Las castañas Amarakaeri en el Perú, un proyecto de integración y sostenibilidad.

15 de noviembre de 2016 Ciro Calderon

Los indígenas de la Reserva Comunal Amarakaeri conservan 400.000 hectáreas de bosque, y al mismo tiempo alimentan a sus familias – en parte a la cosecha sustentable de la castaña. Sin embargo, para hacerlo, han tenido que forjar relaciones con abastecedores fuera del territorio y también encontrar un punto de equilibrio para poder tener ganancias, pero sin alterar el ecosistema. 

El presidente de la Reserva Comunitaria Amarakaeri (ACR) de Perú, Fermín Chimatani ha representado a su gente del bosque en conversaciones y reuniones desde Lima a París, y una percepción lo ha perseguido desde el principio.

"La gente piensa que somos un territorio desestructurado - no hay comunidades, ni pueblos; Sólo plantas y animales, que pueden tomar como recursos ", dice sobre la reserva, que alberga a tres pueblos distintos -los Harakbut, el Yime y el Machiguenga- repartidos en diez comunidades y gobernados por una entidad jurídica, la ECA Amarakaeri (ECA-RCA), que representa sus intereses colectivos fuera de la reserva.

"El hecho es que somos comunidades viables y entramos en la economía del efectivo", dice. "Nuestro principal reto es identificar actividades que beneficien a la comunidad de una manera armoniosa, sin comprometer el bosque".

Antes de que la economía monetaria los envolviera, la gente de esta tierra, que los peruanos llaman ahora Madre de Dios, recibieron una recompensa consistente de nueces, bayas, frutas indígenas, granos y carne del bosque. Pero durante décadas -y especialmente desde 2002, cuando el gobierno oficialmente demarcó la ACR de 400.000 hectáreas- han estado luchando por mantener la viabilidad económica de la reserva sin agotar la tierra.

Comenzaron a cultivar yuca, banano y maíz en las tierras bajas que ya habían sido despejadas, pero los tres cultivos resultaron especialmente susceptibles al cambio climático, con lluvias impredecibles y las inundaciones periódicas. Desesperados, algunos residentes comenzaron a entablar connivencias con madereros y mineros que entraron ilegalmente en el territorio.

Para su propio consumo, muchos continuaron cosechando frutas tradicionales y silvestres; en 2015, con la ayuda de SERNANP, la agencia que supervisa todas las áreas protegidas de Perú, la gente de ACR, buscando ese punto de equilibrio entre la naturaleza y la economía, comienza a comercializar una de esas frutas: la castaña,  que puede ser cosechada sin cortar árboles.

La recolección de frutos secos es una actividad lucrativa legal para estas comunidades indígenas, y aunque no es tan lucrativo como la minería o la tala, tampoco es ilegal y no destruye los bosques ancestrales.

Pero todavía hay una trampa - varias, de hecho.

Empezando

Para empezar, las nueces crecen en las partes boscosas de la ACR que son designadas áreas protegidas, y muchos de los indígenas creían - erróneamente - que era ilegal cosecharlos. Sin embargo, ellos necesitan permiso para comercializar el producto, y también necesitan inventariar los árboles dentro del territorio para determinar la cantidad de nueces que pueden remover sin alterar el ecosistema. 

SERNANP aprovechó la financiación de un Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) diseñado para ayudar a las comunidades a adaptarse al cambio climático para financiar la empresa sostenible de la castaña llamada Programa EbA Amarakeri. Ernesto Escalante supervisa las actividades del SERNANP en el ACR, y recuerda sorprenderse al ver que las comunidades estuvieran tan interesadas.

"Pensamos que mucha gente iba a retroceder, pero para nuestra sorpresa, un gran porcentaje de los miembros de las comunidades están involucrados en la actividad", dice Escalante. "No sólo hombres, sino mujeres y niños, comprometidos con el trabajo comunitario".

Si el plan funciona, dice, hará más que entregar un cultivo económico vital; forjará una cooperación más estrecha entre las comunidades dentro de la reserva, así como con partes interesadas fuera de ella - las cuales podrían ayudar al pueblo a desarrollar una economía más fuerte y más sostenible.

Registrándose

Las comunidades ACR formaron Comités de Cosecha de Castaña y luego invitaron a especialistas de dos organizaciones indígenas regionales, FENAMAD y COHARYIMA, para ayudarles a elaborar una Declaración de Manejo Forestal (DEMA), necesaria para comercializar productos forestales no madereros dentro de una reserva.

"Hubo mucha confusión sobre lo que se puede y no se puede hacer en las Áreas Naturales Protegidas (NPA)", dice Escalante. "Se les había dicho que el estado prohibía todas las actividades dentro de las reservas, y esto causó confusión dentro de la comunidad durante muchos años".

Para desmembrar los hechos, el SERNANP organizó sesiones de capacitación para explicar los diferentes niveles de regulación que se aplican a las áreas protegidas, donde se permite la recolección limitada, y entidades como el vecino Parque Nacional Manu, donde la cosecha no está permitida. 

Los comités de la cosecha de la nuez pudieron obtener de SERNANP un permiso para las cosechas no madereras dentro de una reserva indígena, que permitió a las comunidades comenzar.

Progreso Rápido, Resurgimiento Cultural

Las castañas comienzan a caer en enero y continúan cayendo hasta principios de abril, por lo que las comunidades indígenas llevaron a cabo talleres prácticos para dar a la gente una idea del trabajo que implica la cosecha a escala comercial, lo cual es diferente a cualquier cosecha que los grupos han hecho en el pasado. Parte del trabajo - como la marcación y la recolección de castañas caídas - es bastante ligero, pero abrirlas puede ser difícil, así como el acarreo a una ubicación central. Los hombres más fuertes estaban encargados de cosechar y acarrear, mientras que las mujeres tendían a permanecer en el pueblo y clasificar lo bueno de lo malo.

A medida que avanzaba el taller, muchos de los miembros más antiguos de la comunidad comenzaron a contar historias de sitios específicos que eran especialmente generosos, y las viejas historias a menudo resultaron premonitoreas.

"Este ejercicio nos ayuda a archivar todas esas anécdotas tradicionales ya integrarlas con nuestro conocimiento actual", dice Chinatani.

Los Comités de Cosecha de Castaña ordenaron el trabajo y dividieron los ingresos, y con la ayuda del SERNANP, organizaron reuniones con posibles compradores fuera del territorio. Después de hablar con varios compradores potenciales, se establecieron en una compañía llamada Candor LATAM en gran medida porque estaba dispuesta a compartir el riesgo y también tenía acceso a los mercados internacionales, ofreciendo el mayor potencial de crecimiento.

El inventario

A medida que avanzaba la cosecha, la ECA-RCA inició su iniciativa de cosecha de nueces de Brasil y ganó el Concurso de Experiencias Innovadoras en América Latina patrocinado por Canopy Bridge, una empresa que conecta a compradores y vendedores de productos forestales producidos de manera sostenible. Financiamiento de USAID.

ECA-RCA optó por usar los USD$ 5,000 en inventarios forestales, lo que ayudará a determinar la viabilidad de ampliar las operaciones más allá de las tres comunidades donde actualmente están trabajando y han desarrollado planes de manejo. La ECA-RCA está estudiando la expansión de su cosecha en la propia Reserva Comunal, que forma parte del sistema de áreas protegidas del Perú.  Si la gestión sostenible es factible en esta área, les permitirá ampliar su producción y los beneficios de conservación de las nueces de Brasil - idealmente atraer a más clientes o mejores precios. 

Los siguientes pasos

Las comunidades de ACR y sus socios están interesados en que el producto de la nuez tenga su propia marca. Le han dado un nombre, Moritk'e Amarakaeri, y SERNANP está en el proceso de obtener un certificado de origen para él, aunque está en las primeras etapas.

El gran impulso para ahora para la ECA-RCA es involucrarse con las otras siete comunidades que residen en ACR, pero no están involucradas en la iniciativa de recolección de frutos secos. En la actualidad, 120 familias de 1.500 están participando con 1.700 acres listos para la cosecha, pero para el momento en que el programa EbA Amarakeri termine en 2017, ECA-RCA pretende tenerlos todos involucrados.

Incluso sin el compromiso de todas las comunidades ACR, Chinatani dice que la iniciativa de recolección de frutos secos de Brasil ha tenido un impacto significativo en otras comunidades indígenas y locales.

"Poco a poco los grupos se acercan y preguntan: '¿Cómo lograste eso?' ¡Y eso es genial! Está teniendo un gran impacto en la región", dice.

En última instancia, Chinatani cree que el éxito de la iniciativa sostenible del ECA-RCA ha dado credibilidad al concepto de que los grupos indígenas están fuertemente involucrados en la gestión de tierras y la planificación del cambio climático.

"A través de estas actividades sostenibles, difundimos la noticia de que los pueblos indígenas están contribuyendo con ideas propias para mitigar y adaptarse al cambio climático"

 

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.org.

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