El ecosistemas que está desapareciendo más rápidamente que ningún otro en el mundo

11 de noviembre de 2014 Ann Clark Espuelas y Tundi Agardy

La tercera entrega de nuestra serie Crowdrise da un vistazo de cerca el ecosistema de los manglares. Estos árboles de adaptados a la sal que bordean nuestras costas, son a menudo pasados por alto a pesar de su importancia económica, social y ecológica. Forest Trends es una de las varias organizaciones de todo el mundo que se ha tomado nota de la difícil situación de los manglares de iniciar un proyecto de recopilación de datos para ayudar a prevenir más daños.

Los manglares - los árboles y arbustos adaptados de forma única a la sal que bordean nuestras costas tropicales y subtropicales, la membrana crítica entre la tierra y el mar - está desapareciendo a tasas más rápidas que cualquier otro ecosistema de la Tierra.

Los manglares son algunas de las maravillas naturales más productivos, complejos y beneficiosos de nuestro planeta. Actúan como filtros para nuestro suministro de agua, reducir la erosión, sirven como criaderos para la pesca comercial, brindar oportunidades para la recreación, fomentar la biodiversidad marina de vital importancia, y puede actuar como "sumideros de carbono", que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

La destrucción y degradación de estos sistemas naturales - a causa de factores como el cambio climático, el desarrollo, el turismo, la extracción de madera, y la agricultura no sostenible - provocar enormes pérdidas ecológicas, sociales y económicas, en la medida de que sólo somos ahora acaba de darse cuenta.

Pero hay esperanza para los manglares. El mundo está empezando a darse cuenta de lo importante que son y está empezando a tomar medidas para evitar una mayor pérdida.

LA INFORMACIÓN INSPIRA ACCIÓN

El reciclaje de nuestras botellas y latas, la conservación del agua, la huella de carbono - la mayoría de nosotros estamos familiarizados con cómo estas piezas encajan en el rompecabezas que es el cambio climático. Sin embargo, los manglares de nuestro planeta son igual de importantes para toda la imagen, y por suerte, cada vez más está ahora sabe acerca de ellos y cómo se puede conservar.

El programa de Servicios de los Ecosistemas Marinos (MARES) de Forest Trends, una organización no lucrativa internacional con sede en Washington, ha estado trabajando con el World Conservation Monitoring Centre en Cambridge y el Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP) para reunir información sobre el estado de los manglares. Con estos datos, estos grupos pueden hacer recomendaciones concretas sobre la prevención de daños mayores.

El mensaje central de estos hallazgos es clara: los manglares son fundamentales para apoyar el bienestar humano. Bajo la amenaza de la sobreexplotación, también están muy influenciados por el uso del suelo y las prácticas de gestión de cuencas hidrográficas, pero de inmediato medidas se pueden tomar para revertir la degradación y en realidad mejorar la capacidad de los servicios de los ecosistemas que proveen los manglares.

 SUGERENCIAS DEL CHEF

Los manglares y la biodiversidad que proveen ayuda con la regulación del clima, la seguridad alimentaria y la reducción de la pobreza. Más de 100 millones de personas viven a menos de diez kilómetros de bosques de manglares de gran tamaño. Estas personas se benefician de una variedad de bienes y servicios prestados por los manglares, incluyendo la pesca y los productos forestales, el agua limpia y la protección contra la erosión y los fenómenos meteorológicos extremos. Estos servicios de los ecosistemas son un valor estimado de USD$ 33.000 a 57.000 por hectárea, por año a las economías nacionales de los países en desarrollo con los manglares.

Los manglares son excepcionalmente buenos para el almacenamiento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Cuando los manglares se degradan o destruyen, estas reservas de carbono se liberan con gran detrimento de nuestra atmósfera. Emisiones resultantes de las pérdidas de manglares representan casi una quinta parte de las emisiones globales de la deforestación, que causa daños económicos estimados en miles de millones al año.

Los manglares pueden proporcionar defensas naturales contra los fenómenos meteorológicos extremos y desastres, ayudando a reducir la pérdida de la propiedad y la vulnerabilidad de las comunidades locales. En combinación con otras medidas de reducción de riesgos, tales como diques y los sistemas de alerta temprana, los manglares son a menudo más baratos que las soluciones convencionales a este tipo de riesgos, como espigones o espigones construidos. Estas estructuras deben ser mantenidas y reconstruidas a través del tiempo. Los manglares pueden adaptarse al aumento del nivel del mar y el hundimiento del suelo en formas que las defensas de ingeniería no pueden.

Los manglares están infravaloradas consistentemente. A menudo no son un factor en la toma de decisiones sobre el desarrollo costero. Por lo tanto los manglares siguen siendo destruidos a un ritmo que es tres a cinco veces mayor que las tasas de deforestación a nivel mundial.

ACCIONES PARA EL CAMBIO

Hay muchas medidas y herramientas de gestión y de protección disponibles para su uso a escala nacional, regional y global para ayudar a asegurar un futuro sostenible para los manglares. Estas acciones van desde el establecimiento de una comisión para asegurar que la conservación de los manglares está en la agenda internacional de desarrollo, con la creación de un Fondo Mundial de Manglares, para el desarrollo de protocolos internacionales que promueven la protección y el uso sostenible de los manglares.

PLÁNTULAS DE MANGLE

Mecanismos financieros e incentivos podrían estimular la conservación de los manglares, como los mercados de compensación de carbono y las inversiones del sector privado y corporativo. Incentivos económicos para la protección de los manglares, el uso sostenible, y las actividades de restauración podrían proporcionarse como una fuente de ingreso estable a los habitantes locales de estas áreas.

También hay un enorme potencial para mejorar la difusión pública y la educación para crear conciencia de la importancia económica y social de los manglares y las consecuencias de su pérdida.

Un nuevo informe titulado "La importancia de los manglares para la gente: un llamado a la acción", publicado por el PNUMA con importantes contribuciones de programa MARES Forest Trends ', detalla estos hallazgos y proporciona una base sólida para seguir adelante con las acciones para salvar los manglares y detener la alarmante tasa a la que están desapareciendo. La mayoría de estas acciones necesarias son fácilmente alcanzables en plazos cortos.

 RESPONSABILIDAD INDIVIDUAL, LOS MANGLARES Y EL FUTURO DE NUESTRO PLANETA

A la velocidad a la que la pérdida de manglares se está produciendo ahora, habrá consecuencias significativas para las economías y las sociedades a través de los medios de subsistencia empobrecidos, un menor crecimiento económico, la disminución de la seguridad humana, y una peor calidad de vida de las poblaciones costeras. Mientras que los beneficios derivados de los manglares sanos son experimentados en su mayoría por las comunidades locales, la pérdida de manglares pone las poblaciones costeras, las economías nacionales y el mundo en su conjunto en riesgo. Por lo tanto, la salud del ecosistema de manglar y la productividad deben ser parte de los esfuerzos globales para erradicar la pobreza, fortalecer la seguridad alimentaria y reducir la vulnerabilidad al cambio climático.

Para los individuos, la conexión entre los manglares y la responsabilidad personal en la cara del cambio climático no puede parecer tan clara como podría ser cuando reciclamos papel o elegimos para ir al mercado de los agricultores frente a la mega-supermercado. Sin embargo, al igual que con esas acciones, hay cosas que podemos hacer para apoyar a estos ecosistemas en peligro de extinción, y estan educando sobre este recurso vital es un excelente comienzo. Los manglares son parte del capital natural que sustenta la vida en la Tierra y requieren no sólo nuestro agradecimiento por todo lo que hacen, sino también la atención y el apoyo sólido e informado.

 

Hoy en día, usted tiene la oportunidad de convertirse en parte de este trabajo. Hasta 5 de diciembre de cada regalo a Forest Trends será igualada por la Fundación Skoll.

 

Ann Clark Espuelas es escritora de Forest Trends. Tundi Agardy es Directora del Programa de Servicios de Ecosistemas Marinos en Forest Trends. Puedes escribirle a tagardy@forest-trends.org.

 

 
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