¿Quién forja las cadenas de suministro verdes en el día internacional de bosques?

21 de marzo de 2017 Steve Zwick

La deforestación todavía genera alrededor del 10 por ciento de todos los gases de efecto invernadero, y también se concentra en ciertos países, distritos y provincias. Es por eso que la Alianza de Bosques Tropicales está marcando el Día Internacional de los Bosques de la ONU con una profunda inmersión en los esfuerzos para crear jurisdicciones amigables con los bosques.

 

Esta historia es cruzada en el blog Forest Trends

En enero de este año, la gigante de bienes de consumo Unilever acordó ayudar a tres pequeños y remotos pueblos indonesios a cambiar la forma en que 600 agricultores cosechan aceite de palma.

Eso podría no parecer una gran cosa en un planeta de 7 billones de personas, pero si la empresa es capaz de ayudar con éxito a uno de esos pueblos, Pangkalan Tiga,  en convertirse en el primer "pueblo de aceite de palma sostenible certificado", su modelo se replicará en todo el país y en todo el mundo – lo cual puede ser la única manera en que pueda cumplir su promesa de usar aceite de palma sostenible certificado al 100% para 2019 y ciertamente despejará el camino para que otras compañías hagan lo mismo.

Las acciones de Unilever son importantes porque la empresa lleva mucho tiempo en el frente de la sostenibilidad y una década de experiencia ha convencido a los jefes de que puede cumplir mejor su compromiso comprando en condados y provincias certificadas que tratando decenas de miles de individuos agricultores certificados; y no está solo. Las 85 empresas, ONG´s y gobiernos que forman la Alianza para Bosques Tropicales 2020 (TFA2020), han llegado a la misma conclusión.

TFA2020 se unió en 2012 después de que los consumidores comenzaron a exigir productos más respetuosos con el medio ambiente. Desde entonces se han lanzado 33 iniciativas diseñadas para reducir el impacto corporativo en la deforestación, con ocho más en fase de diseño, según su más reciente informe anual, y la mayoría de ellas incorporan "Producir y Proteger", el término que acuñaron para describir los esfuerzos jurisdiccionales Que mejoran la sostenibilidad regional. 

La alianza comienza su Segunda Asamblea General Anual hoy en Brasilia para homenajear el Día Internacional de los Bosques, y será difícil que encuentres una sesión que al menos no toque los esfuerzos "jurisdiccionales". 

Por qué es importante

La iniciativa de Suplly Change de Forest Trends rastrea las actividades corporativas alrededor de la palma, el ganado, la soya y la pulpa y papel - que son los "cuatro grandes" productos básicos responsables de la mayor parte de la deforestación del mundo. El año pasado, se encontró que cuatro países se presentaron en el 88 por ciento de las cadenas de abastecimiento corporativas que monitoreó: Brasil, Malasia, Indonesia y Paraguay.

Cada uno de estos países tiene una biodiversidad increíblemente rica y tasas de deforestación peligrosamente altas, y ya que casi todas las cadenas de suministro corporativas pasan por ellas, las compañías deberían trabajar explícitamente para abordar la forma de hacer negocios allí.

Por esa razón, Supply Change está ahora rastreando los compromisos geográficamente específicos que las empresas hacen, y comenzará a informar sobre los avances que reportan al cumplir con esos compromisos. Ya han surgido varias estrategias claras y distintas.

¿Evitar o comprometerse?

La forma más obvia para que las empresas manejen las zonas de alta deforestación es evitarlas, lo que han hecho la compañía estadounidense Kellogg Company y las francesas Carrefour y Nutrition et Santé. Las tres tienen soja desprendida de las áreas de alta deforestación y en su lugar compran principalmente o exclusivamente a los productores nacionales.

Aunque es admirable, la mayoría de las empresas les resulta difícil cambiar la producción de esa manera, y hacerlo podría ser contraproducente en el objetivo final de manejar la deforestación si impulsa la desesperación entre los agricultores y deja un vacío para que los malos compradores se llenen, acelerando perversamente la destrucción forestal. Las empresas, por lo tanto, pueden optar por permanecer en áreas de alta deforestación e involucrar a los proveedores para mejorarlas.

Muchas compañías que hacen el cambio de suministros lo hacen sólo comprando productos certificados con un estándar reconocido. Otros, como Mars y Danone, están trabajando directamente con cientos de miles de pequeños agricultores para ayudarlos a cambiar a prácticas sostenibles, mientras que otros aún están firmando acuerdos colectivos como la Moratoria de la Soja de Brasil.

Ese esfuerzo involucra a los agricultores en el bioma de la Amazonía, haciendo que los grandes grupos comerciales como Bunge y Cargill renuncien a la soya que proviene de tierras recientemente deforestadas allí. En el frente de ganado, también en el Amazonas, grupos como JBS, Marfrig y Minerva han firmado el G4 Cattle Agreement, que les obliga a comprar sólo de proveedores directos que no deforestan.

Como con todas las cosas, las empresas deben luchar con las limitaciones inherentes. Todos estos esfuerzos requieren costosos y complicados sistemas de monitoreo que son difíciles de escalar, es ahí donde entra el concepto de "Producir y Proteger".

Producir y Proteger

Con el proyecto indonesio, Unilever está tratando de involucrar a jurisdicciones enteras en lugar de productores individuales, una práctica que ellos y Marks & Spencer respaldaron en las conversaciones climáticas de París de 2015, cuando ambas compañías se comprometieron a comprar materias primas de jurisdicciones involucradas en REDD + ( la parte del Acuerdo de París que canaliza el financiamiento del carbono en la conservación de los bosques) y para comprar generalmente de condados, estados y provincias que trabajan activamente para mejorar la sostenibilidad.

Sin embargo, llegar allí no es ni fácil ni bien mapeado. El esfuerzo indonesio de Unilever tiene como objetivo ayudar primero a cada granjero individual en Pangkalan Tiga a pasar por los procesos de certificación de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) y el Sistema Indonésio de Aceite de Palma Sostenible (ISPO), y sólo entonces intentará certificar a toda la aldea . Es un proceso complejo que involucra al municipio, así como al gobierno de Kotawaringin Barat, que es el distrito en el que se encuentra el pueblo, y la provincia de Kalimantan Central, así como una ONG local llamada Yayasan Penelitian Inovasi Bumi (INOBU).

Pero eso es sólo un modelo, y es diferente a los programas de los Municipios Verdes de Brasil, que son diferentes de los que The Nature Conservancy y TFA2020 están pilotando en otra provincia indonesia, Kalimantan Oriental. 

Nadie sabe realmente cuál de estos modelos ofrecerá resultados, pero la solución definitiva será probablemente una especie de Jiu Jitsu brasileño que combine los elementos más efectivos de cada uno, construyendo sobre las fortalezas y evitando las debilidades de los distintos jugadores, como una de las descripciones de los paneles de hoy indican.

"Al presentar varios modelos, esta sesión tendrá como objetivo involucrar a los participantes para descubrir intereses y limitaciones específicas de gobiernos, compañías y la sociedad civil para evaluar si y cómo pueden converger en un enfoque jurisdiccional viable".

Mediante el seguimiento geográfico de las acciones corporativas, esperamos que el cambio de oferta también nos ayude a comprender mejor qué funciona, qué no funciona y por qué.

 

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