Consumiendo deforestación: ¿Dónde están tus estándares?

17 de julio de 2017 Jacob Olander

En estos días, todo, desde café hasta cereales, tiene sello de aprobación de alguien, que le permite saber que sus ingredientes han sido cosechados de manera sostenible o que sus productores han sido tratados de manera justa. Pero, ¿qué significan estas normas? Aquí está un rápido vistazo a cuatro (pronto a ser tres) de los más populares.

 

Esta historia ha sido actualizada de una pieza anterior en Canopy Bridge

Primero fueron las hamburguesas, luego el chocolate y ahora el guacamole. Los bosques tropicales están siendo implacablemente sacrificados por nuestras distantes indulgencias. Los productores de aguacate están tumbando bosques nativos de pino y roble en México. Un auge en la siembra de cacao se produce a expensas de los bosques tropicales de África Occidental y Perú. Y la carne es responsable de más del 70% de la deforestación en América Latina (por no hablar de una serie de otros problemas).

Con la agricultura comercial y el ganado los mayores impulsores de la deforestación tropical, muchos, si no la mayoría, los productos y las empresas tienen alguna deforestación oculta en su cadena de suministro. Sería bueno saber que lo que consumimos no está alimentando la destrucción de los bosques, pero un artículo de la ONG Forest Trends lo resumió el año pasado: "Casi todo lo que compras está matando bosques tropicales". Adoptaron ambiciosos compromisos públicos para eliminar la deforestación de sus cadenas de suministro, asegurando a las partes interesadas que sus productos no utilizarían insumos provenientes de agricultores y proveedores que causan deforestación.

Desde intentar investigar la huella de cada producto que compramos mientras que estamos en el supermercado es casi imposible, pues los consumidores a menudo confían en certificaciones y estándares como atajo para señalar las ediciones que cuidamos sobre; Comercio Justo, orgánico, Forest Stewardship Council, Rainforest Alliance ... el Mapa de Normas del Centro de Comercio Internacional ahora enumera más de 200 estándares diferentes para asuntos ambientales y sociales.

Dado que la tala de los bosques tropicales es algo que la mayoría de los consumidores probablemente prefiere evitar, muchas de las certificaciones más populares para productos de consumo abordan el riesgo de la deforestación. Pero la forma y la medida en que lo hacen varía.

Así que aquí ofrecemos una comparación rápida de cuatro de los estándares más populares y cómo tratan de mantener la corteza, la pérdida de hábitat y la extinción de especies proveniente de sus galletas, chocolate y guacamole.

El diablo está en los detalles

Antes de entrar en la comparación de los estándares, tendremos que leer las letras pequeñas, porque las normas difieren incluso en cómo incluso definen "bosque". Un par de puntos y términos son importantes para entender.

No todos los bosques son creados iguales. Si bien se le perdonaría pensar que una selva tropical es bastante fácil de reconocer cuando ve una, las normas no se aplican necesariamente a todos los bosques. Las normas pueden prohibir (o, por el otro lado, permitir) la deforestación de:

Todos los hábitats naturales, categóricamente;

  • Bosque primario - bosques naturales de especies nativas que han tenido poca o ninguna intervención humana. (El texto y las definiciones legales varían).
  • Bosques secundarios. Una vez más, las definiciones varían, pero generalmente se entiende que son bosques que se han regenerado a través de procesos naturales después de una intervención humana significativa, como la tala o tala.
  • Bosques de Alto Valor de Conservación: Una designación establecida por el Forest Stewardship Council, y se refiere a bosques de importancia excepcional para la conservación de la biodiversidad, los servicios de los ecosistemas o las comunidades locales.

¿Desde cuándo está bien? Prácticamente todos los productos agrícolas provienen de tierras que, en algún momento de la historia, eran bosques (o algún otro tipo de ecosistema natural como llanuras, sabanas, humedales). Así que en algún momento en el tiempo los estándares necesitan trazar una línea y decir: Antes de esta fecha vamos a dejarlo ir, pero después de que la deforestación es inaceptable. Nuevamente, diferentes estándares abordan esto de manera diferente:

Una fecha fija de corte en el pasado. Los proveedores deben demostrar que no han deforestado después de un cierto año o fecha (por ejemplo, el 1 de noviembre de 2005 para Rainforest Alliance o noviembre de 1994 para Forest Stewardship Council)

Período anterior a la certificación. Los productores certificados necesitan demostrar que el bosque no fue despejado por un número de años inmediatamente antes de la certificación.

Desde la certificación en adelante. Una vez que se otorga la certificación (o, en algunos casos, se inicia el proceso de solicitud).

Hay un trade-off a tener entre los diferentes requisitos. Una fecha estricta y fija que llega atrás en el tiempo es muy estricta, y potencialmente excluye a los productores que podrían jugar el sistema deforestando, esperando un poco y luego cosechando los beneficios de la certificación. Pero una fecha vinculada a la certificación del productor permite a más productores comprometerse a un camino hacia la mejora y no los hace responsables de las acciones que pueden haber ocurrido años en el pasado.

Un vistazo a cuatro estándares

Lo que sigue es un resumen de cuatro de los estándares más prominentes en los productos de consumo que nos dicen algo sobre la deforestación, aunque UTZ está programado para fundirse en Rainforest Alliance a finales de año. 

Orgánico 

El estandar: 

La certificación orgánica puede variar con las regulaciones de un país a otro. La Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica (IFOAM) es la organización paraguas global para el movimiento de agricultura ecológica. Los estándares de IFOAM proporcionan una referencia y un punto de referencia para las normas de certificación orgánica en todo el mundo, aunque los estándares orgánicos nacionales pueden variar. Más de 2 millones de productores con más de 50 millones de hectáreas de tierras de cultivo en 179 países alrededor son certificados orgánicos.

Productos que pudieras encontrar ahí: 

Todo, desde productos frescos hasta productos de consumo con múltiples ingredientes.

Qué dice el estándar:

"Está prohibido el tala o destrucción de áreas de alto valor de conservación. No se considerarán conformes a esta norma las áreas de cultivo instaladas en la tierra que se ha obtenido mediante el desmonte de áreas de Alto Valor de Conservación en los 5 años anteriores. "(2.1.2 Normas IFOAM). Un representante de IFOAM señaló que muchas normas orgánicas nacionales no regulan en absoluto este aspecto. 

Comercio Justo

Los estandar(es):

El comercio justo es un movimiento amplio que busca mejorar los derechos, los beneficios y la equidad en las relaciones comerciales, en particular para los productores en el Sur global. Hay varios estándares de comercio justo, pero los más grandes son Fairtrade International (FLO) y Fair Trade USA, que comparten un origen común y una base de estándares, aunque se dividieron en 2011.

Productos que puedes ver en

Los productos alimenticios como el cacao, el café, los plátanos y el té constituyen la mayoría de la certificación de comercio justo, aunque también se utiliza ampliamente para la artesanía, textiles y flores.

Qué dice el estándar:

Fairtrade International y Fair Trade USA comparten requisitos comunes para las organizaciones de pequeños productores e indican que "los Miembros deben evitar los impactos negativos en las áreas protegidas y en áreas con alto valor de conservación dentro o fuera de la granja o áreas de producción a partir de la fecha de solicitud de certificación" debe informar sobre actividades para proteger y mejorar la biodiversidad (Estándar Internacional de Comercio Justo para Pequeñas Organizaciones de Productores 3.2.33 o Directrices de FairTrade USA ES-BD 1)

UTZ

El estandar:

UTZ es un estándar de agricultura sostenible enfocado en mejorar los medios de subsistencia de los agricultores y buenas prácticas ambientales. Está en proceso de fusionarse con Rainforest Alliance para crear un único estándar mundial, y se esperan detalles más adelante en el año.

Productos que usted puede ver en:

La certificación UTZ se puede encontrar en miles de paquetes de productos, y se centra en el café, cacao, té y avellanas. UTZ es el programa de certificación más grande del mundo para el café y el cacao sostenibles. El café y el cacao son particularmente importantes desde la perspectiva de la deforestación, ya que estos dos cultivos representan aproximadamente 1/8 de la huella de la deforestación de la UE. [I] 

Qué dice el estándar: 

No se ha producido deforestación del bosque primario desde 2008 y la deforestación del bosque secundario sólo se permite con los permisos y títulos adecuados.

Rainforest Alliance / Red de Agricultura Sostenible

El estandar:

Las granjas certificadas por Rainforest Alliance deben cumplir con los criterios establecidos por la Red de Agricultura Sostenible, una coalición de grupos ambientales que trabajan para promover la agricultura sostenible, incluyendo principios sociales, ambientales y económicos. Rainforest Alliance está en proceso de fusión con UTZ para crear un único estándar global, pero los detalles no se conocerán hasta más adelante en el año.

Productos que puedes ver ahí:

Miles de productos de salud y belleza a alimentos y bebidas.

Qué dice el estándar:

  • Todos los ecosistemas naturales existentes, tanto acuáticos como terrestres, deben ser identificados, protegidos y restaurados mediante un programa de conservación.
  • A partir de la fecha de solicitud de certificación en adelante, la finca no debe destruir ningún ecosistema natural.
  • Ningún bosque de alto valor destruido después del 1 de noviembre de 2005, y para los ecosistemas naturales destruidos por las actividades agrícolas antes, la granja debe implementar análisis y mitigaciones.

¿Cómo se comparan?

Vale la pena tener en cuenta que la mayoría de estos estándares no fueron originalmente creados con el objetivo principal de detectar la deforestación. La mayoría tiene múltiples objetivos ambientales y sociales y ha abordado la deforestación como un aspecto de agendas más amplias. Diferentes prioridades (p. Ej., Ingresos justos para los agricultores, detección de OGM o plaguicidas) pueden ser más importantes para algunos consumidores que para otros mientras toman sus decisiones de compra. Cuando se trata de la deforestación también hay diferencias reales entre los estándares. 

Tal vez por su nombre, la certificación de Rainforest Alliance es el estándar que aborda el riesgo de deforestación de manera más directa y categórica, estableciendo un bar alto excluyendo específicamente la "destrucción de ecosistemas naturales", requisito que se remonta a las acciones tomadas desde 2005.

UTZ también obtuvo altas calificaciones por prohibir la "deforestación del bosque primario desde 2008" y tener sólidas definiciones y requisitos para georreferenciación y monitoreo. Aunque vale la pena señalar que la UTZ permite el desbroce de bosque secundario "con permisos y títulos apropiados", que en la práctica puede permitir la deforestación de bosques secundarios potencialmente ecológicamente importantes bajo (a veces débil) normativa nacional. 

Si no se determina que los bosques son de alto valor de conservación (o dentro de áreas protegidas), los agricultores podrían reducirlos en principio y los productos resultantes seguirán siendo certificados como orgánicos o de comercio justo. En ese sentido, estas normas comunes no cubren explícitamente muchos bosques tropicales, lo que podría sorprender a algunos consumidores.

Muchas empresas que utilizan certificaciones voluntarias como estas en sus productos también están recurriendo a más herramientas específicas de los productos específicos a la medida para mantener la deforestación fuera de sus productos para proporcionar una mejor pantalla. Supply Change es una iniciativa de la ONG estadounidense Forest Trends que rastrea a casi 450 empresas con compromisos de reducir la deforestación, incluyendo gigantes como Unilever, Cargill, General Mills y Coca Cola. Los resultados de estos compromisos generalmente no son visibles en los productos que llegan a los estantes de los supermercados; No hay certificación cero-deforestación todavía.

Idealmente, no podríamos optar por comprar productos sin deforestación, porque eso también implica una opción para la producción basada en la destrucción de los bosques. Mientras tanto, para muchas empresas y consumidores, las normas voluntarias de certificación proporcionan orientación útil, pero aún desigual.

[I] UE: El impacto del consumo de la UE en la deforestación: análisis exhaustivo del impacto del consumo de la UE en la deforestación. Unión Europea. 2013.

 

Jacob Olander es cofundador de CanopyBridge.com, un directorio global y una red que ayuda a los compradores y proveedores de cultivos sostenibles y productos silvestres a encontrarse y construir relaciones. Permite a los miembros de todo el mundo para enumerar, describir, descubrir y aprender más sobre los productos naturales y las personas detrás de ellos.

 

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