Casi todo lo que compras está matando al bosque tropical, entonces ¿qué sigue?

17 de marzo de 2016 Allie Goldstein

Más de 300 empresas ya se han comprometido a purgar la deforestación de sus cadenas de suministro, pero ¿qué se necesita para convertir esas palabras en acción? Scott Poynton, fundador de The Forest Trust, toma compañías por ese camino, paso a paso.

Allie Goldstein de Ecosystem Marketplace pasó un mes evitando los "cuatro grandes" causantes agrícolas de la deforestación - aceite de palma, soja, carne de res, pulpa y papel - en un experimento de consumo que fue documentado en The Washington Post. El artículo, que se puede leer aquí, llega a la conclusión de que la responsabilidad de romper el vínculo entre los productos de uso cotidiano y la deforestación no deberían estar en los consumidores; debe recaer en las empresas que hacen las cosas y los gobiernos que los regulan. En esta entrevista, Goldstein habla con Scott Poynton, fundador de TFT (The Forest Trust), que trabaja con grandes empresas para hacer precisamente eso.

 

Allie Goldstein: Cuéntame un poco acerca de sus antecedentes y por qué decidió fundar TFT. 

Scott Poynton: yo era parte de un proyecto de investigación en Vietnam tratando de encontrar las mejores maneras para reforestar áreas del delta del Mekong y estábamos haciendo toda esta interesante investigación para determinar las mejores especies para plantar, en dónde plantarlas. Una compañía taiwanesa entró con grandes cantidades de dinero y convenció a la provincia en darles una gran área de tierra para plantar eucaliptos. Así vi como araban esta tierra, que bombea todo este ácido en la cuenca de agua y mató a todos los peces, y por supuesto dos años más tarde todos los árboles estaban muertos de todos modos. Ahí me di cuenta de que tan estúpidos pueden ser los negocios, pero que buena fuerza que pudo haber sido si lo hubiera hecho de una manera diferente. 

AG: Usted dice en su página web que el marco de TFT es lograr que las empresas definan sus propios objetivos que se alinean con sus propios valores, y luego cumplir con dichos objetivos. Así que usted no necesariamente, viene con una idea acerca de lo prescriptivo los objetivos deben ser.

SP: Eso es correcto. Creemos que las personas son generalmente buenas. Las consecuencias negativas ocurren debido a la manera como las empresas dirigir sus negocios, pero una vez que se les ayude a comprender esas consecuencias negativas y cómo pueden evitarse - de hecho, la forma en que se pueden convertir en cosas positivas - nuestra experiencia es que la mayoría de las empresas pasan por eso. Creo que si se ayuda a la gente a entender como se ven los posibles caminos, por lo general, escogen al que es el responsable. 

AG: ¿Cómo se sale al tema la nula o o baja la deforestación en esas conversaciones?

SP: Un ejemplo es nuestro trabajo con Nestlé. Cuando Greenpeace lanzó su campaña en contra de Nestlé, a la cual reaccionaron muy fuertemente diciendo: "No queremos matar a los orangutanes, eso no es lo que somos." Y por lo que respondieron, 'Bueno, si usted no quiere ser responsable de matar a los orangutanes, es mejor asegurarse de que el aceite de palma que compra no está vinculada a la deforestación. "Mi libro [más allá de Certificación, disponible para su descarga gratuita aquí] describe cómo ese tipo de enfoque basado en valores conduce a una gran cantidad de innovación. 

AG: ¿De dónde viene el título de su libro?

 SP: He visto a tanta gente que dice: "Si no la certificación, entonces, ¿qué?" Es muy claro que tenemos que empezar a pensar en el 'entonces, ¿qué?', Porque la certificación no está transformando las industrias a las que se creó para transformar. Nos enfrentamos a seis grados Celsius [] del cambio climático, y si vamos a confiar en esta herramienta, que después de 20 años en realidad no se ha logrado lo que la gente esperaba, no vamos a hacerlo. Así que tenemos que ir más allá de la certificación y mirar a una forma diferente de trabajar.

AG: Me llamó la atención que cuando se hizo este experimento sobre consumo en el último mes,  eran muy difícil de encontrar productos que fueron etiquetados de una manera que significaba que no la deforestación. RSPO (Mesa Redonda de Aceite de Palma Sostenible) no significa necesariamente hay deforestación, por lo que la etiqueta no me ayuda. Pero incluso si hubiera un sistema de certificación clara, me pregunto ¿por qué siquiera tener la opción de comprar algo que contribuye a la deforestación tropical?

SP: Exactamente. Este es uno de los argumentos presentados por las personas que mueven adelante tanto esfuerzo para cultivar alimentos orgánicos. ¿Por qué tienen que pasar todo el dinero para demostrar que no están poniendo los pesticidas en las plantas? Es una de esas cosas donde la gente va a mirar hacia atrás en 50 o 100 años "y decir, '¿Qué diablos estábamos pensando?' 

AG: ¿Ves presión de los consumidores como una parte importante de empujar a las empresas hacia la sostenibilidad en sus cadenas de suministro? 

SP: Un poco, y cada vez mayor, pero a partir de una base baja. Creo que las empresas se preocupan por su reputación, y ellos no quieren estar vinculados a la deforestación pero es realmente porque no quieren Greenpeace o alguna otra ONG como RAN [Selva Red de Acción] colgando de un edificio o en marcha una campaña contra ellos. No creo que, sobre todo en Estados Unidos, que [las empresas están] recibiendo mucha presión de los consumidores.

AG: La trazabilidad es mucho más fácil decirlo que hacerlo. ¿Puede describir paso a paso el proceso por el cual una empresa realmente va sobre hacer frente a que el aceite de palma? 

SP: Ellos saben de quienes compran, y van y hablan con ellos y dicen, '¿A quién le compran?' Y a veces [los proveedores] no sabe. Y así [los compradores] dicen, 'Bueno, necesitan saberlo". Básicamente, tienen que trabajar paso a paso hacia atrás en su cadena de suministro. Y si usted tiene un proveedor que dice 'no sé', que tienen que hacerlo funcionar. La gente está cambiando la forma en que compran el aceite de palma para que puedan hacer la trazabilidad. Lo que está pasando ahora es que los comerciantes ahora están siendo hecha por todo el mundo, por lo que están obligados a cambiar de sistemas.

AG: ¿Cómo cambian sus sistemas?

SP: Tienen que dejar de comprar en el acto, que tiene que dejar de comprar sólo en el papel. Tienen que tener una relación mucho más estrecha con las empresas que compran, y en realidad saber físicamente de donde proviene el aceite [de palma]. Y esa es la diferencia.

Hemos visto un comprador de Nestlé coger el teléfono y llamar a un comerciante y decir, 'Bueno, me estoy moviendo mi aceite lejos de la empresa X durante tres meses, se puede recoger este volumen? Pero si usted lo toma, lo que necesito saber es de dónde viene. ¿Se puede hacer eso? 'Una transacción de USD$ 5 millones en 30 segundos. Así que si las empresas realmente quieren saber y están poniendo en práctica sus políticas, el dinero habla.

AG: ¿Podrías señalar un ejemplo de una empresa que cree que realmente ha transformado su abastecimiento para reducir la deforestación?

SP: En el lado de la marca, creo que Ferrero Rusia que hacen Nutella han hecho un trabajo excepcional. Creo que Nestlé está haciendo un gran trabajo. En el comercio y el lado creciente, creo que Wilmar están haciendo muy bien. Golden Agri-Resources, les suspendimos el año pasado, pero respondió con mucha fuerza y que realmente están acelerando su programa ahora.

AG: ¿Qué crees que ha permitido que algunas empresas tengan éxito?

SP: creo que es su determinación. Los líderes de la empresa golpean sus puños sobre la mesa y dicen: "No, no queremos estar vinculados a estas cosas malas. Sal ahí fuera y soluciona el problema. "Esa es la clave absoluta. 

AG: Así que una vez que usted hace todas estas cosas y trazabilidad a averiguar de dónde viene su palma, la soja o lo que sea, qué cree que son las principales formas en las que realmente se asegura de que usted no está talando bosques tropicales para producir esos productos?

SP: Hablamos de valores en primer lugar, a continuación, la transparencia, entonces la transformación. Hay que comprometerse con sus proveedores. Se empieza dando a los negocios mayores pedidos, ya que han encontrado que no están deforestando y tienen buenas relaciones con las comunidades. Usted no quita todo el negocio de los proveedores que no cumplen porque entonces usted no tiene ninguna influencia. [En cambio] dice: "Necesitamos que cambie su comportamiento, podemos darle un poco de apoyo. Y vamos a seguir monitoreando, y si encontramos que está avanzando, vamos a aumentar sus pedidos. "Y está funcionando. Me gustaría que fuera mucho más rápido, pero nos encontramos con que nuestros miembros están haciendo un progreso genuino.

AG: Unilever y Marks & Spencer hicieron recientemente un anuncio de que iban a priorizar el abastecimiento de los estados y las jurisdicciones que tienen las políticas de no deforestación fuertes en su lugar. Se celebra como la ampliación y el envío de una señal en una escala política más amplia. ¿Es esa una estrategia que usted está mirando? ¿Cree que es potencialmente eficaz?

SP: Creo que podría ser. No es sencillo. Hay una gran cantidad de jurisdicciones políticas por ahí, estados, provincias, que quieren el desarrollo. Consiguen los impuestos de las áreas de aceite de palma, que reciben dinero pagado a ellos como incentivos para dar a conocer las licencias de aceite de palma. Así que es un buen anuncio, pero la aplicación que va a ser un desafío. 

AG: Las empresas tienden a obtener atención de la prensa de la época cuando hacen el compromiso, pero cinco años más tarde, cuando se supone que han cumplido con ese compromiso, no hay nadie necesariamente seguieéndolos y decir, 'Hey, usted no cumplió con este compromiso por el cual adquirió esta atención positiva'. 

SP: Estoy de acuerdo. Estamos tratando de llegar a nuestros proveedores que dan una actualización cada trimestre sobre cómo va. Eso es un reto, las empresas no les gusta. Pero estamos diciendo que es la única manera. Hay que decir al mundo en el que va a comprar su aceite de palma y dejar que la gente juzgue. Si usted dice a la comunidad, 'Mira, hemos fijado este objetivo, pero estamos teniendo dificultades para llegar a él debido a X, Y, y Z,' una persona brillante puede haber resuelto X, Y y Z, y podrían decirle [cómo lo hicieron]. Al compartir información, usted tiene una mayor posibilidad real de alcanzar sus objetivos.

AG: Creo que es un punto muy interesante, porque como consumidor, en realidad estoy más interesado en la historia y si has cometido un error, la comprensión de por qué sucedió. Estoy interesado en el plan y visión a largo plazo.

SP: Sí, los titulares fáciles no son muy útiles. Queremos saber, ¿cómo vas en el viaje?

AG: Por lo tanto, este experimento de no deforestación fue muy difícil. Tenía que evitar a grupos enteros de alimentos, y cambiar todos mis jabones, y sigue y sigue y sigue. No he podido encontrar un solo detergente para la ropa que no tenga aceite de palma. ¿Se imaginan un momento en el futuro cercano o lejano, cuando un experimento como el mío sería mucho más fácil?

SP: Eso espero. Es difícil poner una fecha de cuándo puede ser. Sospecho que probablemente podría haber comprado más productos que no están vinculados a la deforestación, pero por el momento el reto es darle esa información en el punto de venta. Creo que hay que llegar a una situación en la que usted compra sobre la base de la marca. [Como consumidor] se podría decir, 'Bueno, yo sé que la empresa X está trabajando en esto, entiendo que esta compañía se está moviendo en esa dirección. "Y entonces necesita ONG para mantenerlos en estado de alerta, estar haciendo las  preguntas correctas, para empujarlos. Debido a que los consumidores no pueden asumir esa responsabilidad. Las empresas con las que estamos trabajando están yendo tan rápido como pueden, van a 100 millas por hora.

 

 

Nota del editor: TFT ha lanzado recientemente un centro de transparencia que proporciona información sobre el progreso de sus miembros. También puede mantener pestañas en Supply-Change.org, una iniciativa de Forest Trends y nuestros socios.

 

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