Emisiones reducidas, vidas salvadas: nuevas métricas para nuevas normas.

3 de junio de 2016 Allie Goldstein

En 2015, las Naciones Unidas forjó el Acuerdo de París y puso en marcha los objetivos del desarrollo sostenible - que une oficialmente la protección del clima con el alivio de la pobreza, la conservación de la biodiversidad, y la empoderamiento de la mujer. Los participantes en los mercados voluntarios de carbono dijeron: "¡Por fin!" Y luego empezaron compitiendo por la posición.

En 2006, la organización sin fines de lucro World Vision comenzó a ayudar a las personas a plantar árboles Etiopía, y se financió el proyecto mediante la venta de bonos de carbono para los aproximadamente 22.000 toneladas de dióxido de carbono que los árboles cada año. Pero World Vision no es un grupo ambiental; que es una organización de ayuda humanitaria, y se puso en marcha el proyecto forestal-carbono como un medio ambientales para lograr fines humanitarios.

Funcionó. 

El nuevo informe de impacto de la organización encontró que el esfuerzo de plantación de árboles ha creado más de 2.000 puestos de trabajo, mientras que la restauración de 12 manantiales de agua aumentó la fertilidad del suelo para cuatro de cada cinco familias. El resultado es un dramático incremento en la seguridad alimentaria. 

"Ahora comemos tres veces [al día]", explicó un miembro de la cooperativa. "Estábamos acostumbrados a comer dos veces." 

Aquellos "co-beneficios" que no son carbono, han sido durante mucho tiempo un punto de venta clave de los proyectos forestales de carbono como éste, y decenas de desarrolladores han diseñado sus esfuerzos de conformidad con el Plan Vivo o el carbón, o los estándares de Carbono, Comunidad y Biodiversidad(CCB) con la esperanza de ganar un premio que a menudo se canaliza de nuevo en esas comunidades.

Nuestra investigación, sin embargo, muestra resultados mixtos en cuanto a si el estándar se está materializando en una escala significativa, a pesar del hecho de que las empresas que invierten en las compensaciones de carbono forestal nos dicen que explícitamente hacerlo para tener un impacto positivo sobre la biodiversidad y las comunidades locales.

Examinamos esta desconexión para nuestro último informe, No tan Nicho: Co-beneficios en la intersección de Carbono Forestal y Desarrollo Sostenible, y hemos encontrado que la mayoría de los desarrolladores ven esto como un desafío en la comunicación y evaluación comparativa, y vemos una solución potencial en los Objetivos de Desarrollo sostenible (ODS) de las Naciones Unidas.

Los ODS son 17 objetivos y 169 metas orientadas a resolver los mayores problemas sociales y medioambientales de hoy en día, y los desarrolladores de proyectos que nos dicen que ya han estado trabajando para muchos de esos objetivos, y argumentan que con más financiación, podrían hacer más.

El proyecto de reforestación Soddo de World Vision es un ejemplo de ello: cuando la consultora de clima alemana CO2OL mapeado los impactos de los que contra los ODS, se encontró con que contribuyó a 11 de los 17 ODS.

Una nueva y ancho-reconocido vara de medir?

Julian Ekelhof, un consultor de gestión de carbono mayor en CO2OL, se refirió a esto durante un seminario de Ecosystem Marketplace en marzo.

"En nuestra experiencia, es crucial hablar de esto en una terminología que se entiende por el comprador en el mercado en general", dijo. "Para nosotros, esto incluiría los objetivos del desarrollo sostenible."

CO2OL y World Vision no están solos. A medida que los precios medios de las compensaciones en los mercados voluntarios de carbono siguen cayendo, los desarrolladores de proyectos y minoristas están buscando nuevas maneras de obtener la financiación que necesitan para ser mejor en un mercado difícil. Para algunos, esto significa tratar de cuantificar y obtener beneficios económicos de los múltiples impactos que se han alcanzando todo el tiempo.

Por supuesto, eso es más fácil decirlo que hacerlo. Los estándares de carbono y los co-beneficios que actualmente proporcionan marcos para el seguimiento de impactos más allá de carbono, pero más o menos dejan a los desarrolladores del proyecto averiguar lo que, en concreto, van a medir. Para algunos impactos, como el empleo, los sistemas de medición comunes son relativamente sencillas, pero para otros, como los beneficios dirigidos a los grupos marginados, son todo lo contrario.

Hacia un lenguaje común

Muchas de los estándares en los mercados voluntarios de carbono están batallando para encontrar mejores maneras para cuantificar los impactos múltiples. El American Carbon Registry, por ejemplo, está trabajando en nuevas métricas para cuantificar el ahorro de agua y la creación de hábitats junto con las reducciones de gases de efecto invernadero asociadas a su metodología de cultivo de arroz.

El Gold Standard es quizás el más directo sobre su objetivo es impulsar la financiación basada en resultados de desarrollo sostenible. En la tercera iteración de sus metodologías establecidas para comenzar el pilotaje a finales de 2016, la norma tiene el propósito de cuantificar el agua, la salud, el género, y otros resultados y de hecho hace que compradores paguen por ellos, por separado de los efectos del clima. Gold Standard 3.0 está preparado para ser menos centrado en el carbono, y sus autores intelectuales esperan que la diversificación inyectará nueva financiación en los mercados.

"Basada en los resultados basados en las finanzas de carbono es un hecho comprobado", dijo Peter George, que dirige el desarrollo de la Alianza Mundial para Estufas Limpias y habló en la conferencia de Gold Standard en Zürich en abril. "Nuestra innovación es mirar a beneficios para la salud tales como la reducción de la contaminación del aire de la casa."

Una métrica potencial del Gold Standard 3.0 es AVAD o años de vida ajustados de discapacidad. El concepto de AVAD fue desarrollado por primera vez por la industria de la salud en la década de 1990 para describir un año de vida sana perdidos y para comparar los resultados de salud en todos los países. Después del éxito touch-and-go con la cuantificación de los impactos climáticos de proyectos de cocinas (ventas de offset de estufas aumentaron en 2012, y luego fallaron), los  desarrolladores de las estufas se preguntan si la definición de los resultados de salud comunes podría atraer a nuevos compradores - especialmente si la métrica implica "años de vida salvada ". 

Para algunas empresas, las nuevas métricas para los proyectos de carbono podrían ayudar a hacer el caso de que su inversión cupiera múltiples cajas. La marca francesa de belleza L'Oréal ha anunciado recientemente su intención de convertirse en una empresa "de carbono equilibrado", lo que significa compensar las emisiones que no se puede reducir por otros medios. Pero la compañía también tiene objetivos adicionales de impacto ambiental y social: tienen un compromiso de no deforestación; que tienen por objeto reducir su huella industrial a través del agua y los residuos en un 60%; y quieren tener un impacto positivo en la vida de 200.000 personas marginadas. De acuerdo con ello, L'Oréal ha optado por trabajar con productores dentro de su cadena de suministro - fabricantes de mantequilla karité en Burkina Faso, los productores de pachulí en Sumatra, y los agricultores de quinua en Bolivia - para reducir las emisiones al tiempo que ofrece otros beneficios.

La política de la medición

Sin embargo, al mismo tiempo que la fusión de las agendas climáticas y de desarrollo sostenible puedan crear oportunidades para los mercados voluntarios de carbono, sino que también puede plantear problemas. Nadie sabe a ciencia cierta cómo por encima y más allá de la reducción de emisiones serán o deberían ser "contadas" en un mundo en el que (casi) todos los países tienen un objetivo climático regulada por la ONU.

"No podemos decir si los CERs u VERs del Gold Standard serán fungibles post-2020", admitió el gerente general de Gold Standard Marion Verles en Zürich. "Pero no podemos dejar de trabajar. 

Los mercados de cumplimiento emergentes han tenido históricamente las señales de los participantes del mercado voluntario de carbono, y en este sentido la experimentación que está pasando ahora podrían ser de carácter informativo. El artículo 6 del Acuerdo de París, el artículo que establece el escenario para la transferencia de los resultados "mitigación" entre las partes, deja claro que el objetivo de cualquier transferencia sería "promover la mitigación de las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que la promoción del desarrollo sostenible."

La mención del clima y el desarrollo sostenible en la misma frase en el texto de París es visto como un gran avance para los que han visto difíciles negociaciones acerca de unirse a los dos. Karen Holm Olsen, una investigadora que participó en el esfuerzo (opcional) de incorporar informes sobre desarrollo sostenible dentro del Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), dijo que sólo alrededor de 40 proyectos de un total de más de 8.500 registrados han utilizado la herramienta de informes, que algunos países encontrado amenazante. Incluso la versión 2014 del conferencia de prensa acerca de la herramienta asegura que los informes de desarrollo sostenible mantendrá "la prerrogativa de los países de acogida para definir sus criterios para el desarrollo sostenible" - una declaración de que no se presta en sí exactamente a las métricas comunes.

"Cuando se habla con los gobiernos, es tan diverso lo que la gente piensa acerca de este tema", dijo Olsen. 

Christof Arens, un investigador en el Instituto Wuppertal, acordó que el texto de desarrollo inclusivo sostenible de París sólo es la línea de salida como los países a determinar cuál es el sucesor del MDL se verá así. "Esto es sólo un titular por ahora", dijo. "Cómo llevarlo a la práctica depende de las negociaciones."

Y tal vez sólo hay un lugar para empezar.

"Tenemos que empezar por el final," dijo Martin Hiller, Director General de la Energía Renovable y la Eficiencia Energética. "¿Qué tipo de resultados es lo que realmente quiere lograr?"

 

 

Allie Goldstein es Asociada en el Programa de Carbono de los Ecosistemas del mercado. Ella puede ser localizada en agoldstein@ecosystemmarketplace.com.

Artículo traducido por Valorando Naturaleza

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