Donde se encuentran el dinero y el misticismo, el ecoturismo y la agricultura sostenible continúa - al menos en esta parte de Perú

9 de junio de 2017 Ciro Calderon

Los habitantes de San Roque de Cumbaza viven en una región de esplendor ambiental, pero escasez económica, y muchos temían tener que abandonar sus tradiciones y su territorio para ganarse la vida. Entonces, en medio de esto, llegó un banquero en una búsqueda de la visión. Lo que vio cambió su vida y les ayudó a cambiar la suya.

Rodrigo Ponce llegó por primera vez al distrito peruano de San Roque de Cumbaza (SRC), en el extremo occidental de la selva amazónica, como estudiante de maestría en ecoturismo. Vino lleno de "nociones románticas de vivir en ecoaldeas", y estaba muy tristemente decepcionado.

"Cuando llegué por primera vez al pueblo, no me gustó mucho", dice Ponce, que estudió economía en la universidad e inició una carrera en finanzas. "Estaba demasiado desorganizado, pero finalmente me di cuenta de que lo tiene todo: comunidades indígenas, biodiversidad, agua ... todo!"

También se ubica en una zona de amortiguamiento del Área de Conservación Regional de las Cordillera Escalera, lo que significó que la gente debía mantener la agricultura al mínimo y no podía dedicarse a la ganadería o actividades extractivas. Los 2.000 habitantes viven principalmente cosechando yuca, maíz, cacahuates, arroz, frijoles y frutas - con café y cacao basado en agrosilvicultura sostenible.

Ponce vio una oportunidad y hoy dirige Ecoaldeas Perú, un negocio social que ayuda a las comunidades rurales a aprovechar el ecoturismo, la agricultura orgánica y la recolección de productos forestales no madereros para manejar de manera sostenible sus bosques. Para construir la compañía, Ponce se basó en su experiencia bancaria, mezclada con una nueva "visión mística" que adquirió mientras vivía en SRC y, lo que es más importante, el conocimiento local de las comunidades para formar tres líneas principales de negocio: Consultorías and Cursos, Tours Educacionales, e Implementación de Eco-Tecnologías y Permacultura, que es básicamente sistemas agrícolas sostenibles.

"Tuve una buena carrera que me había dado confianza para poder emprender nuevos proyectos", dice, agregando que también tenía los medios para explorar el Perú rural y aprender un poco sobre la permacultura e incluso el chamanismo. 

"Mi experiencia con la medicina natural chamánica me dio la oportunidad de darme cuenta de que podía cambiar mi vida y poner mi profesionalismo al servicio de las comunidades y la naturaleza a través de posibilidades que no tenía idea, como permacultura y ecoaldeas; otra forma en que la humanidad vive en comunidades sostenibles produciendo lo que necesitan y compartiendo recursos ", dice. 

Comenzó a viajar en el área a principios de los años 2000 y siguió este período al matricularse en la escuela de posgrado para estudiar el ecoturismo.

En 2005, se unió con amigos para gestionar un albergue místico en la región SRC, que da lugar al río Cumbaza y suministra agua a las ciudades río abajo como Tarapoto y Lamas. Entre yoga, senderismo y psicodelia, se conectó con la comunidad y comenzó a asistir a las asambleas locales.

"Ahí es donde me di cuenta de que la economía que estudié no se aplica aquí", dice. "Fue una experiencia impactante porque hay diferentes medios de intercambio; tales como trueque. Y valores diferentes; como el bienestar comunitario y el intercambio de conocimientos, que se consideran más importantes incluso que el dinero. ¡Cosas que no me enseñaron en la escuela!”

Abrieron el albergue con una idea "Pashamama", pero después de aprender cómo la comunidad trabajó y su potencial para atraer a muchos más visitantes y ampliar el alcance del albergue, en 2008 decidieron convertirlo en un esfuerzo serio. El grupo de amigos se convirtió primero en emprendedores y luego se diversificaron: algunos dirigían todavía el albergue, otros empezaban a hacer arte, y Rodrigo, que ya había ganado la confianza de la comunidad a través de su continua participación en reuniones comunitarias, decidió terminar la tesis de su maestía y acompañar a la comunidad a través de su viaje eco-turístico.

 

Locales del distrito peruano de San Rogue de Cumbaza posan para una foto cerca del río Cumbaza. Los emprendedores verdes están intentando construir proyectos basados en la naturaleza en las áreas de conservación de la región. Foto cortesía de Ecoaldeas Perú.

La fase de aprendizaje

Pasarían cinco años más antes de que Ponce fundara su negocio, pero éstos fueron años clave para el crecimiento y cambio. En primer lugar, una ONG orientada a la educación llamada Centro de Estudios y Promoción Comunal del Oriente (CEPCO) comenzó a trabajar en el área a través de un proyecto llamado "Ecoturismo Receptivo en San Roque de Cumbaza", que utilizó el ecoturismo como medio de conservación e impulsar La economía de aquellas áreas dentro o cerca de Áreas Naturales Protegidas como SRC. Con esto vinieron grupos de voluntarios extranjeros que comenzaron a organizar limpiezas de la zona, lo que contribuyó al interés y motivación de los lugareños.  

En 2009, la comunidad creó el Comité de Gestión Turística Local (COGETUR). Gracias al apoyo del municipio local, construyeron cuatro bungalows, dos miradores y un campamento para recibir más visitantes.

En 2010, con el propósito de crear conciencia en las nuevas generaciones de la SRC, CEPCO suscribió un convenio de colaboración junto con el Instituto Educativo Integrado (IEI) y la municipalidad local para crear la Pampa de los Niños de SRC (PANI Infantil de SRC) . PANI trabaja como un parque de educación ecológica, que es operado por una brigada ambiental de 25 jóvenes locales. Reciben turistas, visitantes y estudiantes para aprender y practicar la ecología y la conservación, como paseos de montaña donde visitan lagunas, áreas agroforestales, reservorios de mariposas, huertos medicinales y hacer su propio composta. Gracias a este proyecto educativo, muchas personas en SRC se interesaron por la permacultura. 

Rodrigo Ponce, a la mano derecha, con locales en la Pampa de los Ninos de SRC, un parque de educación ambiental en San Rogue de Cumbaza, Perú. Foto cortesía de Ecoaldeas Perú. 

Dolores de crecimiento

Los proyectos funcionaron, pero más visitantes significó la necesidad de más infraestructura. En 2011, COGETUR pasó de ser un Comité de 15 personas a una Asociación (ACOGETUR) de 50 miembros divididos en seis subgrupos: guías turísticos, cocineros, porteros, agricultores orgánicos y artesanas que trabajan en 950 hectáreas de bosque conservado.

A través de la asociación, el grupo obtuvo financiamiento para el proyecto "Conservación de agua y bosques a través del turismo rural comunitario", que creó una organización de apicultores, reforzó la capacidad de guías y cocineros e invirtió en infraestructura. Ponce, que hasta ese momento era un observador en las reuniones comunitarias, se convirtió en una guía para ayudarles con burocracia burocrática, logística y asuntos legales.

Ponce se arriesga

En 2013, Ponce fundó oficialmente su empresa Ecoaldeas Perú. El modelo de negocio es profundamente colaborativo, involucrando a la asociación local y los grupos Chririkyacu y Quechua Lamas - comunidades nativas con áreas de conservación ya establecidas.

La formación de esta asociación fue orgánica, dice Ponce.

"En la zona, ya existía un proceso local, y tenía algunas ideas, que tuve que ajustar con la retroalimentación de la comunidad, lo que nos permitió desarrollar productos con personas ya capacitadas", dice. 

A través de talleres, ferias y foros, Ecoaldeas forjó asociaciones adicionales con actores regionales -incluyendo el gobierno local de San Martín, los institutos brasileños de permacultura y universidades y fundaciones que apoyan a empresarios sociales junto con alianzas comerciales con operadores turísticos internacionales. 

Ecoaldeas también participó en el concurso Experiencias Innovadoras a través de Canopy Bridge, una plataforma en línea que conecta a consumidores ambientalmente conscientes con productores sostenibles. El concurso mostró iniciativas basadas en la naturaleza y sostenibles en toda América Latina. Ponce consideró el concurso una oportunidad para intercambiar conocimientos y aprender de proyectos en diferentes áreas.

El compromiso de alto nivel permitió una afluencia adicional de turistas internacionales generando ingresos directos a la comunidad, así como beneficios indirectos para grupos locales en forma de reparaciones de carreteras, mejoras de infraestructura, patrullaje y monitoreo.

Conducido por la Misión pero Ganando Dinero

Ecoaldeas es a la vez rentable y orientado a la misión. La empresa sin duda combina dos de las mejores experiencias de turismo alternativo en Perú, el Camino Inca (trekking) y las selvas tropicales en Madre de Dios, una región llena de turismo administrado localmente, conservación y biodiversidad.

Sin embargo, también creó el Centro de Investigación, Capacitación y Desarrollo de Capacidades Locales, que trabaja en agroecología, conservación de la biodiversidad, gestión organizacional, idiomas y tecnología. Ponce considera que es uno de los mayores logros de las empresas.

El centro se adhiere al principio de que la formación técnica y la educación son esenciales para estimular a la futura generación de profesionales del medio ambiente, empresarios y líderes locales. Además, la investigación científica es un componente fundamental para el manejo sostenible de los bosques comunitarios.

"El proyecto tiene como objetivo crear una economía que permita condiciones para una evolución en las estrategias técnicas", añade Ponce. "Hay beneficios en los bosques, no sólo en los grandes proyectos REDD + (reducción de emisiones), sino también en la biodiversidad, el agua y el conocimiento proporcionado por los habitantes locales. Estamos tratando de llevar los servicios de los ecosistemas al mercado ".

El equipo de trabajo de la asociación local fundada comunidad de la gerencia del turismo en SRC. Foto cortesía de Ecoaldeas Perú.

Razones para abrazar una vida sostenible

Ponce señala la importancia de reconocer los servicios de los ecosistemas, especialmente en Perú, donde practicantes y conservacionistas sostienen que la planificación basada en la naturaleza podría haber aliviado significativamente los masivos deslizamientos de tierra que mataron a más de 100 personas, destruyeron 14.000 hogares y dejaron 100.00 sin hogar.

"Es una llamada de atención para mirar más allá de las medidas tradicionales", dice Gena Gammie, directora asociada de la iniciativa de agua de las Tendencias Forestales, hablando de las recientes inundaciones en Perú.

"Necesitamos ser más inteligentes para reducir nuestra vulnerabilidad a eventos meteorológicos destructivos". 

El diseño urbano y rural con una base de permacultura es primordial, dice Ponce. Tiene planes de llevar sus conceptos de gestión urbana ecológicos más allá del Perú. Ponce y sus socios están lanzando la Amazon Global School, una empresa social y educativa destinada a todas las naciones amazónicas.

La escuela está en desarrollo y algo en lo que Ponce está trabajando, aunque todavía tiene mucho que hacer en SRC. El distrito cuenta con más de 8.000 hectáreas de bosque conservado, pero sólo 950 de ellas forman parte de un programa de ecoturismo. A medida que los lugareños crezcan para comprender los beneficios que las empresas ecoturísticas tienen en la gente y en el planeta, Ponce cree que este número aumentará.

 

Ciro Calderón es Asociado de Programa en Ecosystem Marketplace. Puede ser contactado en ccalderon@valorandonaturaleza.org.

 
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