En la víspera de las conversaciones sobre el clima en Lima, los asesinatos de líderes indígenas ocupan un lugar preponderante

19 de noviembre de 2014 Ann Clark Espuelas

El asesinato de cuatro líderes indígenas en septiembre convirtió a la deforestación en el centro de atención antes de las conversaciones climáticas de fin de año, que comenzarán en menos de dos semanas en Lima. La hija de uno de los líderes - el 57mo "Defensor del Medio Ambiente", asesinado en el Perú desde 2002 - fue homenajeado ayer con el Premio Alexander Soros pot el Logro Extraordinario en Medio Ambiente y Derechos Humanos Activismo.

Diana Rios Rengifo se mostraba determinada estando en la ciudad de Nueva York frente a más de 100 activistas de derechos humanos y ambientales, con el rostro pintado de rojo en la costumbre de su pueblo, los asháninka de la Amazonía.

"Es posible que hayan matado a mi padre y sus amigos, pero todavía estoy aquí", dijo. "Voy a seguir luchando por los derechos a nuestros territorios y por los derechos de los demás pueblos indígenas del Perú."

Es una lucha que costó la vida de su padre, líder indígena Edwin Chota, que fue asesinado por los madereros a principios de septiembre, junto con sus colegas, Leoncio Quincima Meléndez, Jorge Ríos Pérez, y Francisco Pineda. Fueron asesinados por defender el bosque, y no están solos.

El grupo de defensa de Global Witness dice por lo menos otras 53 personas como Chota, lo que hace un total de 57 "defensores del medio ambiente", han muerto en Perú desde el año 2002 en las disputas sobre los derechos de la minería, la explotación forestal, y de la tierra. Esta tendencia violenta muestra que las personas están muriendo - a un ritmo alarmante - porque nuestra economía global valora la madera muerta más de lo que valora los bosques vivos.

Con las conversaciones mundiales sobre el clima que comenzará en Perú el 1 de diciembre, Rengifo pidió al presidente peruano Ollanta Humala "tratar a nuestros bosques con la importancia que se merecen", mientras aceptaba un premio de la Fundación Alexander Soros en honor de su padre el lunes.

La selva amazónica de Perú es el hogar de más de 300.000 personas indígenas, y los derechos indígenas sobre la tierra han demostrado ser una herramienta muy valiosa para frenar la deforestación. Pero a las comunidades indígenas, como la Asháninka a la que pertenecía Chota, se les niega la protección y el apoyo necesario de sus gobiernos contra aquellos que pretender talar el bosque - a veces con resultados fatales.

El premio anual para el Logro Extraordinario en Medio Ambiente y Derechos Humanos Activismo incluye un compromiso para financiar proyectos en los pueblos de las víctimas, y para apoyar a sus familias. Para Rengifo, el largo y emotivo viaje a Nueva York para recibir el premio fue la primera vez fuera de su país natal, Perú.

 

LA NECESIDAD DE PROTEGER LOS BOSQUES - Y LA GENTE

 

Sus observaciones apuntan a un tema que plantea Global Witness en un informe, "Medio ambiente mortal del Perú", publicado el lunes en el evento Soros: el grado en el cual el Perú se compromete a proteger sus bosques y las personas - como Chota y su familia- -que han llamado hogar a los bosques durante décadas. Listo para ser sede de la 20ª Conferencia de las Partes (COP) en sólo dos semanas, el Perú es el "cuarto país más mortífero para ser un defensor del medio ambiente o de la tierra", afirma el informe.

El momento de la publicación del informe no es accidental. Como todos los ojos está puestos en Perú como país anfitrión de las conversaciones internacionales sobre el clima, Global Witness espera ejercer presión sobre el país para cerrar la brecha entre la forma en que le gustaría ser percibido - como un líder en la lucha contra el cambio climático - y una realidad peligrosa. El informe también hace una conexión importante entre la crisis climática que los representantes de los gobiernos de 195 países discutirán y la crisis de derechos humanos que está ocurriendo en América Latina y en el mundo.

Ha habido noticias alentadoras últimamente en relación a que el mundo comienzan a aceptar y entender la idea de que los bosques son herramientas vitales en nuestra lucha mundial contra el cambio climático. Sin embargo, como las conversaciones sobre el clima en Perú comienzan, tal premisa debe ir de la mano con la idea de que la gestión de los pueblos indígenas de los bosques es vital para reducir las emisiones de carbono.

Sólo cuando los bosques sean plenamente reconocidos por el valor que tienen árboles vivos y de pie - los "pulmones del planeta", que literalmente se chupan de carbono fuera de la atmósfera - y la comunidad internacional abrace este concepto y lo proteja de todo corazón, las disputas sobre si un bosque debe derribado o no, llegará a ser inexistente.

Como la muerte de Edwin Chota y los otros líderes, honrado esta semana por su valiente trabajo, ilustran muy trágicamente, como nuestra crisis climática está tristemente ligada a una crisis de derechos humanos - y si queremos hacer cualquier progreso en el clima, necesitamos centrarnos en los derechos humanos también.

Ver cortometraje de la viuda y compañeros de Edwin Chota 

 

 

Ann Espuelas escribe para Forest Trends. Síguela en Twitter.

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.

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