Experiencias en Compensación por Servicios Ambientales en América Latina (PSA o REDD+)

1 de octubre de 2012 Carina Bracer, adaptado del resúmen ejecutivo

La compensación por servicios ambientales sigue siendo un reto grande para las comunidades rurales en América Latina, por la falta de información, la burocracia, las leyes locales o los excesos de tecnicismos. En el presente documento publicado por Forest Trends en Octubre de 2012 y escrito por Sebastian Charchalac Santay, se presentan casos que describen los pasos superados para lograr establecer cada evento y los beneficios alcanzados en cada caso. Incluye casos de Compensación por Servicios Ambientales en biodiversidad, carbono y agua.

Este documento tiene como objetivo hacer un análisis de algunas experiencias documentadas de servicios ecosistémicos que se desarrollan en América Latina. Estos resultados se evalúan bajo una meta general más amplia, orientada a promover mejores esquemas de manejo y conservación de los recursos naturales, que redunden en el sostenimiento de los servicios ecosistémicos. Para bajar el reporte completo, haga click aqui.

 

El marco conceptual para los estudios de caso

Los bosques han sido y serán proveedores de productos para todos los seres vivos, y en el caso de los seres humanos, son fuente de agua, oxígeno, alimentos, fibras y otros. Sin embargo no siempre se comprende el completo funcionamiento del bosque que además de proveernos de estos productos, también juega un papel sumamente importante en el equilibrio de la vida misma a través de la regulación del clima y mantenimiento de los ciclos para el correcto funcionamiento del planeta. Esta ignorancia, junto a la avaricia del ser humano ha propiciado que el planeta se vea afectado severamente por la depredación de la naturaleza y en consecuencia el desequilibrio ambiental, que está conduciendo a la desaparición de las especies de flora y fauna, la alteración de los ciclos naturales y el deterioro general de la calidad de vida de los seres vivos.

Los servicios ecosistémicos o ambientales se han definido como: “los beneficios prestados por los bosques y sistemas productivos al hombre, como por ejemplo, proteger la tierra de la erosión, mantener las lluvias y hasta regular el clima local, regional y del planeta". De forma simple, podemos decir que servicio ambiental es similar a un “trabajo voluntario” que los bosques y sistemas productivos sostenibles realizan y que favorecen al hombre y al funcionamiento del planeta como un todo. Los servicios ecosistémicos han contribuido a tener una visión más amplia de los servicios que los bosques prestan a la humanidad, de tal manera que se han agrupado en 5 importantes: a) Conservación de la biodiversidad; b) Secuestro y alacenamiento de carbono; c) Protección de la calidad del suelo; d) Manutención del ciclo hidrológico y e) Manutención de la belleza escénica.

Durante los últimos años se ha debatido mucho sobre el manejo de estos servicios ecosistémicos, sobre si deben comercializarse y “venderlos” o recibir “pago” por ello. Dependiendo del contexto donde se discuta, es una excelente alternativa de proteger los recursos naturales y generar ingresos, o bien es un aprovechamiento dudoso, donde se enriquecen unos, en detrimento de otros. Asimismo, hay quienes consideran libre el hecho de obtener ganancias de los recursos naturales a través de comercializar los servicios ecosistémicos; mientras otros indican que estos bienes no son sujetos de “negociarse”, por ser un patrimonio universal de todos. Debido a esta discusión se maneja el término “Compensación” por Servicios  Ambientales, porque su aprovechamiento puede también no ser necesariamente monetizado. Se conocen muchos casos donde la compensación es en “especie”, o sea con trabajo voluntario.

Dentro de estos procesos aún existe mucha dificultad para implementar un sistema de Compensación por Servicios Ambientales de manera relativamente fácil y estándar; esto debido al desconocimiento de cómo abordar este tema, cómo implementarlo, monitorearlo, evaluarlo y hacerlo eficiente, sostenible y permanente. Muchas comunidades y organizaciones han recorrido un camino de dificultades para lograr alcanzar implementar un proceso, varios de ellos exitosos y con importantes lecciones aprendidas. Sin embargo, poco se sabe de los mecanismos utilizados, de la socialización interna y sobre todo cómo animar esa participación voluntaria que se requiere para alcanzar la meta trazada.

 

Contenido de la publicación

Se presentan 9 casos de Compensación por Servicios Ambientales, principalmente de servicios hídricos, captura de carbono y REDD. Se menciona la organización líder en cada caso, dónde se ubica, cómo se establecieron y qué han logrado hasta la fecha. Este documento se basa en entrevistas, visitas y revisión de documentación institucional propia y de terceros haciendo referencia de cada caso y fue elaborado por Sebastián Charchalac Santay, Consultor Guatemalteco con amplia experiencia en el tema de sostenibilidad, medio ambiente y desarrollo.

 

En apoyo al aprendizaje: el Foro Comunitario

El programa de Comunidades y Mercados de Forest Trends está en proceso de establecer un Foro Comunitario para el Intercambio y Monitoreo sobre REDD+ y PSA que permita tener un espacio de comunicación, aprendizaje e intercambio de conocimientos entre organizaciones y comunidades. Busca ampliar las capacidades de organizaciones y comunidades locales en la toma de decisión sobre los procesos de Compensación por Servicios Ambientales. Esto permitirá revisar las metodologías, pero sobre todo las lecciones aprendidas de cada caso y facilitar estos procesos.


Adicionalmente, al final de esta publicación se incluye el documento Red latinoamericana de líderes comunitarios por los bosques, servicios ambientales y cambio climático:  Desde la perspectiva de la gestión territorial de las comunidades rurales y los pueblos indígenas, construido con los aportes de líderes de comunidades indígenas y de organizaciones procedentes de Norte, Centro y Sur América, reunidas en un Foro en Antigua Guatemala a finales del 2011. El objetivo de la Red es ser un espacio para que los líderes y sus respectivas comunidades y organizaciones puedan seguir compartiendo sus experiencias de gestión territorial y de compensación de servicios ambientales, también en la búsqueda de incidencia en procesos políticos que aseguren sus derechos. La idea es compartir experiencias y lecciones aprendidas a través de una Red. Uno de los primeros logros de esta Red es justamente esta publicación.

 

Carina Bracer es Directora de Valorando Naturaleza. La puede encontrar en cbracer@valorandonaturaleza.org.Este texto es una adaptación del Resúmen ejecutivo del reporte, con aportes de Rebecca Vonada del Programa de Comunidades y Mercados de Forest Trends.

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