Los mecanismos de fijación del precio del carbono experimentan un impulso global

4 de agosto de 2014 Mercados de Medio Ambiente

¿Cuál es la situación actual de los mercados de carbono? ¿cuántas iniciativas se están desarrollando y qué potencialidad tiene este tipo de mercados? Según el informe «Situación y tendencias de la fijación del precio del carbono 2014» del Grupo del Banco Mundial, actualmente, 39 jurisdicciones nacionales y 23 subnacionales -responsables de casi una cuarta parte de las emisiones mundiales de GEI- han implementado o planean llevar a la práctica mecanismos como sistemas de intercambio de cuotas de emisión e impuestos. 

 

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El valor de los regímenes de comercio de derechos de emisión a escala global asciende a unos 30 000 millones de dólares (alrededor de 22 016 millones de euros). Por su parte, China cuenta con el segundo mercado de carbono más grande y cubre el equivalente a 1115 millones de toneladas de dióxido de carbono.

La Unión Europea es el principal mercado. De hecho, en 2013 tuvo un límite máximo de 2039 millones de toneladas métricas de CO2 equivalente, según los expertos del Banco Mundial.

Otro de los datos subrayados por los analistas que se han encargado de la elaboración del informe subraya que «la proporción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) cubierta por iniciativas nacionales de fijación del precio del carbono aumentó significativamente en el último año gracias al lanzamiento de seis mercados del carbono en China».

Los impuestos sobre el carbono también están ganando peso en el escenario internacional, lo que queda demostrado con la introducción en 2013 de nuevos tributos en México y Francia. Asimismo, en Estados Unidos, los estados de Oregón y Washington «están explorando opciones de precio del carbono con el fin de unirse a los esfuerzos conjuntos de California, Quebec y Columbia Británica para hacer frente al cambio climático», tal y como destaca el informe.

Panorama internacional

Mapa mundial carbono 2014

Cabe recordar que los países con objetivos de reducción de emisiones en el marco del segundo periodo de compromiso del Protocolo de Kioto representan aproximadamente el 12 % de los emisores mundiales de GEI. Ante esta circunstancia, desde el Banco Mundial hacen hincapié en que «una sólida respuesta mundial y un mayor uso de mecanismos de fijación del precio del carbono podrían aumentar la confianza del sector privado para invertir en medidas y tecnologías con bajo nivel de emisiones de carbono. La participación de este sector es esencial para el logro de cualquier solución: necesitan significativos cambios tecnológicos, económicos, institucionales y de comportamiento para un desarrollo con bajo nivel de emisiones y así evitar el incremento de más de 2 ºC de la temperatura mundial, superior a los niveles preindustriales».

Dada la gran magnitud de las consecuencias que se derivan de los efectos del cambio climático y debido a la urgencia necesaria para hacer frente a este fenómeno, «se necesitará una amplia gama de políticas e instrumentos de fijación del precio del carbono para reducir las emisiones y abordar la inestabilidad del clima», advierte el informe.

Así, los técnicos responsables de la redacción del documento han examinado los diferentes enfoques relacionados con la fijación del precio del carbono y dónde están siendo usados. Los impuestos sobre el carbono garantizan un precio del mismo, mientras que los regímenes de comercio de derechos de emisión proporcionan certezas sobre el impacto ambiental al establecer un límite de las emisiones. Ambos tienen un impacto positivo en la toma de decisiones económicas al internacionalizar el coste del cambio climático a través de un precio del carbono y reducir las emisiones de GEI. También ayudan a aumentar los ingresos, lo que puede favorecer incentivos adicionales para las inversiones en el crecimiento con bajos niveles de carbono».

Estados Unidos y China

En ambas naciones, las dos mayores emisoras de GEI del planeta, funcionan sistemas de fijación del precio del carbono en jurisdicciones subnacionales. Así, en el caso del estado de California (EE. UU.), «el programa de límites máximos de comercio de derechos de emisión comenzó a funcionar en diciembre de 2012 y el inicio de su aplicación fue el 1 de enero de 2013. Se prevé que para 2015, la cobertura de las emisiones de GEI de este estado aumente al 85 %».

Por su parte, en China funcionan seis sistemas piloto de intercambio de cuotas de emisión en Shenzhen, Shanghái, Beijing, Guangdong, Hubei y Tianjin, y se espera que entre en operación un sistema a escala nacional en algún momento durante el 13.º Plan Quinquenal (2016-2020).

Una de las conclusiones sobre el futuro de estos sistemas avanza que «las medidas nacionales tienen el potencial de superar el vacío normativo internacional mediante el fomento de inversiones específicas que impliquen bajos niveles de emisiones de carbono. La actividad continua a escala regional, nacional y subnacional encierra promesas para el futuro».

 

 

 

 
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