¿Puede Europa aprovechar al sector privado para proteger el medio ambiente?

21 de julio de 2017 Steve Zwick

La Comisión Europea ha fijado algunas de las metas medioambientales más ambiciosas del planeta, pero los estados han luchado para alcanzarlas. Afortunadamente, la Comisión y los Estados miembros también han creado un impresionante conjunto de mecanismos para conseguir que los usuarios y los contaminadores paguen por la restauración. Ahora sólo tienen que enseñar a la gente a usarlos.

Las comunas francesas de Contrexéville y Vittel son conocidas por sus aguas curativas y balnearios de salud, y hoy disfrutan de una de las aguas más puras de toda Europa, pero no siempre fue así. Hasta 1992, las granjas y la industria ligera estaban regando plaguicidas, estiércol y aceite crudo en ríos y arroyos, y lo habían estado haciendo durante décadas. 

Pero entonces las comunidades emprendieron una revisión ambiental masiva: los granjeros comenzaron a deshacerse de sus vacas y el destetarse de pesticidas transformando sus cosechas de manera que no dieron a insectos una ocasión. Los propietarios y las empresas comenzaron a desenterrar sus tanques de petróleo y reemplazarlos por instalaciones de gas natural. Hoy en día, más del 90 por ciento de la tierra en ambas comunas está bajo algún tipo de protección ambiental. 

Pero esta revisión no fue dirigida por reguladores ambientales; estaba dirigida por una empresa privada con un incentivo muy claro. 

La compañía fue el gigante suizo de alimentos Nestlé, y su incentivo fue el hecho de que sus lucrativas aguas minerales Vittel, Contrex y Hépar eran sólo lucrativas porque están certificadas como "naturales". Para mantener esa certificación, tuvieron que limpiar los ríos que alimentan el acuífero que a su vez alimenta los manantiales de los que las aguas surgen.

La apuesta era alta – y el incentivo lo suficientemente fuerte – para que Nestlé creara una consultora separada llamada Agrivair y gastó más de 24,5 millones de euros a lo largo de la década de 1990 para diseñar un sistema que compensara a los agricultores por su cambio en la práctica o adquiriera la tierra y la alquilara de forma gratuita en condiciones de protección de las aguas subterráneas ", según un nuevo informe denominado" Estado de los mercados europeos 2017: inversiones en cuencas hidrográficas ". 

El informe es una de las tres perspectivas del mercado que la iniciativa Ecosystem Marketplace creó para apoyar un grupo de nuevos cursos universitarios en línea lanzados por el acelerador de empresas ecológicas ECOSTAR para ayudar a los agricultores orgánicos, administradores de cuencas y otros empresarios verdes a entender mejor los elementos empresariales de sus respectivas misiones. El curso de e-learning de servicios ecosistémicos se desarrollará de octubre a diciembre, y la fecha límite de solicitud es el 30 de septiembre. Puede obtener más información en ecostarhub.com/e-learning-course.

El proyecto Agrivair aún paga a los agricultores un promedio de €200 por hectárea para mantener las cosas verdes, y es uno de los más de una docena de programas de "pagos por servicios ecosistémicos" (PES) destacados en los tres informes. La autora principal Genevieve Bennett, Asociada de Ecosystem Marketplace, dice que el proyecto ilustra la capacidad de las empresas para proporcionar recursos cuando están adecuadamente incentivados. Agrega, sin embargo, que los intereses privados y públicos rara vez se alinean con tanta claridad, y que tales proyectos funcionan mejor dentro de un entorno regulador bien estructurado.

"Realmente no quieres que una empresa privada tome una iniciativa sobre las decisiones sobre la gestión de los recursos hídricos en tu cuenca", dice en una extensa entrevista de 45 minutos que se llevará a cabo en el episodio 19 del podcast Bionic Planet, Se publicará el lunes 17 de julio. "Eso es un asunto público ... pero donde hay un asiento para el sector privado en la mesa está contribuyendo recursos: si usted es una compañía de bebidas y usted está preocupado por el agua potable y desea poner en marcha algunos fondos para ayudar a pagar por eso ... eso es algo positivo ".

Los tres informes

Los tres informes tienen como objetivo identificar los mecanismos que ya existen, rastrear el dinero que fluye a través de ellos y ayudar a las personas a entender mejor su funcionamiento. Se basan en entrevistas con decenas de políticos, empresarios y académicos de toda Europa, y exploran mecanismos de financiación existentes para reducir los gases de efecto invernadero, conservar la biodiversidad y gestionar el agua. Aunque están diseñados para apoyar el plan de estudios desarrollado por ECOSTAR, están diseñados para ser accesibles a un público más amplio y también, y recogeremos los hallazgos para futuros artículos sobre Ecosystem Marketplace.

Cada informe se abre con una introducción en la que se exponen los desafíos en las respectivas áreas ambientales y luego se introduce en una simple introducción a los mecanismos que pueden utilizarse para impulsar el financiamiento para hacer frente a esos desafíos, uso en Europa, luego hallazgos detallados sobre cómo los países están utilizando estos mecanismos, y finalmente y profundas inmersiones en estudios de casos específicos. Siempre que es posible, también realizan un seguimiento de los flujos de financiación, lo que arroja resultados interesantes.

El informe sobre el agua, por ejemplo, se abre con una visión clara de tres mecanismos básicos para aprovechar las finanzas privadas para apoyar la gestión del agua (véase "Figura 1: Mecanismos rastreados en este informe"). Luego examina conductores como la Directiva Marco del Agua de la Unión Europea (DMA) y las leyes y programas estatales individuales, y finalmente examina proyectos individuales como los de Nestlé.

 

¿Dónde está la Financiación del Sector Privado?

Aunque se basan en los mismos principios que los programas similares en los Estados Unidos, las iniciativas europeas aún no están obteniendo importantes cantidades de financiación de los contaminadores y usuarios, tal vez porque la mayoría de los proyectos europeos son iniciativas "únicas" ejecutadas en silencio, Economía de la restauración "se basa en empresas de terceros que restauran las tierras degradadas y que compiten en un mercado abierto y regulado. El informe sobre el agua, por ejemplo, registra $ 5.7 mil millones que fluyen en programas de conservación de agua, pero sólo $ 13.4 millones de eso provenía de los usuarios. Eso significa que el 99 por ciento del dinero todavía proviene de las arcas públicas en general, y no de las compañías o individuos que se benefician del agua potable.

"Creo que en Europa empezaremos a ver a más y más usuarios de agua tratando de iniciar estos programas", dice Bennett. "Hemos visto un poco de un vistazo de eso en el Reino Unido, donde ... ha habido un enorme crecimiento en el interés de las empresas de agua para gestionar sus cuencas debido a que los costos de abordar los temas con los que están tratando -están saliendo de control.

Esa previsión vino en parte porque WWF-Reino Unido y la Sociedad Real para la Protección de las Aves demandaron al Departamento de Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido (DEFRA) por incumplimiento de la Directiva Marco del Agua, de acuerdo con la visión global 2014 de Ecosystem Marketplace Inversiones en cuencas hidrográficas. En respuesta, dice el informe, DEFRA asignó USD$ 2 millones para financiar asociaciones de captación y 17 de las primeras 20 asociaciones terminaron desarrollando pagos para programas de servicios de cuencas para promover la gestión sostenible de la tierra.

"Será interesante ver si eso comienza a ocurrir a gran escala en Europa, a medida que la Directiva Marco del Agua continúa desarrollándose", dice. "Todavía está en los primeros años, así que es un poco pronto para decir, pero ese enfoque basado en la cuenca es realmente interesante y emocionante".

 

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