Cerca de $ 25 mil millones gastados para asegurar Infraestructura verde en todo el mundo en 2015

15 de diciembre de 2016 Ciro Calderon

Según el último informe de Ecosystem Marketplace sobre las inversiones en cuencas hidrográficas, publicado hoy, los países, las ciudades y las empresas canalizaron miles de millones de dólares en inversiones basadas en el mercado que conservan y restauran bosques, manglares, humedales y pastizales para asegurar agua confiable y limpia .

Los gobiernos, operadores de agua, compañías y comunidades de todo el mundo pagaron cerca de US$ 25 mil millones (B) en 2015 por soluciones basadas en la naturaleza para asegurar un acceso confiable a agua limpia, según un nuevo informe del Forest Trends´ Ecosystem Marketplace, Alianzas por la Infraestructura verde: Estado de la Inversión en Cuencas 2016.

De Beijing a Sao Paulo y de Delhi a Los Ángeles, tanto las ciudades como las comunidades rurales luchan por mantener los servicios básicos de agua frente a la creciente escasez de agua, el aumento de las inundaciones y las sequías y otros problemas. Comprometidos con el cambio climático y la reducción de presupuestos, estos desafíos exigen soluciones flexibles y rentables que pueden ayudar a cerrar la "brecha de infraestructura", el creciente déficit entre el lugar donde se encuentran actualmente las inversiones en infraestructura de agua y dónde deben estar.

Las Alianzas para la Infraestructura Verde rastrea la creciente popularidad de un enfoque holístico del manejo del agua que combina ingeniería de "infraestructura gris" con "infraestructura verde", que incluye bosques sanos, humedales, pastizales y manglares. Esta infraestructura natural puede reducir el riesgo de inundaciones, protegerse de los daños causados por las tormentas y ayudar a suministrar agua potable, a menudo a una fracción del costo de las estrategias que se centran exclusivamente en la infraestructura gris.

Según el nuevo informe, programas en 62 países hicieron inversiones basadas en el mercado en la habilidad natural de estos ecosistemas para asegurar fuentes de agua limpias y confiables. Estas transacciones podrían tomar la forma de un gobierno o de una asociación de negocios directamente con los propietarios cerca de su fuente de agua, como una compañía de bebidas que paga a los agricultores locales para reducir su uso de pesticidas, ahorrando dinero en el tratamiento del agua en el proceso o pagando en un local Fondo de agua 

El informe encontró que los USD$24,7 millones de dólares gastados en 2015 protegieron, rehabilitaron o crearon un nuevo hábitat en 486 millones de hectáreas de tierra -un área 1,5 veces el tamaño de la India- al mismo tiempo que ofrecen beneficios "más allá del agua" incluyendo la conservación de la biodiversidad, la adaptación al clima y la capacitación para la gestión sostenible de la tierra para las comunidades locales. Los pagos directos de subsidios a los propietarios públicos y privados representaron la mayor parte - USD$ 23.7B - de este total, ya que los gobiernos buscaron fomentar la agricultura sostenible y otras prácticas que apoyan la función saludable de las cuencas hidrográficas.

"Los gobiernos de todo el mundo pagaron a los agricultores y otros propietarios privados casi USD$ 10mil millones en 2015 para recompensarlos por una buena administración de las tierras críticas para la salud de las cuencas hidrográficas", dijo la autora del informe, Genevieve Bennett, Asociada Senior en Forest Trends. "Apoyados por los ambiciosos compromisos en China y los esfuerzos de la UE para que sus subsidios agrícolas sean más" verdes ", estamos viendo el modelo tradicional de subsidios agrícolas modificado para una economía verde - para enfocarse en la salud del paisaje y no sólo en la productividad agrícola".

Otros USD$675 millones provienen de los propios usuarios de agua - ciudades, empresas o servicios de agua que actúan en nombre de los clientes - en un esfuerzo por proteger proactivamente los suministros de agua cerca del hogar. Las ciudades y los estados se movieron para mitigar los riesgos al abastecimiento de agua, pero también fueron motivados por los co-beneficios ambientales y sociales que estos proyectos entregaron. Mientras tanto, los servicios de agua encuestados por Ecosystem Marketplace mencionaron preocupaciones acerca de los costos operacionales y de mantenimiento como sus motivaciones principales para la inversión en cuencas hidrográficas. Para el sector privado, la reputación y los riesgos de la cadena de suministro a menudo motivaron la adopción de medidas, en particular en el sector de alimentos y bebidas, que gastó alrededor de USD$9 millones en 2015. En términos más generales, el informe destaca la creciente popularidad de la administración empresarial del agua de grandes marcas de consumo como Coca-Cola, SAB Miller e IKEA.

El informe también cubre la evolución de otros mecanismos más "similares al mercado" para la inversión en cuencas hidrográficas. Los programas de comercio y compensación de calidad del agua subieron de $ 20.8M en transacciones en 2013 a casi USD$ 32 millones en 2015, alcanzando un máximo histórico. Y los mercados de agua ambiental, que conectan a compradores y vendedores de derechos de uso del agua que buscan restaurar el agua a los sistemas fluviales y acuíferos, descubrieron que Australia superaba a Australia por primera vez como líder mundial en transacciones (USD$48,4 millones a partir de 2015). Los mercados de agua ambientales se están volviendo más flexibles y accesibles a los inversores privados, según el informe, lo que los convierte en un mecanismo prometedor para la financiación de la conservación en los próximos años.

Estas inversiones en las cuencas hidrográficas están ganando impulso, con transacciones que crecen alrededor del 12% por año

 

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