Lima inicia el desarrollo de Plan de 30 años de infraestructura verde

6 de marzo de 2017 Kelli Barrett

En 2015, la capital peruana de Lima hizo un compromiso financiero significativo para restaurar la infraestructura natural de la región para ayudar a manejar sus muchos problemas de agua. Comprometerse es una cosa, sin embargo, el despliegue del financiamiento y la implementación de proyectos basados en la naturaleza es otra. Para ayudarles a averiguar cómo funciona esto, la compañía de agua de Lima sigue solicitando ayuda y está creando un plan maestro de primera clase de infraestructura verde.

A principios de este año, los peruanos se sorprendieron cuando las severas sequías dieron paso a tumultuosas lluvias provocando deslizamientos de tierra que mataron al menos a 20 personas, obligaron a miles a dejar sus hogares e irónicamente privaron de agua a muchos de las dos ciudades más grandes del país, Lima y Arequipa, cuando los ríos desbordados llenaron las plantas de tratamiento con rocas y escombros.

Las estaciones húmedas y secas han estado allí durante milenios, pero los bosques naturales, los humedales y las estructuras pre-incas hechas por el hombre en los Andes solían suavizar esas estaciones absorbiendo agua en húmedo y liberándola lentamente en seco.

Eso cambió a lo largo del siglo pasado cuando los agricultores y colonos despejaron bosques y humedales para dar paso a las zonas urbanas ya la agricultura, dejando a las ciudades río abajo más vulnerables a los desastres naturales. Ahora, la ciudad de Lima regresa a la naturaleza al desviar el 1% de las cuotas de agua para restaurar los bosques andinos, pastizales y humedales que proporcionan "servicios ecosistémicos" críticos como la regulación de los flujos de agua. Este mes, ya que la ciudad estaba ahogada y sedienta, tomó medidas concretas para poner ese dinero a trabajar.

El primer paso tuvo lugar los días 7 y 8 de febrero, cuando la ciudad inició una fase de planificación de 12-18 meses que podría trazar el rumbo para los próximos 30 años. La empresa de agua de Lima SEDAPAL está tratando de desarrollar un documento de planificación de primera clase enfocado en intervenciones basadas en la naturaleza: un Plan Maestro de Infraestructura Verde que busca aprovechar la naturaleza de manera que mejore y complemente la infraestructura gris.

Sin embargo, la compañía de agua encontró rápidamente que tal empresa no es fácil.

Nunca se ha hecho antes

No muchos documentos de planificación exploran cómo las intervenciones verdes complementan la infraestructura gris, haciendo todo este esfuerzo aún más único.

Este "plan maestro" que SEDAPAL está desarrollando debería ayudar a la compañía a entender cómo se beneficia de las inversiones en infraestructura verde y cómo estas inversiones pueden beneficiar a la infraestructura gris de la compañía, dice Gena Gammie, Directora Asociada de la Iniciativa del Agua en Forest Trends, el editor de Ecosystem Marketplace.

Lima es la segunda ciudad desértica más grande del mundo y la ciudad más poblada del Perú, con nueve millones de habitantes extrayendo agua de un complejo sistema de tuberías y túneles. Cuatro cuencas andinas sirven a la ciudad: el Rimac, Chillon, Lurin, y el Alto Mantaro. El agua del Alto Mantaro viaja desde el lado amazónico de los Andes hasta donde Lima se encuentra en la costa del Pacífico.

Hacer las preguntas correctas

Los expertos están de acuerdo en que los ecosistemas de humedales y pastizales aguas arriba de Lima ayudan a reducir la erosión y son críticos para absorber fuertes lluvias y luego liberar agua durante períodos secos. Pero Lima también tiene varios grandes embalses, planteando varias preguntas desafiantes: ¿Deberían centrarse, por ejemplo, en la conservación de los ecosistemas alrededor de esos embalses, reduciendo así la sedimentación, o es mejor complementar esos embalses trabajando en ecosistemas fuera de sus áreas de captación? ¿Qué pasa con las partes media e inferior de las cuencas que abastecen a Lima con agua? ¿Qué tan eficaz y de largo alcance es la restauración en estas regiones?

Estas son algunas de las preguntas que SEDAPAL debe dar para crear su Plan Maestro, y está recibiendo ayuda de varias fuentes, incluyendo el gobierno federal de Perú, que en los últimos años pasó políticas innovadoras relacionadas con infraestructura verde y pagos por servicios ecosistémicos. En 2014, los legisladores aprobaron el Mecanismos de Retribución por Servicios Ecosistémicos (MRSEs), o la ley "Mecanismos de Compensación por Servicios Ecosistémicos", que creó un marco legal para los pagos por proyectos de servicios ecosistémicos que aprovechan los fondos públicos. Y el verano pasado, el Ministerio de Medio Ambiente publicó regulaciones formales para la legislación que ofrecía una orientación clara sobre cómo implementarla.

Mientras tanto, los legisladores aprobaron una modernización de la ley del sector del agua que obligó a las 50 empresas de agua del Perú a incorporar programas verdes junto con su típica infraestructura gris.

La tarifa antes mencionada para los usuarios de agua de Lima es resultado directo de esta ley. SEDAPAL tiene la tarea de implementarla, y hay muchas preguntas sobre cómo la compañía desplegará las finanzas acumuladas. Ya hay 5 millones de dólares en la olla, y se proyecta llegar a 30 millones de dólares para 2020.

SEDAPAL es nuevo en el ámbito de los servicios ecosistémicos y de la infraestructura verde, pero parece que abarca sus beneficios. Después de que el arancel lo introdujera al mundo de las intervenciones basadas en la naturaleza, Forest Trends desarrolló un curso de capacitación en infraestructura verde, que 12 funcionarios tomaron en 2016.

Forest Trends co-organizó el taller del 7 de febrero con SUNASS y recibió el apoyo de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación para poner en marcha todo este proceso. Además de las Tendencias Forestales, también participaron varias otras ONG, los Ministerios de Medio Ambiente y Vivienda y la Autoridad Nacional del Agua.

El punto del taller no era llegar a respuestas definitivas sobre ninguna pregunta específica, sino determinar qué preguntas debían abordarse durante el desarrollo del Plan Maestro.

Definición de los desafíos

"Este documento no es sólo sobre la planificación maestra subsidiada por el estado en la escala del paisaje", dijo Tundi Agardy, Directora de la Iniciativa Costera y Marina en Forest Trends. "Esto también trata de encontrar formas en que la infraestructura natural o verde pueda proteger las inversiones en infraestructura gris como represas, canales, tuberías de suministro de agua, sistemas de riego e incluso carreteras".

Con el Plan Maestro de Infraestructura Verde, los administradores de agua tienen la intención de abordar varios desafíos que están frenando la implementación de las políticas de infraestructura verde de Perú. El principal de ellos es la falta de proyectos sólidos para invertir, y la falta de claridad sobre cómo evaluarlos.

Hasta ahora, sólo dos organizaciones - CONDESAN y Aquafondo, un fondo de agua que The Nature Conservancy y sus socios lanzaron en 2010 - han presentado propuestas de proyectos. Forest Trends ha participado en el proceso de propuesta de proyecto con estas dos organizaciones, y Gammie reconoce que es un proceso difícil involucrando sitios de proyectos de exploración, consultas comunitarias y escritura de documentos largos. Luego, una vez presentadas las propuestas, SEDAPAL debe revisarlas para determinar si sus clientes se beneficiarán de ellas.

Los participantes en los talleres reconocieron que la creación de capacidad en todos los ámbitos es crítica para la implementación a corto plazo y la planificación a largo plazo entre los desarrolladores de proyectos, SEDAPAL y otros evaluadores de proyectos y las comunidades y municipios de aguas arriba.

¿Qué funciona y qué no?

Si bien los expertos carecen del tipo de datos necesarios para realizar evaluaciones precisas, tienen una idea general de dónde están las áreas de alta prioridad.

"Tenemos algunas conjeturas educadas, pero en la mayoría de los casos no somos capaces de decir qué pasará si plantamos árboles aquí o perdemos un humedal para la ganadería allí", dice Gammie. "Pero las incertidumbres relativas a las contribuciones de las cuencas superiores son menores en comparación con las incertidumbres en las partes media e inferior de las cuencas hidrográficas". 

Los practicantes llaman a los tramos más altos de las cuencas hidrográficas, que reciben la mayoría de las lluvias de la región, las áreas de "no-remordimiento" para los proyectos. 

Dadas las actuales lagunas de datos, Gammie dice que el Plan Maestro debería basarse en una agenda de investigación con proyectos piloto. El plan debe adaptarse a medida que aprenden nueva información sobre la eficacia de varias intervenciones de infraestructura verde con el tiempo.

Algunas de esas brechas de datos podrían estar cerrándose pronto. Durante el taller, los participantes discutieron una asociación con la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio de los Estados Unidos (NASA) para usar imágenes satelitales para recolectar datos de cuencas hidrográficas.

Hacia arriba y hacia adelante

SEDAPAL tiene un ajetreado año presentando algunas oportunidades únicas para llevar a casa los beneficios de incluir la infraestructura verde en su planificación. Para alinearse con las prioridades de la nueva administración política de Pedro Pablo Kuczynski, que asumió el cargo el pasado verano, SEDAPAL está actualizando su Plan Maestro Optimizado, que es un documento de planificación a nivel de toda la empresa con una proyección de 30 años. Aquellos que trabajan en el Plan Maestro de Infraestructuras Verdes pretenden que se complete para que pueda ser incluido en el documento optimizado para toda la empresa.

SEDAPAL quiere concluir su Plan Maestro Optimizado para finales de este año para que las partes involucradas en el lado verde tengan un plazo apretado para completar un esfuerzo difícil. Difícil pero no imposible ya que la voluntad política en el Perú es fuerte y la nación sigue siendo pionera en el espacio de soluciones basadas en la naturaleza.

"Los avances que Perú está haciendo son increíbles", dijo Michael Jenkins, CEO y Presidente Fundador de Forest Trends, durante el taller. "Desarrollar este plan maestro de infraestructura verde es el primero de su tipo en el mundo".

 
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