Nueva escuela enseñará la ruta para los fondos de agua en Ecuador

5 de agosto de 2016 Kelli Barrett

Nature and Culture International estableció la primera escuela de agua del Ecuador, una institución creada para capacitar a los trabajadores municipales de agua en las habilidades requeridas para unirse y administrar un fondo de agua. El modelo de fondo de agua continúa experimentando el éxito en la gestión de los estresados recursos hídricos de América Latina y el colegio está destinado a ayudar a aumentar su uso.

Para algunos técnicos del agua que trabajan en los municipios ecuatorianos, la clase está a punto de estar en sesión. A principios de este mes, la ONG con sede en California Nature and Culture International (NCI) anunció el lanzamiento de la primera escuela de agua del Ecuador, con la intención de capacitar a los trabajadores municipales en las habilidades necesarias para unirse a un fondo de agua. Estas habilidades incluyen el establecimiento y seguimiento de las reservas de las cuencas hidrográficas y la determinación de la correcta asignación de los fondos para diferentes actividades de conservación de cuencas.

La Fundación Tinker, la fundación privada de Nueva York, concedió una beca de tres años por USD $420,000 a NCI para crear la escuela que inicialmente educará a 24 municipios de Ecuador. La escuela es una continuación del trabajo del NCI en la región. Se centra en los ecosistemas y las personas de la región de los Andes y el Amazonas y estableció el Fondo Regional del Agua del Sur de Ecuador (FORAGUA) en 2009. FORAGUA inscribe municipios de todos los tamaños en un solo fondo de agua integrado que gestiona los recursos hídricos locales. 

De acuerdo con una estimación del Consejo Mundial del Agua, 77 millones de personas que viven en América Latina carecen de acceso a agua limpia y el uso de los fondos de agua como una solución a este desafío monumental continúa creciendo. El New York Times informó sobre su proliferación en el 2009 y las ONG como The Nature Conservancy, un pionero del modelo, y Natura Bolivia han ayudado fondos de agua de lanzamiento en varios países, entre ellos Bolivia, Perú y Ecuador.

En esencia, los fondos de agua son un mecanismo para financiar la gestión de cuencas que garantiza la calidad del agua. Los usuarios del agua dentro de una cuenca pagan a un fondo y esos fondos se canalizan hacia las actividades de conservación, tales como la reforestación o restauración de ribera. Estas actividades ayudan a asegurar un suministro seguro y estable de agua para las comunidades cercanas, junto con la protección de la biodiversidad y el cuidado del bienestar general del ecosistema.

Desde su inscripción en FORAGUA, la ciudad de Loja está informando que el agua es más consistente disponible durante épocas del año cuando es generalmente escasa. Según el NCI, FORAGUA ha dado lugar a 174,028 acres de tierra jurídicamente protegidos como reservas de cuencas municipales, donde los gerentes de cuencas practican la conservación y el uso sostenible de la tierra. Esto restaura y protege el sistema de abastecimiento de agua potable para 430.000 personas.

¿Por qué una Escuela del Agua?

"La escuela del agua es una herramienta para ampliar y reproducir el éxito de pago para el modelo de servicios ambientales para proporcionar abundante agua limpia a miles de ecuatorianos mientras ayuda a conservar la increíble biodiversidad de Ecuador," Renzo Paladines, Director Ejecutivo del NCI Ecuador, que también es miembro del consejo de administración de FORAGUA, dijo en un comunicado.

La idea de la escuela surgió de la necesidad de desarrollar capacidades dentro de los municipios que NCI está trabajando, dice Christine Andersen, del directora de becas de NCI. Ella explica que tradicionalmente, el NCI está realizando la mayor parte de los aspectos técnicos de la gestión del fondo del agua. Sin embargo, los jefes de proyecto les gustaría pasar esta función a los municipios permitiéndole a NCI jugar más una función de asesoramiento.

"Pensamos que realmente tiene que haber una manera de capacitar tecnicamente de modo que los municipios puedan llegar a tener en el fondo del agua y el programa de cuencas hidrográficas", dice Andersen. Esta conversación condujo al desarrollo de un programa educativo diseñado para apoyar esta transición.

De vuelta a la escuela

Después de finalizado el período de beca de tres años de la escuela, FORAGUA asumirá la responsabilidad principal de él aunque NCI espera comenzar a llenar las aulas de la Universidad Técnica de Loja con los técnicos municipales en Marzo de 2017.

Mientras que la escuela es la primera de su tipo en Ecuador, la mencionada ONG Natura Bolivia estableció algo similar en Bolivia. Natura Bolivia es una organización asociada al NCI y éste recomienda configurar la escuela para aumentar la conciencia y el conocimiento de los recursos hídricos, según Andersen. Aunque el modelo de fondo para el agua de Natura Bolivia difiere del Instituto Nacional del Cáncer, (la organización utiliza un enfoque conocido como Acuerdos Recíprocos de agua) los beneficios de la escuela en términos de creación de capacidad, los incentivos y la participación del gobierno en fondos de agua serían los mismos. 

Plan de estudios Escuela del Agua

La programación de la escuela se divide en tres cohortes para dar cabida a los diferentes niveles de conocimiento y experiencia de los alumnos tienen de los fondos de agua. El plan consiste en la escuela de cinco a 10 municipios a la vez con un solo curso por año que no se tarde menos de seis meses, pero no más de un año en completarse. 

"Cada curso incluirá una formación integral para llevar a cabo la multitud de tareas necesarias para inscribirse o desarrollar un fondo de agua para apoyar la gestión de las cuencas hidrográficas", dice Andersen.

Mientras que el NCI se encuentra todavía en el proceso de finalizar el programa, un documento de esquema curricular enlista los temas del curso que incluyen la gestión de la conservación, la legislación, alcance comunitario y los incentivos de conservación. NCI y los socios del proyecto, el Secretario Nacional del Agua (SENAGUA), el Gobierno regional Loja y la Universidad Técnica de Loja enseñarán los cursos.

Mientras que la Universidad Técnica Particular de Loja, y tres de sus campus satélites, servirán en gran medida como el edificio de la escuela, Andersen dice que parte de la escolarización se llevará a cabo en el campo. La universidad también tiene una plataforma en línea en las obras.

Andersen añade que la Universidad Técnica de Loja se encuentra en las primeras etapas del desarrollo de un protocolo de calidad del agua. El protocolo de monitoreo se puede utilizar para el análisis de las tendencias de calidad del agua, así como la eficacia de las actividades municipales de manejo de cuencas. Cuando el protocolo está completamente desarrollado, la escuela lo integrar en el plan de estudios. 

Más allá del aula

La escuela también cuenta con un sistema de apoyo donde el personal técnico de NCI y FORAGUA guiarán a los afiliados de la escuela del agua entre los platos.

Los primeros 24 municipios que entrarán a la escuela, tienen ya sea interés expresado a unirse a un fondo de agua administrado por el NCI o que ya son parte de uno. Según Andersen, con el tiempo todos los municipios inscritos en un fondo para el agua administrada por el NCI requieren tener al menos un empleado recursos hídricos que ha completado el programa de la escuela de agua. 

NCI ya está pensando más allá de los municipios que actualmente interactúa. Anderson señala que el plan de estudios incluye temas para los municipios que no participan con el fin de despertar su interés y los incluyan. Otras regiones en Ecuador, como las provincias de Napo y Sucumbíos, han expresado su interés en la creación de algo similar a FORAGUA, pero que requieren asistencia técnica y administrativa. 

Estimulando escalamiento

En cuanto a los objetivos finales, NCI tiene una numérica donde quiere ver 265.000 acres quedar legalmente protegidas como reservas de las cuencas hidrográficas municipales durante el período de concesión. También quiere ver el apoyo nacional y local para una escuela que enseña a fondo las comunidades sobre cómo gestionar eficazmente sus recursos hídricos.

En última instancia, sin embargo, Andersen dice que este proyecto se trata de documentar el uso de fondos de agua y la ampliación de su uso en todo el Ecuador, América Latina e incluso fuera de la región.

 

 

 

Kelli Barrett es un escritor independiente y Asistente Editorial en Ecosystem Marketplace. Ella puede ser alcanzado en kbarrett@ecosystemmarketplace.com.

 
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