La deforestación deja a Haití especialmente vulnerable frente al huracán Matthew

10 de octubre de 2016 Steve Zwick y Alice Kenny

No sabremos el número de víctimas del huracán Matthew durante días o incluso semanas, pero sí sabemos que va a ser mucho mayor de lo que hubiera sido si el país hubiera tenido bosques sanos, y que una economía de desesperación está impulsando la deforestación allí. Los mercados ambientales han logrado salvar y restaurar los bosques de todo el mundo, pero ¿podrá funcionar el mismo enfoque en Haití?

En este paisaje lunar llamado Haití, no hay lugar para esconderse de los vientos de 145 millas por hora y lluvias torrenciales que se miden en pies en lugar de pulgadas que el huracán Matthew trae conforme devasta a todo el país, lo que provocó deslizamientos de tierra, cortando barrancos, destruyendo vegetación anémica y, posiblemente, el portando cepas mortales del cólera y de las aguas residuales a ríos donde las personas se bañan y beben. La alguna vez exuberante isla del Caribe ha sido virtualmente talada de su cubierta de árboles por un pueblo empobrecido desesperados por combustible. El noventa y ocho por ciento de los árboles que solían absorber hasta las aguas de inundación, proveer refugio a los animales del bosque y amortiguar deslaves han sido cortados. Plántulas plantadas por una letanía sin fin de organizaciones benéficas bien intencionados son taladas antes de que puedan crecer por haitianos que necesitan madera para quemar.

Haití ofrece un ejemplo desgarrador de las consecuencias devastadoras de la valoración de los bosques estrictamente sólo para las materias primas que proporcionan alimentos y los combustibles - sin tener en cuenta la gran cantidad de servicios ambientales y de protección de los bosques ofrecen. Ahora bien, como los mercados para los servicios ambientales - de carbono, los humedales y la biodiversidad - expanden su alcance, los inversores están explorando su potencial para rescatar a un Haití hambriento de vegetación.

Hay, de hecho, algunos proyectos prometedores. La empresa de ropa Timberland, por ejemplo, está trabajando con la Alianza Pequeños Agricultores (SFA) para promover la agrosilvicultura, que combina esencialmente árboles con cultivos comerciales para revivir los suelos. La Alianza para Estufas Limpias está comenzando a explorar las opciones para el uso de la financiación del carbono para financiar la distribución de estufas de combustión limpia, así como tambiñen CQuestCapital

De estos tres esfuerzos, SFA dice que su proyecto ha plantado casi seis millones de árboles desde 2010, y de una manera que embebe árboles en la economía mediante la integración estratégicamente en la gestión del suelo. Ahora, el proyecto consiste en 3.200 agricultores, casi la mitad de los cuales son mujeres, y los rendimientos son casi el 40 por ciento. 

Pero los obstáculos son grandes ya que la corrupción y la pobreza contribuyen a una espiral de desesperación. Los haitianos, hambriento y con frío, están siendo directamente evaluados. Olvida el potencial a largo plazo  de los árboles ', le dicen a los trabajadores de ayuda. Para comer esta noche tenemos que quemar leña exoistente.

Hasta los pájaros han huido

Millones de árboles, suficientes para la reforestar a esta isla, se han plantado en las últimas décadas por los organismos internacionales y las organizaciones benéficas locales, grupos de asistencia de acuerdo. La mayoría de ellos, sin embargo, no llegan a la madurez, dice Michael Jenkins, presidente fundador de Forest Trends y editor de Ecosystem Marketplace.

Jenkins fue por primera vez a Haití en 1983 como voluntario del Cuerpo de Paz, donde trabajó con el programa agroforestería de USDA. Que ha regresado varias veces para una lluvia de ideas sobre las posibilidades de crear un fondo climático que traería en las inversiones del sector privado para servir a múltiples objetivos tales como la protección de los manglares, la plantación de árboles y la mejora de las prácticas agrícolas.

Si a los árboles que Jenkins y tantos otros ayudaron a plantar les hubieran permitido prosperar, éstos podrían haber ayudado a rehabilitar esta tierra estéril, dice. Mira, por ejemplo, en la República Dominicana, que comparte la isla La Española con Haití. Mientras que las mismas tormentas y huracanes se dirigen a ambas naciones, la República Dominicana, con el 60 por ciento de su cubierta forestal restante, todavía ofrece tierra fértil.

Las raíces del árbol proveen una rica en nutrientes capa superior del suelo, manteniéndolo en su lugar durante las fuertes lluvias y prevenir deslizamientos de tierra e inundaciones, Ethan Budiansky, que supervisó los la misión de siembra de árboles de la organización sin fines de lucro Trees for the Future en Haití y ahora dirige el programa de cacao amigable con el  clima del Cocoa Livelihoods Program, dijo en una entrevista de 2010 con Ecosystem Marketplace.

"Hay un enfoque global sobre la plantación de árboles para reducir el carbono en la atmósfera, pero hay mucho más que árboles que eso", dice. "Juegan un papel importante en la salud del medio ambiente y, por lo tanto, la salud de las personas."

Las raíces de árboles atrapan contaminantes antes de que el flujo en las vías fluviales. Reciclan de nuevo la humedad en la atmósfera. Y proporcionan refugio a una gran cantidad de vida, de las aves a las abejas de miel.

Pero en Haití, hasta los pájaros han huido; sin árboles para anidar, las palomas son de los pocos que quedan. Los agricultores de subsistencia que, según los datos del gobierno, representan casi el 75 por ciento de la población observan con impotencia como el terreno en las terrazas en las que cultivaban en e terreno montañoso son destruidas por la lluvia. Cerca de 15.000 acres de tierra vegetal se deslavan en Haití cada año, dijo Budiansky, cinco veces el tamaño del principado de Mónaco. Los agricultores cuyos ingresos promedio son de menos de dos dólares al día a menudo se quedan con poco más que polvo y rocas paran+ labrar.

"La desertificación", una palabra que significa básicamente volver exuberante tierra en desierto, se ha apoderado de gran parte del interior de Haití, dijo Norman Christensen, decano fundador de Nichols School de los Estudios del Medio Ambiente y de la Tierra en la Universidad de Duke y un voluntario frecuentes en Haití , en una entrevista de 2010 con Ecosystem Marketplace. Los árboles que se utilizan para reciclar la humedad y reponer la atmósfera ya no están ahí para promover suaves lluvias que nutren la vegetación. Esto deja a la tierra seca y polvorienta a merced de los huracanes, cuya intensidad y frecuencia ha aumentado, según los científicos, debido al cambio climático.

Si bien la palabra, desertificación, es relativamente nueva, el fenómeno no lo es. Se trata básicamente de lo que sucedió en los Estados Unidos en la década de 1930, cuando más de la agricultura convertido las Grandes Praderas en el Dust Bowl (Cuenca de polvo).

En respuesta, el presidente Franklin Delano Roosevelt provocó el primer movimiento ambiental a gran escala para salvar esta tierra.

"La nación que destruye su suelo", dijo, "destruye a sí misma."

Cambio de las probabilidades

La lucha contra los huracanes y las tormentas sin cubierta forestal es como llevar calzoncillos,  contra un caballero armadura-revestido. No hay competencia.

Para cambiar estas probabilidades, las organizaciones sin fines de lucro tales como Trees for the Future se han asociado con grupos locales para encontrar soluciones que sirven a las necesidades inmediatas y a largo plazo de los hatianos. Desde 2012, se han plantado más de un millón de árboles como la leucaena de crecimiento rápido que, al igual que muchos arbustos, crezca aún más grande después de ser podados atrás para leña y otros usos. Y ellos son nutritivos Budiansky lo apoda un "árbol milagroso", la moringa, cuyas hojas contener grandes cantidades de vitamina C, calcio y proteínas, se puede cocinar como la espinaca y se puede cosechar seis meses después de que se plantan los árboles.

Sin embargo, la plantación de árboles, la buena voluntad y las intenciones de caridad no han sido suficientes para salvar a Haití. De alguna manera, los incentivos económicos deben ser encontrados.

La cubierta forestal y la supervivencia del negocio

Muchos negocios en Haití ya tienen incentivos claros empujándolos para encontrar maneras de promover la cubierta forestal. Digicel, por ejemplo, el operador de telefonía móvil líder en Haití, experimenta de primera mano cómo la falta de cubierta forestal de Haití duele su cuenta de resultados. Caminos a sus torres par celulares se las lleva la corriente todos los años; que deben ser reparadas para que el negocio pueda proceder. Digicel respondió mediante el patrocinio de su propia fundación que promueve la cubierta de árboles y ofrece servicios educativos y sociales a la población haitiana. Del mismo modo, las empresas hidroeléctricas están invirtiendo en la cubierta forestal en las tierras altas para promover el agua limpia en las tierras bajas.

Trabajando en conjunto con los mercados de los ecosistemas

Los fondos de los inversores del mercado de carbono podrían utilizarse para apoyar el uso de los haitianos de horno y cocinar estufas que emiten menos carbono en el aire, sugirió Jenkins. Las empresas podrían invertir en los bosques aguas arriba para proteger sus inversiones aguas abajo. Los desarrolladores pueden ser persuadidos para proteger la biodiversidad en peligro de extinción. Las organizaciones no gubernamentales podrían proporcionar supervisión para evitar la corrupción local.

Sin embargo, los mercados de ecosistemas, estarían limitados por la ausencia de una economía funcional en Haití, dice Christensen. Los riesgos ambientales, sociales y políticos plantean retos adicionales a los mercados ambientales, añade Budiansky, señalando que Trees for the Future apoya a otros mercados ambientales de carbono y otros lugares.

"Cuando se está plantando árboles en el mercado de carbono, se está garantizando a los inversores de que esos árboles permanecerán en el terreno de 10-a-20 años", dijo Budiansky. "No podemos hacer esa garantía."

 

 

Steve Zwick es Jefe de Redacción de Ecosystem Marketplace. Se le puede escribir en szwick@ecosystemmarketplace.com. Alice Kenny es escritor noticias ambientales premiado y colaborador de los Ecosystem Marketplace.

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