Aumento dramático en Informes de compañías sobre los compromisos de deforestación

16 de marzo de 2017 Stephen Donofrio

Cientos de las compañías más grandes del mundo se han comprometido públicamente a eliminar la deforestación de sus cadenas de producción y suministro de productos básicos, pero hasta hace poco sólo revelaron progreso en una de cada tres promesas. Nuevos hallazgos de Supply Change, una iniciativa Forest Trends, muestra un aumento dramático en la divulgación y un claro reconocimiento de su parte por la necesidad de trabajar con los pequeños agricultores.

 

Esta historia está adaptada de una pieza en la edición impresa actual de Rural 21, The International Journal for Rural Development

En los últimos tres años, cientos de empresas se han comprometido a reducir su impacto en los bosques cambiando la forma en que producen o procuran los cuatro productos que causan la mayoría de la deforestación, como la palma, la soja, el ganado y la madera y la pulpa. Sólo revelaban progresos en un tercio de sus compromisos.

Eso cambió drásticamente durante el año pasado, como muestra un nuevo informe de la iniciativa de Forest Trends, Supply Change.

En "Seguimiento de los Compromisos Corporativos a las Cadenas de Suministro Libre de Deforestación, 2017", publicado hoy, identificamos a 447 empresas que han hecho 764 promesas individuales, y descubrimos que están publicando progreso en más de la mitad de ellas – un aumento dramático y alentador del año pasado.

Desalentadoramente, aproximadamente el 20% de los 764 compromisos se han "adormecido", lo que significa que la fecha límite ha pasado sin que se informe de ningún progreso. Sin embargo, la tendencia es hacia una mayor divulgación a medida que las empresas implementan sus estrategias. 

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Breve historia de los compromisos corporativos y la divulgación

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático nos dice que la deforestación representa aproximadamente el doce por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero y que el sector de uso de la tierra -que incluye esta deforestación, así como la agricultura, la silvicultura y otras actividades- contribuye alrededor del 30 por ciento. Al mismo tiempo, el sector del uso de la tierra es extremadamente vulnerable al cambio climático.

La economía rural global es, por lo tanto, una de las principales causas del cambio climático y una de sus víctimas más vulnerables; sin embargo, sus propios conductores están a miles de kilómetros de distancia, en supermercados y tiendas minoristas de todo el mundo desarrollado. Aumento de la demanda de los mismos productos y bienes. 

Las organizaciones no gubernamentales comenzaron a destacar estos vínculos en la década de 1990, lo que llevó a la creación de normas de certificación para palma y madera y celulosa en los años 2000 y el lanzamiento del Foro de Bienes de Consumo en 2009 para promover la acción entre las empresas consumidoras, en la divulgación de la deforestación. Fue entonces cuando 52 compañías respaldaron la Declaración de Nueva York sobre los Bosques, que es una promesa de eliminar la deforestación de la producción de los cuatro grandes productos de deforestación a más tardar en 2020. 

Pronto, cientos de empresas estaban haciendo promesas similares, ya principios de 2015, Forest Trends lanzó la iniciativa Supply Change para hacer un seguimiento de todo el espectro de compromisos vinculados a los "cuatro grandes" y, lo que es más importante, compromisos.

 En marzo de 2015, realizamos nuestro primer análisis de 246 empresas que habían hecho un total de 307 compromisos relacionados con los cuatro grandes commodities. Un tercio de esos compromisos se habían hecho en 2014, por lo que era comprensible que los informes de progreso sólo estuvieran disponibles en un pequeño porcentaje de ellos. Sin embargo, en términos más generales, muchos de los compromisos eran vagos y excesivamente ambiciosos.

Líderes y Rezagos

Desde el principio, encontramos que más empresas activas en palma, madera y pulpa estaban haciendo y reportando sus compromisos -en gran parte debido al historial y la prevalencia de los programas de certificación de productos básicos como el Forest Stewardship Council (FSC), el Programa de Endoso De Sistemas de Certificación Forestal (PEFC), y la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO).

Muchas menos empresas activas en la soja y el ganado estaban haciendo y reportando compromisos - lo que ilumina la inversa de las expectativas basadas en la ciencia, ya que la producción de ganado causa diez veces más deforestación que la palma. Además, las cadenas de suministro de ganado carecen de sistemas de certificación estandarizados a nivel mundial o nacional, para la carne de vacuno y el cuero. 

Así, cientos de empresas tienen uno o más compromisos. Problema resuelto - ¿verdad?

Idealmente, pero no exactamente.

Los compromisos caen en una variedad de categorías, desde aquellas que prometen una completa eliminación de la deforestación hasta una deforestación cero neto, hasta aquellas que prometen implementar actividades específicas - tales como proteger las turberas o las áreas de Alto Valor de Conservación o asegurar que los productos son originarios o producidos de manera sostenible tiende a significar conformidad con un programa de certificación). 

Las promesas de "deforestación cero" son difíciles de cuantificar, porque aún no hay un conjunto acordado de métricas para medir el progreso. Algunas empresas, por ejemplo, están claramente involucradas en actividades que reducirán la deforestación, como trabajar con pequeñas explotaciones para promover la agrosilvicultura, pero el progreso no se presta a la cuantificación numérica y la verificación de la misma manera que la certificación. Esta puede ser una de las razones por las que la publicación anual del progreso cuantitativo es menor de lo que uno esperaría. 

En cambio, encontramos que las empresas a menudo pueden utilizar hitos importantes, como ser capaces de rastrear los suministros a un rancho o matadero específico como un proxy. De hecho, en muchos casos informan sobre esos hitos si no sobre el compromiso global. Tal rastreabilidad, como resulta, es muy extendida en el ganado bovino, gracias a las exigencias sanitarias de los principales embotelladores como el brasileño Marfrig, que están empezando a aprovechar estas reglas de salud para rastrear los impactos de la deforestación de los proveedores.

Criterios refinados y pequeños agricultores

A medida que nuestra comprensión de los planes de manejo de la deforestación crece, también lo hacen los criterios que el Cambio de Abastecimiento sigue, y este año comenzamos a rastrear 10 nuevas políticas incluyendo aquellas que explícitamente incluyen un plan complementario para involucrarse con los pequeños agricultores. Hasta el momento, 101 empresas han hecho tales promesas.

Gran parte de este compromiso implica el apoyo a las cooperativas, que ya está teniendo un impacto en el número de agricultores que pueden producir productos certificados. Esto puede tener un tremendo impacto, ya que los pequeños agricultores independientes suministran el 40 por ciento de la palma mundial, pero representan menos del 15 por ciento del petróleo certificado bajo la RSPO, en gran medida porque el costo de obtener la certificación es más alto que el de los pequeños agricultores. Eso está cambiando a medida que grupos como los 2.700 de Sapta Tunggal Madiri de Indonesia unen sus recursos para certificar a miles de pequeños agricultores a la vez.

RSPO también ha creado un fondo de pequeños propietarios que apoya a aproximadamente 11.000 pequeños agricultores que controlan 55.031 hectáreas en seis países diferentes. En total, la RSPO ya ha certificado 113.833 pequeños propietarios independientes y asociados con una superficie combinada de 264.887 hectáreas. Esto es prometedor porque la demanda de productos básicos sostenibles debe traducirse en un apoyo a medios de vida sostenibles, pero los programas de certificación caros han sido más factibles para los productores más grandes que para los más pequeños. Sólo mediante la participación con los proveedores en formas que les ayuden a las empresas a través de la cadena de suministro de ayudarse a sí mismos.

 

Stephen Donofrio es Asesor Principal de la iniciativa Forest Trends Supply Change. Puede ser contactado en sdonofrio@forest-trends.org

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