¿Podrá el nuevo acuerdo de aviación salvar a los bosques?

11 de octubre de 2016 Steve Zwick

El jueves, 65 países que representan el 83% de la aviación internacional acordaron limitar las emisiones de gases de efecto invernadero de los vuelos internacionales a los niveles de 2020 a partir de 2021 en adelante, en parte, al obligar a las compañías aéreas para compensar las emisiones por encima de ese umbral, tal vez mediante programas de financiación que salvan bosques y el apoyo la agricultura sostenible en todo el mundo. La decisión final sobre los tipos de compensación, sin embargo, no se espera hasta 2018

El acuerdo sobre el clima de París creó un marco para mantener el aumento global de la temperatura por debajo de 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit) más de los niveles pre-industriales, pero dejó las emisiones de los vuelos internacionales en el limbo - en parte debido a su carácter "internacional" hizo difícil llegar a un acuerdo sobre a cuales países se les cobran las emisiones.

Eso cambió para uno de los sectores del jueves, cuando la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), la agencia de la ONU encargada de coordinar la regulación de la aviación, acordó congelar las emisiones netas de la aviación a los niveles de 2020 a partir de 2021, y para obligar a las compañías aéreas para compensar las emisiones por encima de ese umbral.

El acuerdo se produjo apenas dos días después de que la Comisión Europea aprobó la ratificación del acuerdo sobre el clima Paris, asegurando que su entrada en vigor el 4 de noviembre de este año - a propósito, ya que si no fuera por los europeos amenazando con imponer sus propias regulaciones en todo vuelos que entran y salen de su parte del planeta, podría ser que no tuvieramos este acuerdo.

Mecanismo basado en el mercado

El programa de compensación, denominado "CORSIA" (Compensación de carbono y el Plan de Reducción de la aviación internacional), será gradual a lo largo de siete años, con una fase piloto voluntario que va desde 2021 hasta el 2023, y luego una segunda fase voluntaria desde 2024 hasta el 2026, y una fase final, que va desde 2027 hasta el año 2035 que es obligatorio para todos los países excepto los muy pobres.

El presidente de la OACI Olumuyiwa Benard Aliu dijo que 65 países ya habían firmado para la fase voluntaria, y estos países en conjunto representan casi el 83 por ciento del total de millas de aviación, medido en "toneladas-kilómetro de ingresos" (RTK), lo que se traduce en una tonelada métrica de carga (pasajeros o carga humanos) por kilómetro recorrido. El monitor de Environmental Defense Fund dice que CORSIA cubre el 65% del crecimiento de las emisiones en la Fase 1 y el 79% en la Fase 2.

Al igual que el Acuerdo de París Clima, el nuevo acuerdo de la OACI establece un umbral mínimo y ofrece un camino claro para trinquete hasta la ambición; Holandés Jos abogado ambiental Cozijnsen, ex negociador climático para los Países Bajos, dijo que una vez que un país se incorpora en la fase voluntaria, se convierte en un acuerdo vinculante.

"Es voluntario para unirse, pero si entraste, estás dentro," dijo. "Es lo mismo con el Acuerdo Climático de París. Todos los CDNC (contribuciones determinadas a nivel nacional) se fijan en forma voluntaria, mientras que los hacen, y entonces son vinculantes ".

Los negociadores no estuvieron de acuerdo sobre qué tipo de compensaciones será reconocido, pero crearon un grupo de trabajo que va a determinar que a finales de 2018.

Compensando rutas, no países.

Bajo CORSIA, los topes de emisión se aplicarán a las rutas en lugar de a las líneas aéreas o países, y sólo se aplicará a las rutas entre los países que se han unido CORSIA. Por ejemplo: tanto en los Estados Unidos y China dicen que van a unirse a CORSIA de la primera fase, por lo que todos los vuelos entre los dos países estarán sujetos a compensar por TKT desde 2021 en adelante. Las aerolíneas entonces tendrá que pagar sobre la base de una compleja fórmula que tiene en cuenta su tamaño y su aumento global de las emisiones. 

Un vuelo entre China y un país exento como Uganda, sin embargo, no tendrán que compensar sus emisiones, pero tendrán que dar cuenta de ellos.

El impulso europeo: una lección de audio-historia. 

El acuerdo no puede haber sucedido en absoluto si la Unión Europea no hubiera amenazado con imponer unilateralmente restricciones a todos los vuelos que entran en el Espacio Económico Europeo, dice Arjun Patney, director de política del registro de carbono de América en la edición más reciente del podcast Bionic Planet , que se puede escuchar a continuación o suscribirse a en iTunes, TuneIn.  

Iniciativas del uso de suelo

Varias ONG, entre ellas editor el Ecosystem Marketplace, Forest Trends, han abogado por la inclusión de las compensaciones que reducen las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la promoción de la agricultura sostenible y el manejo forestal.

"Esto abre la puerta para el sector de la aviación para reducir sus emisiones de una manera que refuerza los compromisos establecidos en el Acuerdo de París antes de entrar en vigor," dijo Gustavo Silva-Chávez, director de programas en Forest Trends. "Las líneas aéreas deben cumplir sus promesas mediante la financiación de la protección del bosque - proporcionando una infusión de fondos que será fundamental para la conservación de los bosques del mundo."

A pesar de que las conversaciones son a puerta cerrada, varias fuentes indicaron que este tipo de iniciativas parecían encontrar tracción considerable con las compañías aéreas y los negociadores de algunos países, pero había menos consenso sobre cómo los proyectos de carbono forestal individuales podrían ser incorporados en una iniciativa de este tipo.

Los proyectos forestales de carbono individuales son eficaces en áreas pequeñas, pero tienen una gran debilidad: es decir, si la tala de árboles que impiden que sólo terminar moviéndose a otro lugar, las emisiones de entonces no han sido reducidas; sólo se desplazan. Por esa razón, el acuerdo sobre el clima de Paris solamente tiene provisiones para los denominados enfoques "jurisdiccionales" que cubren países enteros, pero muchas de las iniciativas forestales de carbono actualmente activos son proyectos individuales. 

¿Un camino a Proyectos de Carbono?

De acuerdo con el informe del Estado Financiamiento de Carbono Forestal de Financiamiento de Carbono de Ecosystem Marketplace para el año 2015, los proyectos individuales están conservando zona boscosa igual a todos los bosques de la República Democrática del Congo, pero también están luchando para mantenerse a flote. Si no logran vender las compensaciones, a continuación, gran parte de la tierra forestal que planean conservar podría llegar a ser perdido. 

Las fuentes le dicen Ecosystem Marketplace  que hay algún tipo de apoyo para el uso de proyectos para promover la acción temprana al permitir que las compañías aéreas que compran compensaciones basadas en proyectos antes del 2020 que se puede utilizar para sus objetivos a partir de 2020. El estado de California utiliza un proceso similar para obtener empresas implicadas en su iniciativa de límites máximos y comercio antes tenían que hacerlo. 

"En la resolución, se dice que los créditos deben provenir de una nación", dice Cozijnsen. "Si sólo tiene créditos (Verified Carbon Standard) VCS o los créditos de Gold Standard ...  necesitas saber a ciencia cierta si realmente reduce las emisiones en un sector o en una nación. Ese es el enfoque anidado ".

 

 

Steve Zwick es Jefe de Redacción de Ecosystem Marketplace. Se le puede escribir en szwick@ecosystemmarketplace.com.

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