Nueva ley de California reconoce a los prados y arroyos como "infraestructura verde", elegibles para financiamiento de Obras Públicas

21 de octubre de 2016 Kelli Barrett

Conforme las degradadas cuencas arrastran a California en su sexto año de sequía, una nueva ley hace que los bosques, las granjas y campos puedan optar a la financiación de infraestructuras - y el Estado no es el único, según una nueva investigación por Ecosystem Marketplace, muestra un aumento dramático en los pagos por servicios de cuencas a través de Estados Unidos y en todo el mundo.

El estado de California ha pasado la mayor parte de los últimos cien años improvisando una red masiva de tuberías, bombas y acueductos que hoy succionan el agua de ríos remotos en partes de los estados distantes a lo largo de las altas montañas a lo largo de los valles secos y en la parte sur del estado. Es una maravilla tecnológica y de ingeniería – una que los romanos envidiarían - pero es sólo tan bueno como los bosques y cuencas hidrográficas que recogen el agua y la filtran para el consumo humano, y los ecosistemas están bajo presión cada vez más.

Por lo tanto, con el estado entrando a su sexto año de sequía, el gobernador Jerry Brown firmó el mes pasado una ley histórica, la Asamblea de Ley 2480, declarando que "las cuencas de origen se reconocen y se definen como componentes integrales de infraestructura de agua en California." De este modo, hizo posible canalizar miles de millones de dólares en la financiación de infraestructuras en la restauración de los bosques y el mantenimiento de prados, arroyos y ríos - haciéndose eco de una medida similar por Perú el año pasado y la aceleración de una tendencia de décadas, hacia el uso de "infraestructura natural" para gestionar suministros de agua. 

De hecho, los resultados preliminares del informe del Estado de la Cuenca del informe de inversiones 2016 de Ecosystem Marketplace, verá la luz a principios de 2017, identifica al menos 95 iniciativas en los Estados Unidos canalizando al menos USD$ 3.8 millones en la conservación de las cuencas hidrográficas, y las cifras globales son múltiplos de eso. Mientras tanto, una iniciativa de cartografía reciente puso en marcha este mes muestra un aumento espectacular en todos los pagos por servicios ambientales.

"Es un cambio importante en la manera en que pensamos acerca de la conservación - la naturaleza no es simplemente " bueno tener ", sino una pieza absolutamente fundamental de nuestros sistemas de infraestructura de agua", dice Genevieve Bennett, Asociada de Ecosystem Marketplace y autora del informe. "Hay cientos de comunidades en todo el mundo que entendieron eso hace años, y empezaron a encontrar la manera de asegurarse de que estaban protegiendo sus fuentes de agua. Y ahora que estamos empezando a ver como ese concepto está llegando a la política de más alto nivel ".

El crecimiento en los mercados ambientales Iniciativas

 

Cada punto representa una de las iniciativas. "Múltiples tipos de activos" se refiere a proyectos que generan múltiples tipos de crédito de los ecosistemas con el fin de vender créditos en más de un mercado de los ecosistemas. Por ejemplo, un proyecto de restauración podría ser aprobado por los reguladores de venta alternativa créditos de humedales o créditos especies. Fuente: Forest Trends' Ecosystem Marketplace.

Repensar la infraestructura de agua

Los legisladores del estado determinarán la cantidad de financiación de las infraestructuras de agua fluirá hacia proyectos de cuencas en cinco cuencas críticas de California. Estas cinco cuencas suministran a 25 millones de personas con agua potable, el riego de 8 millones de acres de tierras de cultivo y proporcionan el 85 por ciento del agua de la bahía de San Francisco.

"El tema de la inversión adecuada en las cuencas del estado ha sido un tema habitual en las discusiones de agua durante muchos años", dice Jim Branham, el delegado de la Sierra Nevada Conservancy, una agencia del estado de California se centró en la gestión sostenible de la región de la Sierra Nevada .

Antes de AB 2480, había poca legislación que reconoce específicamente las funciones clave de las cuencas de origen. Pero Branham dice cuestiones tales como la sequía persistente del estado, la mortalidad de árboles y de incendios forestales catastróficos llevó a los desafíos que enfrentan las cuencas boscosas a la delantera. En 2013, por ejemplo, la Cuenca del fuego destruyó 250.000 acres de tierras forestales de Sierra Nevada acumulando una factura de USD$55 millones en reparaciones de la infraestructura del agua para la empresa de agua de San Francisco. 

"La gravedad de algunas de las cuestiones relacionadas con el agua está causando la gente en California para darse cuenta de que tenemos que pensar en las cosas de manera diferente", dice Kerstin James, Gerente de Políticas y Asociaciones en California en la  organización sin fines de lucro Ceres.

Que la gente se de cuenta de su dependencia por los ecosistemas para el agua limpia fue un factor clave en la creación de AB 2480.

"California ha estiro sus suministros de agua al punto de ruptura y nos dimos cuenta de que probablemente la forma menos costosa y más eficaz para aumentar la fiabilidad y la calidad, así como la cantidad, era abordar, condiciones degradadas críticos y crónicas que amenazan a las cuencas de fuente primaria,"  dice Laurie Wayburn, el Presidente del Grupo del Fondo de Conservación del Bosque del Pacífico. Wayburn estuvo muy involucrado en la creación de la ley y el Fondo de Conservación del Bosque del Pacífico fue uno de los patrocinadores del proyecto de ley.

Branham y James también dan crédito a la aprobación del proyecto de ley para el trabajo de incidencia constante de grupos de conservación para asegurar texto de la ley sobre las inversiones de las cuencas hidrográficas.

La ley es corta, un par de párrafos, con pocos detalles sobre cómo las autoridades estatales pondrán en marcha las actividades de restauración. Branham admite que es difícil decir cuánto éxito esta ley tendrá o el tipo de impacto. Sin embargo, es mejor tener este lenguaje en el estatuto que no la hora de tomar decisiones de inversión, dice.

James está de acuerdo y dice que existe una oportunidad en esta política para tomar las inversiones de la cuenca para el siguiente nivel a pesar de su brevedad.

La gama de inversiones de Cuencas de agua.

A pocos meses antes de que el gobernador de California firmó su legislación innovadora, Perú, que con la segunda mayor ciudad desértica del mundo, Lima, lucha con la escasez de agua, ha dado a conocer su propia política innovadora. En 2014, Perú estableció el Mecanismos de retribución por Servicios ecosistémicos (MRSEs), o la ley de "Mecanismos de Compensación por Servicios Ambientales"  durante el verano, que emitió regulaciones formales para ello. La ley crea un marco jurídico para las actividades de conservación que aprovechan capital público y privado, y las nuevas regulaciones ofrecen una guía clara sobre la manera de ponerlas en práctica.

Esta ley adoptaa soluciones basadas en la naturaleza es sólo una parte de un cambio en todo el país hacia la infraestructura verde en Perú. En junio de 2015, el gobierno de Perú anunció que estaba canalizando millones de cuotas de agua de Lima en los programas de infraestructura verde entre ellos uno que restauró las antiguas estructuras para el almacenamiento y la gestión del agua.

El gobierno también ordenó que se espera que en los próximos tres años todos los 50 servicios de agua en Perú completen la ingeniería gris con intervenciones verdes. Los servicios que proveen los ecosistemas limitan la necesidad de infraestructura de ingeniería gris tales como una planta de tratamiento de agua. Sin embargo, no extingue la necesidad de gris por completo.

Perú es un semillero de actividad de inversión en infraestructura verde, aunque el próximo informe del Ecosystem Marketplace resume varias otras partes del mundo donde la inversión también está ocurriendo. Por ejemplo, los socios públicos y privados, con fondos de la Conservación de la Naturaleza, puesto en marcha el primer fondo de agua en África, que se centra en una importante fuente de agua para Nairobi, la cuenca del río Tana. China está llevando a cabo una "civilización ecológica" que requiere el país para aumentar la financiación pública para la protección y restauración de cuencas. Está cerca de lograr su objetivo de la cubierta forestal del 25% a nivel nacional en 2020, en gran parte, aunque el registro políticas de carrera y un programa de reforestación de tierras de cultivo en pendiente. Existe cierta preocupación, sin embargo, que la deforestación ha desplazado a simplemente fuera de China.

En los EE.UU. West, el Servicio Forestal y otras agencias federales se han asociado con los administradores de tierras estatales, empresas y comunidades para hacer frente a los incendios forestales cada vez más catastróficos, que pueden tener efectos perjudiciales sobre los recursos hídricos, mediante la inversión en salud de los bosques que se queman menos intensamente.

¿Las inversiones pueden cuencas pueden escalar?

A pesar de este crecimiento, Bennett dice que los programas de inversión de las cuencas hidrográficas se enfrentan a desafíos importantes, muchos de los cuales son los mismos problemas que se informó en el informe Estado de Inversión de Cuencas de agua del de 2014. Estos incluyen la falta de apoyo normativo, dificultad en la construcción de relaciones cercanas, las barreras legales a la inversión en capital natural y una lucha para desarrollar capacidades técnicas.

En última instancia, Bennett escribe en el informe de 2014, recibiendo las inversiones a escala de cuencas hidrográficas implica mover la práctica fuera del nicho de conservación y en una posición en la que toman las decisiones lo ven como una inversión estratégica para apoyar las demandas de agua actuales y futuras.

Steve Crooks, un científico de humedales de toda la vida y el director de la consultora con sede en San Francisco Silvestrum Climate Associates dice que ve este cambio entre los políticos. Tomando nota de la ley de California y el año pasado la orden ejecutiva que ordena que todas las agencias federales incorporan infraestructura natural en su toma de decisiones, Crooks dice que tanto el estado y el gobierno nacional se están moviendo hacia la aplicación de la planificación del paisaje más holística.

"Podemos decir que las viejas formas tradicionales de ingeniería de paisajes  están muertos," pregunta Crooks . "No, pero sí parece estar moviéndose en la dirección correcta."

 

 

Kelli Barrett es escritora independiente y asistente editorial de Ecosystem Marketplace. Puede ser contactada en kbarrett@ecosystemmarketplace.com.

Por favor consulta nuestros Lineamientos de Reimpresión de Artículos si deseas volver a publicar este artículo en otra fuente.

 
©Copyright 2018, Forest Trends Association. All Rights Reserved.