Para evitar el desastre, Perú desvía tarifas de agua hacia alpacas andinas y acueductos pre-incas.

17 de noviembre de 2015 Alice Kenny

Lima fue noticia este año cuando anunció que estaba restaurando canales pre-incas en los Andes para hacer frente a la escasez de agua. Eso, sin embargo, es sólo una pequeña parte de un cambio en todo el país hacia la "infraestructura verde" que mezcla el ecosistema natural de los Andes con tecnologías hechas por el hombre viejo y lo nuevo. Para que esto ocurra, el país primero tendría que cambiar la forma en que se paga por el agua limpia.

 

Esta primavera, deslaves masivos barrieron los Andes, matando a nueve personas cerca de la capital de Perú, Lima, y  destruyendo los hogares de cientos más. Luego vino la época de sequía, y Lima - la segunda ciudad desértica más grande del mundo - estuvo sedienta, como siempre lo está durante siete meses al año. Pero la ciudad también fue noticia por su decisión de suavizar los ciclos al darla bienvenida a "nuevas" soluciones verdes radicales que harken vuelta de mil años.

Sí, mil años. Es entonces cuando un pueblo pre-incas talló canales de piedra en los Andes para absorber las lluvias de la temporada húmeda de cinco meses y canalizar el agua en la montaña, donde se escurre hacia abajo durante meses en lugar de horas, para surgir en la estación seca, cuando más se necesita.

El dilema: Lima se pone húmeda y seca.

En junio, el gobierno anunció que estaba canalizando  USD$ 112 millones de las cuotas de agua de Lima - o casi el 5% del total - en los programas diseñados para ayudar a los Andes a adaptarse al cambio climático y ofrecer mejoras en la calidad del agua, con USD$26 millones que entrar como programas de “infraestructura verde” que incluyen la restauración de estas antiguas estructuras - llamadas"amunas ", y que la inversión es sólo el comienzo.

Durante los próximos tres años, se espera que los 50 organismos operadores de agua en Perú incorporen  inversiones verdes que complementen las típicamente grises soluciones de ingeniería. Esto viene gracias a una sorprendente combinación de aliados, abogados y estudios recientes que documentan el valor de la incorporación de la infraestructura verde. Ahora, en este mundo tecnocrático del agua, se están rompiendo la presa de soluciones conservadoras que durante tanto tiempo se resistían al cambio.

Infraestructura Verde

Con "infraestructura verde", las ciudades utilizan la naturaleza para filtrar el agua, manejar inundaciones, y satisfacer las necesidades de agua de los ciudadanos. Además de restaurar los amunas, por ejemplo, Lima realizará otros esfuerzos por restablecer sus cuencas de montaña - incluyendo algunos tan simples como alentar a los agricultores a abandonar las vacas y las ovejas en favor de alpacas nativas. ¿La razón? Alpacas tienen pezuñas suaves, acolchados como pantuflas, y los cascos no rompen el polvo absorbente de agua en una superficie dura e impenetrable, la forma en que las vacas y las ovejas lo hacen. Las alpacas aún pastan en formas que son amigables al ambiente: que rompen la hierba con los dientes, por lo que sus raíces se quedan para mantener el suelo, mientras que las vacas y las ovejas tirón hacia fuera, raíces y todo. Las alpacas, en otras palabras, significan que el suelo absorbe el agua en lugar de repelerla, por lo que viene por las laderas más lentamente de lo habitual.

Los métodos pueden parecer romántico, y en cierto sentido lo son, pero también tiene un sólido sentido económico. La decisión de volverse verde  está respaldada con un análisis de curva de costos que está ganando terreno entre los financieros y los gobiernos buscan formas eficaces de hacer agua limpia disponible.

Un viaje a las montañas

 

La economía de la Infraestructura Verde

Bajo el título "Evaluación de intervenciones verdes para el suministro de agua de Lima, Perú", el análisis de la curva de costos fue preparado a principios del año pasado por la editorial de Forest Trends, Ecosystem Marketplace, la ONG peruana CONDESAN, la empresa de ingeniería ambiental Kieser & Associates y el fondo del agua Aquafondo. Se basa en la experiencia de los hidrólogos, ecologistas e ingenieros para evaluar las soluciones verdes. Y, efectivamente, estas soluciones verdes resultan tener precios de ganga en comparación con los proyectos de infraestructura típicos "grises".

El análisis demostró ser tan valiosa que podría ser copiado en todo el Perú y se puede adaptar para hacer frente a los retos ambientales a nivel mundial. Pero pasar del papel a los proyectos sigue siendo un desafío. Una mirada a la historia y los obstáculos de la conquista de escasez crónica de agua abordados por Lima ofrece un microcosmos en el potencial del análisis, así como sus trampas en todo el mundo.

 "Todavía es un rompecabezas que completar", dice Gena Gammie quien co-autor del análisis, “un cubo de Rubik para girar alrededor hasta que todas las partes se alinean."

Amunas (aquí llamado “Canal de difusor”) embudo acuático de arroyos de montaña a "zanjas de infiltración” de poca profundidad, que permiten la filtración de agua en la tierra y por la montaña. 

Apretar el gatillo

La clave para alinear las partes era un poco probable héroe del medio ambiente, un abogado convertido en burócrata nombrado Fernando Momiy.

"Fue sólo una cuestión de sentido común", dice Momiy, presidente del regulador de agua nacional del Perú, SUNASS. "Y fue sólo una cuestión de dinero."

Momiy montó una asamblea improbable de publicanos, burócratas, economistas, ambientalistas, ingenieros y bienhechores decidido a proteger a los agricultores indígenas. Juntos determinaron que, mientras que los depósitos de millones de dólares y miles de tuberías no habían resuelto sus problemas de agua, podrían complementarlas con soluciones baratas y verdes. Entonces comenzaron lanzando a la gente de Lima lla idea de enviar algo de dinero de sus cuentas de agua para arriba en los Andes.

"Fue una alineación de las estrellas", dice Marta Echavarría que se especializa en el desarrollo de los mercados emergentes para los servicios de los ecosistemas. "Ahora hay un vehículo institucional y financiero para hacer el trabajo. Y eso es enorme ".

No es novatada

Resulta Momiy no es ajeno a la financiación innovadora. Hace años, trabajó como gerente general, bajo la dirección del entonces presidente de SUNASS José Salazar. En ese momento, los residentes de la ciudad aguas abajo de Moyobamba en el norte de Perú se habían plagado sequías, inundaciones, deslizamientos de tierra y la contaminación - tanto como Lima es hoy en día. Los residentes de Moyobamba acordaron pagar a SUNASS, su proveedor de agua, un pequeño impuesto adicional para reforestar y reparar la tierra aguas arriba.

Es un esfuerzo que construye y mejora de los programas anteriores. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, ha protegido a la tierra por el norte hasta el lago Tear en las montañas de Clouds in the Catskill durante décadas para que el agua limpia fluya hacia los sumideros de la ciudad. En Quito, Ecuador, los residentes pagan un extra de dos centavos por cada dólar gravado por el agua que pagar por soluciones ecológicas. Y en Colombia pagan un extra de seis centavos de dólar por dólar. Ahora, con el éxito de Perú en Moyobamba, habría suficientes proyectos para demostrar que las soluciones verdes, cuando se combina con la infraestructura gris convencional, pueden ofrecer el eslabón perdido fundamental para hacer, agua abundante limpia disponible.

Después de convertirse en presidente de la SUNASS, Momiy persuadió a la antigua capital inca de Cusco para implementar un programa similar, generando resultados similares - pero eso fueron sólo dos de las muchas ciudades del Perú.

"Se necesita más que una idea", dice. "Usted necesita algo para empujar la idea de llegar a la meta. Este es un punto clave ".

Eso significaba convertir la idea en una ley.

Un Nuevo Régimen Nacional del Agua

Una Amuna dirigiendo la corriente a la zanja de infiltración (Fotografía: Sonja Bleeker)

Aquí es cuando la historia realmente se calienta. El Congreso de la República comenzó a desarrollar su nueva ley de gestión de los recursos hídricos y la envió a la SUNASS para hacer comentarios. Al darse cuenta de su oportunidad, Momiy metió un párrafo breve pero fundamental diciendo que dichos operadores de agua deben invertir en proyectos de infraestructuras verdes.

Ese párrafo importa, ya que todos los servicios públicos de agua se someten a una revisión de sus tarifas y presupuestos cada cinco años, y ahora se les pedirá a cada empresa pública de agua en el Perú, invierta una pequeña parte de los aranceles recaudados - unos pocos centavos por cada dólar - en proyectos que preserven , mejorar y minimizar los contaminantes en las cuencas de donde proviene su agua. 

La ley fue aprobada por el Congreso en 2013, y la semana siguiente, Lima - uno de los primeros en caer bajo esta nueva revisión - aprobó la tarifa.

"Esta nueva ley es tan poderoso; es la piedra sobre la que podemos construir una casa sólida ", dice Momiy. "Y eso es lo que estamos construyendo ahora."

No sólo los residentes de Lima comenzarán a pagar un pequeño impuesto para invertir en proyectos de conservación como la reparación de sus antiguos canales y pastos aguas arriba, sino también, durante los próximos cuatro años y medio, los servicios de agua en todo el Perú serán obligadas a adoptar presupuestos que tengan en cuenta la infraestructura verde como parte de sus soluciones de disponibilidad de agua.

"Lo que estamos desarrollando es un buffet de soluciones", dice Momiy. "Algunos dependen de la típica infraestructura “gris ", y algunos dependen de los verdes. El reto es poner cifras de dólar exactas en los costos y luego convencer a las personas que trabajan ".

 

Incubando Soluciones

Claramente, ni las soluciones verdes ni grises por sí solas eran suficientes para resolver la escasez de agua de Lima. Así Forest Trends comenzó el trabajo en equipo con el Ministerio del Ambiente de Perú en 2012 para crear un "Incubadora Nacional", una herramienta de diagnóstico hidrológico rápida que realmente puso un costo en dólares de varias alternativas, desde la desalinización del agua de mar cercano a la restauración de las Amunas. A continuación, el análisis de costo-curva publicado el año pasado golpeó el balón a casa, centrándose en cuatro intervenciones verdes específicas que podrían aumentar la cantidad de agua que llega sediento Lima.

Intervenciones potenciales incluyen mantener a los animales fuera de los pastizales de aguas arriba, el pastoreo rotativo, la restauración de los humedales de aguas arriba y la reconstrucción de los antiguos canales "amunas". El análisis también se ve en las ciudades que ya implementaron soluciones hidrológicas verdes. Luego se evalúa los costos de materiales y mano de obra. Y los compara con las ganancias potenciales en la cantidad de agua.

"En el pasado nos dijo que iba a funcionar, pero nunca había probado para medir lo bien que iba a funcionar", dice Alberto Gonzales de The Nature Conservancy. "Ahora, por primera vez, somos capaces de identificar los beneficios hidrológicos específicos." 

¿Que sigue?

Si bien todas las opciones verdes resultaron rentables, los amantes de la historia estarán encantados de escuchar que la restauración de antiguos canales se destacaron como la mejor y por mucho. De hecho, la segunda mejor opción, la restauración de humedales, resultó ser diez veces más caro. Y todas las opciones verdes resultaron mucho menos costoso que sus alternativas grises.

                   Una zanja de infiltración absorbe el agua que de otra manera correría montaña abajo. (Crédito de la foto: Sonja Bleeker) 

Por supuesto, la mayoría de las ciudades sedientas no tienen canales pre-incas en espera de restauración. También pueden no tener vaqueros que, durante generaciones, permitieron su ganado a pastar - y el sobrepastoreo - libremente en colinas aguas arriba y deben ser compensados para cambiar este patrón. Pendientes ascendentes, desarrollo y una serie de otras variables tendrán que ser considerados para determinar los costos de las intervenciones verdes en diversos locales. Incluso el análisis de Lima sigue siendo un esfuerzo en curso. Se necesitan al menos un horizonte temporal de cinco y seis años para obtener resultados sólidos debido a la variabilidad de las precipitaciones de un año a otro.

"Para medir cómo funciona esta intervención, el impacto hidrológico de bienes, es un gran reto", dice Oscar Angulo, un hidrólogo de CONDESAN, la ONG que ayudó a escribir el análisis coste-curva. "Todavía estamos en el proceso de encuentro.”

Como resultado, sólo uno de por lo menos 50 canales antiguos conocidos ha sido restaurado. Mientras tanto, las negociaciones con los propietarios de ganado rio arriba continúan.

El retraso no es sorprendente para aquellos familiarizados con la perspectiva conservadora que normalmente caracteriza a los servicios de agua. Que ahora están considerando inversiones verdes es notable, dice Gammie que está trabajando en un estudio de caso en esto por Forest Trends que ella espera lanzar este mes de diciembre.

"Estamos en el comienzo", dice Echavarría. "Sabemos que las tarifas no serán suficientes para cubrir la inversión necesaria para proteger las cuencas hidrográficas, para que podamos traer dinero desde otras fuentes, a partir de los fondos del sector de agua y privadas como Aquafondo, vehículos financieros que nos permitan aprovechar los recursos y garantizar la rendición de cuentas. " 

Conseguir el costo de Derecho de Agua

De cara al futuro, Forest Trends está trabajando con socios locales y los principales expertos para elaborar directrices que se pueden ejecutar de manera eficiente, transparente, eficaz y sobre una base de proyecto por proyecto, dice Gammie.

Pero, añade, “Claramente es la inercia la que se interpone en el camino de las soluciones verdes. Hay una buena oportunidad, pero aún no estamos muy allá ".

Sin embargo, gracias al trabajo en Lima, la presa de la inercia que, hasta hace poco, se contuvo soluciones verdes no sólo ha sido violado, se ha lanzado una avalancha de potencial. En abril de 2015, Momiy, en nombre de la SUNASS, compartió el éxito de Lima con los reguladores de agua en todo el mundo en el Foro Mundial del Agua en Corea del Sur. Y en diciembre de 2015, la Asociación de todos los reguladores de América Latina se reunirán para escuchar más sobre esto desde el actual presidente de la asociación de América. Y si; el presidente de la asociación es, una vez más, Momiy.

"Vamos a tener tormentas en el camino, pero tenemos que trabajar en ello", dice. "No se trata sólo de proteger el medio ambiente. Se trata de ser mejor económicamente. Esta es una buena inversión ".

 

 

Editado por Steve Zwick

 

Alice Kenny es una escritora de ciencia premiado y colaboradora habitual de Ecosystem Marketplace. Ella puede ser contactada en alicekenny1@gmail.com.

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