En Chiapas, los agricultores plantan árboles para aumentar los rendimientos

29 de marzo de 2018 Kelley Hamrick

México pretende recortar sus emisiones de gases de efecto invernadero en parte mejorando la salud de sus bosques, granjas y campos. El proyecto Scolel'te ha estado haciendo eso durante décadas y proporciona una plantilla para estrategias nacionales.

A principios de septiembre del año pasado, un terremoto de 8,0 grados de magnitud mató a 98 personas en la región rural de Chiapas. Luego, dos semanas más tarde, otro poderoso terremoto mató a 370 personas en la ciudad de México y sus alrededores, 32 años después del mortal terremoto de 1985 que mató a más de 10.000 personas en la misma región. 

Tan trágico como estos dos temblores fueron, la cantidad de muertes combinado fue un asombroso 95 por ciento más bajo que el del desastre individual de 1985 - un testimonio de los avances del país en mejorar no solo sus edificios, sino también la capacidad de recuperación de sus paisajes rurales y la calidad de la vida de sus pueblos.

Esa resiliencia también se integra en el plan de acción climática del país, técnicamente llamado Contribución Determinada a Nivel Nacional (CDN), que presentó en virtud del Acuerdo Climático de París. El plan implica el uso de financiamiento de carbono para restaurar los bosques y ayudar a los agricultores a administrar sus tierras de manera que resistirán las inundaciones y los terremotos. 

En Chiapas, por ejemplo, un pequeño proyecto de compensación de carbono forestal llamado Scolel'te ha ayudado a miles de agricultores a gestionar sus tierras, y el gobierno mexicano está buscando formas de ampliar esfuerzos como este en el futuro.

 

Don Fernando Lopez, de pie al frente de su bosque.

El programa Scolel'te

Chiapas es hogar de espesos bosques y aguas limpias que proporcionan un hábitat para miles de especies raras y en peligro de extinción. Pero el estado es también uno de los más empobrecidos y la agricultura insostenible de México está destruyendo el hábitat natural a un ritmo alarmante. El proyecto Scolel'te pretende cambiar eso al ayudar a los agricultores a integrar la silvicultura en sus prácticas agrícolas.

A corto plazo, los agricultores recibirían pagos de las ventas de compensación de carbono para alentar y recompensar la plantación de árboles; a largo plazo, los agricultores podrían disfrutar de mayores rendimientos debido al nitrógeno y el carbono que los árboles "fijaron" en el suelo, sin mencionar las frutas y otros productos no maderables cosechados de los árboles. El proyecto Scolel'te defendió una idea nueva y radical: que los agricultores en la provincia más pobre de México deberían recibir pagos por el almacenamiento de carbono en sus árboles.

Don Fernando López fue uno de los primeros agricultores en participar después del lanzamiento oficial del proyecto a fines de la década de 1990, y ha estado involucrado en el proyecto durante los últimos veinte años. López reservó casi siete hectáreas, o aproximadamente un tercio de su tierra, para plantar árboles en lugar de maíz como uno de los primeros participantes en el proyecto. 

Pero muchos de sus vecinos sospechaban de la idea. Algunos creían que vendiendo su carbono daría como resultado la venta de sus tierras o árboles al comprador, y también vieron las dificultades que afrontaban los primeros promotores como López.

Encontrar el árbol correcto

Al principio, dice López, intentó plantar cedro y otros árboles tropicales, pero Yaluma descansa en un clima más seco y templado que en otras partes de Chiapas, y los retoños murieron. Luego se volvió hacia la plantación de pino nativo y cipreses, por los que ahora estamos caminando.

No son solo árboles los que crecen aquí. Las plantas también crecen alrededor o en los árboles, que su esposa Doña María Luz mezcla para hacer medicinas herbales y tés. A ella le gusta especialmente recolectar flores de tila, lo que lo convierte en un té aromático y también se ha usado como remedio herbal para el insomnio, la tos y otras dolencias. Ambas actividades ayudan a López a obtener ingresos adicionales fuera de lo generado por las casi 2.000 toneladas métricas de dióxido de carbono secuestradas a través de sus actividades de plantación de árboles.

El creciente conocimiento de López sobre qué árboles crecen mejor en Yaluma lo ha convertido en un experto local, y hoy se gana la vida como técnico regional. Con este puesto, ha alentado el crecimiento de la agroforestería entre más de 100 miembros de la comunidad en Yaluma.

El programa Scolel'te ahora ha crecido más allá de Yaluma a casi 9,000 hectáreas (emitiendo más de 500,000 toneladas métricas de reducción de emisiones). Aún así, esto es pequeño en comparación con otros proyectos de carbono forestal en el mundo.

Una parcela de bosque por Don Alberto, un vecino en Yaluma. La mayoría de los agricultores plantan 2 hectáreas de maíz por cada hectárea de bosque en el programa Scolel'te.

La mayoría de los agricultores plantan 2 hectáreas de maíz por cada hectárea de bosque en el programa Scolel'te.

Política nacional / Acción local

Proyectos como Scolel'te podrían ser decisivos para ayudar a México a alcanzar tanto sus Objetivos de Desarrollo Sostenible como sus promesas del Acuerdo de París, si estas actividades pueden llegar a escala. 

México se ha comprometido a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 22% por debajo de lo normal en 2030, y considerará reducir las emisiones en un 40% con la ayuda de la comunidad internacional. 

La reducción de las emisiones de la silvicultura podría desempeñar un papel importante en este compromiso. Según el rastreador de Nature4Climate, México necesita reducir las emisiones en un promedio de 214 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalentes cada año, y la actividad forestal y de uso de la tierra podría reducir las emisiones en 588 millones de toneladas cada año.

Esas son muchas emisiones que deben reducirse. Un desafío clave para México, y para muchos otros países, será determinar a quién medir y promulgar cambios sobre el terreno, al tiempo que se respalda la reducción de emisiones a una escala necesaria para alcanzar sus objetivos. 

Nacimiento de una idea

Los coordinadores del proyecto Scolel'te conocen de primera mano las dificultades de medir y escalar su proyecto de forestación.

Para que el proyecto funcione, Scolel'te primero tuvo que medir la cantidad de carbono y nitrógeno que fluía dentro y fuera de los árboles que estaba plantando, y tuvo que encontrar la manera de hacerlo a través de decenas de aldeas remotas. 

Para abordar esto, el proyecto trabajó con investigadores para sentar las bases de un estándar de carbono forestal utilizado hoy en todo el mundo: el estándar Plan Vivo, un estándar voluntario de carbono forestal creado específicamente para proyectos forestales comunitarios.

En 2016, la norma certificó el 2% del volumen del mercado, de acuerdo con el Informe del estado del mercado de carbono voluntario más reciente de Ecosystem Marketplace.

Dentro del proyecto Scolel'te, la mayoría de los agricultores de Chiapas solo poseen pequeñas parcelas de tierra. Estos agricultores deben hacer su propio compromiso de plantar árboles y no cosecharlos durante al menos 25 años; y cada uno de estos lotes debe ser visitado por técnicos regionales de Scolel'te al menos una vez al año. El huerto de Don Fernando se encuentra a dos horas de San Cristóbal, pero es uno de los proyectos más cercanos; los técnicos del proyecto deben viajar mucho más lejos y en carreteras más pequeñas para visitar otras parcelas.

Encontrar una solución rentable

Todas estas actividades aumentan el costo del proyecto: y los proyectos de forestación son algunos de los proyectos de compensación de carbono más costosos que existen.

Aunque los proyectos de Plan Vivo normalmente atraen los precios promedio más altos a USD$ 8 por tonelada métrica de reducción de emisiones, ese precio todavía está muy por debajo del costo que se tomará para reducir el dióxido de carbono o gases de efecto invernadero similares en el futuro. Los proyectos de plantación de árboles tienen el beneficio adicional de proporcionar muchos co-beneficios también. 

En los últimos años, los compradores conocedores del clima han mostrado un creciente interés en apoyar proyectos con "cobeneficios"; es decir, beneficios más allá del impacto del carbono. En el informe Ecosystem Marketplace 2017 State of Forest Carbon Finance, los proveedores de compensación global informaron que los co-beneficios tuvieron "algo" o "mayor" influencia sobre su decisión de comprar el 92% de las compensaciones vendidas en 2016. A pesar de valorar los cobeneficios, no todos los compradores pagar más por compensaciones con co-beneficios. 

Los precios de las compensaciones de carbono podrían aumentar de varias maneras: los proyectos podrían empezar a cuantificar y vender beneficios colaterales por separado del carbono. Por ejemplo, otro estándar de compensación de carbono llamado Gold Standard ha producido varias metodologías que permiten a los proyectos cuantificar y vender los beneficios del proyecto en torno a la reducción del carbono negro o el aumento de la inclusión de género. 

Pero el mayor beneficio para los proyectos vendrá del aumento de la demanda. En México, esto significaría la inclusión en el próximo programa de cap-and-trade del país, que actualmente se lanzará en el otoño de 2018. Hasta ahora, el gobierno mexicano no ha anunciado qué tipo de compensaciones podrían vender en este mercado.

Otro mercado más grande que podría permitir proyectos de forestación es el próximo Plan de Compensación y Reducción del Carbono para la Aviación Internacional (CORSIA) organizado por la Organización de Aviación Civil Internacional. Este es un mercado que se lanzará en 2020 para permitir a las aerolíneas compensar sus emisiones; sin embargo, la elegibilidad de muchos tipos de compensación sigue sin estar clara. (Esté atento a nuestra próxima infografía que explica CORSIA con más detalle). 

Una cosa es clara: el cambio climático y los desafíos del desarrollo sostenible no van a ninguna parte. Mientras que países como México se han comprometido a abordar estos problemas, necesitan descubrir cómo producir impactos sobre el terreno, especialmente en sus regiones más pobres y más empobrecidas.

Los mercados de carbono y las compensaciones de carbono son una herramienta en la caja de herramientas para lograr esto, pero persisten las preguntas sobre cómo implementar el cambio y llevarlo a escala. Proyectos como Scolel'te han estado trabajando en estos temas durante décadas, pero tampoco han encontrado la solución mágica.

 

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