Como dos primeras naciones y un pequeño pueblo canadiense aprovecharon las finanzas de carbono para gestionar de manera sostenible su bosque en común

17 de febrero de 2017 Allie Goldstein

Los bosques de Canadá siempre han proporcionado madera para toda América del Norte, y todavía lo hacen. Pero con el advenimiento del cambio climático, también pueden desempeñar otra función: el secuestro de carbono. Así es como una pequeña ciudad y dos pueblos indígenas aprovecharon los mercados de carbono para manejar su bosque de manera sostenible para las generaciones venideras.

Tom Cole, el gerente de operaciones del bosque comunitario Cheakamus, tiene una lista mental de lo que él llama "los puntos mágicos de Tom" - joyas escondidas que conoció durante más de 30 años explorando estos bosques de Columbia Británica (B.C.). Uno es un pequeño lago que actúa como un "espejo absoluto"; Jura que "no puedes saber si estás mirando el lago o mirando la realidad".

El lago, a pocas horas al norte de Vancouver, Canadá, está rodeado por 33.000 hectáreas de ciprés, abeto, cedro amarillo y pino blanco, que hasta hace poco estaban siendo cortados para madera, pulpa y papel a razón de 200 hectáreas por año.

Pero eso es antes de que el Cheakamus se convirtiera en un bosque comunitario, administrado conjuntamente por las Primeras Naciones de Squamish y Lil'Wat, junto con el Municipio de Whistler, en 2009. Los tres grupos han acordado manejar el bosque de manera sostenible - con la cosecha limitada para la madera, y un montón de conservación. Para llegar a fin de mes, se volcaron hacia el financiamiento del carbono - y posiblemente han creado una plantilla para las comunidades de conservación de la mente a través de Canadá como el país sigue poniendo un precio sobre el carbono.

Una breve historia

Los Squamish y Lil'Wat son dos de las casi 200 primeras naciones en lo que ahora es Columbia Británica. Pocas primeras naciones de B.C.  firmaron tratados con los colonos europeos que comenzaron a llegar a finales del siglo XVIII y cuando los caminos para el ferrocarril pacífico del este fueron colocados en 1914, los Squamish y Lil'Wat recibieron poco beneficio económico del boom de tala resultante. Casi un siglo más tarde, los olímpicos viajaron a Cheakamus para los Juegos de Invierno de 2010, y los árboles fueron cortados por una razón diferente: hacer espacio para las pistas de esquí y la infraestructura para visitantes. La afluencia de turistas de los Juegos Olímpicos ha continuado, con 2,5 millones de personas visitando el bosque para ir de excursión, esquí y snowboard cada año.

 

Las señales del camino señalan el camino para los excursionistas y los esquiadores.

Recuperación de los derechos al bosque

Durante el último decenio, el régimen de propiedad en Cheakamus también ha cambiado de manera significativa a medida que el gobierno de B.C., que controla la gran mayoría de los bosques en la provincia a pesar de la falta de tratados formales, ha iniciado un proceso de reconciliación con las Primeras Naciones. En 2005, el gobierno solicitó al Municipio de Whistler (ubicado en el corazón de Cheakamus), al Squamish y al Lil'Wat que presentaran una propuesta para crear un Bosque Comunitario, lo que significaría que tenían el derecho de manejar y cosechar bosque. El acuerdo se hizo oficial en 2009, dando a las Primeras Naciones y al control económico de la comunidad local sobre la tierra por primera vez en siglos. 

"Históricamente el Lil'Wat no se ha beneficiado de la cosecha en el territorio", dijo Kerry Mehaffey, Director de Desarrollo Económico y Empresarial de la tribu. Con los nuevos derechos a la tierra, "ha cambiado casi 180 grados".

En lugar de ser controladas por empresas privadas, los derechos de explotación ahora estaban en manos de las tres comunidades, creando oportunidades para empleos forestales locales. Pero no todos estaban en la misma página sobre cuánto, o incluso si, para cosechar. Una Licencia Forestal Comunitaria de base permitió aproximadamente 80 hectáreas de cosecha al año - menos de las aproximadamente 200 hectáreas por año cosechadas por empresas privadas en las últimas décadas, pero aún significativas.

"Algunos grupos querían seguir teniendo un bosque de trabajo, mientras que otros básicamente querían poner una valla alrededor de él", explicó Joseph Pallant, que dirige el proyecto de proyecto de compensación Brinkman Climate. "El compromiso fue la gestión basada en los ecosistemas". 

Recompensa: ¿Muerto o vivo?

La gestión basada en los ecosistemas significó una planificación cuidadosa para conservar los ríos, la flora, la fauna y los importantes sitios culturales y recreativos. No implicó un alto a la cosecha, sino más bien reducir la cosecha de unos 40.000 a 20.000 metros cúbicos por año, o unas 40 hectáreas de cosecha anualmente.

La decisión de recolectar menos que la ley permitió significar renunciar a una posible creación de empleo. Jeff Fisher, que trabaja en la Junta Directiva del Bosque Comunitario de Cheakamus y también es gerente de Sqomish Forestry LP, una compañía que emplea a una docena de miembros de la tribu Squamish, estima que 20.000 metros cúbicos adicionales de cosecha podrían significar unos 15 trabajos adicionales. Pero Mehaffey recuerda que hubo poco retroceso al plan de manejo basado en el ecosistema: Nadie estaba perdiendo su trabajo, después de todo, sino que solo se crearían menos trabajos de recolección.

 

Un rincón asoleado en el bosque de la comunidad de Cheakamus. | Foto de Joseph Pallant

Además, la designación de los bosques comunitarios de Cheakamus coincidió con otros cambios en curso en B.C. - cambios que abrirían un flujo de ingresos diferente. En 2008, el gobierno provincial decidió convertirse en carbono-neutro y exigir a todas las organizaciones del sector público para compensar las emisiones que no fueron capaces de reducir. La política creó una oportunidad única para Cheakamus. Como decía Cole, "los beneficios que se derivan del bosque no tienen que venir de los propios troncos". En su lugar, provienen de árboles vivos en forma de carbono almacenado.

Pero esto no fue sencillo, al menos no al principio. Ecotrust Canadá, que había estado trabajando durante mucho tiempo con el bosque comunitario, se asoció con Brinkman Climate para convertir el activo de carbono de Cheakamus en compensaciones: las reducciones de emisiones que el Bosque Comunitario podría vender al gobierno en un mercado que cuesta CA USD$ 12 por tonelada. Sin embargo, aunque el Acuerdo Forestal Comunitario otorgó a Squamish, Lil'Wat y la ciudad de Whistler los derechos de cosecha de madera junto con otros productos forestales no maderables, el gobierno requirió un acuerdo completamente nuevo para transferir derechos para administrar y monetizar la atmósfera.

 

Arándanos salvajes en Cheakamus. | Foto de Joseph Pallant. 

Este concepto tenía un poco de precedente en B.C. En 2011, el gobierno provincial comenzó a firmar acuerdos de distribución de beneficios atmosféricos (ABSAs, por sus siglas en inglés) con las Primeras Naciones para permitirles desarrollar y vender compensaciones de carbono generadas por la protección de la selva de Great Bear. Después de unas negociaciones largas ya veces enrevesadas, el 7 de mayo de 2015, Cheakamus se convirtió en la primera tenencia forestal canadiense en lograr este tipo de acuerdos.

"Parecía tener una eternidad cuando lo estábamos haciendo, era cerca de tres años, pero valió la pena", dijo Heather Beresford, gerente de administración ambiental de Whistler.

Columbia Británica carbono-neutral: ¿Un modelo para Canadá?

Satnam Manhas, director del programa de servicios forestales y ecosistémicos de Ecotrust Canadá, dijo que el acuerdo sobre el carbono llegó justo a tiempo. "Para que las comunidades crean que estas cosas eran reales y no juegos, necesitábamos comenzar a mostrar resultados locales", dijo. Ecotrust consideró la posibilidad de buscar otras fuentes de ingresos para el bosque -una tarifa de servicios ecosistémicos para la recreación era una idea- pero finalmente decidió buscar compensaciones de carbono "porque pensábamos que tendría el mayor impacto para Canadá".

Esa corazonada parece haber sido correcta. En octubre de 2016, el primer ministro Justin Trudeau anunció que todas las provincias y territorios canadienses deben fijar el precio de las emisiones de carbono para 2018, ya sea mediante un impuesto sobre el carbono que alcance un precio de 2022 de USD$50 por tonelada o por un sistema de límite máximo que requiere reducciones anuales de emisiones. De acuerdo con el compromiso de Canadá en el Acuerdo de París de reducir las emisiones un 30% por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Junto con el Protocolo de Carbono Forestal de B.C., los programas de cap-and-trade de Quebec y Ontario cuentan con compensaciones de carbono forestal.

 

Una vista del salto de esquí olímpico de enfrente del valle. | Foto de Joseph Pallant. 

"Esperamos que las provincias con sistemas de capitalización y comercio muestren reducciones reales de las emisiones verificadas anualmente, asegurando que cumplen con su parte para lograr el objetivo de Canadá en París", dijo Pallant. "Los proyectos de compensación de carbono son una parte integral de estos sistemas, impulsando la inversión en reducciones de emisiones más allá del sector energético". 

En 2015, el proyecto de Bosque Comunitario de Cheakamus verificó y emitió su primer tramo de compensaciones de carbono: 44.000 toneladas. Hasta la fecha, han vendido todos menos 2.000 de ellos, con el 80% de las toneladas que van a la B.C. El gobierno y el resto de ser recogido por los compradores voluntarios, incluyendo Vancity Credit Union, Bodega Tinhorn Creek, Local Practice Architecture, y MET Fine Printers. Los desarrolladores de proyectos Ecotrust Canadá y Brinkman Climate, junto con el Resort municipal de Whistler, también neutralizan sus emisiones mediante la compra de compensaciones del proyecto.

Ahora que el dinero de las compensaciones de carbono está empezando a fluir, los socios de Cheakamus han tenido que dar prioridad a cómo se gasta. Gran parte del primer tramo se destinó al pago de las cuotas del promotor y del auditor, para asegurarse de que la contabilidad de carbono era sólida. Ahora las tres partes están sentando las bases para el futuro. Un importante ejercicio de planificación completado en 2015 identificó áreas de manejo del crecimiento, áreas potenciales de manejo de combustible (alrededor de 2.500 hectáreas fueron identificadas como en riesgo de incendios forestales) y zonas de manejo especial para las Primeras Naciones para ir junto con el proyecto Bloques

"Esa es la forma en que estamos a la altura de la palabra 'comunidad' en el bosque comunitario", dijo Beresford. "Los ingresos por el carbono realmente ayudan. No podríamos hacer [el plan] sin él. "

Un poco de dinero también probablemente será puesto a un lado para el mantenimiento del sendero, parques de estacionamiento en los trailheads, puentes y otras instalaciones que mejoran el acceso recreativo.

 Qué aspecto tiene la compensación de carbono 

Las compensaciones, por definición, la ausencia de una emisión de dióxido de carbono, son difíciles de detectar a simple vista. Proyectos de carbono de gestión forestal mejorados como Cheakamus son especialmente difíciles en que todavía puede implicar la cosecha, La clave es que el corte del árbol es mediblemente menor de lo que de otro modo se produciría, y hecho de una manera que asegure el almacenamiento de carbono a largo plazo. Comprender proyectos como estos requiere una comprensión de la historia de un bosque y considerar lo que su futuro podría tener en diferentes escenarios. Caminando alrededor de Cheakamus en un día soleado en julio, Joseph Pallant y Tom Cole ofrecen esa perspectiva.

En lugar de sus "puntos mágicos", Cole señala cosechas recientes en línea con el plan de manejo basado en el ecosistema. Las zonas de cosecha son focos de luz en el bosque, lo suficientemente pequeños como para que sólo transcurra unos minutos recorrer su perímetro. El plan de manejo requiere que los árboles selectos se dejen de pie dentro de las parcelas cosechadas, dejando un paisaje que se siente más como un parque que un claro. En las parcelas cortadas hace varios años, el sotobosque ya está volviendo, con nuevos árboles luchando por su parche de sol.

De izquierda a derecha: una zona registrada recientemente y menos recientemente. Tampoco es claro, con algunos árboles que quedan en el paisaje. (Foto izquierda de Joseph Pallant.)

Los parches que se cortan cada año dependen en parte de un proceso de eliminación. El gobierno exige que el 19% de los antiguos bosques en B.C. este protegido; Cheakamus elevó esta cantidad al 30%. La vegetación a lo largo de los arroyos se mantiene intacta, al igual que los corredores considerados importantes para la vida silvestre, como los osos grizzlies que a veces vagan aquí. Aparte de eso, las comunidades dan prioridad a las miradas - cómo las laderas del bosque se ven desde puntos de vista populares. Cole entiende el valor de la gestión de Cheakamus por sus valores de servicios estéticos y ecosistemas está muy vinculado a si la gente viene a esquiar los senderos, pescar salmón en los arroyos, o visitar la Villa Olímpica.

"No se puede jugar con la recreación", dice Cole. "El acceso es donde podemos cerrar la brecha entre cualquiera que esté aquí."

 

 

Allie Goldstein is Científica Asistente en Conservation International, donde trabaja en adaptaciones climáticas basadas en la naturaleza. Ella trabajó anteriormente en finanzas de carbono forestal en Forest Trends. 

 
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