Nuevo modelo de inversión usa a Mercados de Agua como inversionistas de impacto para restaurar la naturaleza

24 de agosto de 2016 Kelli Barrett

Cuando la multitud de jugadores en una sola cuenca comienzan a competir por los derechos de agua, la naturaleza a menudo se queda afuera lo que resulta en ecosistemas degradados y la disminución de las especies. Sin embargo, The Nature Conservancy dice que el impacto innovador de invertir en los mercados del agua puede regresar el agua de vuelta al medio ambiente sin dejar de ofrecer beneficios a las granjas y las personas.

Los inversionistas de impacto que buscan nuevas oportunidades de inversión que puedan brindar una triple línea de base, pudieran estar interesado en un modelo  que The Nature Conservancy (TNC) ha desarrollado recientemente. Denominadas Agrupaciones de Inversión para Compartir Agua (WSIP, por sus siglas en inglés), que están destinados a aliviar la escasez de agua en regiones con escasez y al mismo tiempo conservar y restaurar los ecosistemas acuosos.

Las WSIP impulsarán a los mercados de agua existentes para fines de conservación, TNC explica en un nuevo informe llamado, Compartir Agua: Uso de mercados del agua y la inversión de impacto para impulsar la sustentabilidad, que publicó la ONG esta semana. En esencia, se solicitan los inversores de capital para adquirir una cartera de derechos de agua. La mayoría de estos derechos son ya sea de arrendamiento o cedidos de nuevo en el mercado, dando a los inversores un rendimiento financiero, asegurando que los agricultores y las ciudades tienen acceso a suficiente agua. Un WSIP puede adquirir derechos de agua por compras directas, y también mediante la colaboración con los agricultores para poner en práctica medidas de ahorro de agua en el riego.

Ambos métodos liberan las asignaciones de derechos de agua que se utilizarán para desviar el agua de vuelta a la naturaleza, restaurando los flujos de agua de manera que sustenta los ecosistemas sanos.

"El modelo WSIP es una de varias herramientas TNC está desarrollando para mejorar la seguridad del agua entre todos los usuarios del agua," Lauren Ferstandig, Director de Desarrollo de Productos de NatureVest de TNC, dijo en un comunicado. "La esperanza es que estas asociaciones pueden ayudar a proporcionar un futuro respecto al agua mas seguro para las ciudades, la agricultura, la industria y la naturaleza." NatureVest es la unidad de inversión de impacto de TNC.

 

Fuente: The Nature Conservancy

El constante estira y afloje entre las diferentes entidades, como la agricultura y las ciudades permite a la escasez mundial de agua hacer estragos. Sólo una mirada al Atlas de Riesgos del agua de acueductos del Instituto de Recursos Mundiales recuerda a los espectadores de la gravedad y la amplia gama de riesgos relacionados con el agua en todo el mundo. Las Naciones Unidas predice 1,8 mil millones de personas vivirán en países o regiones con escasez absoluta de agua para el año 2025.

Por otra parte, de acuerdo con el último informe Planeta Vivo de WWF, las poblaciones de especies de agua dulce han disminuido un 75% entre 1970 y 2010. Esta estadística pone de relieve uno de los mensajes del informe, que es que la naturaleza es la víctima silenciosa y, a menudo invisible de la escasez de agua. El agotamiento del agua es una de las principales causas de la disminución.

"Tenemos que ser más inteligentes sobre cómo utilizamos cada gota de agua", Brian Richter, autor líder del informe y científico jefe para el programa de agua en The  Nature Conservancy, dijo en un comunicado. "Ya no podemos construir nuestra manera de salir de la escasez de agua. El consumo de agua crece hacia más cerca de los límites de la disponibilidad de agua, cuanto más nos ponemos en riesgo. Pero los nuevos enfoques en la gestión del agua nos pueden desplazar hacia la sostenibilidad a largo plazo ".

¿Qué es tan bueno sobre Mercados de Agua?

Algunos practicantes en el espacio de agua dicen que los mercados de agua pueden conducir las prácticas de uso eficiente del agua necesarias que en última instancia conduzcan a la sostenibilidad. Cuando el agua tiene un valor monetario, los que tienen los derechos a los suministros de agua son motivados a conservar ya que pueden vender el excedente para obtener un beneficio, TNC explica.

El informe pone de relieve seis beneficios notables de los mercados de agua:

  1. Estimular el ahorro de agua - Al establecer un valor monetario para el agua, los mercados del agua pueden proporcionar un fuerte estímulo para la reducción del uso consuntivo del agua debido a una entidad de ahorro de agua puede ser recompensado económicamente por venta o alquiler de la parte de sus derechos de agua que ya no se necesita. Cuando el agua tiene un precio de manera apropiada también desalienta a los residuos.
  2. El aumento de la disponibilidad de agua - Al acceder a agua adicional a través de un mercado, una comunidad o gobierno puede evitar costoso, consume tiempo y alternativas ambientalmente perjudiciales para incrementar sus suministros de agua.
  3. La mejora de la flexibilidad de la comunidad - Al permitir la transferencia de agua entre los usuarios, los individuos y las comunidades pueden adaptarse más rápidamente a las condiciones cambiantes, las preferencias personales y las necesidades. Esto incluye proporcionar a los agricultores nuevas oportunidades y opciones de generación de ingresos para evitar la escasez de riego durante las sequías.
  4. La mejora de la eficiencia de la productividad y la asignación de agua - Al desalentar usos despilfarradores o de bajo valor del agua, de los intercambios de agua facilita la reasignación de los derechos de agua a usos más productivos, comúnmente resulta en una mayor generación de ingresos en las economías locales.
  5. Volviendo a la naturaleza del agua - Los mercados ofrecen oportunidades para los intereses de conservación y agencias gubernamentales para restaurar los flujos de agua en los ecosistemas de agua dulce y de estuarios agotadas por la compra de agua en el mercado y luego dedicar su uso para fines ambientales.
  6. La mejora de la contabilidad para uso y disponibilidad del agua - Cuando el agua esté un precio adecuado y los activos de agua están siendo objeto de comercio, los usuarios del agua están más dispuestos a participar en la medición del agua transparente y prácticas de informes.

Aprovechando los poderes

Las WSIP aprovechan los incentivos para el comercio del agua, explicó Richter. Las WSIP también aprovechan el creciente dominio de los inversores interesados en tener un impacto positivo sobre el medio ambiente y la sociedad junto con la obtención de un rendimiento financiero.

"Sabemos que hay una gran cantidad de interés, en particular de la generación del milenio ricos, tener una cartera más social y ambientalmente consciente," dijo Ferstandig.

Sin embargo, las WSIP utilizarán financiación filantrópica y becas, así como el capital privado, según el informe.

Además, WSIPs solamente funcionarán en países con mercados de agua existentes. Los autores de informes contaron 37 naciones con escases de agua con los sistemas de asignación de agua en base a la distribución de los derechos de agua, que con los impulsores de políticas correctas, podría, gracias a los poderes de la inversión de impacto para la conservación y la eficiencia del agua. 

TNC lanzó el primer WSIP en Australia, el hogar del sistema de mercado de agua más famosa del mundo. En esencia, este WSIP consta de dos partes, el Fondo Balanceado de Agua Murray-Darling y el Fideicomiso Ambiental de Aguas. Las inversiones de las familias ricas de Australia, empresas y otras entidades ayudaron a poner USD$ 20 millones al Fondo del Agua Equilibrado Murray-Darling. Gran parte de lo que se canalizan de vuelta a la población agrícola, aunque una parte de las asignaciones de derechos de agua se dona al Environmental Water Trust para ser utilizado para restaurar algunos de los humedales mas necesitados de agua de la cuenca. El fideicomiso se dirige a los humedales de alto valor ecológico e indígena, según el informe.

Dentro de los próximos cuatro años, el Balanced Fondo del Agua de la Cuenca Murray-Darling tiene como objetivo ampliar la financiación a USD $ 76 millones.

El ajuste correcto:

Por supuesto, un tamaño no sirve para todos, y los autores del informe hacen hincapié en la adaptación de cualquier estrategia basada en el mercado de las condiciones del agua de esa cuenca en particular con escasez de agua. También señalan WSIPs es sólo una variación de las regiones innovadoras de financiación, los inversores financiados pueden utilizar para superar su escasez de agua.

TNC enumera cuatro principales soluciones basadas en el mercado de los inversores con fondos a la escasez de agua.

  • Negocios de agua a largo plazo dentro de las comunidades agrícolas, mediante el establecimiento de “Agricultores” de los mercados de agua '- adecuados para cuencas con escasez crónica y la mayoría del uso del agua destinada a la agricultura de regadío
  • Operaciones a largo plazo entre los agricultores y ciudades - diseñados para las cuencas que sufren la escasez crónica de agua con mezcla de usos de agua
  • operaciones a corto plazo dentro de las comunidades agrícolas - donde los agricultores reducen temporalmente el uso del agua en el valor bajo o cultivos anuales y el comercio del agua ahorrada
  • Intercambios a corto plazo entre los agricultores y ciudades - liberando agua para la agricultura durante los años de sequía pueden ser más eficaces que las estrategias de conservación urbana.

De acuerdo con Ferstandig, si los países con mercados de agua existentes ponen práctica los cuatro de estos sistemas, que podrían generar ventas anuales de más de USD $ 13.4 mil millones. 

Sin embargo, se requiere voluntad política y una acción significativa para sacar esto adelante.

Ferstandig dijo en un comunicado de prensa: "Se requerirá liderazgo y la acción en negrilla para desatar realmente los beneficios y el potencial de los mercados de agua en todo el mundo."

 

 

Kelli Barrett es una escritora independiente y Asistente Editorial en Ecosystem Marketplace. Le puedes escribir a kbarrett@ecosystemmarketplace.com. 

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