Componiendo el agua al componer el suelo: qué funciona y qué no

15 de octubre de 2014 Kelli Barrett

En todo el mundo, desde Lima a Dar es Salaam, las ciudades están buscando mantener el agua que fluye, nutriendo las cuencas que alimentan sus ríos y arroyos. Ahora The Nature Conservancy y el Instituto de Derecho Ambiental han hecho un balance de lo que funciona y lo que no. He aquí un vistazo a su última guía sobre restauración de cuencas.

 

Tomar un enfoque de cuenca significa identificar estratégicamente y dirigir proyectos de humedales y restauración de arroyos y de protección para satisfacer mejor las necesidades de la cuenca. 

La Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) lo calificó como el marco más eficaz para enfrentar los desafíos de los recursos hídricos de la actualidad. En 2008, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército (Corps) publicaron la Regla Final Compensatoria Mitigación, que por primera vez requiere que el Cuerpo utilice un enfoque de cuenca cuando se toman decisiones de mitigación compensatoria. 

A pesar de este consenso general, la implementación de un enfoque de cuenca sigue siendo un reto. "El uso de un enfoque de cuenca puede significar una inversión inicial más importante, pero los resultados de la conservación puede ser significativo", dice Jessica Wilkinson, asesora principal de políticas sobre la mitigación de la organización conservacionista The Nature Conservancy (TNC). "El enfoque de cuenca puede dirigir dos proyectos de mitigación compensatoria y proyectos de protección y restauración voluntarios y no normativos a los mejores sitios que conducen a los resultados de conservación más importantes, a escala de cuencas." 

Una gran cantidad de dinero se gasta cada año en programas de mitigación que ofrecen resultados menos que importantes, dice Wilkinson. Según un estudio de 2007 del Instituto de Derecho Ambiental (ELI), casi USD$4 mil millones se gastaron en la restauración de la tierra y la protección a través de la mitigación al año. Este dinero tiene un potencial evidente para contribuir a la conservación, pero tal vez le falta la guía para hacerlo con eficacia. 

Para ayudar con este aspecto del problema, TNC y ELI publicaron recientemente el Manual Enfoque de Cuenca: Mejora de los resultados y aumento de los beneficios asociados con los Humedales y Alimentación Restauración y Proyectos de Protección. A través proyectos piloto en campo patrocinados por las dos organizaciones, así como la EPA y Corps, el manual muestra cómo un enfoque de cuenca contribuye a la mitigación de inundaciones, mejorar la calidad y cantidad del agua de hábitats y especies, entre otros servicios de los ecosistemas.  

"Sentimos que a través de nuestros respectivos conocimientos sobre la política y la ciencia, podríamos contribuir a promover una visión para el enfoque de cuenca que ayudaría a maximizar los resultados de la conservación de la mitigación", dice Wilkinson. "Así, la mitigación puede contribuir a grandes metas del paisaje y de las cuencas hidrográficas y de conseguir sacar el mayor provecho posible.” 

La intención de ambas organizaciones es influir en un cambio en la toma de decisiones hacia un nivel de paisaje o de cuencas y lejos de la idea de programas de proyecto por proyecto bajo los cuales están operando actualmente. Está dirigido a las partes involucradas en el proceso de planificación: los banqueros de mitigación, agencias estatales, organizaciones conservacionistas y miembros de los equipos de revisión entre agencias que evalúan propuestas de mitigación compensatoria. 

Wilkinson señala la especial importancia de los actores a nivel estatal. Los directores de los programas de mitigación de humedales del estado han sido verdaderos innovadores en este espacio, dice ella. ELI enfatizó este punto el año pasado en otro manual que proporciona información sobre la gama de herramientas que se utiliza en los niveles estatales y locales en todo el país. Este nuevo manual, entonces, lo lleva un paso más allá al proporcionar orientación sobre cómo aplicar estas herramientas de una manera que ofrece la conservación de alto valor. 

"Un enfoque de cuenca puede maximizar múltiples beneficios de la mitigación y la restauración", dice Wilkinson. "Pero para que esto suceda, los organismos estatales y las organizaciones de conservación necesitan saber acerca de la oportunidad y llegar a sus socios de las agencias Corps IRT y proporcionarles información sobre las necesidades de las cuencas hidrográficas y los lugares más importantes para que la mitigación compensatoria inversiones deben dirigirse ".

 

 

Kelli Barrett es escritora independiente y asistente editorial de Ecosystem Marketplace. Puede ser contactada en kbarrett@ecosystemmarketplace.com.

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