Conectando a Sacha Inchi y más allá: Una base de datos para los productos de la Amazonía

15 de abril de 2015 Ann Espuelas

La comercialización exitosa de bayas de acai y otros "superalimentos" ha avivado la demanda de otros productos forestales cosechados de manera sostenible por los pueblos indígenas de la Amazonía. Pero la cosecha no significa nada si no pueden llegar al mercado. Eso sólo se volvió algo mucho más fácil.

En el corazón de la Amazonía peruana, los indígenas están cosechando sacha inchi - como lo han hecho durante 3.000 años. Y en las pantallas de todo el mundo, el Dr. Oz, entre otros, promociona la semilla por su alto valor nutritivo y delicioso sabor. Se está convirtiendo rápidamente en un favorito del supermercado: tostado, cubierto de chocolate, con sabor a tamarindo, o se comprime en aceite.

Sin embargo, tres mil años, es mucho tiempo para esperar cualquier cosa, especialmente en un mercado global hambriento del siguiente "súper alimento", la próxima quinoa. Y para muchos productos similares de la Amazonía, la espera es cada vez mucho más corta, gracias a un proyecto llamado "Poniendo Productores  Indígenas Amazónicos en el Mapa".

La base de datos en línea tiene como objetivo conectar a los agricultores indígenas de productos naturales sostenibles con los compradores (como los alimentos o las empresas de cosméticos), inversionistas y donantes. "Poniendo Productores Indígenas Amazónicos en el Mapa" cuenta con un catálogo y un mapa interactivo de las empresas comunitarias, que van desde la producción de materias primas conocidas como el cacao, el café, las nueces de Brasil y los palmitos a los productos nuevos en el mercado mundial, como los peruanos sacha inchi y camu camu, una fruta amazónica que contiene de 30 a 60 veces más vitamina C que una naranja.

Cuatro organizaciones - Forest Trends (editor de Ecosystem Marketplace), el Fondo de Defensa Ambiental (EDF), EcoDecisión, y la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (COICA) - están desarrollando el catálogo y el mapa para ayudar a mejorar el acceso a los mercados y la financiación de las comunidades indígenas de la Amazonía, por lo que es más fácil para los compradores, los proveedores de fondos y otros aliados encontrar proveedores y productos.

A lo largo de la Amazonia, las comunidades indígenas han cosechado mucho los productos forestales no madereros y cultivos tradicionales de cultivo, tanto para su propio consumo y para la venta. El comercio responsable de esta amplia gama de productos puede tener un profundo impacto en dos frentes. En primer lugar, este tipo de transacciones pueden hacer una contribución significativa a las comunidades indígenas que trabajan para conservar sus bosques y generar fuentes alternativas de ingresos. Los esfuerzos de conservación de estas comunidades tienen un impacto mucho más allá de los bosques en la mitigación del cambio climático, ya que un estudio publicado conjuntamente por el Instituto de Recursos Mundiales (WRI) y los Derechos y Recursos Initiative (RRI) reveló el año pasado. El informe encontró que las personas indígenas de las comunidades forestales y el manejo de estos bosques son fundamentales para controlar y eventualmente disminuir las emisiones de carbono en la atmósfera.

En segundo lugar, más inversionistas y donantes están buscando proporcionar financiamiento a estas comunidades y están buscando formas viables para hacerlo. Además, para los compradores de productos como el sacha inchi, ese comercio se alinea con un cuerpo cada vez mayor de los compromisos corporativos para abastecimiento libre de deforestación . (Para más información sobre estos compromisos y otros temas de sostenibilidad y la cadena de suministro, vaya a Supply-Change.org

Este tipo de éxito de largo alcance se puede encontrar en la relación entre las personas yawanawas de Brasil y la empresa de belleza Aveda. Desde que Aveda comenzó a abastecerse  del pigmento de la planta urukum - comúnmente conocido como achiote y una vez utilizado como pintura de guerra - de la Yawanawa hace más de 20 años, ha sido una situación de ganar-ganar para ambos. Para el Yawanawa, los ingresos y el apoyo de Aveda les ha permitido restablecer y fortalecer su cultura tradicional, que había sido casi borrados de la devastación causada por las plantaciones de caucho, la influencia de los misioneros, y las enfermedades del viejo mundo contra el cual los nativos americanos tenido ninguna resistencia. La comunidad está prosperando, trabajando hacia la sostenibilidad y la independencia económica. Para Aveda, trabajar con las comunidades indígenas se ha convertido en un eslabón central de la cadena de suministro, así como una parte clave de su identidad de marca. 

Para muchas empresas que tratan de seguir un modelo de este tipo, sin embargo, el obstáculo inicial de conectarnos con un productor puede ser un desafío. A menudo, las empresas tienen dificultades para identificar y evaluar los socios para la inversión y fuentes de suministro ya que las empresas de la comunidad pueden ser de pequeña escala, dispersa y relativamente poca experiencia en el uso de Internet y otras herramientas para mejorar su visibilidad. Ahí es donde "Poniendo Productores  Indígenas Amazónicos en el Mapa" entra, por lo que de vital importancia primera conexión.

La base de datos y el mapa interactivo incluye información obtenida de contacto directo con los productores indígenas del Amazonas, con el aporte de las organizaciones amazónicas indígenas pertenecientes a la COICA, de asociados para el desarrollo de toda la región, y de una herramienta cartográfica única de multitud de fuentes (http: //indigenousmap.canopybridge .com /). La base de datos incluye:

  • Las características y la información de contacto para las organizaciones de productores
  • Un listado de productos (vinculado al CanopyBridge.com plataforma en línea)
  • Un perfil de la capacidad y la experiencia de los productores
  • Una descripción de cómo las empresas contribuyen a los objetivos de conservación.

La primera fase de "Poniendo Productores  Indígenas Amazónicos en el Mapa" incluye la recopilación de datos hasta agosto de 2015, con información de la base de datos que esté disponible en una plataforma de búsqueda, basada en mapas en línea, así como a través de perfiles detallados de los productores en la plataforma CanopyBridge.com.

El apoyo para "Poniendo Productores  Indígenas Amazónicos en el Mapa" viene de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) como parte de un programa de 5 años llamado Acelerar la Inclusión y Mitigación de las Emisiones (AIME), con la participación de una asociación de nueve organizaciones ambientalistas e indígenas, dirigida por Forest Trends. El programa AIME apoya el empoderamiento de las comunidades dependientes de los bosques para contribuir más plenamente a y beneficiarse directamente de los esfuerzos de mitigación del cambio climático.

Por lo que incluso, conforme sacha inchi vuela de los estantes de Whole Foods, este tipo de puntos de inversión a una imagen mucho más grande, de mayor alcance que simplemente proporcionan una merienda sabrosa para comensales aventureros. El mercado mundial de productos de la Amazonía podría tener un impacto de gran alcance en algunos de los problemas más cruciales de nuestro tiempo, como la lucha contra el cambio climático y  el empoderamiento de las mujeres.

Pregúntale a la gente de la Asociación de Mujeres Waorani Indígenas del Ecuador, una cooperativa en la Amazonía ecuatoriana. Ellos dejaron de vender carne de animales silvestres - que puso una presión insostenible sobre la comunidad y el medio ambiente - y comenzó a crecer el cacao en 2010. Desde entonces, se han revitalizado su comunidad. Sus granjas sostenibles - todas dirigidas por mujeres - han restaurado la cubierta de selva y la población animal que fue destruida por la producción de carne de animales silvestres. Los Waorani ahora tienen un mejor acceso a la salud, la educación y los recursos de vivienda, con las mujeres, especialmente beneficiando. La cooperativa tiene como objetivo construir un puente entre las formas tradicionales Waorani y el mundo contemporáneo.

Gracias a la base de datos "Poniendo Productores  Indígenas Amazónicos en el Mapa", se puede conseguir mucho más fácil para que usted pueda disfrutar de su chocolate - y apoyar a esta comunidad.

 

 

Ann Espuelas escribe para Forest Trends. Síguela en Twitter.

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.

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