Inversiones en Protección Hídrica: Reporte del Webinar "Un Panorama de América Latina"

15 de mayo de 2013 Carina Bracer

El  10 de Abril de 2013, Valorando Naturaleza junto con el Programa de Agua del Ecosystem Marketplace de Forest Trends organizó el seminario web: “Inversiones en Protección Hídrica: Un Panorama de América Latina”. Sesenta participantes provenientes de dieciocho (18)  países – incluyendo doce (12) de América Latina y el Caribe presenciaron este primer webinar sobre servicios ambientales que Valorando Naturaleza organizará en los próximos meses. Esté reportaje incluye una breve introducción al tema, y respuestas a las 19 preguntas recibidas por los cuatro panelistas durante el seminario.

El interés por salvaguardar y reconocer el valor multifacético del agua se plasma en varios esfuerzos de inversión - monetaria y no monetaria - en la región latinoamericana, involucrando actores a nivel local, estatal e incluso transnacional. Existe un gran sobre-uso de tantas fuentes importantes del recurso hídrico, pero a la vez estamos viendo un aumento en las actividades por entender, proteger y manejarlas mejor.  Especialmente en un contexto donde rigen la cooperación y el conflicto a la vez, el valor de experiencias que reúnen a personas de múltiples sectores en este trabajo es inmenso. Nos da gusto dar atención a ellos, aprender de algunos ejemplos, y forjar mejor cooperación donde sea posible. Con educación e información transparente, como lo que procuramos fomentar en Valorando Naturaleza y Conectando Cuencas esperamos mejorar y promover el buen manejo del recurso hídrico.

A pesar de los múltiples informes que indican los problemas de calidad y flujo de agua en América Latina, y el mundo, países latinoamericanos como México, Costa Rica y Ecuador, además de Colombia y Brasil, están comprometiéndose con la protección del recurso hídrico por medio de mecanismos innovadores realizando inversiones importantes en la protección de fuentes de agua. En nuestro seminario web se conversó acerca de algunos de ellos. El Seminario web fue grabado y está disponible junto con las presentaciones de los panelistas en la página del evento. Las publicaciones y herramientas mencionadas se encuentran en nuestra biblioteca. Siga leyendo para ver respuestas a las preguntas sobre manejo transfronterizo de cuencas, los factores de éxito y estructuras de costos de los fondos de agua, incluyendo varios aspectos relacionados a fuentes de financiamiento, formas de aumentar participación privada y aspectos legales para establecer los mecanismos, entre otros.

 

Vision general sobre las inversiones hídricas en Latinoamérica

Las palabras de introducción hechas por Beatrice Mosello de parte de CDKN, proyecto financiador de esta primera fase de arranque de Valorando Naturaleza, se centraron en las sinergias y puntos de injerencia entre los riesgos a la seguridad hídrica, la necesidad de fuertes mecanismos de gestión de los recursos hídricos y la protección de los ecosistemas que los afectan. Además mencionó el necesario aumento en capacidad sociopolítica de adaptación. Beatrice subrayó la importancia de plataformas de colaboración, dialogo e intercambio de lecciones aprendidas en el sector para América Latina, continente en el cual la mayoría de los países enfrentan agotamiento de recursos hídricos.

Beatrice Mosello de CDKN respondió la pregunta de Luis Fernando Flores García del Instituto de Desarrollo Multidisciplinario para la Amazonia en Perú: ¿Cómo se pudiera desarrollar una transfronterización entre regiones amazónicas en el Perú?

¡Buena pregunta! En mi presentación hable de acuerdos transfronterizos, que en mi opinión pudieran favorecer la promoción de diferentes patrones de uso de los recursos hídricos en una dirección de mayor integración en todas las regiones. El problema es que los recursos hídricos no tienen fronteras: no siguen fronteras nacionales, o provinciales, y no poden ser gestionados por una sola administración sin considerar las necesidades de las otras. Entonces, es necesaria una gestión integrada entre las diferentes administraciones regionales y nacionales, que debe ser regulada por acuerdos y tratados, con el fin de evitar la aparición de conflictos.

No conozco muy bien en caso del Perú. En otras regiones del mundo hay acuerdos de esto tipo. Generalmente, estos acuerdos derivan de intensas negociaciones que deben incluir todas las partes involucradas. Es muy útil, por ejemplo, que participe la sociedad civil en las negociaciones, y también representativos de las comunidades, el sector privado y naturalmente, los tomadores de decisiones a diferentes niveles, nacional y local. Una buena práctica en esto sentido es el establecimiento de organismos de cuencas, o de una unidad administrativa y operativa para la gestión sostenible de las cuencas hidrográficas, organizada con la participación interinstitucional y representativa de los actores clave. Así hay una gestión que tiene en consideración el nivel de la cuenca fluvial y la conformación natural del curso de agua. Esto puede ser un primero paso hacia una gestión transfronteriza de los recursos hídricos entre regiones amazónicas en Perú, por ejemplo. Beatrice ofreció literatura (en inglés) sobre diferentes experimentos con los organismos de cuencas (en Europa u otros países de América Latina) que están en la biblioteca de Conectando Cuencas (Watershed Connect).

 

Marta Echavarria procedió a pintar un panorama regional del estado de las inversiones hídricas basándose en el reporte anual del Programa de Agua del Ecosystem Marketplace. EcoDecisión, institución con sede en Quito, participó en la recopilación de datos para este reporte, así como el anterior con cifras del 2008, y Marta ha liderado la creación de programas de manejo ambiental y protección de fuentes en varios países en América Latina.

El Informe del 2012 recoge información de más de 300 programas representando inversiones donde usuarios financian estrategias específicas para manejar la calidad o flujo del agua. Latinoamérica es la región con el mayor número de iniciativas en el mundo. Uno de los retos a nivel global es que los contaminadores/usuarios contribuyen menos de 1%, mientras que 97% de los fondos viene de organizaciones de interés público, incluyendo ONGs y gobiernos.

Se ve una clara tendencia hacia fondos de agua en la región latinoamericana donde los recursos son canalizados a través de cuentas conjuntas o fideicomisos. También resalta que especialmente en América Latina los pagos no siempre son en efectivo, hay varias formas de compensación usadas, y el rango de los montos de pago es amplio, desde US$3.6 en Bolivia llegando hasta US$600 hectárea en Costa Rica. Es interesante ver que existen combinaciones de mecanismos donde hay servicios ecosistémicos ‘agrupados’, donde con una misma fuente de financiamiento se valoran varios servicios en un lugar, o ‘apilados’ en el cual diferentes fuentes financian varios servicios ambientales en un mismo lugar.  A pesar del dinamismo en la región en la actividad relacionada con inversiones hídricas, la brecha de inversión necesaria para proteger las fuentes es enorme.  Globalmente, si hablamos solo de la inversión necesaria para dar acceso de agua y mantener la infraestructura física, se requieren más de un millón de millones hasta 2025, un rango de magnitud muy superior a lo que se requiere para otras infraestructuras.

La mayoría de las preguntas a Marta se enfocaron en el origen de la inversión y financiamiento de los fondos de agua en el continente, tema sobre el cual también habló Alejandro Calvache de TNC con base en su trabajo de con más de una década promoviendo la protección de cuencas vía fondos de agua. Alejandro presentó también a la Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua, que desde 2 años involucra al Banco Interamericano de Desarrollo, Fundación FEMSA en México, el Global Environmental Facility y TNC promoviendo estos mecanismos. Buscan tener 32 fondos funcionando en América Latina a lo largo del proyecto, armonizando herramientas y completando recursos donde sea necesario.

 

Los fondos de agua en Latinoamérica

Según Alejandro, con mejoras en la calidad del ecosistema, mejora la capacidad de proveer servicios ambientales, conllevando beneficios tangibles y claros que son atractivos para inversionistas en los fondos. Como ejemplo, al reducir la cantidad de sedimentos, la conservación de una cuenca reduce de forma clara la inversión que una empresa requiere en sus actividades. En su trabajo, ve que las empresas no solo son motivadas por el apoyo ambiental y social a participar en estos esfuerzos, sino que debe ser rentable para ella participar como socio en las actividades del fondo.

Nos presentó elementos claves para el éxito de los fondos de agua, como el buscar que contratos de creación de los fondos sean de largo plazo y así amarren la participación y sirvan de claros acuerdos para las inversiones al fondo. Por otro lado, mencionó la importancia de la coordinación público-privada dando el ejemplo de asegurar que la regulación pública, que es tan importante para el medio ambiente, vaya de la mano con metas de la inversión privada.

Un aspecto básico para el éxito es la definición de las áreas de intervención de una cuenca para los resultados deseados, a un menor costo. La aplicación de modelos hidrológicos es importante para entender los procesos de sedimentación de una cuenca, y definir donde realmente puede haber cambios significativos con una acción dada. Es imprescindible crear una meta para el Fondo donde realmente se puedan ver resultados. La generación de modelos que se puedan aplicar de manera simple, que responden a necesidades locales y resulten en claras líneas de acción sin requerir una gran cantidad de datos es un enfoque de TNC en este momento.

Un beneficio importante de los Fondos como mecanismos de conservación de cuencas es que pueden sobrellevar los ciclos políticos y económicos, además de los biofísicos, porque operan en el largo plazo. Esperamos lecciones del II Intercambio de Experiencias Alianza Latinoamericana de Fondos de Agua que se realizará ahora en Junio para aprender más.

 

Preguntas sobre fondos de agua:

Jorge Rubiano de la Universidad del Valle en Colombia preguntó a Marta y Alejandro ¿cuales han sido los factores más determinantes para el éxito o fracaso de los fondos?

Alejandro enfatizó que la voluntad política, público-privada y financiera es muy importante, así como establecer bases solidas en la forma de herramientas técnicas que definan los resultados y el cambio en calidad y flujo que se espera con la inversión. Marta respondió que es la participación de los usuarios del agua es crítica, de manera que se establezcan compromisos formales de aportes a los fondos. A su vez, la cultura de rendición de cuentas y medición de resultados es fundamental para demostrar la efectividad de los mecanismos. 

 

JJ Rodríguez de TNC Perú pregunto si el reporte presentado por Marta identifica las fuentes financieras que alimentan los fondos, y ¿si hay alguna tendencia de incorporar las tarifas de agua a los costos de conservación de las fuentes?

Marta señaló que en el documento se ve el sesgo de fuentes públicas en la lista de fondos operando en América latina. Un número creciente de municipios están incorporando asignaciones para inversión en las cuencas en el agua potable en aquellos lugares donde es una decisión autónoma.

 

Paola Bauche, Consultora Independiente en PSA de México preguntó qué opinaba Marta que la mayoría de los fondos tengan inversión pública como principal fuente de recursos, porque su experiencia en el caso de México es que es muy bueno que el gobierno incentive la creación de estos fondos locales, pero es indispensable que los verdaderos usuarios estén involucrados, con la finalidad de que el mecanismo sea financieramente sostenible.

Marta respondió que es fundamental y es un gran reto, por que los usuarios no quieren asumir los costos del agua. Efectivamente la participación del gobierno puede darle un gran impulso a estas iniciativas para lograr mayor escala,  como es el caso de FONAFIFO, el Programa de Pagos de México y Socio Bosque del Ecuador. 

 

La moderadora, Carina Bracer de Valorando Naturaleza, reiterando que el reporte sobre Inversiones Hídricas mostró que contaminadores pagan menos de 1%, preguntó de las  maneras para subir esta participación.  Y a Alejandro, quien hablo de necesidad de hacerlo atractivo al sector privado ¿Que éxitos han tenido?

Marta expresó que todavía no se ha logrado la vinculación real de los usuarios y menos de los contaminadores entonces nos indica la limitación que puede haber al dejar la participación voluntaria.  La alianza de TNC tiene una participación muy activa de la empresa privada, pero eso es una excepción en la región.  La inversión en protección del agua que es un recurso común se percibe todavía una obligación del estado.

Alejandro mencionó que tenemos varios ejemplos de cómo el sector privado se ha involucrado en fondos de agua: Empresas cerveceras han participado en fondos de agua en Colombia (Sab Miller Bavaria), Ecuador (Cervecera Nacional)  y Perú (Grupo Backus). Asimismo, empresas de agua embotellada (Tesalia Springs) están participando en Ecuador. Finalmente, el sector azucarero Colombiano agremiado en ASOCAÑA-PROCAÑA y CENICAÑA han promovido voluntariamente la creación del fondo Agua por La Vida y la sostenibilidad. Se espera que próximamente se vinculen otras empresas de sectores de bebidas gaseosas y agremiaciones de ganaderos.  

 

Jorge Rubiano de la Universidad del Valle en Colombia pregunto acerca de los costos en el diseño e implementación de fondos, ¿qué ha sido lo más costoso del proceso?

Alejandro indicó que el proceso de creación de un fondo de agua incluye algunos costos que pueden ser elevados. Para definir áreas prioritarias de intervención, se pueden utilizar modelos hidrológicos que en ocasiones pueden ser costosos. Se está trabajando en crear herramientas más sencillas que no requieran tanta información de entrada, que sean confiables y que tengan un costo bajo. Sin embargo los costos más altos por supuesto son los costos de implementación de las actividades del fondo de agua.

 

Medina Revilla de Amazónicos por la Amazonia en Perú y Marco Chiu del Iniciativa para la Conservación de la Amazonia Andina en Ecuador pidieron información acerca de los fondos operando en Perú.

Alejandro aclaró que fondo de agua de Lima se llama AQUAFONDO. Es administrado por el Fondo de las Américas (FONDAM). Hay más información en www.aquafondo.org.pe. Y que además del AQUAFONDO de Lima, en Perú hay además otras iniciativas de fondo de agua en Piura, Trujillo y Arequipa. No conozco otros proyectos en la Amazonia Peruana.

 

Carlos Llerena de la Universidad Nacional Agraria La Molina en Perú pregunto a todos los panelistas ¿Cuál se puede considerar como el punto de quiebre en el cual un proyecto se convierte en una realidad, y sobre la importancia del monitoreo en esto?

Marta opinó que es el momento en el cual los actores políticos y líderes se comprometen.  En dicho momento hay que garantizar que los usuarios y los que realizan las actividades de protección tengan claridad de los compromisos y que los acuerdos estén claramente establecidos. Alejandro mencionó que en su trabajo, TNC esta identificando las fases para establecer los fondos, y esta pregunta refleja este interés por ver cuando hay un fondo de agua consolidado. Para ellos es después de aplicar las herramientas técnicas definiendo las metas del fondo, cuando ya tienes actores a bordo, y un esquema financiero sostenible en el largo plazo y un sistema con capacidad de monitorear resultados usando técnicas adecuadas.  Hay tendencia de destinar recursos permanentes en la regulación ambiental en la región, y si estos fondos aseguran que el financiamiento se dé, entonces el objetivo está casi cumplido.

 

Ejemplo boliviano de un fondo de agua

Un buen ejemplo local de fondos de agua fue presentado por Eduardo Franco de Fundación Natura Bolivia. Denominado un Acuerdo Recíproco por Agua, Eduardo presento varios detalles, desde la creación y la participación en esta experiencia local, a datos legales y técnicos del esquema que opera en 3 departamentos en Bolivia.

Acerca de los aspectos sociales e institucionales del fondo, Cristina Pinto de Fundación Futuro Latinoamericano de Ecuador solicitó más detalle acerca del proceso de adhesión a la iniciativa, incluyendo el tiempo para llegar a acuerdos.

Eduardo respondió que el primer acuerdo se tardó tres años en consolidarse pues las comunidades habían llegado al borde de conflicto por causa de los impactos al recurso hidrológico que compartían. Primero fue necesario un acercamiento y negociación para establecer una comprensión común hasta que pudieron definir las comunidades el mecanismo de trabajo conjunto. Esta zona estableció un acuerdo para conservar 450 ha de bosque involucrando a 6 familias que ahora se replica hasta 2013 en 29 municipios.

 

Luis Fernando Flores García de IDEMA en Perú preguntó acerca del proceso que se ha desarrollado para cambiar actitud de población.

Eduardo aclaró que el proceso consiste en talleres de socialización con los diferentes actores locales sobre la importancia de los bosques en el ciclo hidrológico. Además, parte de la estrategia es llevar a cabo intercambios entre los directivos de las Cooperativas de Agua del municipio donde se implementará el esquema, con otras Cooperativas de Agua donde ya ha dado resultado el esquema ARA.  

 

Cristina Pinto de FFLA Ecuador también pregunto acerca del poder que tiene el Fondo para continuar sin Fundación Natura.

Eduardo dijo que lo más importante es que se ha logrado que exista un compromiso local donde los usuarios entienden que el aporte extra que realizan es para garantizar que el recurso sea sostenible por hasta 40 años.  Las cooperativas de agua brindan servicio de distribución, pero poco o ninguna para conservar. Entonces al entender la conexión entre el bosque y el agua se comprometen en mantener o aumentar su aporte para mantener el fondo local ellos mismos. La cooperativa y el gobierno local entonces es la que garantiza que siga el acuerdo aún sin Fundación Natura.

 

En cuanto al diseño de esquema boliviano

Javier Rojas de ETAPA Ecuador preguntó acerca de la ‘adicionalidad’, el riesgo de pagar por áreas ya destinadas a conservarse.

Eduardo respondió que La conservación de áreas bajo los esquemas de Acuerdos Recíprocos por Agua (ARA) se realiza principalmente bajo el principio precautorio, el cual determina ante la duda actúe. Mas que pensar en cuán grande es el riesgo de compensar áreas que de todos modos se hubieran conservado, los esquemas ARA ayudan a reducir al mínimo el riesgo de cambio de suelo y presiones (deforestación, quemas) que pueda tener cualquier área de bosque de importancia para la recarga hídrica.

 

Claudio Klemenz de TNC Brasil se interesó por saber si se incluye extensión rural a los propietarios.

Eduardo aclaró que no se incluyen. No obstante, en la primera experiencia de Los Negros en el año 2003, algunos de los agricultores se sintieron motivados de participar en el esquema porque vieron en él un respaldo más para asegurar la tenencia de sus tierras, a través de la suscripción de los contratos de conservación de bosques a cambio de los incentivos. Esto se dio debido a que en muchos casos en Bolivia los agricultores tienen un derecho de ´´facto´´ sobre la tenencia de sus tierras.

 

Frank Tovar de Agroforis en Venezuela quiso saber si ¿se aceptan sistemas agroforestales en los ARA y si es factible financiar su promoción a través de los Fondos de Agua?

Si vemos factible financiar su promoción. Depende mucho si de los lugares y municipios donde se vayan a implementar los fondos de agua. Si bien todavía no lo hemos realizado, estaremos incursionando en ellos a partir de este año en dos municipios de la Amazonía Boliviana donde estamos trabajando, los Municipios de Buenavista y San Carlos en el Departamento de Santa Cruz. Donde compensaremos con Cacao y Café, y se trabajará con sistemas agroforestales con las comunidades.

 

Wilson Rocha de TNC Bolivia preguntó sobre los criterios e indicadores de monitoreo y quien los realiza.

Eduardo explicó que se realizan análisis biofísicos de la calidad del agua de las cuencas. Este trabajo se desarrolla en conjunto entre las partes de los Fondos Locales (F. Natura, Gobiernos y Cooperativas), el mismo consiste en recolectar y analizar los datos biofísicos (macro invertebrados acuáticos) los que permiten clasificar el estado de salud y calidad del agua de las principales cuencas donde se están implementando los Acuerdos Recíprocos por Agua. Una vez tomadas las muestras, se analizan en un laboratorio (F. Natura) a través de un estudio riguroso de los organismos colectados, en base a los índices bióticos BMWP, Alba-Tercedor 1998, datos que ofrecen un dato rápido sobre la calidad y el estado en el que se encuentra el agua de una determinada cuenca. Estos estudios tienen lugar todos los meses del año, para demostrar las mejoras que se vayan produciendo en el agua, gracias a la implementación de los esquemas ARA.

 

En cuanto a los aspectos legales:

Carina Bracer de ValorandoNaturaleza.org preguntó acerca del paso más complejo para establecer fondos.

Eduardo opinó que la gestión política con los Gobiernos Municipales es uno de los pasos más complejos, dado que tiene tiempos más prolongados que las cooperativas de agua.

 

Veronica Gómez de TNC Bolivia quiso saber acerca de la normativa que faculta crear Fondos de agua en Bolivia.

Eduardo aclaró que la normativa boliviana (Ley de Medio Ambiente, Ley Marco de Autonomías y Descentralización, Constitución Política del Estado, Ley 2066 para las Cooperativas, y demás leyes y resoluciones vigentes) facultan a los Gobiernos Municipales y a las Cooperativas de Agua a realizar acciones tendientes a la conservación de sus recursos naturales en sus jurisdicciones territoriales, y fuentes naturales de agua. Con este respaldo y a través de análisis previos, se justifica la creación de fondos de agua para la ejecución de proyectos de conservación.

 

Wilson Rocha de TNC Bolivia preguntó ¿donde se aloja el Fondo o mecanismo financiero? ¿O si es creado por norma municipal o reconocida como una entidad de objetivos sociales y sin fines de lucro?

Eduardo respondió que los fondos de agua son mecanismos financieros alojados en las Cooperativas de agua, quienes aperturan una cuenta diferenciada en una entidad financiera del lugar, donde se depositan y manejan los recursos financieros del fondo. El manejo transparente y legal de dicho fondo se detalla en un reglamento de funcionalidad suscrito por las partes del fondo. Los Gobiernos Municipales aprueban mediante una resolución municipal (norma municipal) su participación y apoyo financiero al fondo de agua, respaldados en los fines y competencias municipales que les son atribuidos por ley.

 

Preguntas acerca de las publicaciones y reportes mencionados

Javier Rojas de ETAPA Ecuador preguntó por un estudio de costo efectividad (o similar) sobre inversiones en infraestructura verde.

Alejandro mandó este documento (en inglés) con casos ilustrativos, mientras que Marta expresó que las empresas de agua potable encuentran que el incremento de sedimentos en el agua que captan implica mayores costos de tratamiento del agua y mayor vulnerabilidad de las obras de distribución y captación por la erosión.

 

Luis Augusto Ocampo Osorio de CORPOICA Colombia y Javier Rojas de ETAPA Ecuador preguntaron acerca del modelo hidrológico Ríos.

Alejandro respondió que Ríos se puede descargar en http://www.naturalcapitalproject.org/rios_download.html. Es un software libre que ya está disponible, aunque su lanzamiento oficial es en el primer semestre de este año. (NOTA: También está en las herramientas en la biblioteca de Conectando Cuencas y Valorando Naturaleza)

 

En conclusión, según los expositores al menos, faltan esfuerzos de divulgación como el webinar para entender mejor los mecanismos de protección de cuencas. Valorando Naturaleza se ofrece para organizar adicionales Seminarios Web para aumentar la cooperación y coordinación entre profesionales trabajando en el crítico recurso hidrológico en Latinoamérica. Escríbanos con sugerencias a cbracer@valorandonaturaleza.org. ¡Saludos!

 

Carina Bracer es Directora del Proyecto Valorando Naturaleza.org. La puedes encontrar en cbracer@valorandonaturaleza.org.

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