Enemigos de los bosques estén alertas: el mundo entero está observando

21 de febrero de 2014 Steve Zwick

Hay cantidades de satélites que permiten tener ojos electrónicos en los bosques, pero aquellos con alta resolución no vuelan tan seguido, y aquellos que los hacen, no tienen tan buena visión. Pero una nueva plataforma combina sofisticados algoritmos y computadoras de alta velocidad, con la capacidad de colaboración abierta, para poder monitorear a todos los bosques del mundo, casi en tiempo real.

Rebecca Moore ingresó a Google después de usar el programa de Google Earth de la compañía para rastrear la destrucción de árboles secuoyas en su comunidad de Santa Cruz.

“Pensé, ‘Wow, esta podría ser una excelente herramienta para monitorear los bosques alrededor del mundo’”, nos dijo en 2009 – después de eso ella empezó a trabajar con los indígenas Surui de Brasil mientras lanzaban lo que se convirtió en el primer proyecto desarrollado por indígenas en el mundo en usar financiamiento de carbono para salvar bosques tropicales amenazados.

Científica informática por profesión y ambientalista por pasión, ella lanzó Google Earth Outreach, en parte para dar lugar a una herramienta para monitorear bosques a nivel mundial tal y como lo hizo localmente. Eso, sin embargo, fue más fácil de imaginar que de implementar – principalmente porque los satélites que escanean los bosques usan diferentes grados de resolución basados en diferentes tecnologías y vuelan sobre los bosques a diferentes tiempos, pero también porque no siempre estuvo claro qué es lo que esas imágenes estaban revelando.

Cinco años y muchos datos después, el World Resources Institute (WRI) y Google Earth Outreach lanzaron esta semana Global Forest Watch, una poderosa e increíblemente simple herramienta que permite que cualquiera en el mundo monitoree la deforestación usando los datos satelitales más recientes disponibles. Construido sobre algoritmos que el profesor Matthew Hansen de la Universidad de Maryland describió en su artículo en el estudio de 2013 Mapas Globales de Alta Resolución del Cambio de Cobertura Forestal del Siglo 21, y utilizando experiencia y financiamiento de más de 40 organizaciones, la plataforma combina datos reunidos anualmente a una resolución de 30 metros con datos reunidos mensualmente a una resolución de 500 metros y trabaja con el poder de la “nube informática” de Google para interpretar los datos y generar imágenes confiables del bosque alrededor del mundo.

 

MIRA LA DEMOSTRACION

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 La herramienta también provee capas que muestran límites de áreas protegidas alrededor del mundo; tala, minería y cambios de uso de tierra.

 

BOSQUES EN LA AMAZONIA: NUEVOS, ANTIGUOS Y PERDIDOS

Mapas

Esta imagen de la Amazonia te permite ver los bosques que se han perdido, ganado, o preservado.

 

Global Forest Watch puede apoyar a otros usuarios como comunidades indígenas, quienes puede subir alertas y fotos cuando hay injerencia en sus tierras; y las ONGs pueden identificar lugares claves de deforestación, movilizar acción y reunir información para hacer responsable a gobiernos y compañías. Al mismo tiempo, muchos gobiernos como el de Indonesia y la República Democrática del Congo, dan la bienvenida a Global Forest Watch porque puede ayudarles a diseñar políticas más inteligentes, hacer cumplir leyes forestales, detectar tala forestal ilegal, manejo de bosques más sustentable y alcanzar metas climáticas y de conservación.

 

“Indonesia está comprometida a reducir sus emisiones de gases invernadero en un 26%, o 41% con apoyo internacional, lo cual refleja los compromisos nacionales e internacionales para luchar contra el cambio climático. Cómo Indonesia cumple con sus compromisos es en gran parte definido por cómo manejamos nuestros bosques”, dice Heru Prasetyo, líder de la Agencia REDD+ del Ministerio de Gobierno en Indonesia. “La habilidad para monitorear mejor nuestros bosques y tener información actualizada para tomar decisiones es crítica. Felicitó a la iniciativa Global Forest Watch, continuaré apoyándola, y espero que sea una herramienta efectiva para el mundo y para cada país, permitiéndonos dejar la indiferencia e ignorancia en el pasado”.

 

Además de WRI y Google, entre los socios se encuentran Esri, Universidad de Maryland, el Programa Ambiental de las Naciones Unidas, Imazon, Centro de Desarrollo Mundial, Observatorio Satelital de Bosques de África Central (OSFAC), Global Forest Watch Canada, ScanEx, Transparent Woeld, the Jane Goodall Institute y Vizzuality. Grandes compañías también han dado información anteriormente, incluyendo Unilever y Nestle, y la Asociacion de la Tropical Forest Alliance 2020. Los fundadores núcleo incluyen la Iniciativa Noruega de Clima y Bosques, la Agencia Internacional de Desarrollo de los Estados Unidos (USAID), Global Environment Facility (GEF), el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID) y el Tilia Fund.

 

Steve Zwick es Editor-en-jefe del Ecosystem Marketplace. Lo puedes encontrar en szwick@ecosystemmarketplace.com.

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.org.

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