Cómo la producción de alimentos y el cambio climático están entrelazados

25 de octubre de 2016 Suhardiyoto Haryadi

Cuando se trata de calentamiento global, los principales medios de comunicación tienden a centrarse en las emisiones industriales, pero la agricultura sigue siendo el primer causante mundial del cambio climático, que a su vez puede diezmar los bosques, las granjas y los campos del mundo - poniendo todo nuestro suministro de alimentos en situación de riesgo. Aquí una probada de la tumultuosa relación entre la alimentación y el clima, y cómo podemos hacer de esa relación una feliz.

 

Esta historia ha sido adaptada de "Alimentando el Cambio Climático: ¿Qué significa el Acuerdo de París para las empresas de alimentos y bebidas ".

Por primera vez, el informe Global Risks 2016 del Foro Económico Mundial sitúa el fracaso de la mitigación del cambio climático y la adaptación como el riesgo de mayor impacto a los países e industrias, y la crisis del agua como tercero. La agricultura es, sin duda, uno de los sectores más sensibles al clima. El Quinto Informe de Evaluación del Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) mostró que los cambios climáticos en los últimos 30 años ya han reducido la producción agrícola mundial en el rango de 1-5 por ciento, y que los fenómenos meteorológicos extremos que afectan a los principales productores agrícolas han ayudado a impulsar la volatilidad global de precios de los alimentos en los últimos años.

Las emisiones agrícolas provienen de una variedad de fuentes que varían en función del tipo de explotación. Crédito de la imagen: IPCC

Cimate El cambio es una de las principales amenazas al Sistema Mundial de Alimentación

El informe confirma que los países en desarrollo seguirán siendo los más afectados ya que el cambio climático aumenta su ritmo - los mismos países de los que muchas empresas de alimentos y bebidas obtienen sus materias primas. Por ejemplo:

  • En Vietnam, la producción de arroz ha disminuido debido a la intrusión salina en el suelo debido a la subida del nivel del mar.
  • En los países de África Occidental en o cerca de la región del Sahel, la disminución de las áreas de cultivo se proyectan para el 70 por ciento de los cultivos para el año 2050, y en más del 50 por ciento en el caso de los plátanos, el maíz y el frijol.
  • En Nicaragua, el cambio climático ha contribuido al estancamiento de los rendimientos de maíz y frijol, mientras que la sequía y las fuertes lluvias han llevado a recortar pérdidas.

En todo el mundo, los agricultores se enfrentan a rendimientos decrecientes y necesitan grandes áreas de producción, obligando al precio de los productos a subir. Un nuevo estudio sobre el estado brasileño de Mato Grosso, que a partir de 2013 suministra el 10 por ciento de la soja del mundo, encontró que un aumento de temperatura de 1 ° C dará lugar a una disminución del 9-13 por ciento en la producción de soja y maíz, en gran parte debido a la agricultores que ponen menos tierra en producción, o sólo la plantación de un cultivo a la vez.

En el quinto informe de evaluación del IPCC mostró que los cambios climáticos en los últimos 30 años ya han reducido la producción agrícola mundial en el rango de 1-5 por ciento.

En el estado brasileño de Mato Grosso, responsable de suministrar el 10 por ciento de la soja del mundo, un aumento de temperatura de 1 ° C podría conducir a una disminución del 9 al 13 por ciento en la producción de soja y maíz.

Las temperaturas más altas aumentarán el estrés por calor en el ganado y, cuando se combina con la disminución de la precipitación, se reducirá la cantidad de agua disponible para el riego. El aumento en la frecuencia y / o severidad de los fenómenos meteorológicos extremos será especialmente perjudicial para los pequeños agricultores y las personas que viven en o en riesgo de pobreza, debido a que generalmente no tienen acceso a redes de seguridad social.

La volatilidad de los precios es especialmente perjudicial para los productores de alimentos a pequeña escala, si los precios son demasiado bajos cuando las cosechas son buenas o muy alto en tiempos de escasez y en caso de desastre. Cualquier disminución en la producción en estas circunstancias afectan tanto a los niveles de ingreso y consumo de alimentos.

La experiencia de Oxfam muestra que cuando los agricultores pierden ingresos que a menudo recurren a la venta de activos, tales como el ganado, sacar a los niños de la escuela o la reducción en los gastos médicos. Sin una red de seguridad, los pequeños agricultores y sus familias pierden la capacidad de alcanzar una vida digna o invertir en el futuro de su granja, y son más propensos a experimentar la malnutrición y el hambre. 

Las mujeres agricultoras son más vulnerables a los impactos del cambio climático que los hombres ya que a menudo son más dependientes de los medios de vida sensibles al clima, como la agricultura de secano y la recogida de agua para uso doméstico. Ellos también tienen un acceso desigual a los recursos productivos tales como los insumos de tierra y agrícolas, y tienen menos de un sistema de apoyo para caer de nuevo en tiempos de crisis.

En países en los que una proporción significativa de los presupuestos familiares se gastan en alimentos y muchas personas dependen de la agricultura, las consecuencias sociales y económicas de los cambios de producción relacionados con el clima y las crisis de precios pueden tener consecuencias desastrosas para la economía en general.

Este aumento de los riesgos que enfrentan los productores de alimentos a pequeña escala se reflejan cada vez más en las líneas de fondo de las mayores compañías de alimentos y bebidas del mundo también. Por ejemplo, en 2010 - un año de clima extremo en muchas partes del mundo - varias empresas que experimentan las crisis de producción y las pérdidas financieras que podrían atribuirse al cambio climático. Por ejemplo:

  • Fresh Del Monte Produce Inc. se enfrentó a una pérdida de USD$ 9 millones, debido a las fuertes lluvias e inundaciones en Guatemala, lo que afectó la producción de banano.
  • La firma global de comercio de productos básicos Bunge reportó una pérdida de $ 56 millones en su negocio de azúcar y bioenergía debido a la sequía.
  • Graves sequías en Rusia llevaron al país a prohibir las exportaciones de trigo, lo que creó una ondulación desastroso de todos los mercados mundiales y provocó una caída de 2.2 por ciento en el precio de las acciones de General Mills.

El sistema alimentario es un importante motor del cambio climático

Además de ser muy vulnerable a los cambios en el clima, el sistema mundial de alimentos es en sí misma un importante motor del cambio climático, lo que contribuye a un cuarto de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo (véase la Figura 1). 

La agricultura es tanto un controlador principal de la deforestación a nivel mundial, y es responsable de la mayor parte de los gases de efecto invernadero no son de carbono (alrededor del 56 por ciento en 2005). Estos 'super contaminantes' como el metano y el óxido nitroso - que tienen un mayor potencial de calentamiento global, aunque se emiten en cantidades más pequeñas que el dióxido de carbono - están impulsados por las emisiones de ganado, estiércol añadido a los pastos, el uso de fertilizantes sintéticos y el cultivo de arroz con cáscara.

Tenga en cuenta que, mientras que el ganado es una fuente importante de emisiones de metano en la agricultura, el estudio encargado de la CE Delft para este documento se centra en cambio en las contribuciones a menudo se pasa por alto de los principales productos agrícolas a las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Mientras que el debate público y político sobre el cambio climático ha sido tradicionalmente dominada por los jugadores en la industrias intensivas en energía y la energética, esto está empezando a cambiar. Como uno de los sectores más amenazados por el cambio climático, las empresas de alimentos y bebidas tienen un claro interés comercial en la acción temprana y eficaz para la mitigación y la adaptación. Como una industria con una huella de emisiones considerable tales y uno que se basa en millones de agricultores y trabajadores agrícolas en las regiones que ya están siendo afectados significativamente por el cambio climático, el sector también tiene una importante responsabilidad de desempeñar un papel destacado en la lucha contra el cambio climático. El escenario está listo para las empresas de alimentos y bebidas para liderar el camino en la definición de la agenda post-París para la acción climática corporativa para la mitigación y la adaptación.

 

Suhardiyoto Haryadi es profesor de forestería en el Centro para la Rehabilitación de la Biodiversidad y Tropical Bosque, de Universidad de Agricultura de Bogor (IPB)

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