Los medios de subsistencia sostenibles son una nuez dura de romper en los bosques de Guatemala. ¿Podrá ayudar la Nuez Ramón?

27 de marzo de 2017 Ciro Calderon

Las comunidades forestales guatemaltecas que viven en la selva tropical más intacta de Centroamérica se encuentran en un camino hacia la sostenibilidad y la autosuficiencia, y dependen de la nuez Ramón, la cual fue durante mucho tiempo tratada como alimento básico en toda América Latina e incluso más allá, para alcanzar ambas metas.

La nuez Ramón, que crece salvaje en las higueras tropicales gigantes a través de América latina, es algo así como alimento maravilla, que ha proporcionado sostén a la gente local desde épocas antiguas.

"Siempre me cuido el término 'súper comida', pero las nueces Ramón son bastante extraordinarias en la combinación de beneficios que embalan", explicó Jacob Olander, cofundador de la plataforma de comercio sostenible en línea Canopy Bridge, en un artículo anterior. "Proporcionan salud y nutrición en ambos extremos de la cadena de suministro, tanto para los consumidores como para las comunidades que los producen, y su cosecha sostenible puede ser una herramienta poderosa para la conservación de los bosques tropicales en peligro".

Mientras que los árboles de la nuez Ramón, son más propensos a ser talados que cultivados por los silvicultores o los agricultores en estos días, la nuez puede estar haciendo una reaparición como comunidades forestales en busca de oportunidades económicas que también mantienen el bosque en pie. En una era de consumo donde la sostenibilidad y la nutrición son cada vez más importantes, algunos grupos ven a la nuez Ramón como un producto valioso que podrían comercializar a nivel mundial.

La Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP) es uno de esos grupos. Ayuda a la población local a desarrollar su control económico y político sobre el bosque Maya en Petén, Guatemala, y maneja de manera sostenible 120.000 hectáreas de bosques nativos para la producción de nuez Ramón, lo que la convierte en una de las tres finalistas del concurso Innovative Experiences de Canopy Bridge.

Pero los planes de ACOFOP para el Ramónestán apenas comenzando, dice Julio Madrid, Gerente de Productos Forestales no Madereros con ACOFOP. El grupo tiene planes para producir a nivel industrial, y está en camino de financiar y construir la infraestructura necesaria.

Sólo llegar a este punto, sin embargo, no ha sido fácil. Implicó varios años de esfuerzo y toma de decisiones centrados en la construcción de un futuro sostenible, que permitió que el bosque prosperara junto con su gente.

"Ver los beneficios de recolectar la nuez Ramón realmente ayudó a la gente a reconocer que los árboles podían ser más valiosos que ser cortados", dice Madrid.

 Plantar la semilla

ACOFOP nació de un movimiento de los años noventa que dio poder a las comunidades forestales después de erradicar la deforestación que los agricultores y los madereros habían vuelto tan intensa que el gobierno de Guatemala estableció la Reserva de la Biosfera Maya en 1990 para proteger el pedazo de bosque tropical más intacto y biodiverso de Centroamérica. La reserva abarca 2,1 millones de hectáreas que abarcan áreas protegidas, una zona de amortiguamiento y zonas de uso múltiple, que permiten la limitación de la madera y otras formas de cosecha.

La creación de la reserva por parte de Guatemala desencadenó rápidamente un movimiento entre las comunidades que viven en él para un mejor acceso a los recursos forestales, y en 1995 los habitantes de los bosques formaron ACOFOP.

La asociación buscó diversificar de inmediato las actividades de la región, pero no fue hasta 2012, con el apoyo de Rainforest Alliance y la agencia alemana de desarrollo GIZ, que optó por mapear las cadenas de valor de tres productos no madereros que podrían servir como alternativas sostenibles A cortar árboles.

La iniciativa de cartografía exploró tres productos: la miel, una chicle natural y la nuez Ramón, y concluyó que la nuez tiene talentos ocultos y posee un potencial significativo como materia prima.

Una estupenda nuez que no es realmente una nuez

La nuez ramón, también conocida como Nuez Maya entre otros nombres, es de bajo peso, sin gluten y rica en proteínas, calcio, potasio, zinc y hierro, así como vitaminas A, B, C y E. A través de la historia, la gente ha confiado en la semilla para sobrevivir la sequía, la guerra y el hambre porque nunca se vuelve rancio, dice Erika Volhman, Directora del Instituto Nuez Maya, una organización sin fines de lucro que trabaja para promover el uso tradicional y el conocimiento de los alimentos. Incluso tiene poderes medicinales porque los componentes de calcio y magnesio pueden ayudar a aliviar la artritis y la osteoporosis. Y, debido a que es cosechado silvestremente - las semillas verdes brillantes se caen de los árboles - que mantiene el bosque intacto, lo cual tiene beneficios climáticos, de biodiversidad y de agua.

La nuez Ramón es en realidad una drupa, pero "nuez" suena más atractivo, dijo Volhman.

Regresando

La gente todavía usa la nuex como alimento para el ganado, pero el Instituto Nuez Maya y ACOFOP están buscando expandir esta costumbre moderna y comercializar la nuez para el consumo humano. 

Una vez que ACOFOP se dio cuenta del potencial de la nuez Ramón, estableció un Plan Operativo Anual para cosecharla a nivel industrial, pero estos planes llegaron a un duro paro cuando el grupo comprendió que Guatemala carecía de directrices técnicas y legales para las operaciones de la nuez Ramón a gran escala. ACOFOP trabajó con el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP) de Guatemala para establecer los reglamentos necesarios para asegurar la mejor gestión posible, dice Madrid.

En 2014, ACOFOP comenzó a trabajar con tres organizaciones que tenían experiencia en pequeña escala cosechando nueces Ramón. Uno de estos grupos, la Organización de Manejo y Conservación (OMYC), estaba vendiendo nueces a un proveedor internacional, Cafinter, que vendió costales de ellos en los Estados Unidos bajo una etiqueta orgánica, sin gluten. La mayor parte de las ganancias -el 66,6 por ciento- fueron a parar a las cosechadoras, mientras que OMYC mantuvo el monto restante para gastos administrativos y operativos.

"Cuando las otras organizaciones vieron los logros de OMYC con la cosecha la nuez Ramón, comenzaron a aprender más sobre procesamiento primario y comercialización", dice Madrid. "¡Fue un auge, una hermosa experiencia!" 

El impacto ambiental de la cosecha de la nuez Ramón es mayor de lo que se ve en la superficie, agrega Madrid. "Cuando las comunidades protegen el ramón, están protegiendo los recursos, la fauna que se alimenta de él, como el tapir, el cerdo salvaje y el ciervo, que son las principales fuentes de alimento para el jaguar".

Sin embargo, en estos primeros días, las comunidades involucradas necesitaban traer más comunidades si la cosecha de Ramón en la reserva iba a escalar. En 2013, por ejemplo, OMYC trabajaba con otro grupo comunitario llamado Alimentos Nutri-Naturales S.A., un grupo formado enteramente por mujeres, y no produjeron suficientes nueces para vender a Cafinter.

Más organizaciones firmaron el año siguiente, dice Madrid.

Valorando el potencial

La CONAP no sólo coordinó con ACOFOP la explotación forestal, sino que también firmó contratos con otros grupos comunitarios que estipulan actividades madereras y no madereras en dos concesiones de tamaño industrial dentro de la Reserva de la Biosfera Maya.

La mayor de las dos concesiones es de 83.500 hectáreas y se encuentra dentro del territorio de Uaxactun, área que gestiona OMYC. El cinco por ciento de ella es para la explotación de la madera mientras que el resto se utiliza para el turismo y la cosecha de recursos no madereros, como la nuez Ramón. Otros recursos que los lugareños utilizan incluyen palma ornamental llamada xate, chicle y pimienta.

Construyendo el Mercado de la Nuez Ramón

Los emprendimientos sostenibles tienen un impacto social. Por ejemplo, las operaciones de recolección de nuez Ramónde ACOFOP son un asunto comunitario. Las mujeres lideran los proyectos de recolección, que es un proceso lento y cuidadoso, y los niños ayudan en su tiempo libre. El dinero obtenido de los flujos de negocios principalmente a la compra de medicamentos, víveres y artículos escolares.

El año pasado, ACOFOP entró en su iniciativa sostenible de la nuez Ramón en el concurso de Canopy Bridge, y aunque no ganó, la intención del grupo fue difundir la conciencia sobre los beneficios de la nuez Ramón y promover su consumo, y el concurso ayudó en ese frente.

A medida que ACOFOP se prepara para acelerar las operaciones del Ramón, necesita involucrarse con más comunidades para traer más árboles Ramón a la empresa, dice Madrid. También necesita financiamiento, que fluye desde GIZ, Rainforest Alliance y la Agencia de Pesca de Estados Unidos para ayudar a comprar equipos y construir instalaciones.

"Queremos tener la infraestructura necesaria para secar las semillas y tenerlas en stock", explica Madrid. "Queremos ser capaces de buscar mercados internacionales y sobrevivir temporadas que producen malos rendimientos".

Y por supuesto, la sensibilización sobre la grandeza del Ramón continuará. ACOFOP y CONAP están participando con las escuelas primarias locales para integrar la nuez en los programas de almuerzo escolar. 

En última instancia, como ingrediente alimentario sano y sostenible que da poder a las comunidades locales, la nuez Ramón se ajusta al perfil necesario para un gran regreso, dice Madrid. 

Él resume las pruebas.

"Al obtener ingresos de los bosques de ramón administrados, las comunidades locales pueden mejorar sus medios de vida y proporcionar beneficios fundamentales para los ecosistemas, como proteger nuestras fuentes de agua, proveer refugio a la flora y fauna local y reforzar los ecosistemas más resistentes al cambio climático".

 
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