Los investigadores dicen que el Ecoturismo en áreas protegidas ofrece una rentabilidad anual 60 veces más grande que los costos

6 de marzo de 2015

Los investigadores dicen que el primer estudio para tratar de medir las cifras de visitas a nivel mundial para las áreas protegidas revela el turismo basado en la naturaleza tiene un valor económico de cientos de miles de millones de dólares anuales, y el llamado a una mayor inversión en la conservación de las áreas protegidas en consonancia con los valores que éstas sostienen - tanto económica como ecológicamente.

Este artículo fue publicado originalmente en el sitio web de la Universidad de Cambridge. Haga clic aquí para leer el original.

Los parques nacionales del mundo y las reservas naturales reciben alrededor de ocho mil millones de visitas al año, de acuerdo con el primer estudio en la escala global del turismo de naturaleza en áreas protegidas. El documento, realizado por investigadores de Cambridge, Reino Unido, Princeton, Nueva Jersey, y Washington, DC, publicado en la revista de acceso abierto PLoS Biology, es el primer intento a escala mundial para responder a la pregunta de cuántas visitas recibe de áreas protegidas, y lo que puede ser que valgan en términos de dólares de los turistas.

Los autores del estudio dicen que este número de visitas podría generar hasta US $ 600 mil millones de dólares de gasto turístico al año - un gran beneficio económico que excede con mucho los menos de US $ 10 mil millones gastados salvaguardar estos sitios cada año.

Los científicos y expertos en conservación describen el gasto global actual sobre áreas protegidas como "totalmente insuficiente", y han pedido que se tome mayor inversión en el mantenimiento y la expansión de las áreas protegidas - un movimiento que muestra este estudio podrían producir una rentabilidad económica sustancial - así como el ahorro incalculablemente preciosos paisajes naturales y de las especies de la destrucción.

"Es fantástico que la gente visite las áreas protegidas con tanta frecuencia, y están recibiendo tanto cambio de la experiencia con la naturaleza salvaje - es claramente importante para la gente y debemos celebrarlo", dijo el autor principal, el profesor Andrew Balmford, del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge.

"Estas rincones del mundo nos proporcionan beneficios incalculables: desde la estabilización del clima global y la regulación de los flujos de agua para la protección de un número incalculable de especies. Ahora hemos demostrado que a través del turismo las reservas naturales contribuyen en gran manera a la economía global - sin embargo, muchas están siendo degradadas a través de la usurpación y la siembra ilegal, y algunos se pierden por completo. Es hora de que los gobiernos inviertan adecuadamente en las áreas protegidas ".

Dr. Andrea Manica, un autor correspondiente también en Cambridge, dijo que se trata de estimaciones aproximadas basadas en datos limitados, por lo que los investigadores han tenido cuidado de no exagerar el caso: "Estos son cálculos conservadores. Tasas de consultas son probablemente mayores de ocho millones de dólares al año, y no hay duda de que estamos hablando de cientos de miles de millones de dólares del turismo al año ", dijo.

El intento de calcular estas cifras fue en parte a cargo de la frustración. "Estudiamos lo que la gente obtiene de la naturaleza, los llamados 'servicios ecosistémicos'. Mientras que algunos servicios de los ecosistemas son difíciles de medir - como beneficios culturales o religiosas - pensamos que la recreación basada en la naturaleza sería bastante manejable: hay un mercado y visitas tangibles que usted puede contar.

"Sin embargo, cuando empezamos a investigar encontramos que todavía nadie había reconstruido los datos en conjunto. Así que nos pusimos a trabajar rastreando las cifras nosotros mismos. Después de unos meses habíamos construido una base de datos de la que se podría construir nuestros modelos. Es limitada, pero es la mejor que hay en este momento ", dijo Balmford.

La base de datos se compone de cifras de visitas para 550 sitios en todo el mundo, que luego fueron utilizados para construir ecuaciones que podrían predecir tasas de consultas por un período de 140.000 áreas protegidas en función de su tamaño, la lejanía, el ingreso nacional, y así sucesivamente.

Los resultados sorprendieron incluso a investigadores de conservación. El experto en turismo de naturaleza y miembro del equipo Dr. Matt Walpole del Centro de Monitoreo de la Conservación Mundial de la ONU llama a su prudente estimación de ocho mil millones de visitas anuales una "cifra asombrosa que ilustra el valor que la gente de disfrutar de la naturaleza".

Las tasas de visita fueron más altas en América del Norte, donde las áreas protegidas reciben un total combinado de más de tres mil millones de visitas al año, y la más baja en África, donde muchos países tienen menos de 100.000 visitas de áreas protegidas al año.

El Área Recreativa Nacional Golden Gate, cerca de San Francisco tuvo la tasa más alta registrada visita en la base de datos con un promedio anual de 13,7 m de visitas, seguido de cerca por el Distrito de los Lagos del Reino Unido y Peak District Parques Nacionales, con 10,5 millones y 10,1 millones. Por el contrario, el Parque Nacional del Serengeti Tanzania tiene un promedio anual durante el período de estudio de 148.000 visitas.

El miembro del equipo Dr. Jonathan Green, con sede en Cambridge, señala que está lejos de ser sólo lugares exóticos y grandes parques nacionales los que contribuyen al valor de las visitas de las áreas protegidas. "Para muchas personas, es la reserva natural en la puerta de su casa donde caminan el perro todos los domingos". Fowlmere reserva natural, a pocos kilómetros al sur de la Universidad de Cambridge, recibe un promedio de casi 23.000 visitas al año. 

Mediante la combinación de tasas de consultas regionales con promedios específicos de la región para gastos de los visitantes - sobre todo de los derechos de inscripción para el transporte y el alojamiento - los investigadores fueron capaces de obtener el panorama más completo hasta ahora de la importancia económica global de visitas a las áreas protegidas.

"Nuestro USD$600 billones del valor anual de turismo de áreas protegidas es probable que sea una subestimación - sin embargo, empequeñece los menos de US $ 10 mil millones gastados anualmente en la protección y la gestión de estas áreas", dijo el Dr. Robin Naidoo del World Wildlife Fund, otro autor del estudio. "A través de la investigación anterior, sabemos que la red de reservas existente probablemente necesita tres o cuatro veces lo que se gasta actualmente en él".

"Mientras que puede parecer mucho dinero, es una fracción de los beneficios económicos que obtenemos de las áreas protegidas - el turismo basado en la naturaleza es sólo una parte", dijo Balmford.

A modo de contexto, señala que el reciente anuncio del gigante de la informática de Apple de ganancias récord de US $ 18 mil millones en un solo trimestre. "Detener la crisis de la extinción se desarrolla no es inalcanzable. Tres meses de ganancias de Apple podría recorrer un largo camino para asegurar el futuro de la naturaleza. La humanidad no necesita la comunicación electrónica para sobrevivir. Pero necesitamos el resto del planeta ".

 
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