Es hora de comenzar a procesar criminales climáticos

10 de julio de 2017 Reinhold Gallmetzer

Los países de todo el mundo están implementando nuevas leyes y desarrollando nuevos mecanismos para alcanzar los objetivos del Acuerdo Climático de París, mientras que varias organizaciones han presentado demandas civiles para obligar a la acción gubernamental. Sin embargo, un mecanismo ha sido muy infrautilizado: a saber, la persecución infractores climáticos como delincuentes bajo las leyes que ya existen, sostiene Reinhold Gallmetzer de la Corte Penal Internacional.

 

Esta historia apareció inicialmente en la revista del PNUMA "Nuestro Planeta"

La justicia penal puede ayudar a alcanzar los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático como parte de un enfoque integrado de los gobiernos, las empresas privadas, las finanzas, la ciencia, la sociedad civil y otros.

Una proporción significativa de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero es consecuencia o está asociada con conductas que violan la legislación penal vigente. Los causados por la deforestación y la degradación forestal son un ejemplo notable: un estudio del Banco Mundial sobre delitos forestales encontró que hasta el 90 por ciento de la tala en países tropicales productores claves es ilegal e involucra actividad criminal. Además, la guía de INTERPOL sobre delitos de comercio de carbono muestra cómo el fraude socava el mercado del carbono, un mecanismo esencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Incluso cuando las emisiones no se basan directamente en conductas delictivas, pueden estar asociadas con delitos -como la corrupción, las infracciones comerciales, los delitos financieros o el fraude- cometidos, por ejemplo, en el contexto de la extracción o comercialización de combustibles fósiles o de madera. Por otra parte, si existe una relación causal concreta entre una fuente específica de emisiones y una consecuencia perjudicial - como un daño grave a la salud física o física o la destrucción de bienes - esto puede constituir un delito. Todos estos delitos pueden ser denominados colectivamente delitos climáticos. 

Los crímenes contra el clima no son procesados debido a: una idea errónea de que su procesamiento tiene una base legal incierta; La baja prioridad que se les da; Y su sub-información en primer lugar. Sin embargo, ninguna de estas razones debe obstaculizar el aumento significativo del procesamiento de los delitos climáticos. Ello reprimiría y disuadiría las conductas delictivas que facilitan las emisiones de gases de efecto invernadero, contribuyendo así a la consecución de los objetivos del Acuerdo de París. 

Las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley ya están equipadas con los instrumentos jurídicos necesarios para procesar eficazmente los crímenes climáticos. Muchos sistemas legales sancionan delitos ambientales como la deforestación ilegal o la contaminación, lo que puede permitir el procesamiento directo de las actividades de emisión de gases de efecto invernadero. Los fiscales también pueden examinar el contexto más amplio en el que se producen las emisiones, así como sus consecuencias, y dirigirlos indirectamente centrándose en los delitos comúnmente asociados o resultantes de las emisiones, como la corrupción, los delitos financieros o la destrucción de bienes.

La selección de delitos asociados ofrece varias ventajas prácticas en comparación con el procesamiento directo de las actividades de emisión de gases de efecto invernadero. Este enfoque puede utilizar la jurisdicción en países distintos de aquellos en los que se liberan las emisiones, basándose en conductas delictivas que tienen lugar en terceros países o en que participen sus nacionales. Además, la investigación y enjuiciamiento de los delitos conexos es más simple, ya que su base fáctica suele ser más estrecha. Los delitos asociados son también más comunes y menos técnicos, por lo que las autoridades tienen más experiencia y recursos para perseguirlos. Por último, las sanciones por delitos conexos pueden ser mayores y, por lo tanto, son más disuasorias.

Las restricciones presupuestarias requieren que los investigadores y los fiscales identifiquen las prioridades al seleccionar los casos. Los delitos económicos y los crímenes contra las personas y sus bienes reciben una mayor prioridad, ya que se perciben que afectan más directamente a los valores fundamentales protegidos por nuestros sistemas jurídicos. Los crímenes climáticos a menudo se privan de derechos, especialmente cuando se consideran "únicos" que afectan al medio ambiente, porque no se ve que causan daño inmediato a las personas. Sin embargo, esto no tiene debidamente en cuenta el impacto que los crímenes climáticos pueden tener en la vida humana, en la seguridad global y en la economía, especialmente a largo plazo.

La Corte Penal Internacional (CPI) no puede tratra directamente los crímenes climáticos, pero la Oficina del Fiscal de la CPI ha declarado - en su reciente documento sobre la selección de casos - que los crímenes de guerra, los crímenes de lesa humanidad o el genocidio cometido, La destrucción del medio ambiente, la explotación ilegal de los recursos naturales o la desposesión ilegal de tierras merecen especial atención al seleccionar los casos de investigación y enjuiciamiento ante la CPI. De hecho, los delitos climáticos suelen estar entrelazados con otros crímenes internacionales graves. Como resultado de este vínculo, y a través de su impacto en el cambio climático, los crímenes climáticos pueden representar una amenaza para la paz y la seguridad internacionales y potencialmente afectan a toda la humanidad y sus cimientos.

Observar los crímenes climáticos de esta manera debería permitir a las autoridades nacionales reconsiderar y dar prioridad a su compromiso de investigar y enjuiciarlos.

La sub-notificación de los crímenes climáticos a los organismos encargados de hacer cumplir la ley -y el hecho de que la información facilitada por las organizaciones no gubernamentales es a menudo insuficiente para iniciar investigaciones penales- son también razones importantes para su infracción. Esto podría ser abordado a través de una iniciativa personal de fiscales y agentes de la ley para establecer el Centro para el Análisis de Delitos Climáticos, un mecanismo independiente que adoptará un enfoque innovador para denunciar los crímenes climáticos mediante: la recopilación de información pública y conduce a través de vanguardia abierta - técnicas de investigación de recursos; Recolección de información adicional a través de peticiones específicas y crowdsourcing; Realizar análisis jurídicos y forenses de la información a la luz de posibles delitos climáticos; Y compartir información, pistas y análisis con las agencias de aplicación de la ley competentes.

Las actividades del centro tienen por objeto desencadenar y apoyar investigaciones y enjuiciamientos concretos mediante el intercambio de información y análisis que, de otro modo, sólo estarían a disposición de las oficinas encargadas de hacer cumplir la ley con un costo financiero sustancial. También ayudarán a preservar información que de otra manera no estaría disponible para aquellos que llevan a cabo una investigación formal mucho tiempo después de los eventos relevantes. Estas actividades complementan los proyectos existentes que apoyan las investigaciones y los procesos penales mediante la creación de capacidad y la cooperación reforzada.

Es necesario y posible ampliar el procesamiento de los delitos climáticos. Es una forma muy rentable de ayudar a lograr los objetivos del Acuerdo de París.

Reinhold Gallmetzer es Asesor de Apelaciones de la Oficina del Fiscal de la Corte Penal Internacional. También está encabezando la creación del Centro para el Análisis del Delito Climático (CCCA / www.climatecrimeanalysis.org) para implementar la estrategia que se está estableciendo aquí. Las opiniones expresadas en este artículo no son necesariamente las de la Fiscalía.

 

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