La reserva Amarakaeri del Perú ganan premio para elevar la cosecha sostenible de castaña brasileña

30 de junio de 2016 Kelli Barrett

En toda América Latina, los pueblos indígenas están luchando para mantener su estilo de vida tradicional y al mismo tiempo participar en la economía moderna. La organización indígena peruana Eca Amarakaeri, ha ganado el Premio Experiencias Innovadoras en América Latina al ampliar sus actividades de extracción sostenible de castañas amazónicas.

Situados dentro de la selva del Amazonas, en la región de Madre de Dios del Perú, la organización indígena Eca Amarakaeri combina conservación, uso sostenible de la tierra y la capacidad de gestión para mantener sus viviendas ancestrales. Recientemente fue galardonado con el Premio Experiencias innovadoras en América Latina por Canopy Bridge, la plataforma en línea que conecta los consumidores ambientalmente conscientes con los productores sostenibles, por su iniciativa  de castañas amazónicas que también promueve el uso sostenible de madera y está creando oportunidades de empleo y empoderamiento de las comunidades locales, especialmente de las mujeres.

Canopy Bridge, junto con la ONG medioambiental Forest Trends (editor de Ecosystem Marketplace), hizo el anuncio el día de hoy. La organización recibirá USD$ 5.000 para gastar ya sea para asistir a una feria comercial nacional o internacional, o contratar un servicio especializado para el desarrollo de capacidades. Eca-Amarakaeri tiene previsto utilizar el dinero del premio para lo segundo, la contratación de asistencia técnica (identificación de árboles, de referencia GPS, la creación de senderos, mapeo) requerida para expandir la iniciativa y beneficiar a más comunidades.

Eca Amarakaeri estableció la Reserva Comunal Amarakaeri, que proporciona hogar para los pueblos Harakbut, Yine y Machiguenga. Antes de convertirse en una reserva, estaba bajo la presión de los intereses del petróleo, gas y minería, pero ahora Eca Amarakaeri actúa como director de la reserva, en relación con el gobierno.

La madera sostenible y cosecha de castaña que el grupo practica en lugar de la extracción son complementarias entre sí, explicó Karina Bautista, Jefe de Extensión e Investigación en Canopy Bridge y la Coordinadora de concurso. El tiempo para la recolección de madera y castañas en Brasil son diferentes, así que los dos crean oportunidades de ingresos y empleo durante todo el año, mientras que también empoderan a las familias y las comunidades locales mediante su incorporación en la toma de decisiones. 

"La Reserva Comunidad Amarakaeri y su iniciativa para la cosecha sostenible de las castañas de Brasil se destaca por su importancia en la comunidad y su capacidad empresarial, ya que tiene un impacto significativo en más de 4000.000 hectáreas de bosques en el Amazonas peruano", dijo Beto Borges, el director de la Iniciativa de Comunidades de Forest Trends.

El Movimiento de Conservación y Comunidades

De acuerdo con Bautista la iniciativa Eca Amarakaeri es una de varias empresas innovadores y enfocadas en la conservación que actualmente están en funcionamiento en toda América Latina, y Canopy Bridge creó el concurso para promover y mejorar estas iniciativas que a menudo son de comunidades rurales o con bases familiares. El inclusivo concurso abarcaba prácticamente cualquier iniciativa de conservación forestal que aconteciera en la mayoría de los países latinoamericanos directamente o relacionado con áreas de bosques tropicales, que son México, Centroamérica, Perú, Colombia, Venezuela, Paraguay, Guyana, Ecuador, Surinam y Brasil. 

Canopy Bridge opera en asociación con Forest Trends y USAID, y es una parte del proyecto de Aceleración de la integración y la Mitigación de Emisiones (AIME), del cual Forest Trends es también parte y USAID es donante. De acuerdo con el documento del proyecto, el enfoque de AIME es pueblos indígenas y comunidades dependientes de los bosques tradicionales, los grupos vulnerables a los múltiples impactos del cambio climático. Basado en América Latina, donde la mayoría de los bosques tropicales del planeta viven, AIME apoya las actividades de conservación a gran escala, tales como REDD + (Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación) que puede proteger a estas comunidades de cambio climático, preservando sus culturas y medios de vida - y bosques. El Forest-Based Livelihoods Consortium, que compreende de nueve organizaciones ambientales e indígenas que encabeza Forest Trends, administra el proyecto AIME.

Y este concurso está dentro del paraguas de AIME.

"Con este concurso, hemos querido dar voz a los productores e iniciativas innovadoras en la región y contribuir a lo que están haciendo, ya que no suelen ver estas iniciativas a menos que se les busque," dijo Bautista.

El valor de la comunicación con un concurso

Debido a que no se quería limitar el alcance del concurso, los requisitos para participar eran mínimas. Había dos reglas: 

  1. La iniciativa debe contribuir a la economía o de la comunidad local, mientras hubiera conservación de los bosques o reducción de la deforestación
  2. La iniciativa debe estar activa durante al menos un año

Los requisitos mínimos se cumplieron para un grupo amplio de entidades que entraron al concurso con mayoría de participantes provenientes de Perú, Ecuador y Colombia, aunque los solicitantes provenían de toda la región.

Bautista tiene el cuidado de llamar a las iniciativas "Iniciativas" y no negocios o empresas debido a su naturaleza diversa. Muchos de ellos son empresas en pleno derecho, aunque algunos son asociaciones o cooperativas organizados por la comunidad, explicó. Otros son simplemente las familias. Una familia en Ecuador, por ejemplo, gestiona sosteniblemente su empresa de cabras  y entraron como una  iniciativa para la conservación de los bosques. Pero las grandes empresas consolidadas están empujando a las actividades basadas en la comunidad a que también participen en el concurso. Y en medio de estos dos extremos están iniciativas de aceites esenciales, empresas de turismo de aventura, turismo de salud tradicional, manufactura de barras de chocolate, las iniciativas de REDD y muchos más.

En total, 63 Iniciativas llenaron formularios de preinscripción para sus iniciativas y 34 llegaron a completar la solicitud en su totalidad. Bautista principalmente da crédito a  la lista de contactos y al gran esfuerzo de redes sociales de Canopy Bridge- campañas de correos - para hacer correr la voz sobre el concurso en octubre, aunque las redes sociales también ayudaron.

El concurso no llegó a sectores no particularmente vinculados a la conservación, lo cual lamenta Bautista. Ella dijo que le hubiera gustado involucrar a estos grupos y quizá inspirarlos a adoptar prácticas más sostenibles.

Canopy Bridge eligió ocho de las 34 solicitudes para pasar a la siguiente fase. El jurado más grandes que constaba de Environmental Defense Fund, Forest Trends y los sistemas agroforestales y expertos participantes de Brasil, junto con Canopy Bridge, redujeron el número a tres y luego determinaron el vencedor.

Los finalistas

Marcio Halla, un agrónomo y el fundador de Servicios Sociales y Ambientales Ecotore en Brasil, hizo la observación que mientas Eca Amarakaeri ganó el concurso, los ocho iniciativas son brillantes, diciendo a todos ellos merecen reconocimiento y premios.

ACOFOP es una asociación basada en la comunidad de Guatemala que apoya la sostenibilidad social, ecológica y económica en la Reserva de la Biosfera Maya, que llegó a la ronda final junto con Eca Amarakaeri. De acuerdo a los documentos del concurso de Canopy Bridge, el grupo practica el manejo forestal comunitario en una amplia franja de tierras forestales y en 2012 comenzó a promover los productos forestales no madereros, en particular la semilla nutritiva y abundante sabe que la castaña Ramón (o castaña maya en los EE.UU.). El trabajo de ACOFOP en esta área incluye un comité que maneja de forma sostenible la producción de la castaña, iniciando grupos de la comunidad que involucra a las mujeres y ayudar a asegurar un empleo estable para los locales. 

El otro finalista es AIDER, la ONG peruana que trabaja con el grupo indígena Shipibo-Conibo que vive en la selva tropical del Amazonas. AIDER brinda asistencia técnica para la gestión sostenible de la madera, lo que ha llevado a la certificación en el marco del Consejo de Administración Forestal. Por otra parte, AIDER ayudó a crear una empresa en la que las comunidades indígenas puedan procesar la madera certificada y luego vender al gobierno y exportarlo a los mercados exteriores.

La elección de un ganador

La elección de un ganador fue difícil, dijo Bautista. "Hemos tenido que juzgar algo Que tiene más apoyo, dinero y experiencia con algo que se basa en lo familiar y pequeño, pero que sigue siendo una buena iniciativa. Hemos hecho lo mejor que se pudo, pero no ha sido fácil ", dijo.

En cuanto a la determinación del campeón, Bautista dijo que los jueces se centraron en la innovación y beneficios sociales ya que todos los concursantes estaban evitando la deforestación. Bautista explica tal vez lo mejor cuando ella dijo que todas las iniciativas están dando grandes pasos y dignos de un premio, aunque los finalistas y el ganador fueron los más notables.

Los jueces se centraron en quienes los hacen los mayores impactos, dijo. Entre las preguntas que hicieron están: ¿Cómo participa la comunidad y las personas empoderadas, como resultado de esta iniciativa? ¿Cómo son las mujeres, los niños y jóvenes incorporados? Se buscaban entidades para la aplicación de nuevos modelos de conservación, y además aquellos experimentando con una estrategia o enfoque que es nuevo en la región, dijo Bautista. Por ejemplo, el panel de jueces Considerado un hotel emprendimiento sostenible en Putumayo, Colombia una iniciativa innovadora porque es el único en la zona.

Entre algunas de las principales razones por las que eligieron a Eca Amarakaeri estuvieron su fuerte innovación, papel prominente en la comunidad y el establecimiento legal e institucional.

"Si bien pueden ser sus fases iniciales y la cosecha, los impactos de la iniciativa son muy positivos, y la cantidad de personas y el área de la reserva que está involucrada sin duda aumentará considerablemente", dijo Halla.

También mencionó el potencial de la iniciativa para ser replicada. 

Ganar, perder o empatar

La competición tiene múltiples ganadores cuando se considera el objetivo final del concurso, que es promover y comunicar el valor de la conservación y las iniciativas de empoderamiento de la comunidad, dijo Bautista. "El mundo necesita más iniciativas como éstas," dijo.

Borges estuvo de acuerdo e hizo notar que todavía hay una gran necesidad de identificar alternativas económicas que puedan fortalecer la conservación y gestión de los bosques tropicales en América Latina. El concurso es un método para ayudar a correr la voz sobre lo que está ocurriendo sobre el terreno.

"El concurso es una excelente iniciativa para identificar y reconocer basada en la comunidad, las experiencias económicas de trabajo para apoyar a las comunidades indígenas y productores sostenibles", añadió.

Y hay otro lado crítico a estos esfuerzos, que es el consumidor consciente en los mercados nacionales e internacionales que debe comprar productos sostenibles y justos con el fin de asegurar la sobrevivencia de las iniciativas de empoderamiento y conservación de la comunidad.

"Es importante que continuemos apoyándolos, ya sea por nuestras opciones de consumo, donaciones o volverse más directamente involucrados", dijo Bautista.

 

 

Kelli Barrett es un escritor independiente y Asistente Editorial en Ecosystem Marketplace. Ella puede ser alcanzado en kbarrett@ecosystemmarketplace.com.

 

Por favor, consulte nuestras pautas para obtener detalles sobre la reedición nuestros artículos.

 
©Copyright 2018, Forest Trends Association. All Rights Reserved.