global de 55 billones de dólares.

Área prioritaria 10: mejorar la calidad y la disponibilidad de la deforestación y los datos de la cadena de suministro 

Las cadenas de suministro son notoriamente complejas y opacas, lo que dificulta hacer y supervisar las mejoras. Si bien esfuerzos como Supply Change y TRASE, ahora hacen que sea más fácil seguir el progreso de los compromisos o incluso rastrear productos específicos en todo el mundo, hay mucho por hacer en este frente.

 
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