El Pueblo Ashaninka del Amazonas está protegiendo al bosque, y lo hace a su manera

26 de septiembre de 2016 Ciro Calderon y Steve Zwick

Hace un cuarto de siglo, el pueblo Asháninka recuperó una parte de su territorio ancestral en la selva tropical del Amazonas y emprendieron en un viaje hacia la autonomía y el desarrollo sostenible - iniciándose en el proceso de la creación de un protocolo de servicios de los ecosistemas indígena que podría tener repercusiones para las poblaciones indígenas en todo el Amazonas.

 

Primero de una serie de dos partes.

Benki Pianko todavía recuerda el día en que él y aproximadamente otros  450  miembros de los Asháninka de Amônia migró por el río Amoninha, desde el corazón de su territorio hacia su frontera, donde el Amoninha - o "Little Amônia" - se vacía en su hermano mayor, el Amônia, a partir del cual se tomaron su nombre. De hecho, a la mayoría se les conoce como el pueblo de Río Amonia.

En este día en 1992, comenzaron a moverse en masa con el fin de establecer un puesto de avanzada de la que podrían defender su territorio, la Terra Indígena Kampa do Rio Amônia en Brasil.

Para entonces, después de más de una década de invasiones, madereros ilegales habían contrabandeado parte de la madera "alto valor" de todo el territorio de 87.200 hectáreas; pero los Asháninka de Amônia  habían luchado a cada paso del camino, y como resultado el bosque estaba casi intacto - excepto por el parche que los invasores habían limpiado para la agricultura.

Ahí es donde el Río Amônia se movió, y lo llamaron "Apiwtxa", que significa "Unión" en su lengua materna.

Durante el próximo cuarto de siglo, desarrollarían y luego podrían en práctica un plan de uso sostenible de la tierra basada en la agroforestería y la recolección de productos forestales no madereros, y que se extenderían su buena administración mucho más allá de su territorio. 

Quiénes son los Asháninka de Amônia?

Los del Río Amônia son menos de 1.000 personas, pero son parte de los 60.000 fuertes Asháninka, la mayoría de los cuales viven en el lado peruano de la frontera con Brasil.

Los madereros comenzaron a invadir en la década de 1980, junto con los cazadores, agricultores y traficantes de droga, lo que provocó una década de lucha que finalmente llegó a su fin con la ayuda de dos foráneos: la antropóloga Margarete Mendes y la abogada Ana Valeria Araujo del Nucleo de Direitos Indígenas, que mandó un torrente de cartas de todo Brasil hacia las autoridades responsables de todo, desde cuestiones indígenas y el medio ambiente hasta el desarrollo y aplicación de la ley de la tierra; ya finales de 1992, el Presidente Itamar Franco reconoció oficialmente a la tierra como la de ellos.

 El gobierno brasileño demarcó 87.200 acres, conocidos como la Terra Indígena Kampa do Rio Amônia, al grupo indígena Asháninka de Amônia, pero el territorio sigue siendo vulnerable a la deforestación impulsada en gran medida por la industria maderera.

 El regreso de Agroforestería

Cuando la banda de Pianko se trasladó primero a Apiwtxa, experimentaron con la práctica del cultivo de arroz, maíz y frijoles de los invasores, pero dejaron la práctica cuando vieron lo que hizo a la tierra.

"En realidad no funcionó y hubiera acelerado la deforestación", dice "Así que decidimos centrarnos en la artesanía, mientras se desarrollaba una estrategia de uso de la tierra. 

ONGs y autoridades de brasileñas ofrecieron capacitación y financiación para fortalecer este negocio, y a medida que crecía, los del Río Amônia comenzaron a interactuar más con sus vecinos en las áreas circundantes - lo que les empujó para formar la Asociación Apiwtxa para representar sus intereses fuera del territorio.

"Este fue un importante punto de inflexión", dice Marcio Halla, agrónomo y consultor de la Iniciativa de Comunidades de Forest Trends (la ONG que publica Ecosystem Marketplace). "No sólo ayudó a ser más integrada en la comunidad, sino que también se convirtió en un punto focal alrededor del cual aumenta su gobernanza".

En 1995, finalizaron su estrategia de uso de la tierra, centrado principalmente en la agroforestería, que la universidad del centro de Missouri para la Agroforestería define como "intensa gestión del uso de la tierra que combina árboles y / o arbustos con cultivos y / o ganado."

En 1996, la asociación conoció una iniciativa llamada Programa Piloto para la Protección de la selva tropical brasileña, que estaba buscando financiamiento para métodos experimentales de agrosilvicultura. Trabajaron su plan en una propuesta formal denominado Átame Aniro - "el bosque es nuestra madre" - y fueron rápidamente rechazados.

Apiwtxa, el pueblo de los Asháninka de Amônia, está asentado en la parte delantera de su territorio con el fin de mantener una estrecha vigilancia sobre los invasores. Crédito de la imagen: Asociación Apiwtxa

Agarrando rumbo solos

No se puede negar,  que Pianko y sus hermanos - todos los cuales son jefes - comenzaron a compartir su propuesta de donantes individuales, y lograron levantar el programa, y al mismo tiempo participar en las actividades regionales de capacitación de agentes agroforestales indígenas. Comenzaron la reforestación de la zona que había sido talada, y se llevaron a cabo un inventario de las frutas nativas y nueces que se podrían cosechar de manera sostenible a través de su territorio.

Un cuarto de siglo después, los árboles recién plantados alrededor Apiwtxa dió una abundancia de frutas indígenas como burití y plátano, así como los productos importados como el coco y limón. Apiwtxa incluso tiene un vivero de árboles, en la que crecen árboles jóvenes para la exportación, mientras que han sido de forma sostenible la recolección de productos no maderables como acai y el aceite de murmuru, que es una planta de palma indígena.

En 2002, se formó la Asociación de Acre indígenas Agentes Agroforestales (Associação do Movimento dos Agentes Agroflorestais Indígenas do Acre / AMAAIAC) y trabajó con el gobierno del estado para proporcionar un sueldo a tiempo parcial para los agentes agroforestales indígenas.

Sin embargo, al mismo tiempo la tala ilegal estaba elevándose en el lado peruano de la frontera.

Los taladores regresan

Pronto la tala en el lado peruano comenzó extenderse en Brasil, pero esta vez el Río Amônia estaban listos para ellos. A medida que los madereros se acercaron Apiwtxa, el Río Amônia no sólo se mantuvieron firmes, sino que pidieron refuerzos de sus hermanos Asháninka en el lado peruano de la frontera.

Rechazados en Apiwtxa, los madereros empezaron a entrar en el bosque por diferentes rutas, y en 2003 los del Río Amônia apelaron directamente al ministro de Medio Ambiente, Marina Silva, ex recolectora de goma que entiende bien la situación. Eventualmente ella llama al Ejército brasileño, que desalojó a los madereros de la zona.

Desde entonces, los del Río Amônia han aumentado drásticamente sus patrullas en la zona, y se siguen produciendo enfrentamientos. En fechas tan reciente como 2014, cuatro miembros de los Ashaninka del Perú perdieron la vida defendiendo el bosque antes de una reunión en Apiwtxa.

Trayendo manejo forestal sostenible a las masas

El programa agroforestal se convirtió en un éxito sin precedentes, proporcionando tanto alimentos e ingresos, estimulando a la gente a asumir un papel embajador sobre la difusión de su mensaje de conservación y sostenibilidad de los bosques más allá de su territorio.

Ese proceso comenzó a acelerarse en 2007, cuando la Asociación Apiwtxa compró 87 hectáreas de tierra degradada cerca de la localidad de Marechal Thaumaturgo y construyó la Escuela Átame Yorenka para educar a las poblaciones vecinas sobre las prácticas de desarrollo sostenible, tales como la agroforestería.

Alrededor de ese tiempo, el estado de Acre comenzó a desarrollar un nuevo marco legal para el manejo de pago por servicios ambientales, e invitaron a los indígenas para ayudar a crear la ley. El hermano de Pianko, Francisco, había participado en el proceso y pidió a Communities Initiative, que es parte de  los editores de Ecosystem Marketplace, Forest Trends, llevar a cabo talleres para su pueblo.

 

La Escuela de Átame Yorenka, en Marechal Thaumaturgo justo afuera del territorio Asháninka de Amônia, educa a la región en las prácticas de desarrollo sostenible, tales como la agroforestería. Crédito de la imagen: Asociación Apiwtxa

Servicios ecosistémicos en Acre

En 2010, Acre puso en marcha el Sistema de Incentivos para Servicios Ambientales (SISA) para financiar la custodia del territorio. SISA crea un marco en el que las leyes y reglamentos pueden ser creados por los pagos que fluyen a las personas que manejan la tierra con el fin de capturar carbono, conservación de la biodiversidad, y gestionar las cuencas hidrográficas, entre otras cosas. 

En 2012, el Banco Alemán de Desarrollo KfW,  comprometió 50 millones real (USD$ 24.2 millones) para el estado de Acre a través de SISA para apoyar las actividades indígenas que salvan bosques y reducir las emisiones derivadas de la deforestación y la degradación de los bosques (REDD +). El primer pago se produjo en enero de 2014, e incluyó R $ 3,6 millones (USD$ 1,6 millones) para AMAAIAC para pagar sus agentes agroforestales indígenas.

Escalándolo; Haciéndolo bien

A finales de 2014, el dinero SISA hizo posible que AMAAIAC empleara a más de 140 agentes agroforestales a tiempo completo a través de Acre, incluyendo tres en Apiwtxa solamente- que, a su vez, están entrenando a otros miembros en las prácticas agroforestales. 

Los Río Amônia, por su parte, también fueron aumentando sus esfuerzos para apoyar el uso sostenible de la tierra fuera de su territorio. Comenzaron a trabajar con los caucheros en Alto Juruá, una reserva extractivista cerca, y ganaron R $ 6.6 millones (USD$ 2 millones) del Fundo Amazonia para ampliar sus programas de formación y reforzar sus patrullas forestales con avanzadas guardas físicas.

"El proyecto Alto Juruá es increíblemente importante, porque los extractores y los indígenas no siempre se llevaban bien en el pasado," dice Halla. "Ahora, están trabajando juntos, y los Río Amônia están desarrollando una estrategia para la conservación de toda la región, y de una manera que es muy innovador, muy estratégica."

A finales de 2015, esa estrategia también había ganado R $ 220.000 (USD$ 68.000)  por parte de SISA, aunque posiblemente podría ganar mucho más. 

Protocolos de uso de suelo y servicios de los ecosistemas

SISA fue diseñado con resultados ambientales explícitos en mente, por lo que los donantes como KfW podrían pagar por resultados específicos, tales como la prevención de la liberación de dióxido de carbono a través de REDD + pagos al gobierno del estado, que a su vez canaliza el dinero para actividades que cree que va a hacer eso .

Pueblos y territorios individuales también podrían recibir pagos por los resultados ambientales, pero el Río Amônia no están seguros de querer ir por ese camino.

 "Ellos reconocen plenamente el concepto de servicios de los ecosistemas, y tienen un historial probado de éxito, pero estaban recelosos de entrar en una situación en la que se les paga por las acciones y los resultados específicos que se les imponen desde el exterior", dice Beto Borges, director del Programa de Comunidades Forest Trends. "Su argumento era: 'Nuestra comunidad y nuestra forma de vida apoyanal bosque, y podemos probarlo, así que si alguien quiere apoyarnos, debe ser para apoyar las actividades que sabemos que funcionan, en lugar de lo que algún extraño cree que va funcionar.'" 

En 2015, Halla se unió al equipo Forest Trends y participó en su primer taller.

"Me tomó un tiempo entender a lo que querían llegar," dice, "Pero todo se redujo a esto: Ellos sintieron la necesidad de comunicar su filosofía con el mundo exterior y obtener apoyo para continuar con ella de manera integral, sin métricas complicados."

Halla había estado trabajando con una reserva extractivista que quería definir claramente los términos por los que vendían sus productos, y que tenía esa definición en su computadora.

"La abro y les muestro un protocolo de productos forestales en la que tenía alguna participación ,"dice él. "Fue por una reserva extractivista que estaba tratando de establecer las condiciones para vender sus productos forestales a las empresas - los términos, las condiciones de los contratos para el comercio, etc - y luego sugerí que podría ser una herramienta interesante para ellos, debido a la biodiversidad la ley que se acaba de aprobar, en donde los protocolos de la comunidad fueron mencionados por primera vez como una herramienta legal ".

Pianko, Francisco, y otros se reunieron alrededor mientras él explicaba el protocolo.

"Tengo dos otros ejemplos que puedo traer la próxima vez", dijo.

"Por favor hazlo!" Contestaron.

En la segunda entrega, se explora en detalle la evolución de los servicios ambientales Protocolo Ashaninka, lo que implica y el razonamiento de los del Río Amônia para crearlo.

 

 

Ciro Calderon es Socio de Proyecto en Forest Trends, con sede en Baja California Sur, México. Lo puedes encontrar en ccalderon@valorandonaturaleza.org.

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