Pagos por Servicios de los Ecosistemas Funcionan: Estudio

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26 de julio de 2017 Hilary Hurd Anyaso

Los pagos por servicios ecosistémicos siempre han parecido una buena idea, y cada vez hay más pruebas de que funcionan. La más reciente procede de un estudio de la Universidad de Northwestern que involucra a los propietarios de bosques de 120 aldeas del oeste de Uganda. La mitad recibió recompensas en efectivo si mantuvieron intacto su bosque, y la mitad no. ¿Adivina qué grupo cuidó mejor de su bosque? 

 

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Un nuevo estudio de la Universidad Northwestern sugiere que pagar a la gente para conservar sus árboles podría ser una manera altamente rentable de reducir la deforestación y las emisiones de carbono y debería ser una parte clave de la estrategia global para luchar contra el cambio climático.

El estudio, dirigido por Seema Jayachandran, profesor asociado de economía en el Colegio de Artes y Ciencias Weinberg en Northwestern, trató de evaluar la eficacia de "Pagos por los ecosistemas" (PES) es en la reducción de la deforestación. El PES es un programa en el que se otorga a las personas recompensas financieras por comportamientos proambientales.

En el estudio, a las personas que poseían bosques en 60 aldeas en el oeste de Uganda se les dieron recompensas en efectivo si mantuvieron su bosque intacto y se abstuvieron de deforestarlo. Los propietarios forestales de otras 61 aldeas del oeste de Uganda no recibieron incentivos monetarios.

"Encontramos que el programa tuvo impactos muy grandes en la cubierta forestal", dijo Jayachandran, también profesor del Northwestern's Institute for Policy Research. "En las aldeas sin el programa, el 9 por ciento de la cubierta de árboles que estaba en el lugar al comienzo del estudio se había ido al final de ella, dos años más tarde. En las aldeas con el programa de PSA, hubo de 4 a 5 por ciento de pérdida de árboles. En otras palabras, todavía había deforestación, pero mucho menos.

 

"No fue el caso que sólo los propietarios de bosques que estaban planeando conservar de todos modos se inscribieron", dijo Jayachandran. "Los pagos cambiaron el comportamiento de la gente y los incitó a conservar. Y no encontramos ninguna evidencia de que simplemente cambiaron su corte de árboles en otros lugares. Esto realmente fue un aumento neto en la cubierta forestal en la región de estudio ".

Primero de su tipo, el estudio aplica el método de los experimentos de campo, o ensayos controlados aleatorios, a la cuestión de la eficacia del PES es. El diseño del estudio ayudó a los investigadores a medir con precisión la deforestación evitada causada por el programa. 

Jayachandran dijo que la rentabilidad del programa en comparación con otros enfoques para reducir las emisiones de carbono, tales como subsidios para vehículos híbridos o eléctricos en los EE.UU., fue la apertura de ojos.

 

"Una importante contribución del estudio fue comparar el beneficio de la reducción de la deforestación con el costo del programa. ¿Qué vale ese bosque extra para la sociedad? Lo hacemos aplicando lo que se llama el "costo social del carbono", dijo Jayachandran.

 

"Esta es una estimación que otros han llegado con el daño económico al mundo de cada tonelada de CO2 que se emite. Encontramos que el beneficio de las emisiones de CO2 retrasadas era más del doble que los costos del programa. Para muchas otras políticas ambientales, el valor del CO2 evitado es en realidad menor que los costos del programa ".

Los resultados ponen de relieve las ventajas de centrarse en los países en desarrollo cuando se trabaja para reducir las emisiones mundiales de carbono. Mientras que el beneficio de conservar un árbol es el mismo independientemente de la ubicación, pagar a los individuos para conservar los bosques en países en desarrollo como Uganda es menos costoso, por lo que es más barato reducir las emisiones globales.

Hoy en día, con la deforestación representando una porción sustancial de las emisiones de carbono inducidas por el ser humano, los investigadores describen el programa de pago que estudiaron como "una manera rentable de evitar la deforestación en los países en desarrollo y, por lo tanto, una poderosa herramienta para mitigar el cambio climático".

"Dinero en efectivo para el carbono: Un ensayo aleatorio de pagos por los servicios de los ecosistemas para reducir la deforestación" será publicado en la revista Science el 21 de julio.

 

 

Además de Jayachandran, otros autores incluyen Joost de Laat de Porticus, Amsterdam, Países Bajos; Eric F. Lambin de la Universidad de Stanford; Charlotte Y. Stanton de la Carnegie Institution for Science; Robin Audy; Y Nancy E. Thomas de la Universidad de California, Berkeley.

 
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