¿Cómo la gente del Río Tolo de Colombia ha aprovechado el financiamiento de carbono para salvar la selva?

18 de agosto de 2014 Tanya Dimitrova

Esta es la primera entrega de una serie continua adaptada de “conservación de los bosques hoy en día: una comunidad colombiana protegiendo su crédito de carbono, una selva a la vez,” por Tanya Dimitrova. Gente del río Todo en Colombia, posee colectivamente 32.000 hectáreas de selva, y ese bosque alimenta el río del que dependen. Pero la propiedad significa nada si no lo pueden proteger. Hace cuanto años, decidieron empezar a aprovechar el financiamiento de carbono para salvar el bosque y preservar su modo de vida. Ésta es su historia.

Cinco jóvenes están abriéndose paso a través de vegetación densa selva tropical en la parte más septentrional de Colombia –bosque que ya estaba antiguo cuando los conquistadores pusieron un pie en el continente hace cinco siglos. El silencio es interrumpido sólo por el sonido del agua de los numerosos arroyos  diseccionando el terreno montañoso. Es mediodía y el calor es insoportable incluso para los mosquitos. Frazier Guisao, un ex talador, encabeza la fila, cortar la maleza espesa con un machete para hacer  un túnel estrecho. La tripulación está patrullando el bosque para protegerlo de la tala ilícita.

Los antiguos árboles en este bosque prístino llegar tan alto como edificios de 10 pisos, surgiendo por encima del espeso follaje, y los hombres se sientan a descansar en las raíces de un árbol de almendro centenario gigante. Guisao examina el tronco y hace un cálculo rápido en su cabeza.

"Esta madera vale alrededor de 3 millones de pesos", dice. Eso es alrededor de USD$1.500 . Como un ex talador comercial, sabe que le habría llevado cerca de dos horas para cortarlo con la motosierra. El trabajo que están haciendo ahora no es tan lucrativa en el corto plazo, pero es mucho más gratificante.

 

PRESERVACIÓN DE LOS BOSQUES; PROTEGER EL FUTURO

Guisao y su equipo llevan camisetas con las letras coloridas brillantes 'COCOMASUR', que significa Comunidades Negras del Río Tolo y Costa Sur – el nombre de su pequeña organización de la comunidad afrocolombiana. La Constitución Nacional otorga títulos de tierras a los pueblos forestales tradicionales, y los habitantes de Río Tolo ahora colectivamente son propietarias 32.000 hectáreas de selva tropical en la región del Chocó, cerca de la frontera de Colombia con Panamá. El líder de la patrulla dice tarda cuatro días para caminar todo el perímetro.

Necesitan las patrullas porque necesitan el bosque, que se alimenta y nutre el Río Tolo, que a su vez brinda a la comunidad con su nombre y su agua potable. El bosque también protege a los animales y las plantas para las generaciones futuras.

FazierFrazier Guisao, miembro de la patrulla del bosque Río Tolo,

sentado en el borde delos bosques comunitarios. 

 

DE TALADOR A GUARDAPARQUE

Guisao comenzó su transición de ser un talador que protegió la selva para ser un guardaparque que lo protege después de una asamblea comunitaria hace cuatro años, cuando los 1500 miembros de la organización de Río Tolo decidieron conjuntamente afirmar sus derechos sobre la tierra y proteger el bosque. Esa transición, sin embargo, no vino fácil porque había dos principales amenazas a los árboles. Uno era externo: los empresarios ricos en un pueblo cercano fueron ampliando sus ranchos ganaderos. El otro era interno: miembros de la comunidad como Guisao que registra el bosque comercialmente y dependía de la práctica de alimentar a sus familias.

Para salvar el bosque, la gente del Río Tolo necesitaban destetarse a sí mismos de la tala que pagan sus facturas y encontrar una manera de pagar por las patrullas que mantén a los forasteros de talar los árboles.

 

UN DESAFÍO GLOBAL

Es un reto que afrontan las personas de bosque alrededor del mundo y uno que afecta a todos nosotros. De hecho, la pérdida de bosque prístino en los trópicos y su golpe a la biodiversidad y los servicios ecosistémicos son masiva e irreversible. Para empeorar aún, las emisiones de carbono de la deforestación compuesto el problema del cambio climático – cada año una quinta parte de las emisiones globales de carbono puede provenir de árboles talados, según el Panel Intergubernamental sobre cambio climático(IPCC).

 Tradicionalmente, ha habido poco financiamiento para su conservación, pero esto podría estar cambiando, y la gente del Río Tolo está a la vanguardia del cambio.

 

EL CONTENIDO DE CARBONO DE LOS ÁRBOLES

Un beneficio adicional para la comunidad y el resto del mundo es que los árboles y el suelo en sus bosques contienen grandes cantidades de carbono, que se une con el oxígeno para formar el gas de efecto invernadero, dióxido de carbono cuando se libera a la atmósfera.

Afortunadamente para la comunidad, muchas empresas y gobiernos alrededor del mundo como voluntario para financiar proyectos de conservación de bosques como un intento de compensar parte de sus propias emisiones de carbono. 

 

MIDIENDO EL CARBONO

Para estimar de manera correcta la cantidad de carbono que la comunidad del Río Tolo podría evitar emitir, el COCOMASUR hizo alianza con Anthrotect, una organización basada en los Estado Unidos “que trabaja con dueños de terrenos de las comunidades para con mercados emergentes de carbono y biodiversidad,” de acuerdo con documentos entregados a Verified Carbon Standard (VCS), el cual es el programa de certificación bajo el cual ellos escogieron certificarse. Las organizaciones luego contrataron expertos forestales de Bogotá, Medellín y el estado de California quienes compararon el bosque con otras áreas forestales sin vigilancia cercanas y concluyeron que alrededor de 13.000 hectáreas serían perdidas debido a la ganadería, agricultura o tala selectiva si no se tomaban acciones defensivas inmediatas. Basadas en la mezcla de árboles en el bosque y su altura y anchura promedio, fijaron la emisión total de gases invernadero de tal destrucción en 2.800 millones de toneladas de dióxido de carbono a lo largo de los próximos 30 años. 

COCOMASUR y sus socios iniciaron un arduo proceso de protección forestal por medio de la concientización de la identidad y los derechos colectivos, demarcando límites territoriales, estableciendo patrullas comunitarias regulares y desarrollando agricultura sostenible y prácticas de silvicultura. 

 

VERIFICANDO LOS RESULTADOS 

En 2012, los auditores de certificaciones VCS visitaron el sitio y concluyeron que estas acciones han salvado 170.000 árboles que contienen cerca de 28.000 toneladas de carbono. Ese carbón pudo haber sido convertido a 100.000 toneladas de dióxido de carbono si hubiera sido liberado a la atmósfera, o el equivalente a 20.000 automóviles retirados de las calles durante un año.

Mientras que el primer tramo se utilizó principalmente para cubrir los gastos de lanzar el proyecto, las futuras ventas serán usadas para pagar los salarios de la vigilancia forestal, mejorar los servicios de cuidados médicos de la comunidad, enviar jóvenes a universidades, y fortalecer la organización comunitaria. 

 

UN GRAN AÑO PARA REDD

Ese año, se llevaron a cabo transacciones de créditos de carbono con un valor medio millón de dólares en los mercados voluntarios de carbono, de acuerdo con el reporte del Estado de los Mercados Voluntarios de Carbono 2013 de Ecosystem Marketplace. Además, las Naciones Unidas está liderando una iniciativa para delinear proyectos REDD alrededor del mundo anticipándose a que las compensaciones obligatorias de carbono podrían eventualmente formar parte de  un nuevo tratado de clima a nivel global. Durante la última Conferencia Climática en Varsovia en diciembre 2013, todos los países acordaron sobre un mecanismos de conservación forestal para ser implementado en un futuro próximo – un gran paso hacia delante para los proyectos de conservación alrededor del mundo. 

 

EL DILEMA DEL INNOVADOR

Pero cuando la gente del rio Tolo inició con su proyecto, REDD seguía siendo un mecanismo poco entendido, y el VCS no había sido probado. Los críticos no estaban muy convencidos que el estándar pudiera al mismo tiempo dar el rigor ambiental que prometía y mantener alejados a “vaqueros de carbono” los cuales se temía fuera brutal con la gente indígena al a cual REDD estaba diseñado a proteger.

Aún así, la gente del rio Tolo tuvieron la determinación de tener éxito y continúan teniéndolo hasta la fecha: “nuestra comunidad continuará por siempre tratando de proteger nuestro bosque con o sin el proyecto. Pero tener el proyecto nos da los recursos para hacerlo,” dice el líder comunitario Aureliano Córdoba.

Es crucialmente importante aprender de los errores y ver a modelos exitosos – por el bien del bosque, la gente que vive ahí y el clima global.

Esta es la historia de una comunidad que encontró la manera de hacer lo correcto.

 

 

Tany Dimitrova se acaba de graduar de la Universidad de California, Berkeley, con una maestría en energía y recursos. Ella vive en Texas y trabaja como periodista independiente de ciencia y ambiente.

 

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.org.

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