2016: Como los inversionistas sobresalieron respecto a los riesgos climáticos en las cadenas de suministro corporativas.

5 de enero de 2017 Kelli Barrett

El compromiso del sector privado en las cadenas de suministro sustentables y en la reducción de la deforestación fue consistente en 2016 conforme el mundo empezó a movilizarse tras el Acuerdo climático de París. Sin embargo, el compromiso ecológico y las promesas empresariales no cumplidas siguen siendo preocupaciones validas, ya que el plazo de 2020 para muchas empresas se acerca cada vez más, y queda mucho por hacer. 

Las firmas de investigación de mercado reportaron fuertes ventas de temporada navideña para el 2016, números no vistos desde mediados de los años 2000, debido a los precios más bajos del gas y los alimentos, un mercado de valores en alza y los salarios más altos impulsaron a los compradores a las tiendas y a los sitios de compra en línea. Y mientras que el consumismo típicamente tiene un efecto negativo en los bosques del mundo - todo, parece, proviene de la selva - no es necesariamente cierto este año, o al menos hay razón para ser optimista.

A principios del mes de diciembre, Ecosystem Marketplace exploró el paisaje de las compras navideñas por su eco-amistad descubriendo algunas ideas de regalo prometedoras - el bolso retro de Gucci está hecho con cuero libre de deforestación - y encontrando que la divulgación y los esfuerzos de transparencia por parte de CDP, Canopy y el proyecto de Supply Change de Forest Trends hacen que sea mucho más fácil determinar el impacto ambiental de un producto, aunque todavía es difícil.

Mark Trexler, el experto en política ambiental que ahora dirige los Climatographers, escribió este año que el sector privado es masivo y diverso y ve el problema del clima de diferentes maneras. Sin embargo, los inversionistas y la comunidad empresarial en su conjunto están cada vez más involucrados en la acción climática que involucra cadenas de suministro sostenibles y bosques, un movimiento global que comenzó en serio en 2014 con la Declaración de Nueva York sobre los Bosques.

Supply Change, siguiendo los compromisos corporativos a través de datos divulgados públicamente sobre los "Cuatro Grandes" de los productos de riesgo forestal: aceite de palma, ganado, soja y madera, identificó un aumento de los compromisos corporativos para terminar con la deforestación este año. El informe, Rastreando los Compromisos Corporativos para las Cadenas de Suministro Libre de Deforestación, 2016, rastreó las promesas de 307 compromisos y 243 compromisos en marzo de 2015 a 579 promesas y 366 empresas. 

Y desde que las naciones firmaron el Acuerdo Climático de París en el Día de la Tierra 2016, 41 corporaciones se unieron a la iniciativa Science Based Targets estableciendo objetivos climáticos rigurosos que se alinean con el Acuerdo de París. En total, más de 150 empresas se han unido.

Pero mientras que las empresas están progresando en la ecologización de sus cadenas de suministro, todo está lejos de estar bien. Es un proceso increíblemente difícil y las empresas rápidamente aprendieron en 2016 que fijar un compromiso de deforestación o sostenibilidad es muy diferente a lograrlo. El sector ganadero, por ejemplo, es particularmente difícil de rastrear debido a su movilidad.

Muchas compañías están recurriendo a los programas de certificación al menos para comenzar, ya que el 77% de los compromisos seguidos por Supply Change dependen de alguna manera de certificaciones de terceros como el Forest Stewardship Council o la Roundtable for Sustainable Palm Oil. Forest Trust, sin embargo, es una organización interesada en ayudar a las empresas a cumplir sus compromisos en acciones de manera que no involucren programas de certificación.

"Las cadenas de suministro son vastas y complicadas cosas con un montón de partes móviles y jugadores", dijo Kevin Rabinovitch, Director Global de Sostenibilidad para el gigante de dulces y alimentos Mars. "Son más como redes que como cadenas".

Sólo la mitad de las empresas que se comprometieron a obtener soja certificada aún no lo han integrado en sus cadenas de suministro, aunque el 74% de las empresas comprometidas con el aceite de palma sostenible lo han hecho, según un informe del CDP publicado en marzo. 

ONGs, como Climate Focus, dicen que las empresas necesitan más ayuda, y durante las conversaciones climáticas de noviembre, el Global Canopy Program (GCP) y el Stockholm Environment Institute lanzaron una plataforma llamada Trase (Transparencia para Economías Sustentables) específicos de Brasil, a través de comerciantes, hasta los países finales.

"Un importante bloqueador hacia la economía de deforestación cero es la complejidad de la cadena de suministro y la opacidad de la cadena de suministro", dijo Niki Mardas, director ejecutivo de GCP. "Hay una necesidad urgente de un avance en la transparencia y avanzar hacia una transparencia más radical".

Esta transparencia en la cadena de suministro no sólo beneficiará a las empresas, sino también a los vigilantes que controlan el progreso de las empresas en los compromisos que han fijado. Durante las conversaciones sobre el clima, Climate Focus publicó un informe de progreso sobre el NYDF, que se centró en el segundo de sus 10 objetivos: "Apoyar y ayudar a cumplir la meta del sector privado de eliminar la deforestación de la producción de productos agrícolas". La evaluación no pudo producir resultados sobre partes de la meta porque actualmente no hay datos disponibles para determinar si los compromisos corporativos para reducir la deforestación se están traduciendo en reducciones reales.

Enfrentamientos de Compromiso 2016

Las empresas siguieron estableciendo metas este año para mejorar el abastecimiento de productos básicos que impulsan la deforestación, muchos de ellos fijando su fecha objetivo en 2020, el mismo año otras empresas que comenzaron a trabajar hacia ese objetivo mucho antes. Los recién llegados corporativos están tratando de lograr en una línea de tiempo acortada lo que los motores anticipados están tomando una década para hacer.

"Esto plantea muchas preguntas", dice Ben McCarthy, asociado de Supply Change. "¿Están mordiendo más de lo que pueden masticar? ¿Están cortando esquinas para alcanzar sus metas? ¿O es que la ventaja del segundo mover significa que realmente lo sacarán?

En septiembre, Ecosystem Marketplace exploró las acciones necesarias para que las empresas alcanzaran sus objetivos.

La revelación es otra cuestión. Existe una paradoja de alto progreso / baja divulgación que se encuentra en los perfiles de la empresa, reporta Supply Change. De los compromisos que tienen información de progreso públicamente disponible, la tasa de logro promedio es de 74%. Sin embargo, sólo el 35% de los compromisos revelan información sobre el progreso.

¿Las empresas sólo revelan el progreso cuando son buenas noticias? ¿Cómo se puede responsabilizar a las empresas de estos compromisos? Y, dado que la información del progreso es casi siempre auto-reportada, ¿pueden confiar los números?

Podemos esperar ver estas preguntas a menudo durante el próximo año.

Avances regionales en la deforestación

La Moratoria de la Soja de Brasil ha sido una herramienta exitosa en la reducción de la deforestación atribuida a la soja en el Amazonas, y en mayo, las asociaciones de la industria que administraban la moratoria decidieron renovarla.

"La industria de la soja en Brasil ahora está liderando el mundo en términos de liderazgo del sector privado", dijo Holly Gibbs, profesora de la Universidad de Wisconsin-Madison, que ha investigado extensamente la moratoria. "Ellos están enviando una señal fuerte al sector de la palma, al sector ganadero ya otros lugares del mundo, como la región del Gran Chaco, en Argentina, donde la expansión de la soja sigue liderando la conversión de bosques en granjas". 

También en Brasil, los municipios lanzaron esfuerzos para reducir sus altas tasas de deforestación, y en febrero, Ecosystem Marketplace exploró el nacimiento de la primera "Municipalidad Verde" del país, la expansión de Paragominas en el estado de Pará. Los esfuerzos podrían pagar como gigantes del consumidor como Unilever y Marks & Spencer han hecho anuncios para la fuente de materias primas de las regiones ambientalmente conscientes.

Los esfuerzos de Paragominas han producido resultados mixtos y percepciones significativas sobre lo que se necesita para reducir la deforestación en la Amazonía. 

Mientras tanto, los productores de leche de Kenia están aprovechando los árboles para aumentar sus rendimientos de leche a través de un proyecto agroforestal. Reciben fondos de las compañías de alimentos Danone y Mars, ambas interesadas en utilizar la agricultura sostenible para construir cadenas de suministro sostenibles. 

Alimentación y bosques

La agricultura sostenible es fundamental para resolver el desafío climático, ya que la producción de alimentos es uno de los principales impulsores del calentamiento global, contribuyendo con cerca de una cuarta parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y figurando entre los sectores más afectados por las alteraciones climáticas.

Hablando de comida, el amorío de América con el aguacate llegó a un punto en 2016 como revelaciones reveló que los agricultores están cortando bosques en el centro de México con el fin de crecer más del famoso y sano producto. Ecosystem Marketplace exploró el problema en detalle en agosto, así como soluciones, que no vienen en una caja bien ordenada.

Puede ser un círculo vicioso cuando las regiones despejan los bosques para cultivar más alimentos, pero la deforestación interrumpe los servicios de los ecosistemas ya menudo socava la seguridad alimentaria, así como la energía y el agua. En septiembre, el GCP publicó un informe de política que sugiere que los responsables políticos de la Amazonía siguen los enfoques integrados del nexo agua-energía-alimento para promover políticas que preserven los bosques y el servicio que prestan.

Reflejos de Marrakech

Las conversaciones internacionales sobre el clima en Marrakesh, Marruecos ayudaron a cerrar el año con el sector privado que se espera desempeñe un papel importante en las conversaciones. El Acuerdo Climático de París del año pasado consagró los bosques como una herramienta clave para la mitigación del clima y la limpieza de la deforestación de las cadenas de suministro corporativas es parte integral del ahorro forestal.

Las conversaciones fueron algo ensombrecidas por los resultados sorprendentes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos el 8 de noviembre. Donald Trump fue elegido presidente planteando preguntas sobre el papel de los Estados Unidos en futuras negociaciones internacionales sobre el clima y acción en el país.

"No podemos pretender que el resultado de la elección de la noche anterior fue algo menos que profundamente preocupante para aquellos de nosotros que se preocupan por la estabilidad climática y el papel de los Estados Unidos en el mundo", dijo Nathaniel Keohane, Vicepresidente Global Climate del Environmental Defense Fund . "Señor Trump debe escuchar a la gran mayoría de los estadounidenses que apoyan la acción climática ya la abrumadora mayoría de los científicos climáticos que advierten que el momento de la acción es ahora ".

Los gobiernos regionales, las empresas y los inversionistas prometieron casi inmediatamente después de las elecciones que realizarían esfuerzos para descarbonizar y alinearse con los objetivos del Acuerdo de París.

De hecho, 365 empresas e inversionistas estadounidenses reafirmaron su apoyo al Acuerdo Climático de París a través de una carta dirigida al Presidente estadounidense Barack Obama, al Presidente electo Donald Trump, al Congreso ya otros líderes mundiales y pidiéndoles que continuaran apoyando el Acuerdo de París y el desarrollo bajo en carbono.

"No van a ser los gobiernos solos, ni siquiera principalmente, los que solucionen el desafío climático", dijo el secretario de Estado estadounidense, John Kerry, durante un discurso en Marrakech. "El sector privado es el jugador más importante".

Hablando casi una semana después de la elección de Trump, gestores de fondos de pensiones como Pete Grannis del estado de Nueva York y Gerald Cartigny del gestor de fondos holandés MN dijeron que no tienen planes de volver a cargar sus carteras con combustibles fósiles con alto contenido de carbono - no tiene sentido.

Peligros y posibilidades de cambio en la cadena de suministro

El espacio de cambio de suministro experimentó una amplia gama de altibajos en 2016. Cerró el año con dos informes, uno publicado por el CDP y el otro por el GCP.

 

El informe del CDP, escrito a instancias de 365 inversores institucionales, reveló que las interrupciones en los suministros de productos de riesgo forestal podrían costar 906 mil millones de dólares al año.

 

El informe de GCP también presentó noticias apremiantes. De las entidades que figuran en su Forest 500, que nombra y avergüenza a las 500 entidades que pueden terminar con la deforestación, el 57% no tiene políticas para poner fin a la deforestación o ninguna GCP considera creíble.

 

Si bien ambos informes estaban en el lado de la condenación y la oscuridad, es posible que una mayor conciencia entre las empresas sobre los beneficios de la sostenibilidad de abastecimiento, junto con el interés de los inversores en la sostenibilidad, podría impulsar a actuar.

 

Algo que hacer en 2017.

 
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