El Proyecto Comunitario del Río Tolo: La importancia de la inclusión

7 de abril de 2015 Tania Dimitrova

Hace cuatro años, la gente del río Tolo en Colombia votó a favor de utilizar el financiamiento del carbono para salvar su bosque. Esa decisión, sin embargo, llegó después de tres años de debate, y que presagiaba un proceso de desarrollo e implementación aún más largo. Así es como la gente del río Tolo construyó su proyecto REDD y dispuestos a vender las compensaciones.

Para Everildys Córdoba, fue uno de los días más grandes de su vida.

Su tío, Aureliano Córdoba, había defendido la incursión de la comunidad de Río Tolo en el financiamiento de carbono, y ella había pasado tres años trabajando para educar a su gente en sus complejidades. Había respondió preguntas sobre la protección de los árboles y la venta de las compensaciones; ella había explicado que nadie perdería el acceso a la madera para la construcción de sus casas; y en este domingo tan particular, ella y otros 100 representantes de la comunidad de los pueblos cercanos se reunieron en la plaza central de Peñaloza, el mayor de nueve pueblos de la comunidad en la provincia de Chocó, Colombia.

La fecha era octubre 9, 2010, y ellos se reunían para una Asamblea General de su pequeña organización comunitaria afrocolombiana, Cocomasur (Comunidades negras del río Tolo y Costa del Sur). Si ellos votaron por el proyecto, ella creía, su bosque se salvaría. Si ellos votaban en contra, el bosque habría desaparecido.

CONSENTIMIENTO LIBRE, PREVIO E INFORMADO

El plan consistía en salvar su bosque y ganar compensaciones por el carbono capturado en los árboles bajo un mecanismo de financiamiento conocido como REDD (Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación), pero las normas del proyecto de REDD requiere un "consentimiento previo, libre e informado" (CLPI, pronunciado) por la población local, una medida que exija la divulgación, discusión y acuerdo - un proceso que implica mucho más que sólo unas pocas reuniones entre líderes comunitarios y un desarrollador de proyectos.

CLPI significa que los desarrolladores de proyectos deben ofrecer información a la comunidad, aseguran que lo entienden a través de un circuito de retroalimentación, darles tiempo para discusiones privadas, celebrar reuniones para responder preguntas, y organizar grupos de discusión para recoger de las mujeres o las perspectivas de los jóvenes. Es un proceso costoso, que implica sociólogos o antropólogos, y puede tomar años.

Desde el principio, Aureliano buscó superar incluso los estrictos requisitos de CLPI e involucrar a toda la comunidad en el diseño del proyecto - un enfoque que él creía al final de cuentas fortalecería el proyecto por lo que es más acorde con las necesidades y los deseos de su pueblo, y por lo tanto más posibilidades de éxito. En ese espíritu, puso Everildys a cargo de explicar el proceso a la comunidad.

"Tuve que tomar un tema complejo y tratar de hacer que sea sencillo," dice ella.

UNA NIÑA DE LA SELVA; UNA MUJER DE MUNDO

Toda la vida de Everildys está estrechamente relacionada con esta comunidad. Nació y creció en Peñaloza, pero en 1995 los paramilitares la obligaron a huir hacia el sur. Ella tenía 26 años, con dos hijas pequeñas, y pasó los siguientes 15 años en el exilio para criarlos por su cuenta. Cuando la violencia se calmó, se trasladó de nuevo a Chocó para ayudar a su comunidad a recuperarse.

"Cuando usted tiene una dificultad en la vida, usted tiene dos opciones," dice ella. "Sentarse y lloran porque las cosas están mal o ponerse en acción para arreglarlos. Yo soy del segundo tipo de persona."

Mucho antes de es reunión del domingo, la determinación y la actitud positiva de Everildys habían ido muy lejos en lograr el tipo de participación de la comunidad y el consenso necesario en un proyecto REDD como el que Aureliano imaginó.

La votación del domingo tardó un tiempo en llegar: En el caso de la comunidad de Río Tolo, el CLPI tomó tres años.

UNA MOTIVO DE CELEBRACIÓN - PARA ALGUNOS

Después de largas deliberaciones de ese día, la Asamblea General votó para aprobar un proyecto de conservación de los bosques que prohíba la tala comercial y la tala de bosques para el pastoreo de ganado. El día terminó con  comida, música y baile.

Pero no todo el mundo estaba celebrando. No mucho antes, sólo una milla por el camino de tierra de Peñaloza, otra joven, Johanna, estaba sentada a la sombra de una hermosa mansión blanca. De la casa se pueden ver cientos de vacas que pastan en la finca ganadera de 10.000 hectáreas que rodea, uno de los más grandes ranchos que bordean el bosque comunitario Río Tolo. Pertenece a Amado Willes, un rico hombre de negocios que vive en la capital de la mayor parte del año. En su ausencia, el esposo de Johanna gestiona el negocio.

Johanna explicó que en los últimos dos años, el rancho no ha sido capaz de despejar más bosques para pastoreo y ampliar. "Toda esta tierra, ahora es una reserva", dijo ella, agitando su mano hacia las colinas boscosas a la distancia - tierra de la comunidad del rio Tolo.

Johanna no es la única que piensa que la tierra es mejor utilizada para la cría de ganado que dejarla boscosa. La demanda mundial de materias primas como el aceite de palma, soja y ganado está impulsando la deforestación en todo el mundo, y casi la mitad de ésta es ilegal, según una investigación de Forest Trends.

En el Chocó, las tasas de deforestación son más altas que nunca - lo cual estimuló  a Aureliano y otros a su vez, a la posibilidad de desarrollar su propio proyecto de conservación - y considerar un mecanismo de financiamiento como REDD como su estructura.

LOS OJOS DE LA SELVA

Después de la decisión de la Asamblea General, Everildys y el resto de los miembros de la comunidad Río Tolo se pusieron activos. El 18 de octubre, pocos días después de la reunión en Peñaloza, la patrulla forestal comenzó su trabajo, una parte activa del proyecto. Frazier Guisao, un ex-talador, fue uno de los primeros hombres contratados a tiempo completo por la organización de la comunidad para llevar a cabo los controles perimetrales diarias en el bosque y asegurar que no hay compensación para pastos o la tala comercial se llevaron a cabo. Miembros de la comunidad aún se les permite aprovechar la madera para la construcción de sus casas, pero no para venderlo.

Otros nueve hombres trabajan con Guisao, patrullando el bosque siempre en equipos de al menos cuatro. Ellos no están armados. La única evidencia o anuncio de su autoridad es la impresión colorida de "Cocomasur" en sus camisetas. Sus únicas herramientas de trabajo, dispositivos GPS de mano y pequeñas cámaras digitales.

"La patrulla forestal son los ojos de Cocomasur", dice Guisao. "Cuando nos encontramos con alguien haciendo algo que no debería ser, simplemente les pedimos que les dio autorización para estar allí. Les informamos que este es nuestro territorio".

Buscan árboles cortados o áreas recientemente talados, tomar fotos, grabar las coordenadas, y luego informar de vuelta a la oficina de la comunidad de investigación. Ferney Caicedo, un delgado de 21 años de edad, trabaja con Guisao en la patrulla forestal. Caicedo, nacido y criado en Peñaloza, ha completado un curso profesional de técnico forestal y es un experto en Sistemas de Información Geográfica (SIG). Después de cada patrulla forestal, carga las coordenadas GPS de la ruta de la patrulla y registra cualquier incidente de ese día en la computadora de oficina.

HACIENDO FRENTE A VCS: ESTABLECIMIENTO DE CRÉDITOS DE CARBONO

Además de la patrulla forestal, el proyecto REDD requiere que la comunidad inicie el proceso largo y complicado de ganar la certificación y validación de la Verified Carbon Standard (VCS), el principal estándar de carbono en el mercado voluntario de carbono. El equipo siguió un protocolo basado en la metodología de cálculo de carbono establecido por el VCS. 

En primer lugar, el equipo tuvo que determinar cuánto carbono se liberaría si seguían como de costumbre. En concreto, se analizaron las tasas históricas de deforestación para ver cuánto de su bosque probablemente serían talados para pastos, y luego comenzaron a medir la cantidad de carbono en sus bosques y en las tierras de pastoreo - utilizando métodos que tenían, irónicamente, han desarrollado y perfeccionado por los madereros.

LA MEDICIÓN DEL CARBONO EN EL BOSQUE

Con la ayuda de un biólogo conservacionista de la capital de la región, el equipo comenzó con la selección aleatoria de 10 parcelas de bosque de 1.000 metros cuadrados cada una, y contando todos los árboles dentro de ellos. A continuación, el equipo identificó las especies de árboles, mide su circunferencia y utiliza ecuaciones alométricas para calcular la cantidad de carbono contenida en cada parcela. El equipo también tomó muestras de suelo y analizó su contenido de carbono en el laboratorio de la ecología. El equipo hizo lo mismo para pastos de ganado, que es lo que el bosque se habría convertido sin el patrullaje. 

Caicedo y la patrulla forestal, junto con un equipo de biología conservacionista del Jardín Botánico de Medellín y antropólogo Brodie Ferguson, pasaron meses en el bosque.

La recopilación de datos y el análisis se llevaron la mejor parte de 2011. Los resultados arrojaron un número determinado de créditos de compensación de carbono, que se presentará para su aprobación y certificación.

Finalmente, en julio de 2012, Pablo Carrizo, un auditor independiente, llegó al comunidad forestal del Río Tolo para verificar los créditos de compensación de carbono. Reed trabaja para la multinacional empresa de consultoría DNV, especializada en la certificación de proyectos de reducción de emisiones como REDD.

 VERIFICACIÓN Y VALIDACIÓN

Reed recuerda que sólo llegar a las parcelas forestales marcadas por GPS en la comunidad Río Tolo era una aventura, que involucra un vuelo charter, un paseo en barco, una motocicleta, un paseo a caballo, a continuación, por último, una caminata a pie por el bosque después de la patrulla. Reed observó Caicedo y otros miembros de la comunidad capacitados realizar las mediciones de árboles y luego comparó los números a lo que habían medido en el inventario inicial.

Como resultado del informe de Reed, Verified Carbon Standard emitió 100.000 certificados de compensación de carbono y los enumeró en un registro público.

PRÓXIMOS PASOS: LA VENTA

Armado con los certificados de compensación, la comunidad ahora sólo necesitaba encontrar a alguien para comprarlos. Encontraron un comprador en una empresa familiar que eligió ir de carbono neutral: una firma de servicios petroleros colombiana llamada Independencia. Su negocio es la perforación y la gestión de los pozos de petróleo como un subcontratista para empresas de combustibles fósiles tales como BP, Occidental y Petrogas. Está a cargo de un 30 por ciento de la producción de petróleo en Colombia, que recientemente llegó a 1 millón de barriles de petróleo por día.

"Por supuesto que es una contradicción", dice Gaelle Espinosa, coordinador ambiental de la empresa, desde el piso 19 de su moderna oficina en el centro de Bogotá, en referencia a la actividad principal de la empresa y su interés en ser carbono neutral. "Pero nosotros, como una sola empresa no podemos ser responsables de todo lo que en la industria o en el mundo. Así que creo que avanzamos con el mercado." Espinosa solía trabajar en el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) Colombia y se considera un ambientalista.

Como parte de la estrategia de sostenibilidad de la compañía, Independencia midió por primera vez su propia huella de carbono - el 90 por ciento de las emisiones proviene de la quema de diesel para operar la maquinaria en las plataformas. El segundo paso fue reducir estas emisiones tanto como sea posible, y la compañía renovó los tornos por otras de mayor eficiencia de combustible.

El tercer paso fue para compensar las emisiones de lo que no podían reducir, que ascendió a 10.000 toneladas de carbono para el año 2012. Por lo que "moverse con el mercado" que hicieron, la compra de créditos de la comunidad Río Tolo.

Los años de duro trabajo de lograr CLPI y validación VCS fueron dando sus frutos, lo que parecía. Proyecto REDD de la comunidad Río Tolo era viable. Pero más trabajo tenía por delante, ya que se vendieron los créditos y la comunidad comenzó a tomar decisiones difíciles sobre dónde sus nuevos ingresos iría.

 

 

 

Esta pieza fue editada por la escritora de Forest Trends Ann Espuelas. Tania Dimitrova acaba de graduar de la Universidad de California, Berkeley, con una maestría en energía y recursos. Ella vive en Texas y funciona como una ciencia independiente y periodista ambiental.

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.org.

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