El sueño de Edwin Chota

10 de septiembre de 2014 Diego Leal y David Salisbury

Edwin Chota fue uno de los cuatro miembros del pueblo Ashéninka asesinados en la Amazonía peruana la semana pasada por el pecado de la protección del bosque. Pero Chota era algo más que un líder. Él era un padre, un marido y un amigo. Aquí lo recordamos, en sus palabras y de nuestros propios recuerdos.

 

Este artículo apareció  The AnthropoZine a también en Huffington Post.

 

Siempre cargando un fajo de documentos legales y mapas, el líder indígena peruano Edwin Chota viajó incansablemente desde su comunidad nativa de Alto Tamaya - Saweto a la ciudad de Pucallpa, Ucayali, utilizando el viaje en barco de siete días como una oportunidad para planificar sus próximos pasos.

"Saweto será la sede de un evento sobre desarrollo sostenible indígena en la frontera, y queremos que el mayor número posible de personas allí", dijo Chota, un jefe de 52 años de edad de la gente Ashéninka poco antes de ser asesinado la semana pasada por los madereros con la intención de obtener madera del bosque que tanto luchó para proteger. "Todos, desde el Ministerio de Asuntos Exteriores al presidente de Ucayali tiene que asistir." 

Chota soñaba con una selva amazónica fronteriza con los pueblos indígenas que prosperan junto a la biodiversidad de la región. Tuvo la visión de una nueva generación de familias indígenas que viven en paz, mientras que enseñar a otros en la frontera cómo proteger y utilizar el bosque. En el sueño de Chota, Saweto se convertiría en una comunidad indígena modelo liderando el camino hacia un Amazon más sostenible. 

Nosotros tuvimos el honor de trabajar junto a Chota como asesores y en nuestra capacidad con Conservación de la Alta Amazonía y ProPurús - dos de muchas ONG Chota había comprometido a ayudarle a salvar el bosque que tanto amaba. Pasamos la última noche revisando nuestros cuadernos, compartiendo pedacitos de sabiduría garabateadas en el camino.

"Todos los líderes que están activos hoy un día se han ido", dijo proféticamente. "Pero nuestro sueño se mantendrá vivo el mayor tiempo establecimos las bases para los niños que caminan detrás de nosotros." 

Sin embargo, al momento de escribir estas palabras, su viuda y sus hijos huérfanos han huido de la tierra que puso para ellos. Así lo harán, también,  las viudas y huérfanos de los otros tres líderes asesinados por madereros decididos a cosechar hasta el último árbol valioso en la selva. 

 Chota

 Edwin Chota discutiendo en una reunión sobre la tala sostenible en los territorios indígenas

Chota luchó incesantemente para construir una forma más participativa y ética del liderazgo indígena en Perú. Sólo este tipo de liderazgo, a su juicio, sería asegurar el futuro de los niños indígenas de hoy en la frontera. 

Su preocupación por los niños y jóvenes de Saweto yacía en el centro de sus esfuerzos para obtener un título de propiedad legal y poner fin a la tala ilegal en su territorio. A partir de 2002, entregó más de cien cartas a la mayor cantidad de funcionarios gubernamentales posibles, para exigir certificados de nacimiento, una mejor escuela, y servicios de salud adecuados para su comunidad. Su proyecto de vida abarca todos los aspectos necesarios para construir comunidades fronterizas prósperas. 

Chota no se limitó a la esperanza de un título de propiedad, el fin de la tala ilegal, o la prosperidad financiera para Saweto. Él desea un futuro de paz para su familia, su comunidad, y cualquier otra persona que comparte su sueño de un mejor Amazonia: 

"Hay que trabajar por un objetivo más amplio de lo que se puede ver en los próximos años", reza una inscripción. "Caminamos y viajamos por el bosque porque queremos que este lugar exista sin peligro o violencia en cincuenta, cien, o incluso 500 años." 

Estas aspiraciones y su energía sin fin dieron Chota una habilidad especial para construir relaciones a través de comunidades, regiones y países. Más que una red de apoyo internacional, Chota desarrolló amistades con partidarios en todas partes de los Estados Unidos a Guatemala, de Alemania a Brasil. Creía en las relaciones que construyó a lo largo de la última década, ya que este pasaje nos recuerda: 

"Nada nos va a derrotar si nos quedamos juntos. Me siento más fuerte, con una red de alrededor de mí. No importa quién sea el rostro de la red. Todo lo que importa es que nosotros empujamos y caminamos juntos." 

Sin embargo, como leemos estas palabras de esperanza, no podemos dejar de recordar que el hombre que les habló, fue asesinado por personas que no tenían tales sentimientos y que no albergaban tal amor por el bosque o sus semejantes. Una frase nos hiela hasta los huesos. Es de un artículo por Scott Wallace, quien perfiló Chota en National Geographicel año pasado: 

"Alguien de Saweto va a morir, y te denunciará como narcotraficante," jefe de los taladores Hugo Sorio Flores dijo presuntamente a Chota ... 

En el momento de su asesinato, Chota se prepara para llevar el caso de su comunidad y una denuncia contra los madereros ilegales a la Corte Interamericana de Derechos Humanos. En casa, su principal objetivo era mantener la juventud de Saweto esperanzada y unida. Todos los días Chota era un padre, un líder comunitario, un ambientalista y defensor internacional de los derechos indígenas. Él encarna cada una de esas funciones con valor increíble, pasión y convicción. 

Ayer nos enteramos de que él se ha ido, pero sus palabras - y su sueño - trascienden. Lo mismo ocurrirá con el bosque y tierras de origen luchó para proteger, pero sólo si el resto del mundo demuestra la misma valentía y convicción como este gentil guerrero.

 

 

Diego Leal trabaja en la política indígena transfronteriza en la frontera peruano-brasileña. Trabajó con Edwin Chota en proceso de titulación de tierras de Saweto en los últimos dos años y medio. David Salisbury es Profesor Asociado de Geografía de la Universidad de Richmond. Él comenzó a trabajar junto a Edwin Chota en 2004 Su investigación se centra en los pueblos y la naturaleza de las fronteras amazónicas altamente disputadas.

 

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