Beneficios “más allá del carbono” la plática de los Mercados de Carbono Forestal

26 de noviembre de 2014 Gloria Gonzalez

Aunque la demanda de compensaciones de carbono forestal creció un 17% en 2013, los participantes del mercado reconocen la necesidad de aumentar la escala más rápido con el fin de frenar las emisiones de la deforestación y el uso del suelo. Los asistentes al lanzamiento de Mercados Ambientales del Estado de los Mercados de Carbono Forestal 2014 en el Banco Mundial el pasado viernes discutieron los avances políticos que podrían orientar el crecimiento - y cómo la certificación de los beneficios colaterales podrían dar forma a la demanda

Gran parte del debate durante las negociaciones internacionales sobre el clima del próximo mes en Lima, Perú girará en torno a la detención de la pérdida de bosque tropical  para reducir los gases de efecto invernadero global (GEI). Pero el último informe de Ecosystem Marketplace en los mercados voluntarios y de cumplimiento muestra que los proyectos de carbono forestal ya que tienen un impacto - una repercusión que podría multiplicarse si se envían las señales de política correctas.

Los mercados mundiales de compensaciones de la agricultura, la silvicultura, y otros proyectos de uso del suelo tramitan 32,7 millones de toneladas (MtCO2e) en 2013, un aumento del 17% a partir de 2012 y la vinculación con el año 2010 por la mayor demanda rastreado por Ecosystem Marketplace como parte de su serie de Informes del Estado de los Mercados de Carbono Forestal

El mercado de carbono forestal superó un hito crítico el año pasado, derrotando a USD$1000 millones en valor acumulado. "Eso nos lleva a la gran pregunta de si  USD$ 1,000,000,000 son suficientes y la respuesta obvia es no", dijo Allie Goldstein,  Asociada al  Ecosystem Marketplace´s Forest Carbon  y co-autora del informe de este año. "A pesar de que las tasas de deforestación han disminuido desde la década del 2000, la deforestación y otros cambios de uso del suelo aún representa el 14% de las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo. Eso es más que el uso de combustibles fósiles en África, América Central y del Sur combinado ".

El valor de mercado del año pasado de USD$ 192 millones representó una caída de 11% a partir de 2012 ya que precios promedio de las compensaciones cayeron a USD$ 5,2 por tonelada de dióxido de carbono equivalente (tCO2e), frente a USD $ 7.8 / tCO2e, en parte debido a la  clásica dinámica de oferta y demanda y una inundación percibida de las compensaciones en el mercado, observó. Los precios de las compensación de carbono forestal variaron desde menos de USD$ 1 / tCO2e para las compensaciones "heredadas" que se venden en la Bolsa del Clima de Chicago - el voluntario, pero jurídicamente vinculante programa de carbono cap-and-trade lanzado en Estados Unidos en 2003 - a más de USD$ 100 / tCO2e compensaciones vendidas de mejoras en la gestión de los bosques (IFM) a compradores japoneses que compran compensaciones nacionales como parte del Esquema J-crédito del país.

Más del 80% de las compensaciones transadas de proyectos que reducen emisiones por deforestación (REDD), y la mayoría de ellos se obtienen de América Latina, la cual triplicó la actividad de 2012 y  mantiene casi la mitad de la cuota de mercado global del año pasado. Los proyectos de deforestación evitada ahora cubren casi 30 millones de hectáreas, aproximadamente el tamaño de la superficie forestal de Malasia.

"Para mí, eso es una señal fuerte de que REDD está encontrando más tracción, no sólo en el terreno, pero en el mercado", dijo Michael Jenkins, presidente de Forest Trends, la organización matriz de Ecosystem Marketplace.

Un ejemplo temprano de sector público "pago por resultado” para REDD se evidenció en el estado de Acre, Brasil, que aseguró un acuerdo de USD$ 40 millones con el banco de desarrollo alemán KfW para 8 MtCO2e en la reducción de emisiones. Docenas de otros programas REDD jurisdiccionales están en desarrollo.

"Lo que estamos viendo es definitivamente un cambio de enfoque hacia ir a una escala jurisdiccional y va a escalar", dijo Ellysar Baroudy,  Especialista líder en finanzas de carbono para el Banco Mundial, que gestiona varios fondos dedicados a apoyar los esfuerzos para implementar programas nacionales de REDD + en varios continentes.

LA PROTECCIÓN DE LOS ANIMALES DEL BOSQUE

Los proyectos de carbono forestal proporcionado muchos co-beneficios ”bastante impresionantes” en 2013, incluidos 9.000 puestos de trabajo; 13 millones de hectáreas de hábitat para especies en peligro de extinción; y USD$ 41 millones en educación, salud e infraestructura, dijo Goldstein. El empleo directo y la formación y desarrollo de capacidades fueron los co-beneficios más comúnmente reportados-de proyectos de carbono forestal. 

"Una cosa que estaba muy contento de ver en el informe fue la cuantificación de los beneficios colaterales", dijo Baroudy. "Creo que es muy importante. Creo que si queremos seguir adelante con los programas y proyectos de REDD, ésta es una parte vital y un pedazo de esto que tenemos que ver más ".

Los desarrolladores informaron sus proyectos de áreas de hábitat protegidos para decenas de especies en peligro de extinción, incluyendo mega-fauna carismática como los orangutanes, los koalas, elefantes africanos, guepardos, jaguares, armadillos gigantes, y los bonobos. Los desarrolladores de proyectos también informaron sobre una gran variedad de beneficios de protección de cuencas como la disminución de la erosión y la protección contra inundaciones.

En un guiño a la atención creciente prestada a los resultados comunitarios y de biodiversidad de los proyectos de compensación de carbono, el Estándar de Carbono Verificado (VCS) asumió la gestión del día a día del Estándar del Clima, Comunidad y Biodiversidad (CCB) la semana pasada. Más del 70% de las compensaciones de carbono forestal desarrollados bajo VCS también persiguió certificación con CCB, según el informe.

 VCS mantuvo el estándar voluntario más popular en los mercados de carbono forestal, con proyectos desarrollados de acuerdo a las metodologías VCS  realizando transacciones por 14.6 MtCO2e, o el 46% de toda la actividad del mercado. Sin embargo, las normas internas o de propiedad - usadas sólo con uno o dos proyectos - hizo una reaparición sorprendente después de años de consolidación, con cerca de 12.6 MtCO2e intercambiadas en virtud de estos estándares. El estándar interno más grande es el Acre Estándar de Carbono, utilizado por el Estado brasileño para seguir el rendimiento contra objetivos de reducción de emisiones como Acre continúa su piloto bajo VCS norma jurisdiccional anidada REDD +.

Los desarrolladores citaron varias razones para esta tendencia, incluyendo los costes de validación y verificación de conformidad con los estándares de terceros, las barreras lingüísticas y las relaciones con los compradores que a menudo no están preocupados por el uso de estándares internos o de propiedad, dijo Goldstein.

Sin embargo, Alterra Hetzel, Gerente de Desarrollo de Negocios de Carbono Forestal  para el Fondo de Conservación, se preguntó si el aumento de estas normas era un hecho positivo o negativo para el mercado. “Siento como en la ausencia de la política, son nuestros estándares de terceros los que han mantenido a la industria honesta y establecer la barra", dijo.

"Creo que es un desarrollo preocupante, porque al final del día sólo existen estos mercados en la medida en que tienen credibilidad detrás de ellos, en la medida las personas pueden entender lo que van a obtener", dijo Rick Saines, director de la firma de abogados Baker y McKenzie. "No estoy sugiriendo que el estándar principal  debe ser ungido dominio sobre todo de forma automática, aunque no sería la peor cosa en el mundo."

¿DÓNDE ESTÁN LOS COMPRADORES?

Los compradores voluntarios de compensaciones adquirieron la mayoría (89%) de las compensaciones de carbono forestal en 2013, liderado por empresas públicas de energía y empresas de alimentos y bebidas que buscan cumplir con los compromisos de responsabilidad social corporativa o demostrar liderazgo en la industria en materia de cambio climático. Sin embargo, las compras impulsadas por cumplimiento se establecen para ganar un punto de apoyo ampliado en el mercado debido a los incrementos esperados en la demanda de los nuevos mercados de carbono, tales como el programa de cap-and-trade de California o regulaciones emergentes de precios de carbono de África del Sur y China.

Los compradores europeos fueron de nuevo la mayor fuente de demanda de reducciones de emisiones forestales del año pasado, la compra de dos tercios de toneladas asociados con un comprador y que representa la mayor fuente de demanda de proyectos basados en América Latina, Asia y África. Los compradores europeos también han comprado medio millón de toneladas de compensaciones forestales dentro de los mercados nacionales insulares, incluyendo Código Carbono de Woodland del Reino Unido.

En América del Norte, más de la mitad de los 2.6 MtCO2e transados fue por parte de los compradores que ya están sujetos al programa de California - que se lanzó oficialmente en enero de 2013 - o anticipándose a dicha regulación.

El Fondo de Conservación ha desarrollado varios proyectos de acción temprana elegibles para el cumplimiento de California, incluyendo el proyecto del Río García IFM registrado en la Reserva de Acción Climática (CAR). Estos proyectos han generado más de 4 MtCO2e de compensaciones CAR y están trayendo en millones de dólares en nuevos fondos para la protección de la tierra y la mejora de la gestión, dijo Carrie Gombos, Gerente de operaciones del fondo Go Zero . Entre los compradores se encuentran Pacific Gas and Electric, empresa de ropa North Face y la empresa de paquetería UPS.

“Sería reacio a decir que vamos a ver un enorme repunte el próximo año en las ventas de compensaciones de cumplimiento", dijo. "Hay cierta resistencia en el mercado de California en este momento debido a la reciente investigación Clean Harbors, la lenta emisión de compensaciones (emitidos por el estado) y los precios bajo mesada. Pero espero que el impacto va a crecer, especialmente en lo que nos fijamos para el segundo período de cumplimiento y la introducción del sector del transporte y de un mercado mucho más grande, y por lo tanto es de esperar una demanda mucho mayor ".

Oceanía fue la quinta mayor fuente de demanda de compensaciones de carbono forestal en 2013, transacciones de 1.5 MtCO2e - aproximadamente la mitad de los volúmenes anteriores. Nueva Zelanda, sede del segundo más antiguo sistema de comercio de emisiones en el mundo, decidió no participar en la segunda fase del Protocolo de Kyoto, y las transacciones de proyectos forestales casi a un punto muerto debido a la competencia de las compensaciones internacionales más baratas. Y como los defensores de la Iniciativa de Agricultura de carbono de Australia tenían miedo, el flujo de USD$40 millones de pagos de carbono de 2012 no se repitió en 2013, debido a la derogación anticipada del impuesto al carbono del país, que se produjo en julio de 2014.

EL CAMINO A LIMA Y PARIS 

En el plano internacional, algunos acontecimientos políticos podrían surgir para corregir el desequilibrio entre oferta y demanda que existe actualmente en los mercados de carbono forestal. La Declaración de Nueva York sobre los Bosques - con sus compromisos de muchos de los actores más grandes de trabajar para reducir la pérdida de bosques en la mitad para el año 2020 y terminarla por completo en 2030 - podría estimular una mayor demanda de la reducción de emisiones terrestres. Sin embargo, sólo alrededor de USD$mil millones en promesas financieras confirmados están unidos a la declaración hasta la fecha.

"La Declaración de Nueva York era interesante", dijo Baroudy. “Inyectó nueva esperanza. Hubo un claro compromiso por parte de varios donantes que continuarían la financiación de REDD. Ese financiamiento será con un enfoque jurisdiccional a gran escala ya a los donantes han apostado realmente una gran cantidad de sus afirmaciones en ese sentido ".

Los desarrolladores y otras partes interesadas también están observando cuidadosamente la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el proceso de Cambio Climático (CMNUCC) para ver qué tipo de señales de política surge de la siguiente ronda de la Conferencia de las Partes (COP) negociaciones en Lima el próximo mes y en París en 2015.

"Nosotros tenemos que ver el uso del suelo en el acuerdo de París", dijo Baroudy. "Creo que estará diciendo que veamos lo que está sucediendo en Lima, pero espero que haya impulso."

La incertidumbre, sin embargo, es preocupante, como es la idea entre algunos negociadores que el rompecabezas de REDD se resolvió cuando las Partes de la CMNUCC acordaron el reglamento de REDD - el lineamiento sobre la manera de cosechar los datos disponibles sobre los bosques para crear niveles de deforestación para ser reconocidos por el CMNUCC - COP en Varsovia del año pasado, dijo Saines.

"Pero no estamos allí todavía sobre REDD para crear realmente el medio por el cual la financiación, pública y privada, realmente puede invertir en la escala de manera que cuando nos encontramos en unos pocos años a partir de ahora no estamos hablando de unos USD$ 200 millones - hablamos de algo exponencialmente mayor que eso ", dijo. "Eso es lo que es la promesa. Eso es lo que la obligación es de todos nosotros en el espacio para que así sea ".

 

 

Gloria Gonzalez es Asociada Senior en el Programa de Carbono del Ecosystem Marketplace. La puedes encontrar en ggonzalez@ecosystemmarketplace.com.

 

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