Cuando el chocolate se encuentra con el carbono: Un Proyecto Peruano Encuentra el lado dulce.

9 de abril de 2015 Allie Goldstein

Una inversión de USD$ 7.000.000 del Fondo Climático Althelia en la región de Madre de Dios del Perú tiene como objetivo apoyar a 1100 agricultores en la producción sostenible de cacao  y proteger una reserva nacional de biodiversidad. Es un matrimonio entre evitar la deforestación y la producción de mercancías sostenible que se proyecta de frutos en más de un sentido.

En noviembre pasado, un grupo de líderes empresariales holandeses se encontraron lejos de sus escritorios, mojados pero contentos en la selva peruana. Representantes del banco de desarrollo FMO, fabricante de alfombras Desso, y competidores en el sector energético de Eneco y Essent, estaban visitando el bosque por el que habían pagado por proteger. 

Una visita a Madre de Dios en diciembre 2014 reunió a representantes de empresas holandesas en la mitad del lago Sandoval dentro de la Reserva Nacional Tambopata. | Fotografía de Aldo Ramírez 

El viaje les llevó a un área protegida de 570.000 hectáreas distribuidas entre la Reserva Nacional Tambopata y el Parque Nacional Buhuaja-Sonene en la región de Madre de Dios, conocida como la "Capital de la Biodiversidad" de Perú. Se gana su apodo al proporcionar un hábitat crítico para especies amenazadas como el caimán negro, el águila arpía, y la nutria gigante. Un reciente censo del gobierno pone a la población humana de Madre de Dios en poco menos de 110 000 - más de 20 veces lo que era en la década de 1940, cuando la minería de oro comenzó a atraer a los migrantes de los Andes del Sur.

A pesar de que técnicamente son áreas protegidas por el gobierno, la cobertura forestal en Tambopata y Buhuaja-Sonene está disminuyendo, con un estimado de 1.189 hectáreas perdidas cada año. La construcción de la carretera Interoceánica Sur, que comenzó en 2006, ha acelerado la minería de oro, la extracción de madera, y la tala y quema. La migración a la región también ha aumentado, con la ciudad de Puerto Maldonado conglomerada. 

Un campo de la minería de oro informal cerca de la Reserva. | Foto: Ecotierra Inc

“Lo que es tan deprimente es que vine a Puerto Maldonado hace 31 años", dijo Mark Meyrick, que dirige el departamento de carbono de Eneco. “La ciudad no ha cambiado sustancialmente en términos de desarrollo en ese momento. Todavía es bastante polvoriento, bastante deteriorado, todavía no tiene mucho a su favor, y sin embargo, ha habido una enorme cantidad de daño ambiental producido en esa zona y me pregunto, ¿para qué? ¿Quién se ha enriquecido en esto? Y es muy difícil ver que alguien lo haya hecho”.

La compañía de Meyrick ha invertido en un programa que podría no hacer rica a la gente, pero al menos los ayudará a llegar a fin de mes, mientras que disminuye la presión sobre el valioso bosque: el proyecto REDD de Tambopata .

REDD ENTRA EN ESCENA

REDD es sinónimo de Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación de los bosques, y el proyecto REDD Tambopata tiene como objetivo estimular las actividades económicas que se basan en la conservación de los bosques en lugar de su destrucción - actividades como la producción de cacao, la recolección de castaña, la piscicultura en pequeña escala, y tala de bajo impacto. 

 CARBONO DE TAMBOPATA

Se espera que el proyecto REDD de Tambopata  evite la emisión de 4,5 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera.| Foto: Ecotierra Inc 

El proyecto tomó cerca de tres años para despegar. Los desarrolladores de proyectos primero tenían que identificar qué parte del bosque estaba en peligro y el cálculo de la deforestación que se producirían con y sin intervención. Crearon un documento del diseño del proyecto que se sometió a una auditoría para asegurarse de que cumple con los requisitos del Estándar de Carbono Verificado, el órgano que eventualmente emitirá las compensaciones, cada uno representando una tonelada de dióxido de carbono que se mantiene fuera de la atmósfera (delineado como tCO2e).

"Nuestro objetivo es evitar la deforestación de casi 12.000 hectáreas en ambas áreas naturales protegidas en los primeros 10 años del proyecto, y contribuir a la conservación de la biodiversidad y el desarrollo socioeconómico de la zona de amortiguamiento”, dijo Pablo Ramírez, el director del proyecto.

Pero la generación de las compensaciones es sólo el primer paso. Luego tienen que venderlos.

El mercado para las compensaciones de REDD está actualmente valorada en alrededor de USD$100 millones por año, de acuerdo con informe 2014 del estado de los Mercados Ambientales  de Ecosystem Marketplace. Los gobiernos están negociando cómo la deforestación evitada podría ser incluida en un acuerdo internacional sobre el cambio climático, pero hasta entonces el mercado de REDD es totalmente dependiente de los compradores voluntarios. Aunque las ventas de las compensaciones REDD están creciendo, los precios están bajando, y los desarrolladores de proyectos el año pasado reportó llevándose a casa menos de 70% de los ingresos que necesitan para mantener a flote los proyectos a largo plazo. 

UNA LÍNEA DE VIDA

El Fondo Climático Althelia tuvo una idea: ¿Por qué no ademas de utilizar las compensaciones de REDD como garantía contra los préstamos, también el diseño de proyectos para producir productos de deforestación libre, por lo tanto, la creación de múltiples flujos de ingresos? El Fondo ha recaudado más de 100 millones de euros a la fecha de inversores privados y ha atraído la atención de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, que anunció el año pasado que garantizaría Althelia hasta USD$133,8 millones para evitar el riesgo de proyectos de deforestación evitada.

Sin embargo, el proyecto REDD Tambopata fue concebido por primera vez en 2010, cuando Althelia era sólo un producto de la imaginación. Ramírez, entonces un administrador de empresas en la ONG de desarrollo sostenible Asociación para la Investigación y Desarrollo Integral (AIDER), conoció a Christian del Valle y Sylvain Goupille en un viaje de reconocimiento a París para reunirse con las empresas interesadas en la financiación del carbono. En ese momento, del Valle era el Director de Mercados Ambientales y Forestales en el banco francés BNP Paribas, mientras Goupille fue Jefe de Financiamiento de Carbono del BNP.

Un año más tarde, la pareja salió de BNP para comenzar Althelia.

La primera inversión de Althelia fue en el proyecto de Vida Silvestre Trabajo Taita Hills en Kenia. Pero poco después, Juan Carlos González Aybar, quien hizo un breve paso por AIDER antes de convertirse en Director para América Latina de Althelia, comenzó a abogar por el proyecto en el Perú. 

En septiembre de 2014, Althelia anunció su inversión de USD$7 millones en el proyecto REDD Tambopata  como parte de una iniciativa de USD$12 millones. El fondo de intercambio de deuda Perú-EUA "Fondo de las Américas" comprometido otros USD$ 2 millones en cofinanciamiento.

NO HAY VALLAS ALREDEDOR DE ESTE BOSQUE 

Si bien en la actualidad se están desarrollando decenas de proyectos de deforestación evitada en todo el mundo, Tambopata se encuentra entre un subconjunto de proyectos REDD que se basa explícitamente materias primas sostenibles en su modelo de negocio.

 

Tala y quema migratorio es el principal motor de la deforestación en la región. | Foto: Ecotierra Inc 

"Usted tiene dos opciones para evitar la deforestación", explicó Ramírez. "Una de ellas es poner vallas y guardaparques para contener a la gente - esta opción en el largo plazo no es sostenible. El otro, que en realidad es la buena, es trabajar con la gente a cambiar sus prácticas ".

SERNANP, la autoridad nacional de áreas protegidas del Perú, otorgó a AIDER un contrato de 20 años para administrar Tambopata y Bahuaja-Sonene - un acuerdo que permite a la organización no lucrativa para atraer la inversión privada para la conservación. A través del proyecto REDD, AIDER tiene como objetivo trabajar con 1.100 agricultores en 19 aldeas alrededor de la zona de amortiguamiento de las zonas protegidas. Estos agricultores practican la agricultura migratoria, pasando de una parcela a lo largo del tiempo y, a veces limpiando secciones de la Reserva. AIDER busca romper este ciclo, ayudándoles a intensificar la producción agrícola en las tierras fuera de Tambopata y Bahuaja-Sonene, así como mediante la plantación de cultivos que son lo suficientemente lucrativo que los agricultores puedan ganarse la vida a largo plazo de una superficie finita.

La ONG ayudó a formar cooperativa llamada Tambopata Candamo de un granjero, fundada en octubre de 2014, con un original 21 miembros. La cooperativa se centra en la recolección, procesamiento y comercialización de cacao, con el objetivo de mantener 4.000 hectáreas de árboles de cacao aromáticas finas. Con la ayuda de AIDER, que han invertido en infraestructura, tales como almacenes, secaderos y las instalaciones de fermentación, y los camiones que transportarán el producto elaborado al mercado. Entre los árboles de chocolate, los agricultores también plantarán otros cultivos comerciales como los plátanos y frijoles.

 Porfirio Garate Uscachi posa delante del vivero de cacao. | Foto: Ecotierra Inc

AIDER está empezando a pequeña escala, con una meta de plantar sólo 300 hectáreas en este primer año del proyecto - una prueba de concepto que esperan convertir a los escépticos. El mayor reto hasta ahora ha sido comunicar el concepto de pago por desempeño a los agricultores locales, según Ramírez.

"Es [difícil] hacerles entender que este no es un proyecto de donación, ya que se utiliza para las ONG que vienen con proyectos como subvenciones y no tener que dar nada a cambio", dijo. "Creo que es por eso que muchos proyectos no tienen la repercusión que deberían tener: Porque la gente tiene máquinas y no cuidar de la cosa, ya que no les costó. Así que este es un proyecto diferente. No es un proyecto de subvención, es un proyecto empresarial ".

NEGOCIOS SON NEGOCIOS

Los agricultores reciben financiamiento "a condición de que no van a deforestar más y que una parte de los ingresos irán a los inversionistas", explicó Ramírez.

A cambio de esa promesa, el proyecto va a pagar para conseguir que a la velocidad para la certificación de Comercio Justo, que garantiza condiciones de trabajo equitativas y establece un precio mínimo de USD$2.000 por tonelada de cacao. Ecotierra, una empresa canadiense-peruana, apoya la cooperación con la búsqueda de una "vía hacia el mercado" - ayudar a superar las barreras más comunes que enfrentan los productores de cacao en el Perú. El dinero real, sin embargo, se generará en la parte de atrás.

 

 Victor Cordoba muestra una fruta de cacao. | Foto: Ecotierra Inc

La cooperativa recibirá la mayor parte de los ingresos de lo que AIDER espera eventualmente sea al menos 3.200 toneladas de cacao producido cada año, comprobados como tanto orgánicos y de comercio justo. AIDER espera que los agricultores ganen una prima de USD $500 en el precio de mercado a causa de sus certificaciones orgánicas y de comercio justo.

Premium o no, sin embargo, la industria del cacao en el Perú está en auge. Las exportaciones alcanzaron los USD$146 millones en 2013 y se prevé que aumente un 20% en 2014, según la Agricultura y la Alimentación Servicio del USDA. Si los precios del cacao mantienen en 2014 los niveles de USD$3.100 por tonelada, y si el proyecto alcanza 3.200 toneladas de producción anual de cacao, esto se traduciría en ingresos estimados de casi $ 10 millones por año para la cooperativa.

El objetivo del proyecto Tambopata es crear una división más o menos igual entre los flujos de ingresos de cacao y de carbono. Pero el proyecto puede apoyarse más en las ventas de carbono en el principio como la cooperativa se expande lentamente su producción de cacao y se somete a los procesos de certificación orgánica y de comercio justo. Los árboles de cacao suelen tardar tres años para producir sus primeros ocho años de fruta y de alcanzar el pico de producción. Mientras tanto, los ingresos procedentes de las ventas de compensación de carbono comienza a pagar a los inversionistas de Althelia.

 

 El comienzo de una nueva fuente de ingresos. | Foto cortesía de Paul Ramirez 

"Estamos entrando en un mecanismo que es como cualquier otro negocio", explicó González Aybar. "Así que, por primera vez, en realidad tenemos la financiación del carbono trabajando. Usted tiene un activo de carbono que está comprometido como garantía para un préstamo y entonces usted tiene empresas que están comprando el carbono del proyecto que sirve para pagar el préstamo - y obtener beneficios en la parte superior de lo que se reparte entre los socios ".

El proyecto REDD Tambopata ha emitido 108.335 desplazamientos hasta la fecha bajo el Estándar de Carbono Verificado y también está validado bajo el estándar de Clima, Comunidad y Biodiversidad. Además de las empresas holandesas que visitaron Tambopata en noviembre pasado, una compañía de seguros del Perú, Pacífico Seguros, también ha comprado compensaciones del proyecto, que se espera para evitar la emisión de más de 4,5 millones de tCO2e para el año 2020. 

HOY EN DÍA, CARBONO. MAÑANA ¿MATERIAS PRIMAS?

El viaje a Madre de Dios impresionó a los representantes de las empresas holandesas.

"He estado en el mercado de carbono durante 11 años y toda la razón por la que había entrado en él en el primer lugar fue debido a mi preocupación por la pérdida de biodiversidad en el mundo", dijo Meyrick. "Así que ser capaz de conseguir involucrarme realmente en un proyecto que protege un área realmente clave del mundo para mí era absolutamente enorme."

 

Gilberto Santa Rosa Vera, jefe ingeniero agrónomo de AIDER, habla con el grupo de visitantes. | Fotografía de Aldo Ramírez

 

González Aybar admite que una empresa compra de 100.000 bonos de carbono "no va a cambiar el mundo" - ni va a apoyar plenamente el proyecto de Tambopata. Pero él ve las compras de compensación de carbono como una puerta de entrada para que las empresas comienzan a pensar más holisticamente acerca de sus cadenas de suministro y su impacto en el medio ambiente.

"Por ejemplo, Desso hoy hace alfombras y mañana probablemente se abastecerá - espero - algunos materiales, por ejemplo, de látex, de proyectos de reforestación", dijo. “Que las empresas empiecen la compra de compensaciones es importante para la propia compensación, pero también para los contactos con los proyectos y la oportunidad de negocio que trae."

El Fondo Climático Althelia está dispuesto para madurar en el año 2021, momento en que se pagarán los inversores de punto y la producción de cacao se prevé que estará en pleno apogeo.

"Realmente tratamos de establecer proyectos donde podemos catalizar un cambio en el uso sostenible de la tierra para que cuando nos salgamos, cuando no estemos allí nunca más, el proyecto sea autosustentable", dijo Edit Kiss, Directora de Desarrollo de Negocios y Operaciones Althelia. "En el caso de Tambopata, estimamos que a partir del sexto año del proyecto tendrá suficientes ingresos del cacao y los ingresos de carbono será mucho menos necesarios, y realmente espero que esto va a ser un gran éxito."

 

 

 

Allie Goldstein es Asistente de Investigación del Programa de Carbono del Ecosystem Marketplace, sitio hermano de Valorando Naturaleza.org. La puedes encontrar en AGoldstein@ecosystemmarketplace.com

Artículo traducido por Valorando Naturaleza

 

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