Midiendo las emisiones de carbono de las granjas del mundo

2 de noviembre de 2010 Hannah Ket
Hasta el 15% de todos los gases de efecto invernadero provienen de los agricultores que producen el suelo, es por esto que la Conferencia Internacional sobre Agricultura, Seguridad Alimentaria y Cambio Climático pretende cambiar eso mediante la promoción de soluciones concretas que ofrecen los resultados de hoy. Una de las soluciones consiste en la ampliación de una herramienta sencilla y flexible para la medición de la cantidad de carbono en el suelo que recoge las diferentes prácticas.

Cuando Daniella Malin presento su plan para el desarrollo de el Laboratorio de Alimentos Sostenibles (SFL por sus siglas en ingles) de Agricultura de Evaluación del Clima Global (GACA por sus siglas en ingles) el jueves en la Conferencia Internacional sobre Agricultura, Seguridad Alimentaria y Cambio Climático en La Haya, estaría  buscando hacer mas que solo compartir ideas interesantes con las personas de ideas afines.

 
Malin es la directora del proyecto SFL de Manejo del Clima Agrícola, y estará lanzando el plan de su grupo para la medición de las emisiones de gases de efecto invernadero de las granjas de todo el mundo a una sala llena de posibles inversionistas. Es parte única de la conferencia la " Feria de Inversionistas", que reúne a los emprendedores sociales y los inversionistas sociales en el marco de las Naciones Unidas.
 
El GACA es una asociación de 17 empresas que comparten sus conocimientos sobre las formas para reducir las emisiones de la práctica agrícola. Se centra en la gestión, transformando los datos en medidas concretas sobre una base de asociación entre las empresas y los agricultores de los cuales se suma su esfuerzo para calcular la huella del carbono de los diferentes sistemas de cultivo y sus cosechas. Ellos trabajan directamente con los agricultores “para reducir esa huella tan rápido y eficientemente como sea posible . "
 
Se trata de una asociación mundial que se inició con el impulso de una compañía global.
 

El desarrollo de una idea
 
El desarrollo de la Herramienta de Enfriamiento Agrícola   – la herramienta para calcular que comenzó todo - inició como un susurró de la empresa Holandesa Unilever. La Herramienta de Enfriamiento Agrícola mide las emisiones de gases de efecto invernadero (GHG por sus siglas en ingles) de las practicas agrícolas y ayuda a los agricultores reducir su huella de carbono con escenarios “¿Que tal si?”.
 
El inicio de la Herramienta de Enfriamiento Agrícola fue el Informe de Mitigación del Cambio Climático del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático 2007. El informe incluye datos globales de las emisiones agrícolas y pone de relieve el potencial de mitigación de las diferentes prácticas agrícolas.
 
"Una gran variedad de opciones existen para la moderación de las emisiones de gases de efecto invernadero en la agricultura," afirma el capítulo ocho de resumen ejecutivo. "Muchas oportunidades de mitigación utilizan las tecnologías actuales y pueden ser implementadas de inmediato, pero el desarrollo tecnológico será un factor clave para asegurar la eficacia de las medidas de mitigación adicionales en el futuro."
 
Para Unilever, este capítulo destaca el potencial para la mitigación de la agricultura dentro de su propia fuente de la cadena, pero las estadísticas mundiales y las estrategias incluidas en el capítulo eran esencialmente inútiles para la aplicación local. Ellos necesitan conocer el potencial de las diferentes prácticas sobre el terreno, en lugar de limitarse a las estadísticas mundiales. Unilever decidió hablar con Pete Smith profesor de la Universidad de Aberdeen, autor del capítulo.
 
“Ellos se acercaron a los autores y les preguntaron si estarían interesados en rehacer sus datos a fin de tener algo útil para llevárselos a todos los agricultores del mundo” dijo Malin. "Sería una especie de herramienta para iniciar la conversación con los productores acerca de lo que sería factible en términos de reducción y una manera de mostrar de inmediato a los productores que los diferentes cambios en la práctica podrían aplicar en términos de reducción."
 
 
La Herramienta de Enfriamiento Agrícola
 
A principios de este año nació la Herramienta de Enfriamiento Agrícola. Unilever lo describe como, "La herramienta ideal para los agricultores, gestores de la cadena de suministro y de las empresas interesadas en cuantificar su huella de carbono de la agricultura y en la búsqueda de formas prácticas de reducirla. La herramienta realiza el balance de gases de efecto invernadero de la agricultura, incluidas las emisiones de los campos, los insumos, la ganadería, el uso del suelo y el cambio de uso del suelo y la transformación primaria. "
 
El equipo de Pete Smith de la Universidad de Aberdeen creo un documento de Excel con una base científica, gratuito y en línea de código abierto que permite a los agricultores conectar toda la información de sus cultivos para entender las emisiones totales de carbono- y darse cuenta de que efectivamente podría reducir las emisiones.
 
El aspecto de código abierto es importante para los creadores. "De esta manera, no sería proscribir la información de quien la utiliza", dice el Dr. Jon Hillier, de la Universidad de Aberdeen, "Podríamos usarlo y desarrollarlo para nuestros propios fines de investigación y ellos podrían utilizarlo para el suyo".
 
Se trata de un amigo-agricultorunamanera fácil de medir las emisiones de carbono de acuerdo con Mark Pettigrew, director de Pepsi Co. Desarrollo Agrícola. "El primer paso en el camino para reducir la huella de carbono es medir lo que la esta creando", dijo Pettigrew. "Ese es un gran desafío en la agricultura- hay más complejidad en las emisiones de gases de efecto invernadero agrícola que en la mayoría de otras actividades- por lo que encontrar un medio barato y fácil utilizar ha sido un gran paso hacia delante con la creación de la herramienta”.
 
Más allá del simple cálculo de las emisiones de gases de efecto invernadero, la herramienta proporciona a los agricultores una oportunidad de entrada "¿Qué tal si?" escenarios para determinar las áreas que ofrecen el mayor potencial de mitigación de carbono.
 
“Corremos estos “¿Qué tal si?, teniendo en cuenta que estas son las prácticas actuales, lo que cambia la práctica es realmente interesante, lo que podría considerar hacer de manera diferente", dice Malin. "Entonces tendríamos que conectar y ver cuales son los resultados." Las posibilidades incluyen cosas como cambiar las técnicas de cultivo o la aplicación de un fertilizante diferentes.
 
Dado que la herramienta es utilizada por el agricultor con sus propios datos, los resultados son específicos de cada granja. SFL, dice, "La Herramienta de Enfriamiento Agrícola... nos ayudará a comprender qué factores y prácticas hacen la mayor diferencia en cualquiera situación de cada granja, incluidas las consideraciones que los agricultores toman en el equilibrio en la elección entre las decisiones de gestión."
 
Convirtiendo una herramienta en una asociación
 
Cuando la herramienta comenzó a tomar forma, Unilever y el equipo de la Universidad de Aberdeen se dieron cuenta de su potencial. La herramienta puede ser utilizada para encontrar las opciones de mitigación más viables y eficaces para una variedad de cultivos- y los resultados de varias empresas que permitirían mayores y más eficaces resultados.
 
"Se dieron cuenta de que ganaría mucho más por hacer esto un consorcio de empresas afines, ya que pueden aprender unos de otros cultivos", dice Malin.
 
Por ejemplo, Heinz ha trabajado con productores de tomate para disminuir las emisiones de carbono y Unilever puede utilizar esta información cuando se trabajen con sus propios productores de tomate. "Eso sería una manera de ahorrar y crear una red de aprendizaje entre las empresas afines por lo que todos ellos podrían aprender juntos", dice Malin.
 
Dentro de un acuerdo de confidencialidad, las empresas comparten la totalidad de la información que han reunido a los agricultores. En él se incluirán una serie de factores específicos, como el tipo de cultivo, el tamaño, el rendimiento, los fertilizantes y la huella de carbono total.
 
Si bien la herramienta original utilizaba la información principalmente de una serie de estudios mundiales, como el Informe del 2007 sobre el Cambio Climático, los estudios de las empresas han proporcionado información útil en términos de diseño. "La interacción con la SFL, Unilever y otras empresas ha sido muy útil en los últimos 12 meses en el enfoque, las pruebas, y la mejora de la herramienta para que sea lo más coherente y fácil de usar como sea posible", dijo Hillier.
 
Esta interacción también ayuda a mejorar la herramienta. "Es un trabajo en progreso", dijo Pettigrew, "Jon Hillier se mantiene mejorándolo y notros continuamos retroalimentándolo, para que después el nos envié nuevos modelos. Es excepcional, una mejora en tiempo real”.
 
Con estas colaboraciones, las empresas aumentaran su comprensión sobre cuales son las  mejores opciones de mitigación para los diferentes sistemas de cultivo.
 
En la actualidad, el Fondo Agrícola de Evaluación del Clima incluye el trabajo de 15 empresas, como Pepsi Co., Heinz y Unilever. Éstos son algunos de los proyectos en los que están aplicando la herramienta y compartiendo sus resultados con los miembros del GACA.
 
·               Costco trabaja de 8 a 10 proveedores de gran escala de huevo orgánico en los EE.UU.
·               Oxfam GB y Alimentos Superior trabaja con pequeños agricultores la producción de hortalizas.
·               Yara trabajando con cultivos de trigo en Alemania.
·               Ambootia Tea Group trabaja con las plantaciones de té en la India
 

El perfil de una empresa
 
Para el Pepsi Co., la Herramienta de Enfriamiento Agrícola es una efectiva y eficiente parte de sus objetivos de sustentabilidad.
 
“Tenemos algunas metas muy agresivas", dijo Pettigrew. "Estamos tratando de reducir nuestra huella de carbono en un 50% en los próximos cinco años." Para empezar el proceso, Pettigrew necesito una muestra representativa de los agricultores que representaban diferentes tipos de suelo.
 
Cuando el Consejo de Agricultura Sostenible de Pepsi Co. sugirió la herramienta a principios de este año a Pettigrew, decidió probarlo. Hillier le envió una primera versión de la herramienta a Pettigrew y esté corrió algunas pruebas. Pettigrew descubrió que la herramienta era exacta y también de bajo costo, así que decidió ampliar su aplicación.
 
“Creemos que es muy bueno porque es fácil de usar, sencillo y se puede hacer algunos modelos con el", dice Pettigrew. "Para mí es un gran salto hacia delante, es una gran manera de conseguir involucrar a los productores."
 
De hecho, cuando Pettigrew primero entregó los primeros modelos de la herramienta a los agricultores para la preparación de recopilación de datos para el proyecto "50 en 5", se mostraron receptivos y alegres por la posibilidad de entrar en escenarios diferentes. “Los productores pueden quedarse en casa con ella y ver lo que puede suceder", dijo Pettigrew.
 
Mientras Pettigrew ha recopilado datos de carbono de 22 agricultores en este año, quiere ampliar el tipo de cultivo y continuar la recopilación de datos. Además de la papa y avena, Pepsi Co. espera trabajar con los productores de manzanas y maíz el próximo año. “Puede que tengamos que hacerlo en diferentes estaciones", dice Pettigrew, "sólo para crear una base de datos."
 
Trabajar con los agricultores es a veces un reto debido a que muchos de ellos no han recogido previamente este tipo de datos. "Si un productor no está acostumbrado a recibir todos los insumos de energía y fertilizantes para un cultivo de la papa, se le tiene que meter la cabeza en torno a eso", dice Pettigrew.
 
Pero él dice que esto es sólo parte de la aplicación inicial. Pettigrew piensa que el trabajo de Pepsi Co. está haciendo en relación con las otras empresas dará lugar a un cambio real. Al trabajar juntos, Pettigrew piensa que puede acelerar su comprensión de lo que es una nueva forma de mirar a la agricultura.
 
"Esperemos que, si más empresas se unen y comenzar a usar el mismo calculador, entonces se podrá conseguir mayor impulso, más logros", dice Pettigrew. "Los agricultores y los proveedores se va a acostumbrar al hecho de que estamos interesados en la huella de carbono." Él cree que esto los moverá a hacer algo sobre medición y reducción.
 

Fomento de la Asociación
 
Cuando Unilever decidió que quería crear una asociación con otras empresas, pensaron en la SFL como la correcta entidad para administrarlo.
 
La SFL (En español Laboratorio de Alimentos Sustentables) es un consorcio de empresas, organizaciones sin fines de lucro y organismos públicos que están trabajando hacia prácticas más sostenibles. Con esta base, la SFL fue capaz de llegar a las empresas dentro de su actual asociación. "Al discutir los próximos pasos con las empresas, se describe esto como una opción para el compromiso, con su cadena de suministro y con nosotros", dijo Malin.
 
SFL también facilita la aplicación de la herramienta. "Hablamos con las empresas acerca de qué es lo que quiere entender y que les lleva a identificar a los productores el derecho a hablar", dice Malin. Luego trabajan con los agricultores para recopilar los datos y elegir las mejores opciones de mitigación.
 
Durante la conferencia, Malin y SFL propondrá ampliar la cooperación, aumentar el número de empresas que participan en la asociación y ampliar el número de cultivos que se analizan. Si bien hay acuerdo de confidencialidad entre los socios patrocinadores, Malin, dice, "Nos encantaría que los socios patrocinadores llegue a ser un grupo muy grande de empresas y otras organizaciones no gubernamentales."
 
Hasta ahora, el proyecto ha reunido los datos de 20 sistemas de cultivo que era el objetivo original del proyecto, pero no quieren parar. "Nos encantaría encontrar la manera de escalar el proyecto lo suficientemente grande como para generar realmente los datos estadísticamente significativos sobre la viabilidad de las prácticas", dice Malin.
 
“Hay muchas cosas que se pueden hacer de este trabajo, y nos gustaría que la gente tome ventaja de eso", dice. Por ejemplo, el Centro Heinz está desarrollando una política de implicación sobre el potencial de la atenuación en diferentes cadenas de suministro internacional.
 
Lo que ha sido evidente para mí en el transcurso del trabajo con Unilever y SFL es que había un lugar para una herramienta que comprometería a aquellos que gestionan directamente las tierras agrícolas", dijo Hillier. "A pesar de que habría sido posible aplicarlo en el pasado, antes de esta fecha nunca había sido un área de enfoque importante para transmitir los mejores conocimientos científicos sobre las emisiones de la agricultura en un formato que sea utilizable por los administradores de las tierras."
 
El punto de Hillier es una de las principales razones de que a Malin y SFL gustaría ampliar el proyecto. "Mi propuesta a La Haya es llevar este trabajo concreto de la cadena de suministro, que es la creación de capacidad en las operaciones y construir sobre ella para ambas implicaciones científicas ... y políticas.
 

Mirando hacia el futuro
 
En la mente de los que desarrollaron el proyecto, el potencial no se ha alcanzado. En realidad, no están mas que al principio y ahora tienen la oportunidad de adquirir una mayor conciencia en cuanto a su proyecto.
 
"Mi creencia es que tenemos un claro ejemplo de donde se está la investigación (la mayoría llevado a cabo con fondos públicos) se esta regresando al publico de forma gratuita y para su beneficio y el nuestro (recibimos tanta información como la que nosotros damos)", dice Hillier. "He sido un poco tomado por sorpresa por el impulso que ha reunido, y me siento más y más convencido de que realmente podemos desempeñar un papel significativo en la reducción de las emisiones del sector agrícola."
 
Pensamos que estaría casi hecho para este momento, pero realmente estamos empezando", dijo Malin. Si bien algunos de los retrasos tienen que ver con la mejora de la herramienta basada en estudios piloto, también hay un deseo de ampliar su alcance. “A lo que realmente queremos llegar esta bien, ahora que tenemos una mejor idea de lo que es posible, ¿Cuáles son los incentivos necesarios para hacer que esto pase?'", Dice. Los agricultores son más conscientes de la fuente y la cantidad de emisiones, la asociación quiere crear ahora incentivos a través de la cadena de suministro para una buena práctica.
 
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