El nuevo informe TEEB integra el valor de los humedales y las políticas económicas

7 de febrero de 2013 Kelli Barrett

Un informe de The Economics of Ecosystems and Biodiversity (La Economía de los Ecosistemas y la Biodiversidad) o TEEB, por sus siglas en inglés, sobre agua y humedales publicado en Febrero del 2013, se enfoca en la importancia de los humedales para las economías del mundo y la necesidad de llamar la atención a los decisores sobre el rol fundamental que juegan en el aseguramiento del abastecimiento de alimentos y agua limpia, a fin de que se incorporen a las políticas los muchos servicios que proveen.

El control de inundaciones, la resistencia a las tormentas, la captura de carbono, la filtración del agua, y la conservación de la biodiversidad, son sólo algunos de los servicios del ecosistema que los humedales le prestan a la humanidad. Estos humedales están inextricablemente ligados a la salud humana y a las economías mundiales ya que el suministro de agua potable y de alimentos, la producción agrícola, la pesquería y el turismo dependen de su bienestar. Los humedales son una parte importante del vínculo generado entre el agua, los alimentos y la energía.

Pero a pesar de todos estos de servicios, el valor de los humedales no se ha incorporado mayormente a las políticas económicas y de desarrollo, permitiendo que situaciones como la urbanización y la polución, la agricultura intensiva y una pobre infraestructura los degraden.


Para entender mejor el vínculo entre el agua, la energía y los alimentos, y para evaluar las maneras en que se incorporaría el valor de los humedales a los procesos de toma de decisiones, la TEEB  ha publicado un informe (en inglés) que enfatiza que el mantenimiento y el aumento de los humedales es un elemento clave para una economía sostenible.

Si los valores de los servicios del ecosistema del agua y los humedales no se transmiten en términos comprensibles y aceptables a los tomadores de decisiones, hay un riesgo serio de que esos servicios se degraden o se pierdan, sostiene el informe.

Según el estudio TEEB Para el Agua y los Humedales, sin los humedales, el ciclo del agua, el ciclo del carbono, y el ciclo nutricional, se verían significativamente alterados, lo cual es una razón principal por la que la prioridad del informe es integrar la restauración y conservación de los humedales al manejo del agua. El informe también sostiene que los humedales apoyan la mitigación y adaptación del clima y ayudan a aliviar la pobreza proporcionando medios de subsistencia locales.

Fuera del énfasis general del informe acerca de la importancia de los humedales, el estudio está dividido en capítulos sobre los tres temas que se consideran fundamentales para la creación de un sistema de valoración de los humedales: mejorar la medición y evaluación de los humedales, incorporar su valor al proceso de toma de decisiones y transformar el enfoque actual de la gestión a los humedales y el agua.

 

Mejoramiento de las Mediciones

Para que haya una mejor gobernanza del agua, también deben mejorarse las evaluaciones y mediciones del agua, dice el informe. Considera enfoques cualitativos, cuantitativos, espaciales y monetarios para evaluar debidamente los beneficios derivados de los humedales saludables.

La determinación de su valor monetario puede ayudar a desarrollar diferentes objetivos estratégicos para los humedales. Se puede usar en proyectos como los de almacenamiento de carbono o en la creación de un fondo para el agua. En Sud África, por ejemplo, la municipalidad de Mhlathuze emprendió una evaluación de captación que resaltaba los servicios gratuitos del ecosistema como el ciclo nutricional, la administración de desperdicios y el abastecimiento de agua. Ellos estimaron el valor monetario de servicios en aproximadamente US $200 millones. Luego, la municipalidad creó un sistema de administración que apoyaba la biodiversidad y el desarrollo de la región, sólo en áreas que no tuvieran un impacto negativo en los ecosistemas.

Otro ejemplo es la reducción de nitrógeno en la cuenca del Río Neuse en Carolina del Norte, que llevó al incremento de la pesca de cangrejo azul. El informe dice que la reducción estuvo valorizada en $2.56 millones de dólares.

El análisis cualitativo contempla los elementos no numéricos de los humedales tales como la belleza paisajística y los beneficios culturales, mientras que la información cuantitativa registra cifras duras, tales como la disponibilidad de aguas subterráneas y la cantidad de nutrientes de una cuenca. La cartografía geo-espacial puede construir sobre esta información, relacionándola con áreas geográficas y creando modelos sobre los cuales pueden basarse nuevos métodos de gestión.

Por ejemplo, InVEST –una familia de herramientas que mapea y valoriza ecosistemas- ayudó a evaluar la retención de nutrientes y agua, y el rendimiento y la purificación del agua en la cuenca del Río Yangtzé en la China.

 

Incorporación de los Humedales a las Políticas

El entendimiento del valor de los servicios que brindan los humedales es sólo el primer paso para su incorporación a los procesos de toma de decisiones. El siguiente paso, dice el informe de TEEB, es adoptar enfoques multidisciplinarios de gestión que garanticen la seguridad del agua, los alimentos y la energía, mitiguen los efectos del cambio climático y se adapten a él, y alivien la pobreza. La Gestión Integrada de Recursos Hídricos (IWRM, por sus siglas en inglés), la Gestión Integrada de la Zona Costera (ICZM, por sus siglas en inglés) y el Planeamiento Espacial Marítimo (MSP, por sus siglas en inglés), son tres nuevos enfoques que se presentan en el informe y que utilizan una serie de herramientas así como comprometen a los involucrados a diferentes niveles.

El reconocimiento de las sinergias entre estos diferentes sectores ayudará a generar soluciones. En la cuenca del Río Pangani en Tanzania, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, (IUCN, por sus siglas en inglés) desarrolló un proyecto bajo el enfoque de IWRM que incluyó, entre otros elementos: gobierno participativo, mayor conocimiento sobre los recursos hídricos, empoderamiento del agua y diálogo abierto para los involucrados.

El proyecto llevó a los usuarios del agua a un mejor entendimiento sobre las vulnerabilidades del sector del agua al cambio climático así como sobre los factores sociales y económicos del agua. A través del diálogo abierto y de objetivos de gobierno participativo, los usuarios del agua también se involucran más en las actividades de adaptación al clima.

El involucramiento de la gente en el proceso es fundamental, dice el informe. A menudo, la gente no toma conciencia del impacto de los bienes y servicios en un humedal porque el costo no está integrado en el precio que pagan los consumidores. Para justificar esta brecha, existen Instrumentos Basados en el Mercado (MBIs) tales como Pagos por Servicios del Ecosistema, e instrumentos basados en calidad, así como impuestos y cargos sobre la contaminación. El informe examina estos instrumentos, los cuales incorporarían las pérdidas del valor de un humedal por la producción de un bien o un servicio.

Un proyecto de Pagos por Servicios del Ecosistema en Costa Rica conserva cuatro tipos de servicios del ecosistema: conservación de la biodiversidad, almacenamiento de carbono, belleza paisajística y abastecimiento de agua. El proyecto, que es financiado con impuestos a los combustibles, apoya los planes de gestión sustentable de los bosques de sus propietarios.

Otro proyecto de PES exitoso se produjo en Francia y estuvo organizado por la empresa de agua mineral, Vittel. La compañía le pagó a los agricultores de río arriba por aplicar la agricultura sostenible. Antes del PES, el agua de la región estaba llena de nitratos y pesticidas producto de la agricultura intensiva, que amenazaba el negocio de Vittel.

Un gobierno podría también considerar la aplicación de un impuesto ambiental, que estimularía a los contaminadores a reducir su impacto ambiental, dice el informe, al mismo tiempo que constituiría una fuente de financiamiento para soluciones amigables con el medioambiente.

El informe señala, sin embargo, que los Instrumentos Basados en el Mercado (MBIs) son, a menudo, menos aceptados por el público que la regulación y pueden generar oposición política.

 

Transformación de la Gestión

El conocimiento y las herramientas mencionadas más arriba, son necesarios para una transición en la gestión del agua que incremente la conservación y restauración de los humedales. El informe señala que existen vínculos entre la conservación de los humedales, la restauración y el alivio de la pobreza. Restaurar humedales degradados puede proporcionar estabilidad económica para las comunidades locales con ecosistemas saludables y pueden proporcionar pesquerías viables o negocios como turismo sostenible.

Se debe realizar la transición cuidadosamente y tomar en cuenta las necesidades de todos los involucrados. El informe menciona cómo varias regiones Latinoamericanas están implementando fondos de agua. Los ecosistemas de los Andes del Norte están bajo amenaza debido a la conversión a tierras de cultivo y ganadería y una creciente población que requerirá mayores recursos. Pero los agricultores y los ganaderos dependen de la tierra y de recursos para su sustento. Por lo tanto, el proceso para la creación de un fondo del agua debe informar y comprometer a todos los involucrados de manera que comprendan los beneficios a largo plazo para el medioambiente y para ellos mismos.

El compromiso de los involucrados es una parte clave de la solución presentada en el informe. Junto con la acción colectiva entre los gobiernos, las ONGs y las empresas, el énfasis en el mensaje del alto valor económico de los humedales puede impulsar la comunicación de la importancia de la protección y la restauración de los humedales hacia los tomadores de decisiones y su incorporación en las políticas.

 

 

Kelli Barrett es la Asistente editorial de Ecosystem Marketplace. La pueden encontrar en: kbarrett@ecosystemmarketplace.com.

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