¿Puede la "Transparencia Radical" salvar los bosques y frenar el cambio climático?

2 de diciembre de 2016 Steve Zwick

Si la presidencia de Trump neutraliza los esfuerzos del gobierno federal estadounidense para combatir el cambio climático, como muchos esperan, los actores "no estatales", como las ciudades y las empresas, así como los consumidores y los guardianes, deben llenar el vacío. Una nueva plataforma llamada "Trase" tiene como objetivo ayudar, mediante la introducción de "transparencia radical" a las cadenas de suministro global.

Kevin Rabinovitch está de pie y habla en tonos claros y cortados, más como un oficial naval que como un personaje corporativo, conforme en la pantalla detrás de él, una enorme cantidad de hilos y espirales ilustra los flujos globales de soja brasileña de miles de municipios individuales Brasil, a través de exportadores e importadores específicos, a países de todo el mundo. 

"Compramos mucha soja de Brasil", dice. "Pero también compramos cosas que comen soja en Brasil antes de comprarlas", continúa, refiriéndose a los pollos y vacas que terminan en alimentos para mascotas fabricados por el gigante de alimentos Mars Inc, donde él es Director Global de Sostenibilidad.

Conocida por su omnipresente barra de caramelos Mars y Milky Way, la empresa privada Mars, Inc también fabrica comida para gatos de Whiskas, goma de mascar de Wrigley y docenas de otros productos que requieren decenas de miles de toneladas de ganado, soja y aceite de palma. Que se envasan en productos derivados de la pulpa y papel.

Estos son las "cuatro grandes" mercancías responsables de la mayor parte de la deforestación del mundo, y lograron ese estatus porque miles de empresas los compran a cientos de miles de agricultores alrededor del mundo, y muchos de estos agricultores cortan los bosques para dar paso a las plantaciones.

Pero un puñado de empresas ha estado actuando más como grupos ambientales que las entidades con fines de lucro, en gran parte porque la agricultura insostenible significa un negocio insostenible. Mars, por ejemplo, recientemente se asoció con Danone para lanzar los Fondos de Subsistencia, que invierten en granjas sostenibles de pequeña escala en todo el mundo, y es una de las 56 compañías que apoya la Declaración de Nueva York sobre los Bosques (NYDF), que apunta, entre otras cosas, para purgar la deforestación "de la producción de productos agrícolas como el aceite de palma, la soja, el papel y los productos de carne de vacuno antes de 2020."

Incluso antes de aprobar el NYDF, Mars había establecido metas concretas para mejorar la forma en que reúne las materias primas, y estableció plazos estrictos para lograrlas. Ahora está reportando sólidos avances en dos de ellos: el proyecto de Forest Trends Supply Change muestra que Mars informa que es el 91% del camino hacia el logro de su meta de aceite de palma y el 89% del camino hacia el logro de su objetivo de envasado.

Pero la compañía aún no ha informado públicamente sobre sus promesas de soja o ganado, ambas con fechas de vencimiento en 2017, y Rabinovitch dice que la tarea está resultando más difícil de lo que él y la mayoría de directores de sostenibilidad corporativa imaginaron. 

"En privado entre nosotros mismos - e incluso públicamente en foros - hay muchiísima gente rascándose la cabeza", dice. "Sabemos que queremos acabar con la deforestación, pero no es obvio cómo lo vamos a hacer, y es sumamente importante que la comunidad con los datos se acerque y diga:" Aquí hay herramientas que pueden ayudarte ".

Esa enorme bola en la pared detrás de él podría ser una de esas herramientas (ver "Cómo funciona", a continuación).

Traseando el Globo

Se llama "Trase", que significa "TRAsparencia para las Economías Sostenibles", y fue desarrollado conjuntamente en los últimos dos años por el Programa Global de Canopy (GCP), el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo (SEI) y el Instituto Forestal Europeo (EFI) . 

Está diseñado para ayudar a las compañías y vigilantes a seguir el impacto que las compras en una parte del mundo están teniendo en el suelo en otras partes, y funciona siguiendo la soja de cada municipio brasileño que las produce -más de 2.000 en total- a través de intermediarios , exportadores e importadores y, a continuación, proporcionar una superposición para comparar la cadena de suministro con las condiciones ambientales en el municipio de origen.

"Los comerciantes nos dicen que necesitan ser capaces de filtrar las amenazas y oportunidades rápidamente para poder priorizar esos lugares -y los otros actores asociados con esos lugares- donde necesitan actuar primero y con la máxima prioridad", dice Toby Gardner, un investigador de SEI que mostró el portal en las conversaciones climáticas de fin de año en Marrakesh, Marruecos.

La demostración ocurrió unos días antes de que Climate Focus presentara un informe de evaluación que consolidara los datos de 12 iniciativas de transparencia, entre ellas Supply Change y Forest 500 de GCP, así como entrevistas con funcionarios de sostenibilidad corporativa, encontrando una inquietante falta de transparencia en torno al progreso entre las compañías NYDF.

Investigación tediosa; Interfaz simple

Trase permite a los usuarios ver tanto un mapa de la cadena de suministro como un mapa geográfico, y los datos que lo conducen se remodelaron durante dos años utilizando los conocimientos de embarque, las declaraciones aduaneras y otros documentos generados en la cosecha y el transporte de la soja. Muchos fueron adquiridos de compañías de inteligencia comercial. 

"Curiosamente, se trata de datos que ya existían, pero no fueron aprovechados por la comunidad de sostenibilidad", dice Gardner. "Nos miraron con asombro y confusión cuando nos acercamos a las compañías de inteligencia comercial para usarlas, y me pregunto cuántas otras fuentes útiles están esperando que se aprovechen".

Ellos planean expandir el portal para incluir a otros países latinoamericanos, luego a instalaciones que transforman la soja en harina y aceite, así como en parcelas de engorda que convierten la soja en pollos y carne de res, y finalmente en las otras cuatro grandes materias primas. Internamente, asignan calificaciones de confianza a muchos de los "hilos" en el mapa de la cadena de suministro, que se mejora constantemente a través de la investigación específica del sitio.

"Si una empresa declara que tiene una granja de producción en un municipio determinado, eso es algo que podemos tener en cuenta", dice Clément Suavet, que dirige el desarrollo de la plataforma. "A medida que obtenemos más información, podemos agregar certeza de forma incremental, y nos gustaría hacer esto disponible en el sitio también."

Yin y yang

La plataforma está diseñada para mezclarse con otras que muestran diferentes partes del rompecabezas de la cadena de suministro. Trase, por ejemplo, termina en el puerto de importación, lo que significa que todavía no muestra los minoristas finales y los fabricantes. Cambio de oferta, por otro lado, comienza con los minoristas finales y los fabricantes, así como corredores. 

"Cada uno muestra diferentes partes del rompecabezas, y todavía hay otros - como las agencias de certificación - que también muestran diferentes partes", dice Stephen Donofrio, Consejero Senior de Supply Change. "También proporcionan una comprobación de terreno adicional, porque confiamos principalmente en el progreso auto-reportado, respaldado por documentos archivados con verificadores de terceros y agencias de certificación, mientras que están comenzando con documentos y trabajando". 

Rabinovitch dice que, a medida que más entidades brillen más transparencia en las cadenas de suministro, las buenas compañías estarán más dispuestas a mostrar sus tarjetas, dando lugar a un círculo virtuoso de más y más divulgación.

"La mentalidad por defecto de las entidades corporativas es, 'Si comparto datos, algo malo ocurrió; Alguien podría averiguar algo sobre mi negocio ", dice. "Pero tan pronto como un número está por ahí, un cliente o proveedor dice:" Supongo que ese número se aplica a usted, porque Trase dice que es el número de empresas de la deforestación en su país ", así que los buenos actores ahora tienen una motivación para Decir, 'Epa, espera. Sepáranos de ese lote. Estos son nuestros números ","

Thomas Sembres trabaja con la UN REDD Facility y EFI. Él contribuyó al desarrollo de la plataforma y considera que estas herramientas brindan apoyo a los reguladores con escasez de dinero y cita el largo desarrollo de la iniciativa de la Unión Europea para la aplicación de la Ley, la Gobernanza y el Comercio Forestales (FLEGT), cuyo objetivo es identificar fuentes sostenibles de madera los Estados unidos. 

"Si este tipo de plataforma hubiera existido cuando estuviéramos negociando FLEGT, habríamos podido identificar mucho más claramente a los actores clave del sector privado, así como a las jurisdicciones clave que tienen una participación en el comercio entre países, e incentivar Progreso en el camino ", dice, añadiendo que los buenos actores ya se están volviendo dramáticamente más transparentes.

"Estamos viendo que la transparencia se convierte en una ventaja competitiva", dice. "Hemos luchado durante tantos años para tratar de convencer al sector privado de que publique más datos sobre las cadenas de suministro, pero nunca hemos tenido una imagen completa". 

Y ese cuadro completo es crítico, porque la transparencia puede ser una espada de doble filo, según Rosa María Vidal, Directora Ejecutiva del Fondo de Gobernadores para el Clima y los Bosques.

Uso y abuso: ¿Huir o arreglar?

Vidal dice que es una gran creyente en la transparencia, pero advierte que puede ser contraproducente si la revelación asusta a las empresas lejos de los municipios problemáticos en lugar de alentarlos a comprometerse productivamente.

"Estamos trabajando para construir nuevas asociaciones a través de 35 jurisdicciones subnacionales responsables del 30% de la deforestación del mundo", dice ella. "Estas son las jurisdicciones que han prometido reducir la deforestación un 80% para el año 2020 al traer beneficios a las comunidades, pero aún no han visto ninguna financiación".

Si los esfuerzos emergentes en materia de transparencia ponen de relieve las empresas que están obteniendo material de las zonas de alta deforestación, dice, deben alentar a esas empresas a mejorar activamente las condiciones en lugar de retirarse y trasladarse a otro lugar. 

"Si no facilitamos este diálogo, si decimos:" Es una jurisdicción arriesgada ", significará más deforestación debido a menos empleos y oportunidades", dice, y Gardner está de acuerdo.

"No es realista que todas las empresas simplemente recojan y se muden a donde no hay problemas, y si lo intentasen, nadie cumpliría sus compromisos", dice. "Pero las compañías a menudo ni siquiera conocen sus impactos, y esto les permite saber dónde necesitan invertir".

Cómo funciona

La dirección es www.trase.earth, y el portal ofrece tutoriales introductorios al final de la página. O puedes hacer clic en "explorar la herramienta" y ver dónde te lleva el ratón:

 La primera capa muestra todos los flujos de soja conocidos de los municipios brasileños, a través de empresas comerciales y exportadores en Brasil a importadores que trabajan en otros países.

Usted puede codificar de color para resaltar las cadenas de suministro por varios criterios - en este caso, el tipo de bioma de que la soja vienen:

El Amazonas puede ser el bioma más famoso de Brasil, pero el país tiene seis de ellos, y algunos son más frágiles que el bosque. 

O puede filtrarlo a uno o varios países - en este caso, China:

China es el principal importador de soja. 

Filtre a un comerciante - Bunge - y usted consigue esto:

Bunge es el mayor operador de soja que opera en Brasil.

Usted puede entonces reducirlo a un importador - Guangxi - y usted consigue esto:

 

Ahora usted puede rastrear todos los flujos a través de Bunge y Guangxi en China.

Por último, puede ampliar la barra del municipio para ver dónde Bunge obtiene los granos que vende a Guangxi. En este caso, cientos de cuerdas aparecieron, pero resaltamos sólo cuatro. Los municipios que usted selecciona aparecerán en el mapa, y usted puede comenzar a acumular en factores como las tasas de deforestación, las tasas informadas de trabajo forzado y la escasez de agua.

 

Las sombras de verde representan tasas de deforestación, y los contornos oscuros hacia el extremo sur de Brasil son los municipios que hemos seleccionado.

Por ahora, TRACE incluye 320,000 rutas únicas, y que aumentará exponencialmente a medida que el portal crezca para incluir otros países y materias primas.

 

Steve Zwick es Jefe de Redacción de Ecosystem Marketplace. Se le puede escribir en szwick@ecosystemmarketplace.com.

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