Como desbloquear al financiamiento agrícola para proteger bosques y reducir la emisión de gases invernadero en granjas

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19 de marzo de 2014 Sarah Lowery

Los fondos REDD+ son limitados, pero el  financiamiento agrícola es bastante grande. La reunión Katoomba de esta semana en Brasil se enfocará en maneras de integrar estos bloques de financiamiento para ayudar a permitir que más dinero fluya hacia a agricultura sustentable que proteje bosques.

Grandes compañías orientadas a consumidores tales como las del Foro de Bienes del Consumidor o Consumer Goods Forum, se han comprometido a quitar la deforestación de su cadena de abastecimiento para el 2020. Compañías individuales como Unilever y Nestle también tienen ambiciosos objetivos de abastecimiento de sus materias primas con deforestación cero..

Esto debería ser buenas noticias para los bosques y el carbono forestal ya que la agricultura es el principal motivador de la deforestación. Si los compradores solicitan productos básicos agrícolas libres de deforestación por agricultura, entonces las cadenas de suministro– incluyendo las de los productores – necesitarán mantener el bosque de pie para poder vender sus productos. ¿Verdad?

Pues, si. Pero hay verdaderos impedimentos para mover la producción de productos básicos y cadenas de suministro de las prácticas de tala extensivas de hoy hacia procesamiento y producción sustentable y que proteje el bosque.

 

OBSTÁCULOS PARA LA PRODUCCIÓN SUSTENTABLE, PROTECTORA DE BOSQUES

Para empezar, mientras estas compañías son grandes y se abastecen de todo el mundo, representan sólo una porción de los compradores de estos productos; por lo tanto, es muy probable que los distribuidores que deforestan aún tendráan un mercado para sus productos.

En segundo lugar, precios preferenciales y otros incentivos financieros para la producción sustentable son normalmente insignificantes, si es que los hay. De hecho, después de años de disminución, la deforestación en Brasil aumentó un 28% el año pasado – un fracaso que el Earth Innovation Institute atribuye principalmente a que los granjeros no han recibido incentivos positivos para la reducción de deforestación

Tercero, las barreras para producir sustentablemente son sustanciales e incluyen altos costos de producción – por ejemplo costos de altos capitales y/o gastos recurrentes – y las barreras de financiamientos tradicionales en el sector agrícola tales como la dificultad de acceder a créditos. Además, el costo de oportunidad de no talar bosques puede ser bastante alto.

 

EL PAPEL DE REDD

El financiamiento REDD (Reducción de Emisiones de Deforestación y Degradación forestal) fue concebido como una manera de ayudar a los países y a la gente (a granjeros, dueños de bosques por ejemplo) a reducir su deforestación por medio cubrir al menos algunos de los costos de oportunidad de dejar a los bosques sin talar. Muchos proyectos REDD y otros proyectos de conservación forestal están en marcha alrededor del mundo, y juntos, los proyectos de carbono forestal voluntario han conservado una área más grande que todos los bosques de la República Democrática del Congo, de acuerdo con el más reciente reporte del Estado de los Mercados de Carbono Forestal. También se han hecho algunos acuerdos a grande escala para lograr conservación forestal, incluyendo un trato de USD$25 millones para REDD entre el estado brasileño de Acre y el banco alemán de desarrollo, KFW, así como un programa de pagos por servicios ecosistémicos basado en resultados de USD$63 millones, que Costa Rica podrá acceder a través del Forest Carbon Partnership Facility

Pero la cantidad de capital distribuido por medio de REDD es sólo un pequeño porcentaje de lo que es necesario. La Reducción de Emisiones de Deforestación y Degradación forestal en un 50% necesitará entre USD$17 y USD$33 mil millones por año, de acuerdo a “Cambio Climático: Financiando Bosques Globales” (conocido como el “Eliasch Review”), pero sólo USD$4.5 mil millones fueron distribuidos para REDD+ a lo largo del 2012, de acuerdo a la Base de Datos de la Sociedad REDD+ (ó REDD Partnership Database), y el valor de los mercados de carbono forestal fue estimado en USD$216 millones en el 2012, de acuerdo con el Estado de los Mercados de Carbono Forestal 2013

El financiamiento REDD aún no ha alcanzado una escala lo suficientemente grande como para pagar por los costos de oportunidad de dejar los bosques sin talar alrededor del mundo.

 

EL PAPEL DE LA AGRICULTURA

En contraste, el flujo financiero hacia el sector agrícola es bastante grande: la inversión anual promedio para actores del sector privado nacional (granjeros) en una porción de países con ingresos de bajos a mediano (76 países) es de USD$168 mil millones, de acuerdo con el reporte de la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas (FAO) del 2012, llamado “¿Quién invierte en agricultura y cuanto?”. Un reporte anterior de la FAO fija los gastos gubernamentales en agricultura en una subsección de estos países (54 países) a USD$160 mil millones. Estas figuras son mucho más cercanas a los USD$209 mil millones de inversión anuales en agricultura, que de acuerdo al Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP por sus siglas en inglés), son necesarias para satisfacer la demanda proyectada en el 2050 y representa bloques sustanciales de capital que potencialmente pueden ser desbloqueados para apoyar la producción sustentable y cadenas de suministro sustentables.

Y el sector agrícola ya está haciendo algo de progreso en la reducción de la deforestación en las cadenas de suministro. Las mesas redondas sobre productos básicos a nivel mundial y otros esquemas de certificación incluyen estándares y criterios que:

  • Restringen nuevos plantíos en bosques talados o áreas de Alto Valor de Conservación (HCV por sus siglas en inglés) después de 2005 (Ejemplo: Mesa redonda para el aceite de palma sustentable);
  • Restringen nuevos plantíos en áreas HCV después del 2008 (Ejemplo: el Estándar Bonsucro); y 
  • Establecen una fecha límite para el 2009 (Ejemplo: mesa redonda para soya responsable).

Estos estándares también incluyen lineamientos en la aplicación de mejores prácticas agrícolas, criterios sociales, financieros, legales y de transparencia para certificación.

Hasta el momento, 3.32% del azúcar y 14% del aceite de palma están certificados mundialmente por Bonsucro y RSPO de acuerdo a sus sitios web. Otros importantes esfuerzos incluyen un compromiso en 2009 por parte de los empacadores de carne más grandes de Brasil para eliminar la deforestación de su cadena de suministro, así como el reciente anuncio de McDonald´s en enero que empezará a comprar carne verificada sustentablemente en 2016.

 

OPORTUNIDAD PARA FINANCIAMIENTO INTEGRAL

En nuestro más reciente reporte (próximamente disponible en portugués y español desde la biblioteca de VN.org) “Uniendo vacíos financieros para el desarrollo de bajas emisiones rurales por medio de estrategias de financiamiento integral”, exploramos formas en que el financiamiento agrícola puede ser realineado e integrado con REDD o financiamiento climático para aumentar incentivos y recompensar la producción sustentable, incluyendo un caso de estudio de financiamiento agrícola colombiano.

Este es un momento clave en el cual los sectores agrícolas están cada vez más motivados para aumentar la seguridad de suministro, la resilencia a cambio climático y la productividad, conforme disminuyen los riesgos de su negocio y/o de reputación (incluyendo aquellos derivados de impactos ambientales negativos como deforestación). En particular hay un gran potencial para acceder a grandes bloques de financiamiento agrícola público para apoyar la producción agrícola sustentable que también conserva bosques.

Este financiamiento puede abordar las barreras para producción sustentable y, si el acceso a tales financiamientos es contingente a la preservación y/o aumento de bosques existentes, puede indirectamente abordar también los costos de oportunidad de los bosques no talados. 

 

SALVEDADES

Hay una gran oportunidad de canalizar financiamiento hacia cadenas de suministro sustentables y que conservan bosques. Sin embargo, se deben de entender importantes salvedades.

Primero es importante reconocer que la conservación forestal (incluyendo su tan importante biodiversidad) a veces puede estaren conflicto directo con el aumento en la productividad agrícola. En estos casos, el financiamiento de conservación es necesario para apoyar tal protección, conservación y restauración de bosques u otros ecosistemas. Segundo, el financiamiento debe ser acompañado por asistencia técnica, demostraciones de las prácticas deseadas y modelos de viabilidad económica o financiera, y el fortalecimiento de cadenas de suministro para que las inversiones en producción sustentable resulten en la productividad deseada y reducciones de emisiones.  Tercero, los mercados de commodities o productos básicos- incluyendo mercados domésticos- deben aumentar la demanda (e idealmente, incentivos) para productos libres de deforestación; de otra forma, es muy poco probable que productos atractivos de financiamientos tendrán un gran impacto en la producción sustentable.

Y finalmente, habrá inversión continua en – y actividad económica alrededor de– talar boques o destruir otros ecosistemas para cultivar plantíos y engordar ganado. Por lo tanto, enfoques complementarios para realinear financiamiento son muy necesarios, tales como un marco nacional de REDD+ que incluye la regulación, estricta protección forestal, prevención de incendios y otros mecanismos tales como Pagos por Servicios Ecosistémicos a granjeros y/o pagos de gobierno a gobierno por resultados en el logro demetas nacionales para REDD+ (los cuales podrían proveer fondos para apoyar todos estos enfoques). 

Es por medio de enfoques completos y holísticos que la deforestación debe ser combatida. Aunque no es la única solución, el financiamiento integral y alineado puede facilitar enormemente una transición a cadenas de suministro sustentables y desarrollo rural.

 

 

Sarah Lowery is Directora de la Iniciativa de Co-financiamiento Público-Privada de Forest Trends. Puedes localizarla en slowery@forest-trends.org.

 Artículo traducido por Valorando Naturaleza.

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