Conoce al hombre que convirtió un gran centro de deforestación, en el primer "Municipio Verde" de Brasil

12 de febrero de 2016 Ciro Calderon y Steve Zwick

Los consumidores gigantes como Unilever y Marks & Spencer han prometido surtirse de materiales de estados y regiones que reducen la deforestación, pero disminuir la deforestación requiere el compromiso en todos los niveles de la sociedad. Aquí la historia de como una jurisdicción brasileña se convirtió en el primer "Municipio Verde" del país, y la forma en que casi no sucedió.

 

 

NOTA: Este es el primero de una serie de varios capítulos examinar la aparición de municipios verde de Brasil.

Adnan Demachki no había podido dormir en días - no desde que comenzaron los disturbios.

Era el año 2008 y los disturbios comenzaron el 28 de noviembre - exactamente ocho meses después de haber iniciado la transformación de Paragominas en un paria del medio ambiente en un "Municipio Verde" - aunque "condado" podría ser una mejor manera de traducir município . Paragominas extiende a través de más de 19.000 kilómetros cuadrados - cerca de 7.500 millas cuadradas - de los bosques, las granjas y los campos en la Amazonía brasileña, y en 2007, que tenía la segunda tasa más alta de deforestación en todo Brasil.

"En ese momento, la mayoría de la gente equiparaba Paragominas con deforestación", recuerda Demachki. "La única vez que salíamos en la noticia, se trataba de la tala ilegal, asesinatos, sangre, conflictos, etc."

El programa de Municipio Verde se suponía pondría fin a eso, y durante unos meses, tuvo éxito - pero ahora todo había salido terriblemente mal.

Él veía las noticias locales: allí estaba su ayuntamiento en llamas, sus constituyentes que luchan entre sí en las calles, su policía vigilándolos, y su gran plan para salvar a la economía rural mediante la protección del bosque era el culpable. 

Luego llegó la noticia nacional, y él paralizó ante la visión de Paragominas allí también - las oficinas locales de IBAMA incendiadas, que a menudo se describe como la "policía ambiental" de Brasil, pero la sigla se traduce como el "Instituto Brasileño del Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables ". Técnicamente, es el brazo administrativo del Ministerio de Medio Ambiente, pero tiene algunos poderes de policía, y si decomisó esos camiones madereros ...

Con agitación, buscó en la BBC.

Sin duda, esperaba, no pondrán antención a una disputa local en lo profundo en la Amazonia.

Pero sí les interesó, y eso significaba que se estaba deshaciendo- toda la confianza que había construido entre los ecologistas y los gigantes de la alimentación de reputación verde, que a su vez se basó en acuerdos que había forjado entre los ganaderos, madereros, colonos e indígenas. Todo se va en humo - junto con el Ayuntamiento, junto con el IBAMA, y junto con la selva tropical del Amazonas - y esto sólo dos meses después de que él ganó la reelección.

Su teléfono vibró. 

Era un texto, de telefono que nunca había visto antes, solicitando su presencia a la mañana siguiente en el carbonizado Ayuntamiento.

"Sí", respondió. "Estaré allí."

Y él se sentó para producir dos documentos.

El primero fue una carta de disculpa al Ministro de Medio Ambiente de Brasil, Carlos Minc, y para toda la nación, se pedía a Brasil  perdonar a la gente de Paragominas y reiterando su promesa de poner fin a la deforestación para el año 2014. Se dejó espacio para la firma de 51 organizaciones.

El segundo fue su carta de renuncia.

Si no apoyaban la idea Municipio Verde, pensó para sí mismo, entonces no tengo nada que ofrecer.

Y con eso, comenzó otra noche sin dormir.

CÓMO SE LLEGÓ A ESTO

Los siguientes dos días tendría profundas implicaciones para Paragominas y toda la selva amazónica, y las consecuencias se hacen sentir hasta hoy en día, pero la secuencia de acontecimientos que culminaron a finales de 2008 comenzó cinco años antes, cuando el presidente Luiz Inácio "Lula" da Silva asumió el cargo y nombró a Marina Silva como su ministro de medio ambiente. Hija de los recolectores de caucho en el estado de Acre, su nombramiento provocó grandes esperanzas entre los ecologistas – y su apellido no estorbaba, ya que así como el de Lula, significa "bosque" en latín.

En ese momento, Brasil estaba perdiendo 25.000 kilómetros cuadrados de bosque al año, según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE), y representó el 5% de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo.

Lula lanzó una cruzada de US $ 136  contra la destrucción de los bosques - el establecimiento de controles de uso del suelo, la promoción del desarrollo sostenible y el aumento gradual de aplicación de las leyes forestales. Marina, como sus seguidores se refieren a ella, comenzó reforzando la ya impotente IBAMA, pero los propietarios se echaron para atrás: el Código Forestal, dijeron, era vaga y contradictoria, por lo que la aplicación era desigual e injusta. Hasta entonces, también había sido inexistente.

UN NUEVO CÓDIGO FORESTAL, Y LA LISTA NEGRA

Los legisladores comenzaron actualizar el estricto pero mal aplicado Código Forestal del país, y en 2007 se habían acordado en una más clara - y en cierto modo más indulgentes - ley, pero que también era eminentemente aplicable y venía con incentivos positivos para la ejecución.

Las viejas reglas todavía aplican: los propietarios de tierras amazónicas aún no podían convertir más del 20% de sus tierras forestales en granjas, pero la nueva norma se aplicarían con una combinación de multas e incentivos, así como la amnistía para los agricultores de Paragominas, la cual fue clasificada como "zona de desarrollo consolidada". Eso significaba que los propietarios de tierras destinadas podría ser perdonados por exceder su límite de 20%, pero sólo si el exceso de la deforestación hubiera ocurrido antes de 2008 y sólo si no superó el 50%.

También en 2007, una ONG llamada del Instituto del Hombre y Medio Ambiente de la Amazonía (Instituto do Homem e Meio Ambiente de la Amazonia o "Imazon") comenzó a procesar los datos de los satélites de la NASA y las tasas de deforestación, estado por estado de publicación cada pocas semanas. Los datos mostraron claramente que algunos estados eran peores que otros, y que Mato Grosso y Pará, donde se encuentra Paragominas, tenían las tasas más altas de todos.

Además de esto, Lula pidió al director de protección del medio ambiente de Ibama, Flavio Montiel,  identificar los municipios con los peores registros y ponerlos en una "lista de Negra" (el nombre ahora es "Lista Crítica"). Se identificó 36 municipios que, en conjunto, representa sólo el 6% de las jurisdicciones de la Amazonía, pero representó más de la mitad de la deforestación en 2007. Casi la mitad de ellos - 17 para ser exactos - se encontraban en el estado de Pará.

Paragominas fue el segundo en la lista, e inmediatamente perdió el acceso al crédito y se enfrentó a un embargo de nuevos permisos de tierra, mientras que el IBAMA - junto con la Policía Federal y el Ejército Nacional - puso en marcha un mecanismo de aplicación denominado Arco de Fogo, o arco de fuego. Los propietarios de tierras que se excedieron en sus cuotas de tala de árboles no tardaron en ser visitados por soldados armados, que a menudo llegaban en helicóptero, y comenzaron a expulsar comandos madereros ilegales fuera del bosque y a cerrar plantas de carbón y aserraderos ilegales. 

DE LA “LISTA NEGRA” A “MUNICIPIO VERDE”

Demachki había anticipado el Código Forestal, y él estaba en el proceso de dirigir a su comunidad hacia prácticas más sostenibles, pero la lista de Negro le cogió por sorpresa. 

"Ya sabíamos que teníamos que arreglar nosotros mismos, pero no fue sólo alrededor de la tala ilegal", dice. "Yo sabía que era más grande que eso - pero qué tan grande?"

Le pidió a Imazon que le ayudara a mapear el municipio e identificar las causas de la deforestación. Como era de esperarse, se encontró, con que la mayor parte procedía del auge de la soja, aunque la expansión del ganado no se quedaba atrás. La tala era registrable, pero mínimo y en su mayoría se limita a incursiones ilegales en territorios indígenas, principalmente del bosque que pertenecía al pueblo Tembe.

"Queríamos salir de la Lista de Negra, pero ¿en qué nos estábamos metiendo?", Se pregunta. "Queríamos preservar, ¿pero conservar qué?"

Con los datos de uso del suelo de Imazon, comenzó la búsqueda de respuestas.

"Hemos identificado las áreas que podrían ser preservadas, las que estaban en la producción, y aquellas que podrían ser reforestadas," dice. "Entonces empezamos a llegar a las empresas - de forma individual en un primer momento para identificar los conflictos y puntos en común, empezando por el sector forestal, a continuación, los agricultores y ganaderos, a continuación, el comercio, y así sucesivamente." 

Con el tiempo, se convirtieron en grupos intersectoriales, y hubo reuniones todas las noches durante tres semanas consecutivas en febrero.

"Pasamos cada noche hablando de un cambio de comportamiento, la manera en que  nosotros mismos nos comportamos como un municipio, el calentamiento global, el cambio climático," recuerda Demachki. 

Por donde se viera, se trataba de un proceso inclusivo, involucrando a los jefes de los sindicatos, de los madereros las diversas asociaciones de agricultores, los trabajadores que trasnformaban madera extraída ilegalmente en carbón vegetal.

"Hasta entonces, habíamos ido creciendo cortando el bosque, por lo que estábamos creciendo horizontalmente," dice Demachki. "La mayoría de los agricultores entendieron que era necesario crecer verticalmente - es decir, el uso de la información y la tecnología para hacer que nuestra agricultura más eficiente."

También tenía noción de los empleos, y él prometió acercarse a nuevas industrias, como las plantas de alimentos congelados y fábricas de muebles con madera cosechada de forma sostenible.

"La idea era añadir más valor a nivel local en lugar de sólo exportadores de materias primas", dice. "La gente estaba receptiva, e incluso los taladores entendieron que su negocio no es sostenible en el largo plazo. Además, la mayor parte de lo que estaban haciendo era ilegal de por si  - sólo estamos haciendo valer la ley ". 

Por último, Demachki convocó a una reunión en el Ayuntamiento el 28 de febrero de 2008.

"Duró cuatro horas, y que surgió con un acuerdo social que incluía una cláusula de deforestación cero", dice. "Fue firmado por los jefes de 51 organizaciones, que representan la sociedad civil, laboral, empresas, etc."

El acuerdo se comprometió a poner fin a la deforestación ilegal de inmediato y comenzar a re-configuración Paragominas en un Municipio Verde, con la deforestación neta cero para 2014 y 100 millones de nuevos árboles plantados en las zonas rurales. Cada ciudad, dijo, tendría 12 metros cuadrados de zona verde por habitante.

AMAZONIA SOSTENIBLE

Al mismo tiempo, Lula y los gobernadores de los estados amazónicos - Acre, Amapá, Amazonas, Maranhão, Mato Grosso, Pará, Rondônia, Roraima y Tocantins - pusieron en marcha el Plan Amazonia Sostenible (Plano Amazônia Sustentável o "PAS), que era un mapa para los municipios para salir de la lista Negro. 

A pesar de que se llama un "plan", el PAS es en realidad un conjunto de directrices que los estados acordaron seguir al tratar de equilibrar el crecimiento y la conservación. La idea era suficiente para imponer la regulación para frenar la deforestación, mientras que deja la suficiente flexibilidad para responder a las particularidades sociales y culturales de cada estado.

MONTAJE DE CAR

Una piedra angular de la PAS fue CAR - el Cadastro Ambiental Rural, o "Registro Ambiental Rural", que es una base de datos nacional de las propiedades rurales. El registro fue voluntario, pero cualquier municipio en la lista negra tenía que obtener el 80% de su territorio en el CAR para salir de la lista - y que no fue una tarea fácil. 

Para empezar, la población de la "nueva frontera" de la Amazonia había aumentado más de seis veces entre 1960 y 1970, ya que el gobierno incentivaba el desmonte de tierras. Estos pioneros rurales rara vez se ganaban el título oficial de tierras, y era casi imposible decir qué agricultores fueron los encargados de cual destrucción del bosque.

Además de eso, los agricultores a menudo se opusieron a registrarse en el CAR - un acto que muchos vieron como algo similar a meter la cabeza en la boca del león. 

Para llegar a ellos, y Demachki Imazon recurrieron a otro grupo ambiental: The Nature Conservancy (TNC)

SUPERAR LA RESITENCIA A CAR

La llegada de Lula coincidió con la creciente conciencia entre los consumidores de que las granjas y ranchos de soja de Brasil ocasionan deforestación. Como resultado, los grupos de presión ambientales comenzaron a brillar una luz sobre las marcas de caseros que obtenían su productos de la Amazonía, lo que llevó a presionar a sus propios proveedores - como el gigante de los alimentos Cargill – para que comenzara el seguimiento de sus propios proveedores, de los cuales había cientos de miles de personas.

TNC ha estado trabajando con Cargill desde 2004 para controlar el impacto de la deforestación de los productores de soja en Santarém, en el oeste de Pará. Había aprendido a entender y apreciar las necesidades y los temores de los agricultores.

"Básicamente temen que vayan a ser golpeados con una multa masiva si su tierra es mapeada y se nota que han superado su límite de deforestación", dice Ian Thompson, Director del Programa de Conservación de la Amazonia en TNC. "Sus temores son normalmente exagerada, y nosotros tendemos a centrarnos en los beneficios del cumplimiento: acceso al crédito y a los mercados más importantes, además de la posibilidad de planificar su producción mucho mejor, porque terminan con una mejor comprensión del propio uso de la tierra ".

Demachki invitó a TNC a unirse a Imazon en sus oficinas, y Thompson recuerda un incidente que casi hizo descarrilar todo el proceso.

"Estábamos sentados en la oficina Adnan [Demachki], y había un agricultor esperando allí con algunos documentos", dice. "Entonces alguien de la oficina del fiscal dijo algo en el sentido de," Ahora, con el CAR, podemos imponer multas a las personas adecuadas y hacerlos responsables por sus acciones ".

El agricultor dobló sus documentos y se fue.

"Empezó a decir a la gente que era una trampa, y todo se detuvo en ese momento," dice Thompson.

Demachki luego llamó a la oficina del gobernador y organizó una reunión pública, con los fiscales de nivel estatal y municipal que establezca con claridad y en el lugar de registro - frente a las cámaras grabando - que la unidad de registro de CAR no era una trampa, sino una manera de conseguir que todos en conformidad.

"La idea básica era que, antes de 2008, las reglas no eran claras, por lo que si descubrimos que ha superado la previsión en ese período, el gobierno trabajará con ustedes - tal vez coordinar para que alguien con exceso de bosque, pueda ceder un poco - pero si se tala bosque después de 2008, estaría en problemas ", dice Thompson.

ACEPTACIÓN DISPAREJA

Poco a poco, los agricultores comenzaron a unirse a la CAR - y muchos de los pioneros dijeron que eran capaces de gestionar mejor sus tierras como consecuencia de ello.

"Muchos de esta gente nunca tuvo mapas antes", dice Thompson. "Ahora, podían mirar y decir, 'Bueno, esta tierra es muy improductiva, vamos a regresarla a la naturaleza", y si estaban fuera de cumplimiento, podrían volver a aparecer con bastante facilidad. "

Demachki ganó fácilmente la reelección el 4 de octubre, pero fue algo lento, y no todo el mundo estaba manteniendo su parte del trato. 

Los madereros, por ejemplo, siguieron sacando la madera desde el territorio indígena Tembe, y las fábricas ilegales a su vez, convirtieron gran parte de esa madera en carbón. Damachki y el IBAMA reprimieron estas operaciones, pero sus esfuerzos para atraer nuevos negocios languidecieron - en gran parte debido a la mala reputación del municipio.

"Ese estigma era difícil de superar", dice.

Las tensiones comenzaron a emerger entre los agricultores - que vieron un claro beneficio a la iniciativa Municipio Verde - y los madereros, que no lo hicieron. Se intensificó cuando IBAMA confiscó 15 camiones cargados de madera talada ilegalmente, y todo llegó a un punto después de las celebraciones de la República del día 15 de noviembre.

"Algunas personas quemaron los camiones, que pertenecían a las compañías madereras, y los empleados de estas empresas estaban completamente desesperada", dice Damachki. "Los taladores tomaron represalias, y se les unieron las personas desempleadas, y en esa confusión, comenzaron los disturbios." 

La fecha fue el 28 de noviembre de 2008: ocho meses después del día de la firma del acuerdo de Municipio Verde.

EL CALABOZO DE LOS LEONES

Damachki llegó en el ayuntamiento como lo había prometido, y estaba lleno.

"Todo el mundo estaba allí!", Dice. "Los madereros, la sociedad civil, comerciantes, todos." 

Presentó la carta que él llama su Disculpa a la Nación, y expuso sus ideas. 

El mundo está observando, dijo, y él les imploró para reafirmar el acuerdo que hicieron ocho meses antes - o, advirtió, que se perdería toda esperanza de atraer el tipo de puestos de trabajo que necesitaban.

La mayoría coincidió, pero las facciones de taladores y de mano de obra se resistieron.

"Necesitaba apoyo unánime, o que nunca volvería a superar el estigma", dice Damachki.

Se metió en el bolsillo y le ofreció su carta de renuncia.

 

 

 

EN DOS SEMANAS BUSCA LA SEGUNDA PARTE DE ESTA SERIE:

"EL PODER DE LA PERSUACIÓN Y EL RIESGO DE LA REPLICACIÓN"

 
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