¿Qué tienen que ver una semilla y un sitio web con detener el cambio climático?

19 de marzo de 2015 Ann Clark Espuelas


Los productos forestales producidos de manera sostenible tienen el potencial para mitigar el cambio climático, conservar la biodiversidad y mejorar los medios de vida locales. Pero su valor es poco apreciado. Ahora, una red en línea llamado CanopyBridge, que agrupa a los vendedores sustentables con compradores interesados, está trayendo estos productos a los mercados globales.

 

Este artículo fue publicado originalmente en The Huffington Post. Haga clic aquí para leer el original.

 En lo profundo de las selvas tropicales de América Latina, una semilla del tamaño de una canica crece en abundancia. En medio de los muchos esplendores visuales de la selva, ni el árbol del que proviene la semilla, Brosimum alicastrum, ni la semilla en sí parecen de particular interés. De hecho, aunque la semilla (y hojas, savia, y madera) ha sido fundamental para la supervivencia de las personas que han vivido en la selva durante años, se ha ignorado en gran medida fuera de su hábitat natural.

Sin embargo, esta semilla - al igual que otros productos de la selva - puede ser fundamental para un cambio en la comprensión universal de cómo luchar contra el cambio climático.

La piel fina, con aroma cítrico de la semilla tiene una “nuez” comestible y muy nutritiva. Conocida como la Nuez Maya, este "súper alimento" que una vez fue un elemento básico de la dieta de los habitantes del bosque, y en los últimos años, el Instituto Nuez Maya ha estado trabajando para traer esta antigua comida de vuelta a la fama, y su producción ya ha mejorado mucho los medios de vida y la salud de los habitantes de los bosques.

La Nuez Maya, al igual que miles de otros productos de los bosques tropicales del mundo, tiene el potencial para un mayor impacto, sobre todo por el valor que se suma a la percepción del mundo de los bosques en los que crecen - a saber, que un bosque es más valioso vivo que muerto.

Los bosques de nuestro planeta, primera línea de la mitigación del cambio climático debido a su capacidad para almacenar grandes cantidades de carbono, están en peligro real de la deforestación y la degradación. Pero, ¿que tal si se supiera, a nivel global, que el valor de los bosques, no es sólo por la madera que contenían, sino porque contenían productos sostenibles y comerciales que podrían afectar en gran medida la vida - y mantener los bosques sanos y vivos?

EL LARGO CAMINO HACIA EL MERCADO

Debido a que se cosecha exclusivamente en la naturaleza - en lo profundo del bosque - la Nuez Maya, sin embargo, tiene un largo camino por recorrer antes de lograr la aceptación mundial que disfrutan otros superalimentos como la quinoaquínoa.

Para hacer ese viaje un poco más fácil entra CanopyBridge, una red global en línea que conecta a los vendedores de productos sostenibles, de recolección silvestre, con compradores internacionales. El sitio "permite a los miembros de todo el mundo enseñar, describir, descubrir y aprender más acerca de los productos naturales y la gente detrás de ellos."

El sitio tiene como objetivo reunir a los pequeños productores - como el Instituto Nuez Maya - y empresas que buscan abastecerse de este tipo de productos únicos y que el proceso de transacción entre ellos sea fácil y transparente. "El mundo tiene cerca de 400.000 especies de plantas, pero el 90% de nuestros alimentos viene de sólo unos 100 de estos", dice Jacob Olander, director de EcoDecisión, una consultora ambiental, y uno de los fundadores de CanopyBridge. "Hay un gran almacén de la diversidad y las tradiciones locales en espera de ser descubierto, y hay literalmente millones de productores locales cuya subsistencia depende de la búsqueda de mejores mercados para sus productos pero aún así es muy difícil conectar esa oferta potencial con la demanda - tanto para los compradores que buscan nuevos productos de origen sostenible y  como para los productores tratan de llegar a mercados más amplios".

El Instituto Nuez Maya une a una larga lista de los vendedores que conectan con los compradores, como restaurantes en busca de elementos de menú innovadoras, boutiques de chocolate en busca de granos de cacao de origen único, la gente en busca de la próxima acai, o tal vez alguien que esté desarrollando una nueva barra energética. Los productores más pequeños - muchos en la selva, por ejemplo - simplemente no tienen los abogados o los fondos para ir a una feria internacional y hacer las conexiones necesarias para llevar sus productos a un mercado global.

"Tenemos productores de fibras de alpaca en el sitio", dice Olander. "Tenemos personas que están comprando los ingredientes de las bebidas energéticas. Entonces tenemos productores de karité de África Occidental. La idea es realmente que hay un vasto mundo de posibles ingredientes por ahí que debe ser descubierto, y queremos crear un espacio donde se puede encontrar todo eso. "

Olander y Marta Echavarría fundaron EcoDecisión, una empresa con sede en Ecuador, en 1995. EcoDecisión es pionera en los mercados emergentes de servicios de los ecosistemas. Estos mercados funcionan con la premisa de que los ecosistemas naturales generan más valor vivos que muertos. Un pantano, por ejemplo, filtra agua y actúa como una llanura de inundación, mientras que un bosque absorbe dióxido de carbono de la atmósfera, y los manglares protegen las costas. Todos los ecosistemas, por su parte, apoyan la biodiversidad - y todos se pierden cuando los pantanos son drenados para el cultivo de estos servicios, los bosques son talados para obtener madera, y los manglares se convierten en resorts de costos altos.

Algunos productos pueden todavía ser cosechadas desde el bosque sin destruirlo, y fue en su exploración de los valores no maderables que el bosque podría establecer que Olander y Echavarría ocurrió la idea para CanopyBridge, una rama de EcoDecisión.

"Estábamos viendo a los productos que salen de los proyectos que están relacionados con la conservación de alguna manera, donde los ingresos adicionales de cultivos sostenibles o ingredientes de recolección silvestre, puede hacer la diferencia económica entre mantener o eliminar un bosque," dice Olander. "Y nos dimos cuenta de que el proceso en el que los compradores y vendedores con ideología sustentable se encuentran, era muy ineficiente.

"Nos dimos cuenta de que si usted tiene un negocio y que está buscando a la fuente de estos productos, no hay manera fácil de encontrar estas cosas. No hay una comunidad por ahí que de alguna manera reúna a los compradores y vendedores comprometidos con la conservación. Encontrar su mercado o la búsqueda de su proveedor sigue dependiendo en gran medida de los contactos personales, el boca a boca y el azar".

Por supuesto que está Google, Olander explica, y “el Internet en toda su amplitud y profundidad," pero si estuvieras buscando productos sostenibles, a través de una gama de certificaciones y en todo el mundo, y si usted necesitara saber el origen de la producto, tal sitio no existiera. CanopyBridge nació de esta necesidad, y se establecieron en el nombre para comunicar "la idea de construir una conexión entre el bosque refugio, el dosel del bosque, y todo lo que contiene, y la construcción de un puente entre los productores allí y compradores que están utilizando estos productos en todo el mundo".

Los productos de CanopyBridge reflejan estos originales objetivos  en que se producen de tal manera que protegen la naturaleza y fomentar comunidades saludables. Runa, un vendedor con sede en Ecuador Brooklyn, Nueva York, y en el sitio, hace las bebidas energéticas de la hoja de guayusa, y está certificada orgánica, comercio justo, no OGM y kosher, y la propia empresa es un B Corp.

"Somos grandes fans de Runa, y estamos orgullosos de que están en nuestro sitio", dice Olander. "Creemos que son un gran ejemplo de una empresa que está trabajando con uno de los literalmente cientos de miles de ingredientes potenciales que están ahí fuera en estos ecosistemas naturales en los trópicos, que ha tenido un uso tradicional, y su uso de una manera que trae a un nuevo mercado, y al mismo tiempo refuerza su valor tradicional en las comunidades en las que trabajan".

Para usar el sitio, los compradores y proveedores crean un perfil de forma gratuita, que proporciona información detallada sobre el producto que se vende o con el posible lugar de venta. Aunque CanopyBridge no exige a sus miembros a tener una certificación específica o seguir una determinada norma, se ve a los usuarios con un fuerte compromiso con la sostenibilidad que están abiertos y transparentes sobre sus productos o servicios.

"Detrás de cada uno de estos productos son historias maravillosas", dice Echavarría. "Tanto desde un punto de vista humano, sino también desde un punto de vista biológico."

CENTRARSE EN LA ALIMENTACIÓN

El énfasis en CanopyBridge es sobre los componentes, ya sea para alimentos o cosméticos, o con usos medicinales y suplementarios. Con su enfoque en la comida, CanopyBridge está aprovechando la conexión creciente se están realizando entre los grupos conservacionistas y la industria alimentaria. Chefs superestrellas como Pedro Miguel Schiaffino, de restaurantes AMAZ y Malabar en Lima, Perú, están abasteciéndose y cocinando con ingredientes inusuales y deliciosos de la Amazonía, muchos de los cuales se enumeran los vendedores en CanopyBridge. Este tipo de trabajo está empujando el sobre en la cocina moderna - y dando un gran paso en la preservación de la biodiversidad del planeta.

"Hay algunos ingredientes fantásticos por ahí", dice Olander. "Tienes este fruto silvestre llamado camu camu, lo que hace que este hermoso jugo rosado y crece en las orillas de los ríos [de la Amazonia]. Es una de las fuentes más concentradas del mundo más altos, de vitamina C. Sacha inchi o maní inca del Perú es una gran fuente de Omega-3 y proteínas. Desde Indonesia, diversas variedades de azúcar de palma, edulcorantes que no están disponibles o comúnmente utilizados que todavía creo que tiene un enorme potencial. El Baobab está entrando como un fruto súper s antioxidante desde el sur Africa. La lista sigue y sigue ".

CanopyBridge presenta una gran oportunidad para la valoración de la biodiversidad - estos productos ahora se les da valor explícito de mercado - con potencial de beneficios significativos para los medios de vida de los productores de productos de la selva tropical, así como a lo largo de la cadena de valor.

PEQUEÑO SITIO CON GRAN ALCANCE POTENCIAL

Al igual que con la semilla Maya Nut, las implicaciones de lo que está haciendo CanopyBridge pueden no ser evidentes en un primer momento. Pero CanopyBridge es mucho más que simplemente un sitio tipo "Match.com"  para reunir vendedores y productores. Al traer productos sostenibles y con potencial fuera del bosque en un mercado global, CanopyBridge está haciendo una enorme onda en el estanque de la conservación de la biodiversidad, los medios de vida locales, y la mitigación del cambio climático. Y de acuerdo con Jacob Olander, una onda es vital.

"Tuve mi comienzo con los productos forestales no maderables hace años, investigando el potencial de nuevas plantas ornamentales de las selvas tropicales de Costa Rica, cuando estaba en la escuela de posgrado", dice Olander. "Hay toda esta gran cosas por ahí, estos productos que complementan estos otros objetivos de valoración de la naturaleza y mantener comunidades saludables y prósperas. El pago por servicios de cuencas de agua solo o pagar para el carbono solamente nunca van a conseguir llevarnos [a la mitigación del cambio climático]. " 

"Si empiezas a mirar cuánto la economía ya se está moviendo en estos otros tipos de productos sostenibles, es un volumen asombroso del comercio, probablemente mayor que el importe total de la ayuda al desarrollo a nivel mundial. [CanopyBridge] sólo parecía un ajuste muy lógico mientras que estábamos buscando nuevas formas de financiar la protección de los ecosistemas. Si podemos traer todas las piezas juntas -. agricultores, pueblos de los bosques, las empresas y los consumidores comprometidos con la sostenibilidad - esa es una combinación muy, muy poderosa ".

Tanto en el bosque y en los negocios, grandes cosas crecen de una sola semilla.

 

 

 

Ann Espuelas escribe para Forest Trends. Síguela en Twitter.

Artículo traducido por Valorando Naturaleza.

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