Nueva investigación continúa desmintiendo viejos mitos sobre la compensación de carbono

25 de octubre de 2017 Steve Zwick

Casi todos los economistas coinciden en que si desea terminar con el cambio climático, debe ponerle un precio al carbono y luego integrar ese precio en la economía, ya sea a través de compensaciones que paguen reducciones de emisiones en otros lugares o mediante un impuesto al carbono.

Cada par de años, el Instituto de Integridad de Políticas de la Universidad de Nueva York encuesta a economistas con experiencia en cambio climático y siempre encuentra un apoyo abrumador para ponerle precio al carbono para reducir las emisiones: apoyo que los ideólogos de la derecha normalmente descartan, generalmente por motivos “económicos" sin fundamento.

Asimismo, cada año Ecosystem Marketplace encuesta a las empresas que usan compensaciones de carbono para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, y siempre encuentra que las empresas que participan en la compensación de carbono lo hacen como parte de una estrategia más amplia de reducción de emisiones, un hallazgo que los ideólogos de la izquierda rutinariamente despedir por razones "ambientales" infundadas.

Nadie afirma que solo los mercados de carbono solucionarán el desastre climático, pero tienen un papel que desempeñar, y es un papel que esperamos entender un poco más después de esta semana, gracias a dos nuevas encuestas, una centrada explícitamente en los motivos. y estrategias de compradores voluntarios de carbono, y la otra se centró en las formas específicas en que los mercados voluntarios de carbono se utilizan en diferentes partes del mundo. Los dos informes son piezas complementarias del informe anual State of Voluntary Carbon Markets, que se presentó en el episodio 14 del podcast Bionic Planet, que es coproducido por Forest Trends, editor de Ecosystem Marketplace. Puede acceder a eso en iTunes, TuneIn, Stitcher

Recolectaremos los hallazgos de ambos informes para desarrollar artículos de aquí a fin de año, pero por ahora comencemos con estos cuatro mitos comunes (y fácilmente desacreditados), adaptados de la página 18 del informe de los compradores, que usted puede lea en su totalidad aquí: Desbloqueando el Potencial / Estado de los mercados voluntarios de carbono 2017: Análisis de los compradores.

MITO 1: Las compañías que compran compensaciones simplemente están comprando para salir de sus obligaciones.

Nuestra investigación muestra lo contrario: es decir, las compañías están comprando compensaciones como una de las muchas maneras de cumplir con sus obligaciones de reducción de carbono. Las compañías que sí compran compensaciones lo hacen como parte de una estrategia general de gestión del carbono y, en su mayoría, utilizan compensaciones para hacer frente a las emisiones que no pueden eliminar internamente. Algunas compañías, como Disney y Microsoft, han creado un "precio sobre el carbono" interno, donde la compañía se cobra por cada tonelada de carbono que produce y utiliza ese ingreso para comprar compensaciones. La idea es que incorporar carbono en los resultados de la compañía enfocará la atención en las emisiones y acelerará las reducciones.

MITO 2: Las compensaciones no representan reducciones reales.

En los primeros días de los mercados de carbono a principios de la década de 2000, la calidad de compensación voluntaria era una mezcla: algunos proyectos estaban bien planificados y otros no. Unos pocos "vaqueros de carbono" inescrupulosos llegaron a los titulares después de que se descubrió que sus compensaciones eran doblemente contados o ilegítimos. Pero los mercados de carbono han recorrido un largo camino desde entonces. Los estándares de carbono requieren que los desarrolladores demuestren que sus emisiones son:

 MITO 3: La compensación apenas hace mella, no es suficiente para el cambio a gran escala que necesitamos.

Este podría ser cierto, pero eso se debe a que los desplazamientos están diseñados para ser parte de una estrategia de reducción general y no como un sustituto de uno. Las empresas encuestadas en el informe normalmente compensan menos del 2% de sus emisiones totales, generalmente porque están utilizando compensaciones para compensar solo un segmento de ese total, como los viajes de los empleados o la huella de carbono de un solo producto. Incluso el pequeño porcentaje, sin embargo, representa un impacto tangible en el clima. A medida que más empresas se adhieran a iniciativas como los Objetivos basados en la ciencia o el Esquema de reducción y compensación del carbono para la aviación internacional (CORSIA), el porcentaje de emisiones que compensen puede aumentar.

 

MITO 4: Compensar es nicho o arcano.

Muchas marcas destacadas utilizan la compensación, incluidos nombres conocidos como General Motors, Delta Air Lines y Microsoft, todos los cuales figuraron entre los cinco principales compradores en el mercado voluntario en 2014.

De las casi 2.000 empresas que divulgaron públicamente los datos de emisiones a CDP en 2014, 248 (17%) invirtieron en proyectos para reducir las emisiones de carbono fuera de sus operaciones inmediatas.

De los 140 MtCO2e en compensaciones reportadas al CDP, las compañías compraron casi 40 MtCO2e (las compañías restantes produjeron compensaciones para la venta externa o se compensaron internamente dentro de su cadena suppy). Esto es igual al carbono secuestrado por mil millones de plántulas de árboles cultivadas durante 10 años.

 

 
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