Cómo evitar que tus pantalones destruyan el bosque

5 de abril de 2018 Daniel Zhu

La mayoría de los zapatos están hechos de cuero, mientras que cada vez más camisas están hechas de fibras celulósicas derivadas de la madera. Las empresas de todo el mundo están talando bosques para fabricar estos productos, acelerando el cambio climático en el proceso. Esto es lo que algunas compañías están haciendo para retrasar el proceso y cómo puede apoyarlo.

Mientras me visto en la mañana, pongo mi polo de Banana Republic, khakis Gap, tennis Asics y una chaqueta Penguin, pero rara vez me detengo a pensar en cómo se hicieron realmente mi ropa y mis zapatos. Echando un vistazo a mi armario, veo tantas etiquetas con la etiqueta "Hecho en China", "Hecho en India" o "Hecho en Vietnam", pero ninguno dice qué fábrica o fábrica de tejidos creó las materias primas, o qué empresa contrató a trabajadores que lo cosieron juntos. 

Casi el 97% de las prendas vendidas en los Estados Unidos se fabrican en el extranjero, a menudo en condiciones de trabajo espantosas que solo comenzaron a cambiar cuando los consumidores comenzaron a votar con sus billeteras.

 Sin embargo, lo que la mayoría de los consumidores no se dan cuenta es que los costos ambientales de la producción de cuero y fibras de celulosa a base de madera que se usan en muchas de las prendas actuales son igualmente atroces porque se producen a expensas de los bosques tropicales que son primera línea de defensa contra el cambio climático. Es por eso que los minoristas de indumentaria como Inditex y H&M hacen todo lo posible para asegurarnos de que podemos comprar sus productos sin preocuparse de que nuestras compras estén amenazando bosques prístinos o especies en peligro de extinción. 

Pero, ¿cómo sabes que puedes confiar en las garantías?

Los mecanismos

Más de la mitad de la deforestación mundial proviene de la limpieza de tierras para solo cuatro productos básicos: ganado, soja, aceite de palma y madera y pulpa.

Las empresas de prendas de vestir han adoptado extensos códigos de proveedores que prohíben la madera y la pulpa de bosques antiguos y en peligro, mientras que las rigurosas políticas de productos exigen que el cuero provenga de tenerías que cumplan con los requisitos del Leather Working Group, un organismo normativo que busca promover la ganadería sostenible. .

Algunas compañías han publicado listas de las compañías que compran, pero las cosas se ponen turbias cuando intentan vincularse a tenerías y ranchos individuales. Los primeros dos niveles dentro de una cadena de suministro son los más visibles y fáciles de rastrear, pero ahondar en los proveedores de tercer, cuarto y hasta quinto nivel se convierte en un desafío. Para evaluar completamente el impacto de sus cadenas de suministro, las empresas de indumentaria deben lograr una trazabilidad completa y responsabilizar a todas las partes interesadas de la cadena de suministro.

Progreso actual

Inditex, Marks & Spencer y Tiffany & Co. lideran la industria de la indumentaria en esfuerzos de responsabilidad social corporativa. Al trabajar con cientos de fabricantes y millones de trabajadores en todo el mundo, estas marcas han formulado estrategias para reducir sus impactos de deforestación mediante la investigación y el ajuste de sus cadenas de suministro. 

Las empresas de indumentaria han adoptado una amplia variedad de políticas para obtener materias primas directamente asociadas con la deforestación. Por ejemplo, ASOS, junto con muchos otros minoristas de moda, ha delineado códigos de abastecimiento de madera y papel que evitan que sus productos y empaques incluyan fibra o pulpa de bosques en peligro y protegidos. 

H & M, el segundo mayor minorista global de indumentaria, ha publicado un mapa de sus proveedores de "primer nivel" (fábricas) que fabrican aproximadamente el 98.5% de sus productos. El mapa también enumera a sus proveedores de "segundo nivel" (fábricas), que procesan el 60% de los hilados y tejidos proporcionados a sus proveedores.

Inditex, el minorista de moda más grande del mundo, está asegurando una mayor responsabilidad de la cadena de suministro mediante la realización de miles de auditorías al año para garantizar que sus proveedores cumplan con los estándares corporativos de protección ambiental y abastecimiento responsable. En 2017, Inditex realizó 2.776 auditorías de trazabilidad y descubrió que el 89% de los proveedores auditados cumplían con sus estándares de adquisición.

Timberland, la principal marca de calzado, también se ha comprometido a mejorar sus auditorías de curtiembres de cuero. Al colaborar con Leather Working Group, Timberland no solo está incrementando sus esfuerzos de trazabilidad del cuero, sino también asegurando que para el 2020 todo el cuero utilizado en la producción de calzado provenga éticamente de tenerías con clasificación LWG en plata u oro

El reto

La rastreabilidad completa de la cadena de suministro, si bien es necesaria para cumplir con las pautas de adquisición, es todo un desafío. Tómate un minuto para imaginar tu círculo social y las personas que conoce. Es fácil pensar en tus amigos más cercanos con los que pasas la mayor parte del tiempo; tu realmente los conoces bien. Luego están los amigos de tus amigos, las personas que nunca conociste, pero que ocasionalmente conversan. Por último, imagina a las personas que tienen otro grado alejado de ti; nunca has oído hablar de ellos antes. 

Para las grandes compañías de indumentaria, involucrarse con sus diferentes partes interesadas en toda la cadena de suministro representa una situación similar. La vasta red de proveedores, fábricas, granjas y curtidurías de la industria de la indumentaria puede ser abrumadoramente compleja, abarcando desde granjas en los bosques centroamericanos hasta fábricas de producción en Bangladesh y las tiendas de gama alta en Avenue Montaigne en París.

Lograr la trazabilidad para los proveedores de primer nivel es relativamente sencillo, ya que son las principales instalaciones de fabricación que interactúan constantemente con la oficina corporativa. Estos proveedores de primer nivel son como tus amigos; interactúas directamente con ellos y los conoces bien.

A medida que avanza hacia los proveedores de segundo nivel, que a menudo incluyen curtidurías y fábricas de tejidos, las relaciones entre estos actores y la compañía se vuelven más distantes. Estos son como los amigos de tus amigos; es posible que haya escuchado historias sobre ellos, pero en realidad nunca se han conocido. Si bien las empresas aún pueden realizar auditorías y evaluaciones a este nivel, simplemente sirven como registros breves para evaluar si los proveedores cumplen con los estándares.

La mayoría de las empresas no auditan a sus proveedores más adelante en la cadena, sino que dependen de sus proveedores de primer nivel para realizar controles de rutina en nombre de la oficina corporativa. Es como hacer que tu amigo cercano responda por el carácter y las acciones de su amigo, a quien nunca has conocido.

Mirando a H & M, por ejemplo, la compañía solo ha diseñado molinos de proveedores que representan el 60% de la tela y el hilo utilizados en la producción. Bueno, ¿y el otro 40%? ¿Cómo se obtienen esos tejidos y de dónde? Quizás estas telas se obtienen de molinos más pequeños que son más difíciles de rastrear y auditar porque se encuentran en la periferia de la red de la cadena de suministro. La auditoría y evaluación de toda la cadena de suministro es un proceso continuo que requiere actualizaciones constantes y mejoras para garantizar que todas las partes interesadas operen bajo los mismos estándares. 

Compromisos y soluciones adicionales

Para responder a las llamadas urgentes para aumentar la sostenibilidad ambiental dentro de la industria de la moda, los principales minoristas de ropa han lanzado varias iniciativas para aumentar la transparencia y la trazabilidad de sus cadenas de suministro. 

ASOS, por ejemplo, se compromete a evaluar su cadena de suministro más allá de los primeros dos niveles. La compañía está completando el mapa de proveedores de nivel 3 y publicando actualizaciones cada dos meses. ASOS también ha lanzado un nuevo sistema de mapeo para registrar las relaciones con los proveedores y las medidas de rendimiento. Estas mejoras ayudarán a los esfuerzos de la compañía en asociarse con la Iniciativa de estilo Canopy para identificar el país de origen de todas sus fibras de celulosa y evitar el abastecimiento de bosques antiguos y en peligro de extinción.

Algunas empresas de indumentaria adoptan un enfoque diferente al exigir a los proveedores que informen sobre su desempeño. Por ejemplo, Levi Strauss exige a sus proveedores de productos forestales que presenten informes anuales de desempeño que describan su cumplimiento de la Política de Adquisición de Productos Forestales Sostenibles de la compañía. 

Otros minoristas están adoptando un enfoque más práctico mediante el lanzamiento de programas de capacitación diseñados para enseñarles a los proveedores sobre el abastecimiento responsable de productos libres de deforestación. Tiffany & Co. se asocia con Rainforest Alliance para capacitar a su personal y proveedores sobre las expectativas de abastecimiento responsable de la compañía; abordando específicamente su plan de deforestación global y sus estándares de certificación preferidos para productos a base de madera.

La mayoría de estas marcas de ropa importantes también han introducido políticas integrales para ayudar a los proveedores que no cumplen con los estándares ambientales a lograr el cumplimiento total. Clarks International, un minorista internacional de calzado, ha delineado un plan de acción correctiva detallado para tratar los problemas de incumplimiento de las fábricas proveedoras. Al hacerlo, Clarks ayuda a los proveedores a adoptar mejoras que cumplan con las regulaciones corporativas ambientales y de derechos humanos. En lugar de simplemente terminar sus relaciones con proveedores no conformes, las empresas de indumentaria están colaborando con sus proveedores para mejorar sus operaciones y cambiar toda la industria de la moda hacia una producción más sostenible desde el punto de vista ambiental.

Conclusiones

Es difícil imaginar que la camiseta de mi armario comenzó su vida a la mitad del mundo en una plantación en Vietnam, o que el cuero en mis zapatos provino de ganado en un rancho ganadero brasileño a unas 4,000 millas de mi casa.

Si bien los esfuerzos actuales para reducir el impacto ambiental y aumentar la transparencia de los proveedores son sustanciales, las principales compañías de indumentaria están aprovechando estas iniciativas y lanzando nuevas estrategias y objetivos para implementar en los próximos años.

Como Jeffrey Hogue, director de sostenibilidad de C & A Global, escribió en su carta anual: "Si nuestros clientes y sus familias pudieran verse y sentirse bien, mientras lo hacían bien, si cada pieza de ropa garantizaba que las personas fueran tratadas con dignidad y respeto". , y si el medioambiente fue protegido y finalmente restaurado ... esta es nuestra visión de un futuro mejor en la industria de la indumentaria ".

Hemos visto el aumento de políticas rigurosas que protegen nuestros bosques, extensos mapas de proveedores y juntas de sustentabilidad corporativa en las últimas décadas. La moda sostenible y ética se está convirtiendo en la nueva norma.

Los consumidores juegan un papel importante en esta conversación sobre moda sostenible; se han vuelto más conscientes acerca de sus compras exigiendo vestimenta responsable. Estudiantes e investigadores, como yo, agregamos a este discurso aprendiendo acerca de las iniciativas corporativas de sostenibilidad. Encuentro que la investigación que estoy haciendo con Forest Trends me está ayudando a tomar mejores decisiones al comprar mi ropa, y busco utilizar este conocimiento para ayudar a influenciar a otros consumidores también. Juntos, todos tenemos un papel importante que desempeñar para tratar de redefinir la industria de la moda y garantizar que valoramos tanto los derechos humanos como el mundo natural.

 

Editora: Liana Warren

  

Daniel Zhu es un estudiante de UC Berkeley de segundo año con la intención de estudiar política ambiental y economía. Él puede ser contactado en danielzhu0@berkeley.edu

 
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