Los bosques pueden absorber 1 billón de toneladas de carbono para 2100

3 de noviembre de 2017

Los bosques contienen un 40 por ciento más de carbono que todos los depósitos de combustibles fósiles conocidos en todo el mundo, casi cinco veces más carbono del que se puede agregar a la atmósfera sin exceder el objetivo del Acuerdo de París de 2 ° C, según un nuevo documento.

Los bosques pueden desempeñar un papel más grande y más importante en la reducción de las emisiones del cambio climático de lo que se pensaba, según un conjunto de investigaciones publicadas hoy. Al detener la deforestación y permitir que los bosques secundarios jóvenes crezcan nuevamente, el "sumidero del bosque" acumulado podría crecer en más de 100 mil millones de toneladas métricas de carbono en 2100, aproximadamente diez veces la tasa actual de emisiones anuales de combustibles fósiles, según un resumen de la la última investigación científica sobre bosques y cambio climático, que fue preparada por el Centro de Investigación Woods Hole.

Capturar más carbono en tierras y bosques no es un sustituto para eliminar la dependencia mundial de los combustibles fósiles, pero al administrar mejor los bosques y otras tierras para reducir las emisiones y mejorar su capacidad de absorción de carbono, los bosques y la agricultura podrían ayudar a que el mundo obtenga al menos una cuarta parte la forma de cumplir el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 1,5 oC, según el resumen.

El conjunto de investigación también incluyó un informe de Forest Climate Analytics, forestación a gran escala para la mitigación del clima: lecciones de Corea del Sur, China e India y un documento de trabajo en coautoría de Martin Herold, profesor de Geoinformation Science and Remote Sensing, Universidad de Wageningen, Países Bajos, Mitigación forestal: una contribución permanente al Acuerdo de París.

El análisis de la forestación a gran escala para mitigar el clima muestra cómo los esfuerzos para restaurar y expandir los bosques en China, India y Corea del Sur ya han proporcionado importantes beneficios de eliminación de carbono para el clima. A través de esfuerzos de plantación de árboles a gran escala, estos tres países eliminaron más de 12 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono de la atmósfera en las últimas dos décadas. El análisis ilustra cómo los países pueden proteger, expandir y mejorar el manejo de las tierras boscosas, manteniendo el carbono fuera de la atmósfera y ayudando a reducir el exceso de CO2 de las emisiones de combustibles fósiles.

El documento argumenta en contra de la noción de que la mitigación forestal es de alguna manera menos valiosa que la reducción del uso de combustibles fósiles. Hace hincapié en que los bosques han estado secuestrando carbono durante milenios. Hay un 40 por ciento más de carbono almacenado en tierras boscosas que en depósitos conocidos de combustibles fósiles en todo el mundo; esto es casi cinco veces más carbono del que se puede agregar a la atmósfera sin exceder el objetivo de 2 ° C, según el artículo.

"Liberar este carbono en la atmósfera mediante la deforestación continua no sólo nos compromete con los peores impactos del cambio climático, sino que también resulta en la pérdida de un sumidero de carbono de importancia mundial", dijo Martin Herold, profesor de Geoinformation Science and Remote Sensing en la Universidad de Wageningen. , Países Bajos y uno de los autores del periódico de permanencia. "La gente suele malinterpretar la longevidad de los bosques; seguro, los árboles individuales mueren, pero los bosques naturalmente vuelven a crecer. Mientras el uso de la tierra no cambie, los bosques son un accesorio permanente de la arquitectura de secuestro de carbono de la tierra. Proteger el carbono almacenado en los bosques no es diferente de tomar medidas para garantizar que los depósitos fósiles permanezcan bajo tierra ".

Estos hallazgos deberían ayudar a informar cómo la próxima Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático en Bonn define las reglas para la contabilidad de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, los "objetivos" de algunos países en virtud del Acuerdo de París les permiten degradar el sumidero del bosque sin penalización cuando la investigación muestra que los bosques deben expandirse para lograr la los objetivos del Acuerdo de París. La reunión de Bonn discutirá las directrices de implementación para el Acuerdo de París 2015, que estableció el objetivo de limitar el calentamiento global a "muy por debajo de los 2 ° C".

"No podemos cumplir el objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 1.5 ° C sin utilizar el potencial de los bosques y los suelos agrícolas para almacenar más carbono", dijo Philip Duffy, presidente y director ejecutivo del Centro de Investigación Woods Hole. "Esto requiere evitar futuras emisiones, así como utilizar estos recursos para eliminar el CO2 de la atmósfera. Las emisiones netas de CO2 relativamente pequeñas por el uso de la tierra -alrededor del 10 por ciento de las emisiones humanas totales- es la diferencia entre emisiones y remociones mucho más grandes. Esto enmascara el gran potencial de los bosques y los suelos para contribuir a la mitigación del clima ".

Una característica única del sector de uso de la tierra es que los bosques y otros ecosistemas pueden emitir carbono a la atmósfera y eliminarlo de la atmósfera. La investigación muestra que, con un mejor manejo de los bosques y otras tierras, las emisiones derivadas de la pérdida de bosques podrían reducirse aún más y la cantidad de bosques de carbono se absorbería aún más de la atmósfera. Los bosques ya eliminan alrededor del 30 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono producidas por el hombre de la atmósfera, y con los esfuerzos para maximizar su papel como sumidero de carbono, pueden eliminar mucho más.

Según el escrito de Woods Hole, Bosques y Uso de la Tierra: Activos Desvalorizados para la Estabilización Climática Global, mientras que una descarbonización rápida de la economía global sigue siendo esencial, una acción agresiva para reducir las emisiones del sector terrestre puede comprar tiempo adicional para esta transición. Poner fin a la pérdida de bosques tropicales, mejorar el manejo de los bosques tropicales y restaurar 500 millones de hectáreas de bosques tropicales podría reducir las emisiones lo suficiente como para proporcionar 10-15 años de tiempo adicional para reducir drásticamente el uso de combustibles fósiles, según el informe. El potencial es aún mayor si se considera el rol de todo el sector del uso de la tierra.

Los bosques también juegan un papel más allá de la captura de carbono. "Hemos visto que la deforestación altera directamente las precipitaciones y temperaturas locales y regionales, amenazando el hambre y la malnutrición para quienes menos pueden permitirse, y agravando la amenaza que el cambio climático ya plantea", dijo Deborah Lawrence, profesora de Ciencias Ambientales de la Universidad de Virginia. "Los bosques desempeñan muchos papeles ecológicos importantes, incluyendo la protección del suministro de agua potable, el enfriamiento de la superficie de la Tierra y la regulación de los patrones de lluvia".

Los tres estudios de casos de forestación, reforestación y restauración forestal (A / R / R) explorados en la investigación muestran los beneficios cuando los gobiernos invierten mucho en los bosques. Corea del Sur gastó más del uno por ciento de su presupuesto nacional (alrededor de US $ 200 millones por año) durante el pico de su programa. China e India han invertido más de US $ 10 mil millones por año recientemente. El costo por hectárea fue tan bajo como US $ 30-74 temprano en India, hasta US $ 2,151-2,317 recientemente en China. Las estimaciones aproximadas del costo por tonelada de captura de CO2 van desde un mínimo de aproximadamente US $ 2 en India a US $ 26 por tonelada en China.

"La experiencia de China -que produce más emisiones de carbono que cualquier otro país- es especialmente notable, ya que los programas de reforestación no solo eliminaron el CO2 de la atmósfera y aumentaron la cubierta forestal en más del 50%, sino que también proporcionaron ingresos adicionales a las comunidades rurales y aseguró que los bosques brinden servicios ecosistémicos críticos que respalden la productividad agrícola ", dijo Michael Wolosin, presidente de Forest Climate Analytics.

"A medida que los países trabajen para cumplir sus compromisos en el marco del acuerdo climático mundial, debemos analizar dónde ya hemos tenido éxito en la reducción del carbono en la atmósfera mediante la protección y el crecimiento de los bosques", dijo Wolosin. "El ejemplo de China muestra que no necesitamos esperar a una solución tecnológica futura para la eliminación de carbono. Los bosques son una tecnología natural de eliminación de carbono, y uno que está demostrado y disponible de inmediato para ser implementado a gran escala. Sin un liderazgo significativo por parte de los legisladores, este momento de oportunidad para aprovechar todo el potencial de mitigación de los bosques y las tierras podría perderse ".

En la actualidad, existe una brecha importante en la financiación de los bosques. El financiamiento total de los bosques es eclipsado por enormes dólares que, en esencia, allanan el camino para su destrucción. Las inversiones para detener la deforestación comprenden menos del 1.5 por ciento, solo US $ 2.3 mil millones, de los US $ 167 mil millones comprometidos por instituciones multilaterales y donantes de países desarrollados desde 2010 a la mitigación del cambio climático, según el informe Finanzas para Bosques, la Declaración de Nueva York sobre bosques Objetivos 8 y 9 Informe de evaluación. La agricultura es el principal impulsor de la deforestación, pero desde 2010, las finanzas para las prácticas agrícolas habituales ha sido casi 40 veces mayor que las finanzas para la protección de los bosques.

Maximizar la mitigación de los bosques y la agricultura requiere enfocarse en una lista de prioridades, de acuerdo con un informe de Climate Focus, cómo el uso de la tierra puede contribuir al objetivo de 1.5 ° C del Acuerdo de París, incluyendo la protección y restauración de bosques, la mejora de las prácticas agrícolas y el cambio a dietas más saludables que no exceden las recomendaciones médicas para el consumo de carne roja.

 Según una investigación, apoyada más recientemente por la publicación de una investigación esta semana en Berlín, las tasas anuales promedio de deforestación en los bosques sobre las cuales los Pueblos Indígenas tienen tenencia segura son significativamente menores que en los bosques que carecen de tenencia segura. 

Un informe de 2016 de la Iniciativa de Derechos y Recursos (RRI), el Centro de Investigación Woods Hole (WHRC) y el Word Resources Institute informaron que los Pueblos Indígenas y las comunidades locales tienen al menos 54,546 millones de toneladas métricas de carbono en los bosques tropicales en los que viven globalmente, o justo por debajo de un cuarto del carbono total encontrado sobre el suelo en los trópicos globales.

"La evidencia provista por imágenes satelitales, corroborada por mediciones tomadas en el suelo, muestra claramente que la pérdida de bosques es marcadamente menor en áreas controladas por pueblos indígenas", dijo Duffy. "Sin embargo, los fondos climáticos hasta ahora no han priorizado la capacidad de las comunidades indígenas y locales para prevenir la deforestación".

 

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