Al grano: Gente del río Tolo pasa de la construcción de su Proyecto de Carbono a la venta de las compensaciones.

13 de mayo de 2015 Tanya Dimitrova

Después de tres años de preparación y cuatro años de desarrollo, la comunidad de Río Tolo en Colombia en 2013 empezó a ganar compensaciones de carbono por salvar su bosque amenazado. Para que el proyecto desarrolle su potencial, ahora ellos deben vender las compensaciones y manejar los ingresos

 

 “Me duele cuando se lastima al bosque", dice Eusebio Guisao, que forma parte de la comunidad de Río Tolo en Colombia. "Hemos nacido aquí, y amamos la naturaleza en la misma manera en que amamos a nuestros nietos."

Guisao y los otros en su comunidad no son los únicos que sufren "cuando se lastima el bosque." Mediante el desarrollo de su proyecto REDD - técnicamente conocido como el Proyecto de Conservación de Bosques Chocó-Darién - la comunidad de Río Tolo están evitándole a ranchos vecinos la conversión de la mitad de su comunidad ancestral selva tropical en pastizales para ganado. Eso significa que están previniendo que alrededor de 2,8 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono (CO2) entren en la atmósfera durante los próximos 30 años - y ganar 2,8 millones de desplazamientos en el proceso.

En términos climáticos, es como si hubieran impedido 15.000 vagones cargados de carbón de ser incinerado, pero financieramente la comunidad no ganan esas compensaciones de todos a la vez. En su lugar, las compensaciones son liberadas conforme sus acciones e impactos se verifican durante los 30 años del proyecto. Incluso después de todo eso, el proyecto no se traducirá en ingresos si no pueden vender sus compensaciones - un trabajo que ha caído sobre todo en Brodie Ferguson, cuya compañía, Anthrotec, actuó como promotor del proyecto.

Un antropólogo de profesión y una persona de la naturaleza, Ferguson dice que, no obstante, subestimó el reto de convertirse en un vendedor.

"Cuando llegamos a la verificación a finales de 2012, pensamos que podíamos hacer un par de llamadas y venta de los títulos de crédito emitidos", dice. "Pero encontramos que era mucho más trabajo que eso."

PROSPECCIÓN

Como todo buen vendedor, Ferguson comenzó con su Rolodex. Él buscó el asesoramiento de mentores y colegas colombianos desde los días de su investigación doctoral sobre tenencia de la tierra y el conflicto, especialmente Manuel Rodríguez de la Universidad de los Andes, que se desempeñó como ministro de Medio Ambiente de Colombia en la década de 1990.

"Lo primero que hicimos fue llegar a todo el mundo y decir: 'Llegamos a estos hitos. Tenemos estos créditos en venta - si hay alguien que usted conoce, háganoslo saber. Es un gran proyecto '", dice Ferguson. "Se empieza a correr la voz, y con el tiempo la gente a volver a usted y dice, 'Suena interesante; deseo recibir más información. '"

Pero la única "información" que tenía era una pila de documentos técnicos que habían creado como parte del proceso de verificación, y eran densa lectura incluso para los expertos. Así que destila lo esencial en los perfiles de proyectos breves que eran más fáciles de digerir.

"La mayoría de los que toman las decisiones  sólo nos darían unos minutos para resumir lo que equivalía a dos o tres años de trabajo, y sólo pasarían a los detalles una vez que mostraron un interés", dice. "Si estuvieran interesados, el proceso fue más directo: el establecimiento de llamadas, la reunión cara a cara siempre que sea posible - aprendimos a estar listos para presentar el proyecto en cualquier momento." 

Para las ventas más grandes, y especialmente licitaciones, se le pedirá a redactar una propuesta formal.

"Se puede sentir como un proceso que nunca termina", dice. "Un colega podría ponerte en contacto con una empresa que está buscando compensar. El Director de Sostenibilidad se emociona y quiere tu ayuda para involucrar al vicepresidente. Entonces usted apoya la gestión, y se presentan a la Junta Ejecutiva. Luego están los contadores, los abogados, los accionistas y los consumidores. Tenemos que encontrar la forma de agilizar estos procesos si vamos a tener un impacto a escala global". 

LO QUE LOS COMPRADORES QUIEREN 

Una cosa que aprendió con la suficiente rapidez: las empresas que no están ya pensando en sus impactos climáticos no dará a la compensación una segunda mirada. 

"Las empresas suelen comprar compensaciones como parte de una estrategia de sostenibilidad más amplia que comienza con medir y reportar sus emisiones de carbono antes de la reducción y compensación", dice. "Se puede presentar un proyecto increíble para ellos con una historia muy convincente, pero si no han tomado la decisión de medir su huella [de carbono], entonces usted no está sincronización con ellos." 

PLANTEAMIENTO 

Una vez que quedó claro que un comprador era serio sobre sus emisiones de carbono y al menos  entendia vagamente la compensación, Ferguson podría cambiar la historia de la comunidad de Río Tolo y lo que el proyecto significaba para ellos.

"Siendo uno de los primeros proyectos de REDD + en el mundo, nos dio una ventaja, pero en realidad es la participación de la comunidad lo que establece el proyecto, aparte de nuestros compradores", dice. "Es tan difícil vivir y trabajar en un mando a distancia, descuidado lugar como el Chocó, que la mayoría de jóvenes acaba por salir. El proyecto REDD + ha permitido una comunidad a invertir esa dinámica y poner el conflicto detrás de ellos, y eso es muy importante para las organizaciones colombianas que apoyan nuestro proyecto. " 

PERFORANDO LA INDEPENDENCIA

Su primer comprador fue una empresa con sede en Bogotá, una compañía de servicios petroleros de propiedad familiar, denominada Independece Drilling. La compañía puso en marcha una estrategia de sostenibilidad en 2012 que incluyó la medición de su huella de carbono. Comenzó la reducción de sus emisiones mediante un cambio hacia taladradoras eléctricas, pero que todavía lo dejó con más de 20.000 toneladas de emisiones de CO2 para el año 2013. Juan Camilo Padilla, oficial de la sostenibilidad en el tiempo, comprendió el papel que las compensaciones podrían desempeñar y contactó Ferguson.

"Yo había estado en contacto con Juan Camilo previamente sobre un proyecto de reforestación cuando llegó a salir de Independencia", dice Ferguson. "Me quedé impresionado con su trabajo de sostenibilidad y su ambición de liderar realmente su sector."

Pero todavía se enfrentaba a un proceso de negociación dura antes de que se realice la operación.

"Había un montón de dimes y diretes sobre el volumen, los precios y las condiciones del contrato mismo", dice. "Fue unos buenos tres o cuatro meses de presentaciones, negociaciones, y la revisión antes de firmar el acuerdo."

Después de meses de discusiones, el presidente de la compañía Rose-Marie Saab firmó el acuerdo para compensar sus emisiones anuales, e Independence se convirtió en la primera empresa neutral de carbono en el sector del petróleo y gas en Colombia, al menos para ese año.

 

AGENTES VS FUERZA DE VENTAS

El compromiso de Independence sólo cubriría alrededor del 20% del total de los créditos anuales generados por el proyecto, por lo que Ferguson se propuso construir una red de vendedores y corredores de vender el resto.

“Los asociados de ventas individuales son buenos para traer compradores potenciales, pero no ahorran tanto tiempo como desearía ya que la gestión de proyectos y la comunidad todavía tienen que acompañar a la venta", dice. "Los corredores, por el contrario, puede ser muy eficaz - con el inconveniente de que no siempre se puede saber quién es su comprador final es."

Ferguson dice que los asociados de ventas de la comunidad también pueden ser parte de la solución.

"Dos de nuestras ventas recientes fueron liderados por Everildys y su equipo en Acandí," él dice. "Ellos siempre tienen toda la información que necesitan para presentar el proyecto, y pueden contar la historia desde una perspectiva de primera mano."

APOYO PARA LOS ÁRBOLES: MINORISTAS RESPONDEN 

Un reciente desarrollo para el proyecto REDD Choco-Darién  ha sido su participación en un grupo llamado el apoyo para los árboles, que es una plataforma de ventas al menudeo a través de la cual los consumidores individuales - no empresas - apoyan la conservación forestal mediante la compra de créditos de carbono. Los consumidores pueden elegir el particular, proyecto de apoyo - entre ellos el de la comunidad de Río Tolo. Ferguson encontró apoyo para árboles a través Código REDD, una organización de marketing que apoya proyectos de REDD. 

Ferguson es cautelosamente optimista sobre el futuro de las ventas. “Apoyo para los árboles tiene un gran potencial. El mercado de carbono forestal es todavía pequeño, tal vez 250 millones al año. Apoyo para los árboles podrían ayudarnos a alcanzar el millón o más de los ingresos que nuestro proyecto necesita cada año, y ayudar a dar a los proyectos REDD más visibilidad global ".

Ahora, el proyecto se está preparando para los auditores para verificar un segundo lote de cerca de 200.000 toneladas que corresponden a las actividades del proyecto a partir de 2012 a 2014. "Ya casi hemos vendido fuera de la primera partida de 104.000 toneladas que se verificaron en el 2012" Ferguson dice. "Eso significa que estamos viendo sólo ahora los ingresos de las actividades que se llevaron a cabo hace más de tres años. Este es el gran reto al que nos hemos tenido que enfrentar ".

LOS PLANES PARA EL DINERO

Al igual que en la mayoría de los proyectos de la comunidad,  las personas del río Tolo no reciben pagos individuales en efectivo  de la venta de créditos de carbono. "Dar dinero por no cortar el bosque hace a la gente perezosa", dice Guisao, quien ahora trabaja como guarda forestal. En cambio, los fondos comunes del grupo sólo se pueden utilizar para proyectos o emergencias conjuntamente decidido-- lo que significa que algunas decisiones difíciles tienen que hacerse.

Un día después de una patrulla matutina por el bosque, el equipo se relajó bajo la sombra de un refugio que Guisao construyó a partir de las palmeras, esperando que el calor de la tarde para pasar.

"Deberíamos arreglar la escuela del pueblo y ofrecer cursos de formación profesional para adultos", sugirió uno de los miembros.

"Debemos construir un acueducto para tubo de agua limpia abajo de las colinas de la aldea", otro ofrecido.

Las propuestas son infinitas, y van desde el uso del dinero para subsidiar las semillas para los agricultores que luchan, mejorar el camino de tierra a la aldea, y obtener una torre de telefonía celular para mejorar el servicio telefónico en esta remota región. Uno mencionó fondos de arranque de un servicio de entrega de alimentos por colectivos de mujeres. Otro de los sueños sobre la construcción de un centro comunitario. 

"Podríamos contratar a una enfermera rural y comprar algunos suministros médicos", dice Guisao, cuyo hijo nació por cesárea hace 25 años - un procedimiento que hoy requeriría la evacuación a una ciudad más grande después de los servicios públicos de la región se derrumbó en la década de los 90s .

No existen carreteras entre esta parte del Chocó y el resto del país. La mayoría de la gente toma el barco a la ciudad más cercana - tres horas de rebote turbulento en el Mar Caribe, que incluso puede ser fatal para un paciente enfermo. Si la familia podía permitírselo, se podría tomar un vuelo charter de 45 minutos de la capital de la región, pero son pocos los miembros de la comunidad Río Tolo tener esta opción. El pasaje cuesta más que el salario mensual de un patrullero bosque. El fondo comunitario podría pagar por las evacuaciones médicas de emergencia.

"Sentimos que el gobierno central no cree que somos parte de Colombia", dice Guisao. Sin el apoyo gubernamental a los servicios sociales, muchos de los lugareños sienten que están completamente solos.

"PODER PARA LA GENTE“

El proyecto de conservación forestal ha mejorado la vida de los miembros de la comunidad Río Tolo en muchos aspectos no relacionados con el ahorro de carbono y beneficios climáticos para el mundo. Además de los puestos de trabajo que ha creado directamente, ha ayudado a proteger sus recursos naturales para las generaciones futuras y asegurar su abastecimiento de agua prístina. Se les ha proporcionado un renovado sentido de lugar, de propiedad de la tierra y una comunidad. Tienen la esperanza de que pronto también se les proporcionará los medios para financiar su propio desarrollo en una dirección que elijan.

"Nuestra organización le da poder a la gente, no efectivo", dice Everildys Córdoba, coordinadora del proyecto. "No trabajaría en ella si estuvieramos distribuyendo dinero en lugar de la información."

Por "información", ella habla de derechos legales miembros de la comunidad. Hace unos años, antes de que comenzara el proyecto REDD, su hermano se lastimó mientras caminaba por el bosque un día. Una rama se rompió la espalda y gravemente herido su ojo. Él tuvo que ser evacuado en barco y necesaria la cirugía para salvar su visión. Pero los médicos lo ignoraron durante más de una semana y perdió el ojo. 

Cuando una persona conoce sus derechos - en este caso, el derecho a la atención médica - él puede presionar por atención médica, dice Córdoba, e insistir en el nivel adecuado de atención. "¿Cuánto poder está en la simple pregunta, '¿Por qué?'", Dice.

El mayor beneficio de este proyecto de conservación de bosques, según Córdoba, es que enseña a las personas a exigir sus derechos, tales como defender con éxito su tenencia de la tierra en contra de la expansión de los ganaderos, como la comunidad de Río Tolo ha hecho. 

Y tal empoderamiento no es el único beneficio social de la conservación del bosque. Ejecutar un proyecto de este tipo requiere un equipo fuerte y bien organizado de gestión; Córdoba y sus colegas han recibido formación y experiencia en la administración de la organización comunitaria, el manejo de las inversiones internacionales y hacer frente a las cuestiones legales. En una región donde hasta hace poco la violencia era parte de la vida diaria, siendo parte de una organización fuerte puede hacer toda la diferencia en el mundo.

En la década de los 90s - los peores años de la agitación social de Chocó - todos vivían en el miedo. Paramilitares - mercenarios contratados por terratenientes ricos - gobernaron la región a través de la tortura y el asesinato. Si fuiste atrapado en la calle después del toque de queda o en el bosque, ellos te acusan de apoyar a las FARC, la organización rebelde de Colombia, y simplemente te matan. La aplicación de la ley nacional no existía.

Peor aún, habrían llegado a su casa, secuestrar y matar a tus hijos y te obligan a vender su tierra, miembros de la comunidad Río Tolo recuerdan. Cientos de personas se fueron en el exilio, o "desplazados”. Todo el mundo perdió familiares.

En la última década, la vida ha mejorado mucho en el Chocó. Hoy la policía y soldados del ejército patrullan tanto las calles de la ciudad y el campo. Sin embargo, los ex paramilitares siguen viviendo en la ciudad. 

Sin embargo, el equipo de Río Tolo no tiene miedo de realizar las patrullas forestales. Los hermanos Guisao, el joven Ferney Caicedo y los otros hacen sus controles perimetrales diarios, no llevar armas, listos para enfrentar a quien ellos pueden venir a través.

"Yo solía tener miedo", dice Córdoba. "Pero no más. Tengo 1.500 personas detrás de mí ahora. Si hay algo que me pasa, toda la comunidad se pararía para defenderme ".

"Nuestra única defensa es que estamos organizados y decididos suficiente para buscar nuestros derechos", dice Eusebio.

EL BOSQUE ES SU PROPIA RECOMPENSA

Para Guisao y su hermano, Frazier, el proyecto REDD ya ha entregado beneficios tangibles: ambos se emplean ahora como guardabosques, y ambos dicen que no se puede poner un precio en el valor del bosque mismo.

"El bosque es como una mina preciosa", dice Eusebio Guisao, la descripción de los servicios ecosistémicos proporcionados por los bosques. "Nos da agua, alimentos, regula nuestro clima. Si lo destruimos, no podemos conseguir estas cosas fuera de él ".

De hecho, el bosque de la comunidad Río Tolo alberga una riqueza natural impresionante. Un inventario de carbono que se llevó a cabo hace dos años reveló que una parcela de apenas 1,000 pies cuadrados podría contener hasta 20 especies de árboles diferentes. Los botánicos en el equipo del inventario identificaron cientos de árboles diferentes, muchas de ellos nuevas para la ciencia. Además, el bosque es el hogar de aves únicas, mamíferos e insectos, como el tití cabeciblanco que está en peligro crítico y el tapir de Baird, catalogado como "vulnerable" en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Además de ser un santuario para la fauna, el bosque del Río Tolo juega un papel fundamental, tanto para la comunidad como para los ranchos ganaderos de los alrededores: se les proporciona un suministro constante de agua corriente limpia a través del río Tolo y sus afluentes. Miembros de la comunidad, los ganaderos y los científicos están de acuerdo en atribuir la seguridad del agua para los árboles en pie.

"Estamos muy contentos aquí como una comunidad", dice Guisao. "Si pudiéramos mostrar esto a los demás, ellos entenderían que no es el dinero que resuelve problemas. Es la libre determinación ".

 

 

 

Tania Dimitrova acaba de graduar de la Universidad de California, Berkeley, con una maestría en energía y recursos. Ella vive en Texas y funciona como una ciencia independiente y periodista ambiental.

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.org.

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